Algas y alimentación / Seaweed and food

Desde hace unos meses hemos introducido algas en nuestra alimentación. Y así, me gustaría compartir con vosotros este post sobre algas y alimentación.

Las algas son organismos eucariotas, sin tejidos ni órganos definidos, que realizan fotosíntesis y obtienen así el carbono orgánico con la energía de la luz solar.

Desde el punto de vista alimentario, las algas se consideran un alimento de alto valor nutricional. Los japoneses las utilizan habitualmente en sus platos. Estudios recientes han destacado su:

–          bajo contenido en calorías y grasas,

–          alta concentración de minerales esenciales (calcio, hierro, potasio, fósforo, magnesio), vitaminas (grupos A y C sobre todo), oligoelementos (prácticamente todos, destacando: yodo, silicio, cinc, manganeso, cobre, selenio), proteínas (aminoácidos esenciales) y carbohidratos indigeribles, ácidos grasos poliinsaturados y fibra dietética

–          destacado nivel de fibra dietética ,

–          elevado contenido en nutrientes

Así se les atribuyen las siguientes propiedades:

– Fortalecer los huesos, cabello y uñas.

– Estimular el metabolismo y la circulación, ayudar al control de peso y activar nuestras defensas.

Las algas se pueden considerar verduras de mar además, al renovarse anualmente, es un alimento estable y sostenible.

Hay distintos tipos y las habituales en la costa atlántica son:

Nori (Porphyra)

Es un alga de pequeño tamaño y muchos pliegues. En Asia se cultiva y se elabora molida en forma de láminas prensadas. En Galicia (España) se encuentra silvestre en la bajamar y se muele posteriormente en forma de copos. Tiene un sabor intenso y puede usarse cruda o ligeramente tostada para desmenuzarla después sobre el plato. Destaca en proteínas, vitamina A y pro-vitamina B12.

Os recomiendo el gomasio, sal de sesamo, para acompañar vuestros platos y en sustitución de la sal. Gomasio alcaliniza la sangre y contiene menos sal. Se puede comprar ya preparado o hacerlo uno mismo, más económico, con sesamo tostado y sal (en proporción 20:1) y se puede añadir un poco de nori. Se muele en un molinillo de café y se guarda en un recipiente hermético.

Mas información en el siguiente enlace.

Wakame (Undaria pinnatífida)

Como una gigante hoja de roble, crece en las costas de Galicia (España) y puede medir 1,5 m. Rica en calcio, yodo, proteínas y fibra, es una de las más apropiadas para consumir cruda en ensaladas, y para iniciarse en la cocina con algas, por su gran versatilidad: en sopas, arroz, con otras verduras, al horno, simplemente hervida, en rellenos de empanadas, etc.

La medicina china tradicional la utiliza como purificador de la sangre, para la mejora de calidad de pelo, piel, órganos reproductores y regularidad menstrual. Se usa para hacer la sopa de miso.

Curiosamente aunque, esta alga nativa de aguas frias de Japón, Korea y China, en la zona atlántica es considerada como una especie exótica invasora muy dañina.

Más detalles en el siguiente enlace (solo disponible en inglés)

Kombu (Laminaria)

De gran tamaño y color pardo, vive a una profundidad media de 12 m. Especialmente rica en ácido algínico, de consistencia carnosa, se usa en la cocina para dar sabor o como una verdura más. Su ácido glutámico reblandece las legumbres. Produce un efecto saciante y es rica en minerales, especialmente calcio y magnesio.

Más detalles en el siguiente enlace (sólo disponible en inglés)

Agar-Agar (Gelidium)

Es la gelatina marina de más alta calidad. Esta fibra soluble extraída del alga Gelidium sesquipedale, tiene sabor neutro. Por su gran pureza también es usado en investigació para hacer cultivos (microbiología).

Se vende en polvo y se usa en postres y platos como gelatina siendo 100% gelatina natural.
Es saciante y pobre en calorías.

Mas información en el siguiente enlace (solo disponible en inglés)

Espagueti de mar (Himanthalia)

Sus formas alargadas y estrechas dan el nombre a esta exuberante alga parda, muy sabrosa y frecuente en litorales profundos y aguas agitadas. Rica en fibra, destaca su excepcional contenido en hierro y un gusto que recuerda la sepia. Tanto cruda como cocinada, por su textura y sabor, es una de las algas con más personalidad y más éxito entre las variedades atlánticas.

Dulse (Palmaria)

Ya conocida por los antiguos celtas, evitaba el escorbuto a los marineros por su riqueza en vitamina C. También destaca por sus proteínas, y un excepcional contenido en potasio. De color rojizo, da vistosidad y color a las ensaladas y platos rápidos, incluso sin remojo previo. Es una de las más indicadas para degustar las algas crudas o en sopas, por su delicado sabor y aroma.

Mas detalles en el siguiente enlace  (punto 8.9, solo disponible en inglés)

Alga “Musgo” (Chondrus crispus) – Carrageen

Es un alga roja muy abundante, que en ocasiones forma céspedes, siempre sobre superficies rocosas. Se encuentra en todas las costas atlánticas de Europa y Norteamérica.

Se trata de una especie con valor económico. Se aprovechan los polisacáridos complejos de su mucílago, que forman la mayor parte de su peso una vez deshidratadas. En medicina se emplea como emoliente y laxante, consumida en infusión. Se emplean como emulsionantes por la industria alimentaria y también en la cocina doméstica.

Mas detalles en el siguinete enlace (solo disponible en inglés)

Recetas con algas

Para leer más información sobre recetas culinarias, podéis visitar los siguientes enlaces:

http://www.algamar.com/

http://www.hogarutil.com/cocina/recetas/algas.html

http://www.gastronomiaycia.com/2011/11/13/doce-recetas-con-algas/

 

Algas y efectos terapéuticos

Existen algunos artículos científicos sobre estudios con algas, por ejemplo:

–          “Fucoidan as a natural bioactive ingredient for functional foods” http://fucoidanvida.com/category/ciencia/page/6/

–          Effect of chlorella and its fractions on blood pressure, cerebral stroke lesions, and life-span in stroke-prone spontaneously hypertensive rats. http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubme/17330510?dopt=AbstractPlus

– Efecto de un producto de algas Klamath (“AFA-B12”) en los niveles sanguíneos de vitamina B12 y homocisteína en personas veganas: un estudio piloto. http://abdem.mforos.com/474058/11062170-alga-afa-aphanizomenon-flos-aquae/#100979188

Para más información sobre algas en general http://www.seaweed.ie/index.php

🙂 🙂 🙂

A few months ago we started using seaweed for cooking at home. Therefore I would like to share with you this post on seaweed.

Seaweeds are eukaryotic organisms, without tissues and without defined organs, which perform photosynthesis and thus obtain organic carbon energy from sunlight.
From the point of view of nutrition, seaweed is considered of high nutritional value. The Japanese regularly use it in their dishes. Recent studies have highlighted its:
– Low content of calories and fat
– High concentrations of essential minerals (calcium, iron, potassium, phosphorus, magnesium), vitamins (groups A and C in particular), trace elements (practically all, highlighting iodine, silicon, zinc, manganese, copper, selenium), proteins (essential) amino acids and indigestible carbohydrates, polyunsaturated fatty acids and dietary fiber
– Very high levels of dietary fiber,
– High in nutrients
Seaweed was attributed the following properties:
– it strengthens bones, hair and nails.
– It stimulates the metabolism and circulation, helps control weight and activates our immune defenses.
Seaweed can also be considered a harvestable sea vegetable, as it is  renewed annually, and is thus a stable and sustainable food source.

There are different types on the Atlantic coast, the most common being:

 

Nori (Porphyra)
Nori is small with many folds. It is grown in Asia and is made in the form of pressed milled sheets. In Galicia (Spain) it is picked wild at low tide and then ground into flakes. It has an intense flavor and can be used raw or lightly toasted and then crumbled on the plate. It is high in protein, vitamin A and pro-vitamin B12.

I would like to recommend gomasio or gomashio, sesame salt, to sprinkle over your food in instead of salt. Gomasio alkalines your blood and contains less salt. You can buy it already prepared or diy, more economical, with toasted sesame seeds and salt (proportion 20: 1) and you could add some nori. It is grounded in a coffee grinder and stored in an airtight container.

For more details visit the following link

Wakame (Undaria pinnatifida)
This seaweed is like a giant oak leaf and grows on the coasts of Galicia (Spain); it can measure up to 1.5 m. Rich in calcium, iodine, protein and fiber, it is one of the most suitable for eating raw in salads, and to get started using seaweed in the kitchen for its versatility: it can go in soups, rice with other vegetables, baked, boiled, pie fillings, etc..
Traditional Chinese medicine uses it as a blood purifier, to improve the quality of hair, skin, reproductive organs and menstrual regularity. It is used to make miso soup.

Curiously though, as a native to cold temperate coastal areas of Japan, Korea, and China, in Atlantic waters it is considered a harmful invasive alien species.

For more details visit the following link

Kombu (Laminaria)
It is a large, brown seaweed and lives at an average depth of 12 m. Especially rich in alginic acid, fleshy, it is used in cooking to flavor food or directly as a vegetable. Its glutamic acid softens vegetables. It gives a satiating effect and is rich in minerals, especially calcium and magnesium.

 For more details visit the following link

Agar-Agar (Gelidium)
This soluble fiber extracted from the seaweed Gelidium sesquipedale, has a neutral taste. For its high purity it has been also used in research for many decades as a base for cultures (microbiology).
It is sold in powder and used as gelatin for desserts and other recipes, being 100% natural gelatin.
It is satisfying and low in calories.
For more details visit the following link

Sea Spaghetti (Himanthalia)
Its long and narrow shape gives the name to this very tasty and deep growing lush coastal brown alga, often found in rough waters. Rich in fiber, it is known for its exceptional iron content and a taste reminiscent of cuttlefish. Both raw and cooked, its texture and flavor makes it one of the algaes with most culinary personality of the Atlantic varieties.

Dulse (Palmaria)

Already known to the ancient Celts, it was used to prevent scurvy among sailors for its richness in vitamin C. It is also notable for its protein, and exceptional content in potassium. A reddish colour, it gives vividness and colour to salads and quick dishes, even without soaking. It is one of the most suitable algae to eat raw or give taste to soups for its delicate flavour and aroma.
For more details visit the followin link (Item 8.9)

Seaweed “Moss” (Chondrus crispus) – Carrageen

It is a red algae (phylum Rhodophyta), abundant, which sometimes forms lawns, and is always found on rocky surfaces. It is found on all the Atlantic coasts of Europe and North America.
This is a species with high economic value. Its mucilage is made up of complex polysaccharides, which form the bulk of its weight once dehydrated. In medicine it is used as an emollient and laxative. They are used as emulsifiers in the food industry and in domestic cooking.
For more details visit the following link


Seaweed recipes

To read more information about culinary recipes, you can visit the following links:

http://www.algamar.com/productos/secas.php?id=2

http://www.bbc.co.uk/food/seaweed

http://www.care2.com/greenliving/5-favorite-seaweed-recipes-their-benefits.html

 

Seaweed and therapeutic effects

There are some scientific articles on studies with algae, for example:

–          “Fucoidan as a natural bioactive ingredient for functional foods” http://fucoidanvida.com/category/ciencia/page/6/

–          Effect of chlorella and its fractions on blood pressure, cerebral stroke lesions, and life-span in stroke-prone spontaneously hypertensive rats.

http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/17330510?dopt=AbstractPlus

–          Efecto de un producto de algas Klamath (“AFA-B12”) en los niveles sanguíneos de vitamina B12 y homocisteína en personas veganas: un estudio piloto. http://abdem.mforos.com/474058/11062170-alga-afa-aphanizomenon-flos-aquae/#100979188

For more information on seaweed, please visit: http://www.seaweed.ie/index.php

 

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