Té / Tea

Hace años empecé a tomar té como alternativa al café. Así, he probado todas las diferentes clases que se vendían por aquí: te de distintos sabores, te negro, Earl grey, etc. Con mi larga estancia en Irlanda, mi atracción por el té aumentó ya que allí es parte de la cultura “a cup of tea”. Después empezaron a estar disponibles el té rojo, roobois, te verde, etc y hace medio año he descubierto el té verde ecológico en hoja de tres años. Ahora no puedo tomar té verde en bolsitas porque sabe a nada. Tengo un gran interés por esta planta y he buscado algo de información que comparto en este post.

El té es una infusión de hojas y brotes de una planta llamada Camellia sinensis. Existen dos variedades principales:

–          Camellia sinensis variedad sinensis: usada en la mayoría de tes chinos, japoneses y taiwanes

–          Camellia sinensis variedad assamica: usada en los tes indios (pero no en el Darjeeling) y Pu-erh

Es la bebida más popular mundialmente después del agua. Su sabor refrescante, ligeramente amargo que atrae a muchas personas. Su efecto estimulante a largo plazo, en contraposición al café, lo hace perfecto para mantener un estado de alerta prolongado. Incluso en los países calurosos, como India o África, se toma caliente para calmar la sed siendo más refrescante que cualquier bebida fría. La planta es originaria de China y se expandió por otras zonas como India y Japón.

El tamaño de la hoja es el criterio para la clasificación de la planta del té y se distinguen así:

–          Tipo Assam: las hojas más largas

–          Tipo China: las hojas más pequeñas

–          Tipo Camboya: las hojas son de tamaño intermedio

En cuanto a las clases de té se distinguen las siguientes:

VARIEDAD PARTE DE LA PLANTA DETALLES TIPOS
Té blanco Brotes jóvenes sin oxidar Los brotes pueden haber sido protegidos del sol para evitar la formación de clorofila
Té verde Hojas. Hojas secadas y fragmentadas rápidamente después de la recolección. Infusión de color verde, sabor agradable y fresco Sencha, Gyokuro, Zhú chá
Té amarillo Hojas. Semifermentado
Oolong o té azul Hojas. Grado de oxidación media entre el té negro y verde
Té negro (llamado té rojo en China) Hojas. Más oxidado. Mayor contenido en teina. Es el mas procesado: las hojas se secan y fermentan. Infusión de color oscuro. El tamaño de la hoja determina su graduación Ceilan, Assam, Darjeeling y Sikkim
Pu-erh o té rojo (llamado té negro en China) Hojas. Fermentado Fermentado en barricas de roble de 2 a 60 años lo que da un tono rojizo cobrizo a la infusión
Kukicha o té en rama o bocha Peciolos, tallos y ramitas de Bancha, variedad japonesa de té verde Infusión de color muy claro amarillo-verdoso
Chong Cha o té gusano Semillas Usado como producto medicinal en China
Lanpsnag Souchong Hojas Té negro que se obtiene secándolo sobre pino ardiendo, de ahí su sabor ahumado. Originario de Fujian (China).
Té Matcha Hojas Te verde molido que se usa en la ceremonia japonesa del té.
Té turco Hojas Es una forma de te negro. Se produce en la costa este del mar negro. Se suele tomar muy caliente con azúcar de remolacha
Té Darjeeling (Denominación de origen) hojas Te cultivado, desarrollado, producido, manufacturado y procesado en áreas montañosas de Sadar, y sólo en áreas montañosas de Kalimpong (India)

 

¿Cómo se produce el té?

El té proviene principalmente de China continental, India, Sri Lanka, Taiwán, Japón, Nepal y Kenia. Algunas variedades pueden cultivarse en Cornwall (Reino Unido), Vancouver (Canadá) y Australia.

Los tipos principales de té: té verde, té negro, té blanco, té amarillo, té post-fermentado (Pu- erh)y té azul, se distinguen según su procesamiento.

La planta del té, Camellia sinensis, es un arbusto cuyas hojas, si no son secadas apenas se recolectan, comienzan a oxidarse. Para prevenir este proceso de oxidación, se calientan las hojas con el objetivo de quitar su humedad. El arbusto es podado para que no supere los 2 metros de altura facilitando así la labor de recolección. A partir del tercer año, las hojas pueden cosecharse con rendimiento. Tarda entre 4 a 12 años en producir semillas. Necesitan 127 cm de lluvia por año y prefieren terrenos ácidos.

Para producir té negro: se sigue un proceso de “desecado” de las hojas, sea en forma natural o con aire caliente. Luego del desecado, hay que pasar el material entre los rodillos para exprimir los jugos y golpearlo para romper las hojas. Después se ciernen y se fermentan para lograr la calidad del producto final. Entonces hay que secar, graduar y clasificar el té para empaquetarlo.

Para producir té verde: se calientan las hojas, sea en platos calientes o con vapor; luego se apisonan con el rodillo, se calientan y se apisonan otra vez, para lograr la calidad deseada.

La producción del té puede causar algunos desechos gaseosos de la operación de desecado. Estas emisiones tienen poca importancia, comparadas con las descargas de las calderas a carbón o petróleo que se utilizan para producir el vapor. Los desechos líquidos procedentes de las operaciones de limpieza son, igualmente, de poca importancia.

La planta del té también es atacada por plagas como los mosquitos por lo que se fumigan. Recomiendo consumir té de la variedad que nos guste siempre que sea orgánico, para evitar los tóxicos de los pesticidas.

Efectos en la salud

Desde siempre se ha hablado de los efectos positivos del te sobre la salud. Estudios recientes sugieren que el té verde ayuda a disminuir el riesgo cardiovascular, algunas tipos de cáncer, prevenir la salud oral, reducir la presión sanguínea, ayudar a controlar el peso, mejorar la actividad antivírica y antibacteriana, ayudar a proteger de la luz ultravioleta solar y aumentar la densidad de la masa ósea. Mas estudios son necesarios para entender la contribución del té verde a la salud.

– Mondal, T.K. (2007). “Tea”. In Pua, E.C.; Davey, M.R. Biotechnology in Agriculture and Forestry. 60: Transgenic Crops V. Berlin: Springer. pp. 519–520. ISBN 3-540-49160-0.

Khan, Naghma, Mukhtar, Hasan (July 2007). “Tea polyphenols for health promotion”. Life Sciences 81 (7): 519–533. doi:10.1016/j.lfs.2007.06.011. PMC 3220617. PMID 17655876.

Shimizu M, Kubota M, Tanaka T, Moriwaki H (2012). “Nutraceutical approach for preventing obesity-related colorectal and liver carcinogenesis”. International Journal of Molecular Sciences 13 (1): 579–95. doi:10.3390/ijms13010579. PMC 3269707. PMID 22312273.

Naveen Kakumanu, M.D., and Sudhaker D. Rao, M.B., B.S. (2013-03-21). “Skeletal Fluorosis Due to Excessive Tea Drinking”. New England Journal of Medicine. doi:10.1056/NEJMicm1200995.

🙂 🙂 🙂

Years ago I started drinking tea as an alternative to coffee. I tried all the different kinds and flavours that were sold here, such as black tea, Earl gray, etc. With my long stay in Ireland, my attraction to tea increased because having “a cup of tea” there is part of the culture (like coffee in Spain). Here, it has become more widely available, including red and green teas, South African roobois, etc. About 6 months ago I discovered loose organic green tea made from three year old leaves. Now, I cannot drink green tea from tea bags anymore as I find that in comparison it is completely tasteless. I have developed a great interest inthis plant and I’ve searched for some information which I share in this post.

Tea is an infusion of leaves and shoots from the Camellia sinensis plant. There are two main varieties:
Camellia sinensis variety sinensis: used in most Chinese, Japanese and Taiwanese teas
Camellia sinensis variety assamica: used in Indian teas (but not Darjeeling) and Pu-erh

It is the most popular beverage worldwide, after water. Its slightly bitter, refreshing taste attracts many people. Its stimulating long-term effect, as opposed to coffee which is more immediate, makes it perfect for maintaining a state of prolonged alert. Even in hot countries, like India or Africa, it is drunk hot as a thirst quencher, being more refreshing than any cold drink. The plant originated in China and spread to other areas such as India and Japan.

The leaf size is the criterion for the classification of the tea plant and the types are distinguished as follows:
– Assam Type: larger leaves
– China Type: smaller leaves
– Cambodia Type: leaves of intermediate size
As for the kinds of tea we can distinguished the following varieties:

VARIETY PART DETAILS TYPES
White Tea Young shoots. Unoxidised. Shoots must have been protected from the sun to prevent the formation of chlorophyll
Green Tea Leaves. No oxidation. Dried leavesrapidlyfragmented after harvesting. Infusion ofgreencolour,pleasant and fresh taste Sencha, Gyokuro, zhu cha
Yellow Tea Leaves. Semi-fermented
Oolong or blue tea Leaves. Average degree of oxidation between black and green tea
Black tea (called red tea in China)
    More rusty. Greater L-theaninecontent
It is the mostprocessed: the leaves are dried andfermented.Infusion is dark.The leave size determinesgraduation Ceylon, Assam, Darjeeling and Sikkim
Pu-erh tea or red tea (black tea called in China) Leaves. Fermented Fermented in oak barrels from 2 to 60 years which gives a reddish coppery infusion
Kukicha or bocha Petioles, stems and twigs of Bancha, Japanese green tea variety Infusion clear yellow-green
Chong Cha or worm tea Seeds Used medicinally in China
Lapsang Suchong Leaves Black tea obtained drying leaves over burning pine, hence its smoky flavor. Originally from Fujian (China).
Matcha Leaves Ground green tea used in Japanese tea ceremony.
Turkish tea leaves It is a form ofblack tea. It occurson the east coast of the Black sea. It Is usually taken hot with beetroot sugar
Darjeeling tea (Certified origen) leaves It is cultivated, developed, produced, manufactured and processed in the mountainous areas of Sadar, and only hilly areas of Kalimpong in India

How is tea produced?
Tea comes mainly from China, India, Sri Lanka, Taiwan, Japan, Nepal, and Kenya. Some varieties can be grown in Australia, Cornwall (UK) and Vancouver (Canada).
The main types of tea: green tea, black tea, white tea, yellow tea, post-fermented tea (Pu-erh) and blue tea, and are distinguished by their processing method.
The tea plant, Camellia sinensis, is a shrub whose leaves begin to oxidise if they are not dried just when collected. To prevent this oxidation process, leaves are heated in order to remove moisture. The shrub is pruned to no more than 2 meters in height thus making the collection easier. From the third year, the leaves can be harvested for yield. It takes between 4 and 12 years to produce seeds. The plants need 127 cm of rain a year and prefer acidic soils.
To produce black tea: a process of “drying” of the leaves, either naturally or with hot air, continues. After drying, the material must be passed between rollers to squeeze out the juice and then beaten to break the leaves. After sifting, the tea is fermented to achieve the desired quality of the final product. Then the tea must be dried, graded and sorted for packaging.
To produce green tea: the leaves are heated, either on hot plates or steamed; then it is tamped with a roller, heated and tamped again, to achieve the desired quality.
Waste gases in tea production may be generated from the dewatering operation. This is however minor compared to the gas discharges from coal or oil boilers used to produce steam. Liquid wastes from cleaning operations are equally unimportant.
The tea plant is also attacked by pests such as mosquito larva, therefore they are fumigated. I recommend consuming certified organic tea, to avoid toxic pesticides which some studies have found at quite high levels in some low quality teas.

 

Health benefits

Tea has long been promoted for having a variety of positive health benefits. Recent studies suggest that green tea may help reduce the risk of cardiovascular disease and some forms of cancer, promote oral health, reduce blood pressure, help with weight control, improve antibacterial and antiviral activity, provide protection from solar ultraviolet light, and increase bone mineral density. Green tea is also said to have “anti-fibrotic properties, and neuroprotective power”. Additional research is needed to “fully understand its contributions to human health, and advise its regular consumption in Western diets.”

Tea catechins (antioxidants found in tea) have known anti-inflammatory and neuroprotective properties, help regulate food intake, and have an affinity for cannabinoid receptors, which may suppress pain and nausea, and provide a calming effect.

Consumption of green tea is associated with a lower risk of diseases that cause functional disability, such as “stroke, cognitive impairment, and osteoporosis” in the elderly.

Tea contains L-theanine, an amino acid whose consumption is mildly associated with a calm but alert and focused, relatively productive (alpha wave-dominant) mental state in humans. This mental state is also common to meditative practice.

Mondal, T.K. (2007). “Tea”. In Pua, E.C.; Davey, M.R. Biotechnology in Agriculture and Forestry. 60: Transgenic Crops V. Berlin: Springer. pp. 519–520. ISBN 3-540-49160-0.

Khan, Naghma, Mukhtar, Hasan (July 2007). “Tea polyphenols for health promotion”. Life Sciences 81 (7): 519–533. doi:10.1016/j.lfs.2007.06.011. PMC 3220617. PMID 17655876.

Shimizu M, Kubota M, Tanaka T, Moriwaki H (2012). “Nutraceutical approach for preventing obesity-related colorectal and liver carcinogenesis”. International Journal of Molecular Sciences 13 (1): 579–95. doi:10.3390/ijms13010579. PMC 3269707. PMID 22312273.

Naveen Kakumanu, M.D., and Sudhaker D. Rao, M.B., B.S. (2013-03-21). “Skeletal Fluorosis Due to Excessive Tea Drinking”. New England Journal of Medicine. doi:10.1056/NEJMicm1200995.

 

 

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3 Respuestas a “Té / Tea

  1. Muy completo el artículo! Solamente comentarte que el té negro no se fermenta sino que se oxida, lo contrario de un té verde que pasa por un previo proceso de fijación para que no se oxide. El único que se fermenta realmente es el puerh.
    Saludos!

  2. No te preocupes, es un error muy común, muchas tiendas y artículos sobre el té confunden los términos.

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