January 14th, 2019

It struck me that a year has gone by since my last post and what better way to come back than on the topic of food sustainability, maybe also due to the after effects of the Christmas celebrations!

The good news is that there is an increasing number of people eating more plant based foods – called flexitarians, among them I include myself. Industry and research organisations are producing a variety of alternative protein sources to meet the world demand: from insects and perennial crops to burgers without animal protein but visibly identical to meat (“blood” included).

We need to eat protein as part of a balanced diet, but apart from animal proteins there are also plant proteins to be found in peas, beans, cereals, etc… people don’t need to eat animal protein every day, and besides, for health reasons it shouldn’t be eaten in high quantities; our ancestors relied on fruits and berries, worms, insects, nuts and tubers, and things they could gather, but only ate meat occasionally when they could hunt it. Regular meat consumption is a relatively modern practice.

In general, plant proteins are easier to produce compared to animal protein, and on the whole consume less water, produce less greenhouse gas effects and don’t present ethical issues like animal welfare. They also provide health benefits as they have a high nutrient content, are low in fat and are easy to digest.

And proteins from a different origin, such as insects and worms, are eaten in different cultures but Western cultures, like Europeans, are more reluctant. I have found crickets and worms in my local supermarket, however I could not face to eat them in their actual form – maybe I wasn’t hungry enough!

There are more appealing brands like Khao Thai (website link was not available at the time of editing) where insects are covered with chocolate.

Khao Thai

Insects as protein rich food with low fat content could be an alternative. They have many environmental benefits as they can be massively produced in small spaces, and reproduce fast. The European Commission modified the regulations regarding these new foods. There are even companies which have created tools to eat insects.

Plant based burgers look really appealing although I haven’t had a chance to sample them yet, check these examples:

  • Beyond meat: review their impact video as they explain the benefits of this kind of burgers. Their burgers are based on peas.
  • Impossible Burger: “bleeding” burger made out of wheat and potato proteins and other ingredients, including heme, which provides the bloody aspect of the burger.

In USA, The Good Food Institute is promoting an annual score board for restaurants using plant based ingredients in their locals.

On the other hand, The Land Institute works on perennial crops like Kernza®, a grain from where Patagonia Provisions has developed a pale ale. They are also working on perennial legumes like alfalfa and clover, perennial oilseeds like silphium, perennial sorghum, perennial wheat (a crossing of annual wheat, durum and Kernza). Watch this interesting video: Why farming is broken (and always has been).

Worldwide there are also companies developing plant based foods like Schouten and Nuzest – check their recipes, they sound yummy.

The European Commission has released recently (Nov´2018) a report on the development of plant proteins.

Source: Eurostats

In conclusion, there is a positive market environment; however there is not enough data to quantify the future growth of the segment. The report pinpoints the following drivers:

  • The growth in relative competitiveness of EU-grown protein crops versus other crops and non-EU plant proteins, e.g. through the availability of better varieties and better knowledge of specific agronomic practices and other aspects of the production cycle.
  • The development of organised supply chains and producer organisations in the sector, allowing economies of scale, quality improvements and labelling to promote EU-grown protein crops.
  • Greater recognition of how legumes contribute to environmental and climate objectives, through agro-ecological practices such as extended crop rotation.
  • Changing consumer behaviour and preferences, including rebalancing plant versus animal protein in human consumption and eco-friendly agriculture.
  • Influence of other policies and debates in society on the production of protein crops (e.g. halting tropical deforestation, to contribute to the Paris climate agreement, the UN’s Sustainable Development Goals, the Renewable Energy Directive and the European sustainability and bioeconomy strategy)

Along these there are policy instruments like funding for research and innovation. Indeed, loads of effort and innovation has taken this company Corbion to produce an oil from algae, called Thrive®, through a process starting from the sap of a chestnut tree, and mixing it with plant traits of safflower and olive. The algae are produced by fermentation in a few days. The resulting oil contains high levels of good fats and low levels of saturated fats. The organic leftover is used for renewable energy, thus closing the loop.

So there seems to be people working on alternative foods produced in sustainable ways, therefore one of our concerns is fading away. Many other goals are still to be worked on.

All rights reserved @ Idoia Mínguez.

🙂 🙂 🙂

Ha pasado un año volando desde mi ultima entrada y que mejor manera de volver que conectando con la sostenibilidad de comida, quizá como efecto secundario, además después de las Navidades.

Las buenas noticias son que hay muchas personas cambiando sus hábitos alimenticios hacia una alimentación basada mas en proteinas vegetales, son los llamados flexitarianos (no sé si existe ya el termino en español pero es una buena palabra, en la que me incluyo). Tanto la industria como organizaciones de investigación están trabajando en una nueva serie de productos para suplir la demanda mundial de alimentos desde insectos, cultivos perennes a hamburguesas sin proteína animal, pero igualmente sangrantes.

La cuestión es que necesitamos comer proteína como parte de una dieta equilibrada pero, además de proteínas animales, hay proteínas vegetales que por ejemplo se encuentran en guisantes, alubias, cereales.. La proteína animal no es necesaria diariamente y por razones de salud, se necesita en pequeñas cantidades; nuestros predecesores comían frutas, bayas, gusanos, insectos, frutos secos, tubérculos que encontraban y carne solo cuando podían cazar. El consumo regular de carne es una práctica moderna.

En general, las proteínas vegetales, proteinaginosas, son más fáciles de cultivar, necesitan menos agua, disminuyen el efecto invernadero y no presentan cuestiones éticas sobre el bienestar animal. También tienen beneficios para la salud: son muy nutritivas, bajas en grasa y fáciles de digerir.

Y proteínas de otras fuentes: algunas culturas comen insectos y gusanos pero otras, como la occidental, no. He encontrado gusanos e insectos en mi supermercado local pero no pude comerlos en su estado actual – igual no estaba lo suficientemente hambrienta!

También hay otras marcas que presentan los insectos de una manera más suculenta, cubiertos en chocolate.

Insectos como alimento rico en proteína y bajo en grasa pueden ser un alternativa. Presentan muchas ventajas ya que se pueden generar rápidamente y en grandes cantidades y en pequeños espacios. La Comisión Europea modificó la regulación relativa a este tipo de alimentos. Hay incluso empresas que han creado herramientas para comer estos alimentos.

Las hamburguesas hechas de proteína vegetal tienen una pinta excelente aunque aun no he tenido la oportunidad de probarlas, mirad estos ejemplos:

  • Beyond meat: ve su video de su impacto donde explican los beneficios del uso de proteínas vegetales. Sus hamburguesas se basan en guisantes.
  • Impossible Burger: hamburguesa sangrienta hecha de proteínas de trigo y de patata y otro ingrediente llamado heme, que le da el aspecto sangrante.

En EE.UU., The Instituto Good Food (Instituto de la Buena Comida) está promoviendo el marcador de restaurantes que usan proteínas vegetales en sus menús.

Por otro lado, The Land Institute (Instituto de la Tierra) trabaja en cultivos perennes como Kernza®, desde donde Patagonia Provision ha desarrollado un cerveza ligera. También están trabajando en legumbres perennes como la alfalfa y el trébol, semillas oleaginosas perennes como el cártamo, sorgo perenne, trigo perenne (un híbrido entre trigo anual, durum y Kernza). Este fantástico video te explica el porqué de estos avances: Why farming is broken (and always has been) (Por qué la agricultura está rota y siempre lo ha estado).

Globalmente hay mas empresas desarrollando proteínas vegetales como Schouten and Nuzest – mira sus recetas, parecen sabrosas.

La Comisión Europea ha publicado recientemente (noviembre 2018) un informe sobre el desarrollo de proteínas vegetales.

Volumen de negocio de las alternativas a la carne y a los productos lacteos en la Unión Europea (2013-2017).
Fuente: DG Agri, basada en Euromonitor.

En conclusión, existe un entorno positivo pero actualmente no existen suficientes datos cuantitativos para predecir el futuro crecimiento del mercado. El informe señala los siguientes motores de crecimiento:

  • El crecimiento competitivo de las proteaginosas cultivadas en la UE frente a otros cultivos y a otras proteínas vegetales que no procedan de la Unión, p.ej., mediante la disponibilidad de mejores variedades y un mejor conocimiento de prácticas agronómicas concretas y otros aspectos del ciclo de producción;
  • El desarrollo de cadenas de suministro organizadas y de organizaciones de productores en el sector, que permitan economías de escala, mejoras en la calidad y etiquetados que promuevan las proteaginosas cultivadas en la UE;
  • Un mayor reconocimiento de cómo contribuyen las leguminosas a los objetivos medioambientales y climáticos, a través de prácticas agroecológicas, como una mayor rotación de cultivos;
  • Comportamientos y preferencias de los consumidores cambiantes, que incluyen el reequilibrio de las proteínas vegetales frente a las animales en el consumo humano y la agricultura respetuosa con el medio ambiente;
  •  La influencia de otras políticas y debates en la sociedad sobre la producción de proteaginosas (p.ej. detener la deforestación tropical, contribuir al acuerdo de París sobre el cambio climático, los objetivos de desarrollo sostenible de las Naciones Unidas, la Directiva sobre energía renovable y la estrategia europea sobre sostenibilidad y bioeconomía).

Además existen instrumentos para desarrollar estas políticas como son los fondos de investigación y desarrollo.

De hecho, mucho esfuerzo e innovación ha llevado a Corbion a producir aceite de un alga al que denominan Thrive®, a través de un proceso partiendo de la sabia de castaño, mezclándolo con trazas de cártamo y aceituna. Las algas se producen en unos días por fermentación. El aceite resultante del prensado del alga tiene alto contenido de buenas grasas y bajo contenido de grasas saturadas. Los residuos orgánicos son usados como energía renovable, cerrando el ciclo.

Así parece que hay gente trabajando en alimentos alternativos producidos de manera sostenible con lo que uno de nuestras preocupaciones está en vías de solución. Y hay más objetivos en los que trabajar…

Todos los derechos reservados @ Idoia Mínguez.


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  1. New update:
    Beyond Meat is doing very well, congrats.


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