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This month we celebrate the collaboration with Walter R. Stahel and the Product-Life Institute (PLI). I have translated the first page of the website into Spanish therefore our Spanish readers can have access to the PLI in our mother tongue. I copy here the welcome to the PLI, more contents will be available soon.

Welcome to The Product-Life Institute

Since its formation in early 1982, the Product-Life Institute (also called Institut de la Durée, and Institut für Produktdauer-Forschung) has been a not-for-profit, independent and virtual organization domiciled in Geneva, Switzerland. It is the oldest consulting organization on sustainable strategies and policies in Europe.

Our main objective is to open new frontiers of economic development towards a Performance Economy (or Functional Service Economy), which focuses on selling performance (services) instead of goods in a circular economy, internalizing all costs (closed loops, cradle to cradle). To achieve this, it combines technical, system design and commercial innovation primarily within a regional economy and develops business models of remarketing goods (reuse), product-life extension of goods and components (e,g. remanufacturing and technological upgrading) in order to create local jobs, increase resource husbandry and prevent waste.

The vision is a sustainable economy and society resting on the following five pillars, which are integrated into a holistic view of a sustainable society detailed in the document following the five pillars:

  • The first pillar – ‘nature conservation‘ – recognizes the need to conserve nature and the natural environment as a base for life on earth. Men’s life is based on the resources supplied by the global eco-support system for life on the planet (e.g. biodiversity, the atmosphere and the oceans), and the regional carrying capacity of nature with regard to populations and their lifestyle (e.g. the water cycle, land-use patterns, waste assimilation).
  • The second pillar – ‘limited toxicity‘ – recognizes the need to conserve the individual health and safety of people and animals, which is jeopardized by man’s economic activities. This is a qualitative issue, measuring the presence of toxic agents (heavy metals such as mercury, nickel, DDT or thalidomide) in tiny quantities (nanograms) as well as nature’s capacity of absorption .
  • The third pillar – ‘resource productivity‘ – is based on the need of industrialized countries to dematerialize their life-style, in order to allow the material development of industrially less developed countries. This is a domain of innovation and creativity, dominated by business strategies that lead to a higher resource productivity over long periods of time. A reduction of resource consumption by a factor ten is needed to prevent the threat of a radical change for the planet towards a re-acidification and/or climate change which could question man’s life on Earth. In addition, this is a factor of disequilibrium between over-industrialized countries and less industrialized ones.
  • The fourth pillar – ’social ecology’ – encompasses the fabric of societal structures, including peace and human rights, dignity and democracy, employment and social integration, security and safety, the constructive integration of female and male attitudes. Key words here are: the commons, ‘prisoners dilemma’, sharing and caring, barter economy.
  • The fifth pillar – ’cultural ecology’ – encompasses education and knowledge, ethics and culture, attitudes towards risk taking, values of ‘national heritage’ and other assets, at the level of the individual, the corporation and the State.

We are pursuing these objectives

  • through applied scientific research,
  • as consultants to industrial companies, government authorities and universities,to promote and coach the realization of the envisioned sustainable solutions and innovation.

A vision of the world in 2030 and a back casting in order to guide actions today

by Professor Dr h.c. Walter R. Stahel, Geneva, The Product-Life Institute, Geneva

1. Societal wealth is measured in stock—equal quality and quantity of stock—and wealth can be increased by intelligently managing / exploiting this stock.
Quantity of stock can be preserved by smart operation and maintenance, continued education and intelligent stock management.
Quality of stock can in some domains be upgraded by integrating the scientific and technological progress into the existing stock (of human capital, health, agriculture, manufactured capital).

Stocks which are part of societal wealth include:

  • Natural capital and environment (biodiversity and fish stocks, clean water, arable land (at all levels, local stocks and global commons))
  • Cultural capital (physical such as UNESCO world heritage sites, and immaterial cultural goods including crafts, music)
  • Human capital including education and health over the full life-span (beyond 60+)
  • Acquired human working capital (knowledge and skills, capabilities, science and technology)
  • Manufactured capital (infrastructures, buildings and goods; processed raw materials)
  • Financial capital

Today, nation states do not have full quantity and quality (Q&Q) statistics of many of these stocks;
hence they do not know their overall wealth (partly because they focus on measuring flows, such as GDP).

2. CARING is the management principle behind successful stock optimization

  • Caring is labour intensive and decentralised; it has to be done where the clients are (health services, repair services, organic food); economy of scale may not be the overriding objective and can be difficult to achieve in caring activities.

Today, for two of the domains listed under 1), there is no intelligent stock management (and little caring):

  • Manufactured capital—for physical goods, infrastructure, buildings produced in the industrial flow economy the ownership for property and responsibility changes at the Point of Sale,
  • Human capital—people, including health, education, capabilities, are not managed as a stock, despite the known links between activity and mental health below the age of 60, and between activity and the absence of Alzheimer/dementia for the age group of 60+.

A circular economy is a proven strategy for an intelligent stock management of manufactured capital. A circular economy is regional, labour intensive, consumes little material and energy resources (compared to manufacturing) and makes best use of human capital of all skill and technology levels. The circular economy is the link to a better stock management of manufactured and human capital.

In 2030, policy makers will fully support a Circular Economy, especially in markets near saturation, triggering a shift from a flow to a stock optimisation for manufactured capital and human capital and speeding up technological progress to the market, as technical systems are now upgraded by including innovative components, instead of replacing whole systems.

3. Today’s political objectives (in industrial countries and in a global ethics’ way) are to:

  • decouple resource consumption from wealth
  • create more jobs in order to overcome underemployment
  • turn end-of-life waste into new products (the EU Waste directive 2008 specifies reuse and service-life extension of goods as priority)
  • reduce greenhouse gas (GHG) emissions in order to mitigate Climate Change.

These objectives correspond to the very characteristics of the Circular Economy but are not yet reflected in the political framework conditions. Examples are remarketing and reuse (ebay and second-hand markets), repair, remanufacturing and technological upgrading of goods and components, which are often best done in a regional economy.

In 2030, a sustainable taxation will be part of economic policy:

  • do not tax renewable resources, including work, human labour,
  • tax only non-renewable resources,
  • do not levy Value Added Tax (VAT) on the value preserving activities of the circular economy.

Sustainable taxation will promote a Circular Economy by reducing the economic cost of labour and increasing the cost of non-renewable resources.

The Circular Economy is competitive; it does not need subsidies; but stopping subsidies of nonrenewable resources (carbon fuels (oil and coal)) will greatly help such a shift. Today, they are subsidised with EUR 56 billion per year in the EU, world-wide by almost half a trillion US$ per year (OECD / IEA). The Circular Economy is competitive; the reuse and service-life extension of the stock of manufactured capital is cheaper than manufacturing equivalent replacement new goods.

A Circular Economy of manufactured capital is social; it substitutes manpower for energy; it is labour and skill intensive and regional, and probably the best approach to keep more people in good health through activity, thus reducing health costs for society as a whole, as well as providing a source of additional revenue for the individuals concerned (reducing the risk of old-age poverty).

A Circular Economy is ecologic; it greatly reduces resource consumption as it preserves to a large extent the embodied water, energy and materials, prevents waste and CO2/ GHG emissions,.

The most profitable strategy of the Circular Economy is selling performance, such as selling goods as services, in the context of a Performance Economy. This business model, in addition to the advantages inherent in a Circular Economy:

  • retains the ownership of goods and the embodied resources, thus providing future resource security for companies and nations,
  • internalises all costs of risk and of waste over the entire product-life of goods, which constitutes a strong economic incentives for risk management and loss prevention,
  • gives a life-long quality and performance guarantee to its customers.

For the economic actors of a performance economy, the retained ownership of goods entails high resource security and competitiveness as “the goods of today are the resources of tomorrow at yesterday’s resource prices”.

To summarise: The only societal wealth not managed as stock (quantity and quality) are the economy (measured as GDP flow) and human capital (measured as a flow of school leavers, active population, retirees). Yet these two stocks are closely interrelated: people’s health depends directly on work/activity. The Circular Economy enables an intelligent combined management of these two stocks; it can be fostered by adapted public framework conditions including sustainable taxation.

Walter R. Stahel, April 2013

All rights reserved @ Idoia Mínguez

🙂 🙂 🙂

Este mes celebramos la colaboración con Walter R. Stahel y el Instituto Producto-Vida (PLI). He traducido la bienvenida de la web del PLI para que nuestros lectores puedan tener acceso a sus contenidos en nuestra lengua materna. Os facilito la traducción aquí y más contenidos estarán disponibles próximamente.

Bienvenida al Instituto Producto-Vida

Desde su formación al inicio de 1982, el Instituto Producto-Vida (también llamado Institut de la Durée, y Institut für Produktdauer-Forschung) ha sido una organización sin ánimo de lucro, independiente y virtual domiciliada en Ginebra, Suiza. Es la organización consultora sobre políticas y estrategias sostenibles más antigua en Europa.

Nuestro principal objetivo es abrir nuevas fronteras de desarrollo económico hacia una Economía de Rendimento (o Economía de Servicios Funcional), que se enfoca a vender resultados (servicios) en vez de bienes en una Economía Circular, internalizando todos los costes (bucles cerrados, bucle a bucle). Para conseguir esto, se combina innovación técnica, innovación en diseño de sistemas, innovación comercial primeramente dentro de una economía regional y desarrolla modelos de negocio de bienes remarqueteados (reuso), bienes de extensión de la vida del producto y componentes (por ejemplo, ampliación de remanufacturación y de la tecnológica) para crear trabajos locales, incrementar los recursos agrícolas y prevenir los desechos.

La visión es una economía y sociedad sostenible que descansa en los cinco pilares siguientes, que están integrados en una visión holística de una sociedad sostenible detallada en el documento siguiendo los cinco pilares:

  • El primer pilar – ‘conservación de la naturaleza‘ – reconoce la necesidad de conservar la naturaleza y el medio ambiente como base de la vida en el planeta. La vida humana se basa en los recursos procedentes de sistema de eco-apoyo global en el planeta (por ejemplo, biodiversidad, la atmosfera y los océanos), y la capacidad regional portadora de la naturaleza en relación a las poblaciones y su modo de vida (por ejemplo, el ciclo del agua, mosaicos de uso de la tierra, asimilación de residuos).
  • El segundo pilar – ‘toxicidad limitada‘ – reconoce la necesidad de conservar la salud y seguridad individual de las personas y animales, que está comprometida por las actividades económicas humanas. Este es un tema cualitativo, midiendo la presencia de agentes tóxicos (metales pesados como mercurio, níquel, DDT o talidomida) en cantidades muy pequeñas (nanogramos) así como la capacidad de absorción de la naturaleza.
  • El tercer pilar – ‘producción de recursos‘ – está basado en la necesidad de los países industrializados de desmaterializar su estilo de vida, para permitir el desarrollo material de países menos desarrollados industrialmente. Este es un área de la innovación y creatividad, dominado por estrategias de negocio que conduzcan a una productividad mayor de recursos en periodos de tiempo más extensos. Una reducción del consumo de recursos en un factor de 10 es necesaria para prevenir la amenaza de un cambio radical del planeta hacia una re-acidificación y/o cambio climático que podría cuestionar la vida humana en La Tierra. Adicionalmente, éste es un factor de desequilibrio entre países sobre-industrializados y otros menos industrializados.
  • El cuarto pilar – ’ecología social’ – comprende el tejido de estructuras societarias, incluyendo paz y derechos humanos, dignidad y democracia, empleo e integración social, seguridad y protección, la integración constructiva de actitudes femeninas y masculinas. La palabras clave aquí son: los comunes, `el dilema de los prisioneros´, compartir y cuidar, economía barter (sin dinero en efectivo).
  • El quinto pilar – ’ecología cultural’ – comprende la educación y el conocimiento, ética y cultura, actitudes había la toma de riesgos, valores de `patrimonio nacional´ y otros valores, en un nivel individual, corporativo y de Estado.

Nosotros estamos persiguiendo estos objetivos:

  • A través de investigación científica aplicada,
  • Como consultores para empresas industriales, gobiernos y universidades para promover y entrenar la realización de soluciones e innovaciones sostenibles visualizadas.

Una visión del mundo en 2030 y usando “back casting” para guiar acciones hoy LA RIQUEZA SOCIAL DEBERIA SER MEDIDA EN EXISTENCIAS, NO EN FLUJO

Por Profesor Dr.h.c. Walter R. Stahel, Ginebra, Instituto Vida-Producto, Ginebra

1. La riqueza de la sociedad es medida en existencias – igual calidad y cantidad de existencias- y la riqueza puede ser aumentada mediante la gestión inteligente /explotación de las existencias.
La cantidad de stock puede ser preservada por operaciones inteligentes y mantenida, educación continuada y gestión inteligente.
La calidad de las existencias puede en ciertos casos ser aumentada integrando el progreso científico y tecnológico dentro de los productos existentes (de capital humano, salud, agricultura, capital manufacturado).

Las existencias que son parte de la riqueza de la sociedad son:

  • Capital natural y medio ambiente (biodiversidad y reservas de peces, agua limpia, tierra arable (en todos los niveles, existencias locales y comunes del mundo))
  • Cultural capital (physical such as UNESCO world heritage sites, and immaterial cultural goods including crafts, music)
  • Human capital including education and health over the full life-span (beyond 60+)
  • Adquirir capital humano laboral (conocimientos y habilidades, capacidades, ciencia y tecnología)
  • Capital manufacturado (infraestructuras, edificios y mercancías; materiales prima procesados)
  • Capital financiero

Hoy, los estados nacionales no tienen cantidad y calidad (C&C) de estadística de estas existencias; así no saben su riqueza en total (parcialmente porque se enfocan a medir flujos, como el PIB).

2.CUIDADO es el principio de gestión detrás de la optimización de existencias behind successful stock optimization

  • Cuidado es intensivo laboralmente y descentralizado; tiene que ser hecho donde están los clientes (servicios de salud, servicios de reparación, comida orgánica); la economía de escala puede no ser el objetivo predominante y puede ser difícil de conseguir en actividades de cuidado.

Hoy, para dos de los dominios listados en 1), no existe gestión inteligente de existencias (y poco cuidado):

  • Capital manufacturado – para artículos físicos, infraestructuras, edificios producidos en el flujo económico de la industrial de posesión de la propiedad y responsabilidad cambios de en el Punto de Venta,
  • Capital humano-personas, incluyendo salud, educación, capacidades, no son gestionados como existencias, a pesar del conocido enlace entre actividad y salud mental por debajo de los 60 años, entre la actividad y falta de demencia de Alzheimer en el grupo de edad de +60.

Una Economía Circular es una estrategia probada para una gestión inteligente de las existencias de capital manufacturado. Una economía circular es regional, intensiva en trabajo, consume pocos materiales y fuentes de energía (en comparación con manufacturación) y hace el mejor uso de capital humano de todas las habilidades y niveles de tecnología. La economía circular es el enlace para una mejor gestión de las existencias de capitales manufacturados y humano.

En 2030, los políticos apoyarán totalmente una Economía Circular, especialmente en mercados próximos a saturación, desencadenando un cambio desde el flujo a la optimización de existencias para capital manufacturado y capital humano y aumentará la velocidad de progreso tecnológico a mercado, como los sistemas técnicos están ahora siendo avanzados incluyendo componentes innovadores, en vez de reemplazar todo el sistema.

3. El objetivo político hoy (en países industrializados y de una manera ética global) es:

  • separar el consumo de recursos de la riqueza
  • crear mas trabajos para superar el desempleo
  • cambiar desechos al final de vida en nuevos productos (La directiva de la CE de 2008 especifica reuso y extensión de la vida del servicio de artículos como una prioridad)
  • reducir las emisiones de gases de efecto invernadero para mitigar el Cambio Climático.

Estos objetivos se corresponden con las características de la Economía Circular pero aun no están reflejados en condiciones programadas. Ejemplos son remarketing y reuso (ebay y mercados de segunda mano), reparar, remanufacturar y avance tecnológico de productos y componentes, que son usualmente mejor hechos en una economía regional.

En 2030, un sistema de tasas sostenible formará parte de la política económica:

  • no tasando recursos renovables, incluyendo el trabajo, la labor humana
  • tasando solo recursos no-renovables
  • no recaudando el Impuesto del Valor Añadido (IVA) en el valor de las actividades de preservación de la economía circular.

Un sistema de tasas sostenible promoverá una Economía Circular reduciendo los costes económicos del trabajo y aumentado los costes de los recursos no-renovables.

La Economía Circular es competitiva: no necesita subsidios; pero al parar los subsidios de los recursos no-renovables (combustibles de carbono (petróleo y carbón)) nos ayudará enormemente al cambio. Hoy, son subsidiados 56 billones de Euros por año en la UE, en el mundo medio trillón de dólares americanos por año (OCDE/AIE). La Economía Circular es competitiva; el reuso y la extensión del servicio de vida útil de las existencias de capitales manufacturados es más barato que manufacturar el equivalente de reemplazar nuevos productos.

Una Economía Circular de capital manufacturado es social; sustituye la mano de obra por energía; es intensiva en trabajo y habilidades y regional, y probablemente la mejor aproximación para mantener a mas personas con buena salud a través de la actividad, así reduciendo los costes de salud para la sociedad en su conjunto, así como proporcionando una fuente adicional de ingresos públicos para los individuos interesados (reduciendo el riesgo de pobreza en la edad anciana).

Una Economía Circular es ecológica; reduce enormemente el consumo de recursos ya que preserva en mayor medida el agua contenida, la energía y los materiales, previene los residuos y la emisión de CO2/gases de efecto invernadero.

La estrategia más enriquecedora de la Economía Circular es vender rendimiento, como vender productos como servicios, en el contexto de una Economía de Rendimiento. Este modelo de negocio, en adicción a las ventajas inherentes de la Economía Circular:

  • retiene la propiedad de los productos y los recursos usados, así provee seguridad en recursos futuros para empresas y naciones,
  • internacionaliza todos los costes de riesgos y desechos en toda la vida del producto de las mercancías, lo que constituye un fuerte incentivo para la gestión del riesgo y prevención de la pérdida,
  • proporciona una calidad de vida extensa y rendimiento garantizado a sus clientes.

Para los actores económicos de una economía de rendimiento, la propiedad retenida de mercancías conlleva gran seguridad de recursos y competitividad como “las mercancías de hoy son los recursos del mañana con los precios de recursos del ayer”.

En resumen: La única riqueza de la sociedad no gestionada como existencias (cantidad y calidad) es la económica (medida con flujo de BIP) y capital humano (medido como flujo de abandonos escolares, población activa, jubilados). Aun así estas dos existencias están íntimamente relacionadas: la salud de las personas depende de su trabajo/actividad. La Economía Circular permite una gestión inteligente combinada de las dos existencias; puede ser apadrinada por condiciones de un programa marco público que incluya un sistema de tasas sostenible.

Walter R. Stahel, Abril 2013

Traducido por Idoia Mínguez, Entrepreneur and Founder, Creative Organisation for Mobilisation of Equity, Spain,​, Abril 2017

Todos los derechos reservados @ Idoia Mínguez




It was been a while since my last post. However I would like to take this oportunity to enhance your creativity in this special season.


If you have a small son/daughter or nieces/nephews, or a small neighbour, you should take the time to talk to them as children have wonderful, creative minds. During Christmas, even though as adults we follow many different traditions, perhaps through inertia, children really believe that somebody special brings them what they desire. Their imagination makes them very creative. Some of the characteristics they show are happiness, positivism, activity, surprise, illusion, joy, sharing etc. Surround yourself with children, their magic is contagious and try to keep it around you for the rest of the year :).


All rights reserved to Idoia Mínguez.

🙂 🙂 🙂

Ha pasado un tiempo desde mi ultima entrada. Sin embargo, aprovecho esta   oportunidad, para que incrementes tu creatividad en este época tan especial.


Si tienes un hijo/hija pequeño, sobrinos/as o un vecino pequeño, ve y habla con ellos. Los niños son gente fantásticamente creativa. En Navidades, seguimos diferentes tradiciones, los niños realmente creen que alguien especial trae lo que más desean. Su imaginacion realmente les hace muy creativos. Algunas de las caracteristicas que muestran son: felicidad, positivismo, son activos, se sorprenden, tienen ilusion, comparten, etc.  Rodeate de niños, su magia es contagiosa y que trata que te dure el resto del año.


Todos los derechos reservados a Idoia Mínguez.