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Recently, I was going through some videos, preparing some work, and came across this impacting video where Greta Thunberg, the Swedish teenager environmental activist, and George Monbiot, a renowned British writer  and political and environmental activist, team up to explain how we can still save our planet from climate change. You might have seen it already but as they request to share it, I thought this was an appropriate place because it supports our topic.

They present a devastating scenario for our planet which will mean the end of life as we know it, in the relatively near future. For some, it might sound a very pessimistic insight but the scientific community has now proven that climate change is happening with scientific data (see former post on Sustainable fish, about the report: Nature´s Dangerous Decline ´Unprecendented´; Species Extintion Rates ´Acelerating´). As emphasised by Greta and George, nature itself is the key to stop the overwhelming consequences we are starting to face like severe storms, hurricanes, extreme temperatures, sudden season changes, sea level raising, polar ice melting, etc.

How do we do it? By protecting, restoring and funding.

Protect mangroves, peat bogs, jungles, marshes, sea beds, kelp forests, swamps, coral reefs, etc. because they naturally take carbon out of the air and lock it away.

Restore the parts of our planet that have been destroyed as nature can regenerate and bounce back  and fund initiatives to gain protection, restoration of nature and maintenance.

After watching the video, you might consider that the solution to climate change it is not as easy as planting trees and looking after nature. Others complain that this would be a regression in our development. However, protecting the environment and development are not mutually exclusive and, in fact, are necessarily complementary.

I believe we have the solution right in front of us, even teenagers can see it and we are neglecting it. As a start, acknowledging the current situation is the first and most important step. Second, thinking of global ways to reverse the situation is an imperative. Nature is not constrained by countries or frontiers. There is a way to live in a sustainable way without compromising the planet. Given that we have shown our creativity and intelligence in destroying the planet, would it not be clever to now “build” a sustainable world?

This planet is not Aladdin’s cave to take out everything we can. Furthermore, I read an article about companies which are already planning to commercially exploit the Arctic routes that are being exposed due to the ice melting. Other companies are fighting to exploit the natural resources under the Arctic. Are we CRAZY???

There is no time to waste, hurry up, engage yourself and become involved! How? Using natural climate solutions (planting trees, not using fossil fuels, etc), joining movements fighting for nature, voting for people how defend nature, etc.

All rights reserved @ Idoia Mínguez 2019.


Recientemente estaba viendo algunos videos, preparando otros temas, y encontré este impactante video donde Greta Thunberg, la joven sueca activista medioambiental y George Monbiot, un escritor británico y activista político y medioambiental (al que nos hemos referido en la entrada anterior de Pesca sostenible), se unen para explicar cómo aun estamos a tiempo de salvar nuestro planeta del cambio climático. Quizás lo hayas visto ya pero como piden que se comparta pienso que éste es un espacio más que apropiado al seguir nuestro tema.

Presentan un escenario devastador en nuestro planeta que significará el final de la vida tal y como la conocemos, en un futuro relativamente cercano. Para algunos, puede parecer una visión muy pesimista pero la comunidad científica ya ha probado el cambio climático con datos científicos (ver entrada titulada Pesca sostenible donde se hablaba del informe: Nature´s Dangerous Decline ´Unprecendented´; Species Extintion Rates ´Acelerating´). La naturaleza ella misma es la llave para parar las consecuencias sobrecogedoras que estamos empezando  a sufrir como tormentas, huracanes, temperaturas extremas, cambios bruscos de estaciones, subida del nivel del mar, deshielo de los polos, etc.

Cómo lo hacemos? Protegiendo, restaurando y financiando.

Proteger manglares, toberas, junglas, marismas, suelos marinos, bosques de algas, pantanos, arrecifes de coral, etc. porque toman el carbono del aire y lo fijan.

Restaurar las partes de nuestro planeta que han sido destruidas ya que la naturaleza se puede regenerar y recuperarse y financiar iniciativas para proteger, restaurar y mantener la naturaleza.

Después de ver el video, uno puede pensar que la solución al cambio climático no es tan sencilla como plantar árboles y cuidar de la naturaleza. Otros se quejan de que lo anterior seria una manera de retroceder en el desarrollo. Sin embargo, proteger el medio ambiente y el desarrollo no son mutuamente excluyentes y, de hecho, son necesariamente complementarios.

Pienso que la solución está delante de nuestro, hasta los  más jóvenes lo pueden ver y nosotros lo estamos desatendiendo. Para empezar, reconocer la situación actual es un paso. Segundo, pensar maneras globales de dar marcha atrás es un imperativo. La naturaleza no entiende de países ni fronteras. Existe una manera de vivir sosteniblemente sin comprometer el planeta. Así como hemos mostrado nuestra creatividad e inteligencia para destruir el planeta, no sería inteligente “construir” ahora un mundo sostenible?

Este planeta no es la cueva de Aladino donde coger todo lo que queramos. Además, he leído en un artículo sobre las empresas que están planeando explorar comercialmente rutas en el Ártico, que se han abierto debido al deshielo polar. Otras empresas están luchando para extraer los recursos naturales que se encuentran debajo del Ártico y que cada vez son más accesibles. Estamos LOCOS???

No hay tiempo que perder, date prisa, comprométete y participa!! Cómo? Usando soluciones basadas en la naturaleza (plantando árboles, usando menos combustibles fósiles, etc), uniéndose a movimientos/grupos que luchan por la naturaleza, votando a personas que defienden la naturaleza, etc.

Todos los derechos rewservados @ Idoia Mínguez 2019.




In a former post on alternative sustainable food, I suggested that we should eat less, not only meat, but now it appears also fish as I have found out recently! Even though I love fish, the reports of the experts are on the table. As the world population is increasing exponentially and our demand for food and resources is growing dramatically too, the lack of sustainable production methods (agriculture, fish industry, etc) is killing our planet.

It all started with an article entitled “Stop eating fish”, written by George Monbiot from The Guardian, about the situation of the fish industry in the UK which made me wonder about the worldwide situation and to understand the real state of affairs of this issue which I share here.

In Europe, there is a network called Eurofish whose objectives are: to contribute to the development of sustainable fisheries and aquaculture sectors; to promote high quality trade and valued fisheries products by publishing reports, organizing conferences, workshops and carrying out projects. The following countries are part of the network: Albania, Croatia, Denmark, Estonia, Hungary, Italy, Latvia, Lithuania, Norway, Poland, Romania, Spain and Turkey.

Source: Eurofish

If we compare three countries out of the network chosen randomly: Norway, Spain and Turkey, these are the data for 2017:

Norway has developed historically a significant fishing industry probably due to a long coastline, geographical characteristics and climatic factors. It is listed by FAO as the 9th largest capture fishery and the 7th largest aquaculture producer in 2016. Sales of fishery products are managed through its system of six sales cooperatives.

Spain hosts the biggest fish industry in the European Union (EU) with 9146 vessels (third largest in the EU). Aquaculture farms are formed by medium to small-sized ones. The fish processing industry is the largest in Europe with 601 processing facilities in 2016.

Turkey enjoys a well located situation surrounded by four seas. The Black Sea provides almost three quarters of the annual catches. The marine fleet consists of 14,479 vessels. However, the low consumption of fish is remarkable in comparison with other countries. Processing companies are 210.

At the same time, Eurofish is part of a global network: FISH INFOnetwork (FIN). FIN is coordinated by FAO GLOBEFISH.

Countries that form part of this network are assessed and compared, share data among themselves and make their data public. They all have their own challenges to overcome, however we are back to the same point: in western societies we eat too much; for instance, the variety of fish available at a fish market in Spain is astonishing; even fish, such as panga (Pangasianodon hypophthalmus) are available from theoretically remote places like Thailand. I also remember when I was small that shellfish and seafood were a luxury for Christmas and especial occasions; now one can eat them every day.

The most shocking report “Nature´s Dangerous Decline ´Unprecendented´; Species Extintion Rates ´Acelerating´”  was published by the United Nations in May 2019 and written by the Intergovernmental Science-Policy Platform on Biodiversity and Ecosystem Services (IPBES). I have mainly focused on the fishing aspect of the report.

The intergovernmental report on biodiversity and ecosystems is the first of its kind, built on the landmark Millennium Ecosystem Assessment of 2005 and has introduced innovative ways of evaluating evidence. 140 Authors from different fields of knowledge compiled the report and another 310 authors contributed. 15,000 scientific and governmental sources were systematically reviewed.

Sir Robert Watson, IPBES Chair states: “The health of ecosystems on which we and all other species depend is deteriorating more rapidly than ever. We are eroding the very foundations of our economies, livelihoods, food security, health and quality of life worldwide.”

The experts suggest as a solution a transformative change even though there will be opposition by vested interests to be overcome by public good.

The five drivers found with evidence to be directly causing global impact are (listed in descending order):

  1. changes in land and sea use;
  2. direct exploitation of organisms;
  3. climate change;
  4. pollution and
  5. invasive alien species.
Source: IPBES 2019**.
Source: Global Goals UN

Prof. Eduardo S. Brondizio, co-chair of the assessment, also pointed out: “Key indirect drivers include increased population and per capita consumption; technological innovation, which in some cases has lowered and in other cases increased the damage to nature; and, critically, issues of governance and accountability. A pattern that emerges is one of global interconnectivity and ‘telecoupling’ – with resource extraction and production often occurring in one part of the world to satisfy the needs of distant consumers in other regions.” (Have a look at a former post on modern slavery).

Source: IPBES 2019**.

The report presented the following key statistics and facts related to Oceans and Fishing:

Source: UN Sustaible Development Goals website

And Health data:

Source: UN Sustaible Development Goals website

The figures and facts are overwhelming, I suggest to read the whole report (only available in English) to understand the magnitude of the issue. In the media, there is news on climate change and plastics pollution but there is hardly any mention to the other identified drivers. Be curious; inform yourself, there are so many interesting reports piled up with nobody reading them… Probably research was paid with public funding.

It is never too late to shape the world we want to live in, have your say.

The relationship in between the factors is quite complex. The experts tried to simplify it in this diagram:

Source: IPBES 2019**.

In my own words: Our lives depend on how we look after nature, being in equilibrium, not only taking from nature. It requires collaboration between all people, there is so much to learn from each other.

After reading this post, you might think twice when you do your shopping list, bon appétit!. – We leave alternative food suggestions and recipes for a future posts.

**IPBES. 2019. Summary for policymakers of the global assessment report on biodiversity and ecosystem services of the Intergovernmental Science-Policy Platform on Biodiversity and Ecosystem Services. S. Díaz, J. Settele, E. S. Brondizio E.S., H. T. Ngo, M. Guèze, J. Agard, A. Arneth, P. Balvanera, K. A. Brauman, S. H. M. Butchart, K. M. A. Chan, L. A. Garibaldi, K. Ichii, J. Liu, S. M. Subramanian, G. F. Midgley, P. Miloslavich, Z. Molnár, D. Obura, A. Pfaff, S. Polasky, A. Purvis, J. Razzaque, B. Reyers, R. Roy Chowdhury, Y. J. Shin, I. J. Visseren-Hamakers, K. J. Willis, and C. N. Zayas (eds.). IPBES secretariat, Bonn, Germany.

All right reserved @ Idoia Mínguez.


­En una entrada previa sobre comida alternativa sostenible sugería comer menos, pero no solo carne, también pescado como he visto recientemente!!. Aunque me encanta el pescado, los informes de los expertos están sobre la mesa. Como la población mundial está aumentando exponencialmente también lo hace dramáticamente la demanda de comida y recursos y así la falta de métodos de producción sostenibles (en agricultura, industria pesquera, etc) está matando nuestro planeta Tierra.

Todo empezó con el artículo “Stop eating fish”, escrito por George Monbiot del periódico The Guardian, sobre la situación de la industria pesquera en el Reino Unido que me hizo preguntarme sobre la situación mundial y entender la realidad de este asunto que ahora comparto.

En Europa, existe una red denominada Eurofish cuyos objetivos son: contribuir al desarrollo sostenible de la pesca y del sector acuicultor; promover la alta calidad del comercio y productos pesqueros. Cómo? Publicando informes, organizando conferencias, talleres y llevando a cabo proyectos. Los siguientes países forman parte de la red: Albania, Croacia, Dinamarca, Estonia, Hungría, Italia, Latvia, Lituania, Noruega, Polonia, Romania, España y Turquia.

Si comparamos tres países de la red, elegidos al azar: Noruega, España y Turquia, estos son los datos de 2017:

Noruega ha creado históricamente una industria pesquera significante posiblemente debido a su longitud de costa, características geográficas y factores climáticos. La FAO lista Noruega como la novena en captura pesquera y la séptima más grande productora de acuacultura en 2016. Las ventas de productos pesqueros están gestionadas a través de un sistema de seis cooperativas.

España posee la industria pesquera más grande de la Unión Europea (UE) con 9146 buques (la tercera más grande en la UE). Los productores de acuicultura son pequeños y medianas empresas. La industria de procesado de pescado es la más grande de toda Europa con 601 plantas en 2016.

Turquía disfruta de una situación privilegiada rodeada por cuatro mares. El Mar Negro proporciona casi tres cuartos de la pesca anual. Su flota pesquera está formada por 14.479 buques. Llama la atención su bajo consumo de bajo en comparación con otros países. Las empresas procesadoras suman 210.

Al mismo tiempo, Eurofish es parte de una red global: FISH INFOnetwork (FIN). FIN está coordinado por la GLOBEFISH de la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO).

Los países miembros de esta red son evaluados, comparados, comparten datos y hacen públicos sus datos. Todos también tienen sus retos a superar, sin embargo estamos de vuelta con el asunto inicial: en el mundo occidental comemos demasiado; por ejemplo, la variedad de pescado disponible en un mercado de pescado en España es sorprendente; incluso, pescados,  como panga (Pangasianodon hypophthalmus) se venden de teóricamente de países remotos como Tailandia. También recuerdo cuando era pequeña, el marisco era un lujo para Navidades y ocasiones especiales, ahora lo puedes comer todos los días.

El informe más alarmante “Nature´s Dangerous Decline ´Unprecendented´; Species Extintion Rates ´Acelerating´” (El decline de la naturaleza sin precedentes; el ritmo de extinción de especies se acelera) fue publicado por las Naciones Unidas en mayo de 2019 y escrito por la Plataforma Intergubernamental de Ciencia-Política de Servicios de Biodiversidad y Ecosistemas (IPBES, en sus siglas en inglés). Me he centrado principalmente en el aspecto pesquero de este informe.

El informe intergubernamental sobre biodiversidad y ecosistemas es el primero de su clase, construido sobre un informe de 2005 sobre la evaluación del ecosistema del milenio y ha introducido métodos innovadores de evaluar la evidencia. Han colaborado 140 autores de diferentes áreas del conocimiento y otros 310 autores han contribuido. 15.000 fuentes científicas y gubernamentales han sido sistemáticamente revisadas.

Sir Robert Watson, Presidente de IPBES declara: “La salud de los ecosistemas de los que nosotros y otras especies dependemos se está deteriorando más rápidamente que hasta ahora. Estamos erosionado las mismas fundaciones de nuestras economías, medios de vida, seguridad alimentaria, salud y calidad de vida en todo el mundo”.

Los expertos sugieren como solución un cambio transformador aunque haya oposición por algunos intereses creados, para ser vencidos por el bien común.

Los cinco tractores señalados desde la evidencia de ser causantes directos del impacto global son (listados en orden descendente):

  1. cambios en el uso de la tierra y el mar
  2. explotación directa de los organismos
  3. cambio climático
  4. polución y
  5. especies foráneas invasoras

Prof. Eduardo S. Brondizio, co-presidente de la evaluación, también señaló: “Tractores indirectos clave incluyen el aumento de la población y el consumo per cápita; la innovación tecnológica que en algunos casos ha disminuido y en otros aumentado el daño a la naturaleza; y críticamente, temas de gobernanza y contabilidad. Un patrón que emerge es el de interconectividad y “teleacoplamiento” – con extracción de recursos y producción habitualmente ocurriendo en una parte del mundo para satisfacer las necesidades de consumidores distantes en otras regiones”. (Hablamos de este tema en la entrada sobre exclavitud moderna).

El informe presenta los siguientes datos encontrados en Océanos y Pesca:

  • 33%: valores de pesca marina en 2015 capturados en niveles insostenibles; 60% son máximamente pescados; 7% son infrapescados
  • ˃55%: de área oceánica cubierta por pesca industrial
  • 3-10%: descenso proyectado del producción neta oceánica debido al cambio climático en sí mismo para final del siglo
  • 3-25%: descenso proyectado de la biomasa de peces para el fin del siglo en escenarios de bajo y alto calentamiento climático, respectivamente
  • ˃90%: proporción de industrias pesqueras globales representadas por pequeñas empresas (sobre 30 millones de personas) – representando casi la mitad de la pesca global

Y en Salud:

  • 70%: proporción de medicinas que son naturales o sintéticas inspiradas por la naturaleza
  • +/-4 billones: personas que dependen principalmente de medicinas naturales
  • 17%: enfermedades infecciosas (que se contagian) propagadas por vectores animales, causando ˃ 700.000 muertes anuales
  • +/- 821 millones: personas que se enfrentan inseguridad alimentaria en Asia y África
  • 40%: de la población global que no tiene acceso a agua potable y limpia
  • ˃80%: aguas residuales liberadas sin tratar en el medio ambiente
  • 300-400 millones de toneladas: metales pesados, disolventes, lodo tóxico y otros residuos de empresas.

Las cifras y hechos son sorprendentes, sugiero leer el informe completo (solo disponible en inglés) para entender la magnitud del tema. En los medios de comunicación, sólo hay noticias sobre el cambio climático y la polución de los plásticos pero no se menciona nada sobre los otros tractores que menciona el informe. Alimenta tu curiosidad, infórmate, hay muchos informes apilados sin nadie que los lea… Probablemente la investigación fue pagada con dinero público.

Nunca es demasiado tarde para dar forma al mundo en el que queremos vivir, di lo que piensas.

En mis propias palabras: nuestras vidas dependen de cómo cuidamos de la naturaleza, estando en equilibrio, no solo cogiendo de la naturaleza. Requiere colaboración entre todos los pueblos, hay mucho que aprender los unos de los otros.

Después de leer esta entrada, puede que pienses dos veces antes de hacer la lista de la compra, qué aproveche!! – Dejamos alternativas e ideas culinarias para otra entrada.

Todos los derechos reservados @Idoia Mínguez.




Following an online course, I came across the term “infoxication” or “information overload”, also called “infobesity”. The term was curious and rendered 93.2 million results in 0.38 seconds in a Google search.

What is #information overload? Basically it is a consequence of having too much information available about something; it leaves us incapable of understanding and making a decision. Information could come from different sources: books, newspapers, radio, television but mainly comes from a digital source: internet, whatsapp, social networks, professional networks. It is a question of quantity and diversity of the information/data that makes us inefficient when trying to discern the quality.

When I am trying to read about something, I find myself jumping from one page in a website to another page and, in the end, I forget what I was originally looking for. Does it happen to you too? It takes effort to concentrate on one issue; what I try to do is search the recognized “quality” websites and remove, as we say here, all the dust and straw! On top of this, now we have to deal with fake news, which is purposely intended to confuse us, but this is an issue for another post. For instance, if I need to check some medical issue, I choose MedlinePlus supported by the National Institute of Health of the USA where there are even contents in other languages and a version in Spanish is also available.

As a curiosity, continuing from the health perspective, a clinical researcher group conducted a study, published in February 2018, the objectives of which were to:

1) Raise awareness of the volume of quality health information on the Internet;

2) Explore perceptions of information professionals with regard to the use of qualified sources for health decision-making; and

3) Make recommendations that facilitate strengthening health worker capacities and institutional competencies related to digital literacy.

The results showed that selecting only four diseases (Dengue, Zika, Ebola, and Chikungunya) with a high impact on public health in May 2016 and averaging a minimum review time for each information product, it would take more than 50 years without sleeping to consult everything that is published online about those diseases.

The conclusion pointed towards the implementation of knowledge management systems in health systems.

Indeed, #artificial intelligence (AI) is already here to “deal” with all the information and, eventually in the future, I´m sure that we will have personalised AI devices for this purpose.

Therefore, being summer, I believe that now is the perfect moment to take time off, to disconnect and have a new start….ironically, by reading this post and taking in all the information I have just given you :).

All rights reserved @ Idoia Mínguez.

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Siguiendo un curso por internet, encontré el término “Infoxicación” o “sobrecarga informativa”, también llamado “infobesidad”. El término me resultó curioso y en una búsqueda de sobrecarga informativa, en inglés, en Google, registró 93,2 M de resultados en 0,38 segundos.

¿Qué es #sobrecarga informativa? Básicamente es una consecuencia de tener demasiada información disponible sobre algo; nos deja incapaces de entender y tomar decisiones. La información puede venir de diferentes fuentes: libros, periódicos, radio, televisión pero principalmente procede de una fuente digital: internet, whatsapp, redes sociales, redes profesionales… Es una cuestión de cantidad y diversidad de la información/datos que nos deja inútiles para distinguir la calidad.

Cuando estoy tratando de revisar un tema, me encuentro saltando de una página web a otra, y al final, olvido lo que buscaba originalmente. ¿Te ocurre a ti lo mismo? Cuesta esfuerzo concentrarse en un tema; en mi experiencia personal trato de detectar las páginas web de calidad y descartar todo el polvo y paja! Además ahora, encima, tenemos las noticias falsas, que son intencionadamente creadas para confundirnos, pero esto es tema para otra entrada. Por ejemplo, cuando necesito revisar algún tema médico, elijo MedlinePlus , del Instituto Nacional de Salud de EE.UU, donde existen contenidos en otros idiomas e incluso hay una versión disponible en español.

Como curiosidad, continuando desde el punto de vista médico, un grupo de investigadores clínicos llevaron a cabo un estudio, publicado en febrero de 2018, cuyos objetivos eran:

1) Crear conciencia del volumen de información en salud existente en la web de calidad,

2) Explorar la percepción de profesionales de la información con relación al uso de fuentes cualificadas en la toma de decisiones en salud, y

3) Presentar recomendaciones que permitan fortalecer las capacidades de los trabajadores de la salud y las competencias institucionales relacionadas con la alfabetización digital.

Los resultados mostraron que seleccionando solo cuatro enfermedades de alto impacto en salud pública (Dengue, Zika, Ebola y Chikungunja) en mayo de 2016 y promediando un tiempo de revisión mínimo de cada producto de información, se tardaría más de 50 años seguidos sin dormir para consultar todo lo publicado en internet.

La conclusión respalda la necesidad de implementar sistemas de gestión del conocimiento en los sistemas de salud.

Definitivamente, la inteligencia artificial (IA) ya está aquí para “trabajar” con toda la información y más pronto o más tarde, estoy segura que dispondremos de aparatos de IA personales para este propósito.

Así, siendo verano, pienso que es el momento perfecto para tomarse un respiro, desconectar y empezar de cero.. sarcásticamente hablando, leyendo esta entrada y entendiendo toda la información que os he facilitado :).

Todos los derechos reservados @Idoia Mínguez.




This month we will use this blog to talk about an unknown rare disease, as there is an awareness campaign currently being organised by the Ehlers-Danlos Society.

As you can imagine, it is really tough seeing a loved one sore, tired all the time, with a changing mood, going from one medical consultant to another, anxious and mentally stressed. You might want to help but you don’t know how. For the patient, it is even worse being through all those symptoms and it takes time to be diagnosed correctly. However, as in many cases, you just need to find a consultant who listens. You might have been ill for a long time but haven’t been diagnosed. These circumstances are typical of living with a rare disease; this means that the disease affects less than 1 in 2000, and therefore is difficult to diagnose.

Ehlers-Danlos Syndrome (EDS) has to do with a very important part of our bodies: the connective tissue that binds together, supports and separates different tissues and organs. It is like glue that provides strength and flexibility to our bodies. This connective tissue is made from collagen, the main structural protein found outside the body’s cells, in tendons, ligaments and skin. Collagen represents 25-35% of our whole body protein content. Genetic faults cause defects in the collagen for EDS patients.  EDS is characterised by joints that stretch further than normal, skin hyperextensibility and tissue fragility. Every patient is a case on its own but the main leads are: were you a contortionist as a child?, did you sprain easily? Do you bruise easily? Do you have creacking articulations? The hipermobility might decrease as you get older. Your condition might be trigged by stress, hormonal changes, etc. The EDS might be inherited or could be due to a fetal mutation in the collagen.

The “less bad” news is that EDS is a chronic disease, which means that it’s not fatal, although it is forever; the bad news is that there is currently no treatment and hardly any support provided by public health systems (doctors, psychologists, physiotherapist, rehabilitation specialists, nutritionists). Therefore, while some research is taking place, awareness campaigns to disseminate information on this condition are vitally important. It is good advice to build up a close relationship with your general practitioner who could refer you to other consultants depending on your symptoms and course of the disease.

The Ehlers-Danlos Syndromes are currently classified into 13 subtypes: classical, classical-like, cardiac-valvular, vascular, hypermobile, arthrochalasia, dermatosparaxis, kyphoscoliotic, brittle cornea syndrome, spondylodysplastic, musculocontractural, myopathic and periodontal. Each EDS subtype has a set of clinical criteria that help guide diagnosis; a patient´s physical signs and symptoms will be matched up to the major and minor criteria to identify the subtype that is the most complete fit. There is substantial symptom overlap between EDS subtypes and other connective tissue disorders including hypermobility spectrum disorders (HSD).

When one is diagnosed the first question in mind is: “what I’m going to do now? Are there people with EDS out there?”. Yes, indeed, local, regional and international patients and/or scientific organizations do exist; have a look on the internet, it is great to get support from other patients who can also guide you. At European level, through the Directorate General of Health and Food Safety of the European Commission, European Reference Networks (ERNs) have been created. One of them, ERN RECONNET specializes on rare and complex connective tissue and musculoskeletal diseases research. As an anonymous patient, you can register to take part in surveys and studies, through the website Rare Barometer Voices.


On the other hand, The Ehlers-Danlos Society, based in the USA, is a global community of patients, caregivers, health care professionals, and supporters, dedicated to saving and improving the lives of those affected by the Ehlers-Danlos syndromes, hypermobile spectrum disorders, and related conditions. This awareness campaign has been initiated by them, and I am supporting their action with this post. There is a global patient registry on their website. They also support research, and there is one research project currently recruiting affected volunteers to collect samples and identify the genes involved in hypermobile EDS, as it is the only type of EDS with no genes identified so far. Once the gene is identified, the mechanism of onset can be studied in order to find a cure.

If you would like to review clinical studies, or ongoing recruiting research studies, check this link. For EDS, there are 31 studies listed in total, and currently 11 are recruiting or starting soon.

Although there is no cure at the moment, when personalised medicine is a future reality, one might be found; at present, the symptoms are only treated when they appear, to ensure quality of life. It is important to remember to eat properly, rest a lot and have an exercise routine suitable to the degree of your specific symptoms.

The Ehlers-Danlos Society chose a zebra as their logo because those with EDS and HSD are the unexpected; when you hear hoof beats, you think “horse” or “donkey”, but not “zebra”. In other words, doctors tend to look for the more common and usual, not the unforeseen, diagnosis.

#myEDSchallenge, #my HSDchallenge

All rights reserved @ Idoia Mínguez

🙂 🙂 🙂

Este mes de mayo vamos a usar este espacio para dar a conocer una enfermedad rara bastante desconocida, ya que Ehlers-Danlos Society (Sociedad Ehlers-Danlos) ha convocado una campaña de sensibilización.

Como puedes imaginar es duro ver a una persona querida con dolor, con cansancio, con cambios de humor, yendo de un especialista a otro, con ansiedad y depresión. Una persona puede querer ayudar pero no sabes cómo. Para la persona afectada es peor aun con todos esos síntomas y lleva tiempo ser diagnosticado. Sin embargo, se necesita encontrar un profesional médico especialista que escucha. Se puede estar con síntomas por mucho tiempo antes de tener un diagnóstico. Esta enfermedad es rara porque afecta de 1 de cada 2000 personas.

Los síndromes de Ehlers-Danlos (SED) tienen que ver con una parte muy importante de nuestros cuerpos: el tejido conectivo que une, soporta y separa diferentes tejidos y órganos – es como “pegamento”. Proporciona fuerza y flexibilidad en todo nuestro cuerpo. El tejido conectivo está formado por colágeno. El colágeno es la mayor proteína estructural (formada por amino ácidos en triple hélice) que se encuentra fuera de las células, en tendones, ligamentos y piel; representa del 25-35% del contenido proteico del cuerpo. Defectos genéticos producen defectos en el colágeno en personas afectadas de SED. SED se caracteriza por articulaciones que se estirar mas de lo normal, piel hiperextensible y fragilidad en los tejidos. Cada persona afectada es un caso en si mismo pero las pistas principales son: ¿Hacías contorsiones en la infancia? ¿Tenías esguinces fácilmente? ¿Te salen moretones fácilmente? ¿Te crujen las articulaciones? La hipermovilidad puede reducirse con la edad. SED puede ser desencadenado de repente por estrés, cambios hormonales, etc … SED puede ser heredado o puede haberse producido una mutación genética en el feto.

Las “menos malas” noticias son que es una enfermedad crónica, esto significa que no es mortal, pero es para siempre; y las malas noticias son que no hay tratamiento y que existe poco apoyo especializado proporcionado por los sistemas de salud públicos (psicólogos, fisioterapeutas, especialistas en rehabilitación, nutricionistas). Así, mientras algo de investigación continua, las campañas de sensibilización para diseminar esta enfermedad son vitalmente importantes. Es aconsejable desarrollar una buena amistad con el profesional sanitario  de referencia quién te puede referir a otros especialistas según los síntomas y curso de la enfermedad.

Los SED se clasifican actualmente en 13 subtipos: clásico, semi-clásico, cardio-vascular, vascular, hipermóvil, artrocalasia, dermatosparaxis, cifoescoliosis, cornea frágil, musculocontractural, miopático y periodontal . Cada subtipo posee un conjunto de criterios clínicos que ayudan a diagnosticar; los síntomas y signos físicos de una persona afectada se correlacionarán con el mayor y menor criterio para identificar el subtipo que mejor encaje. Existe sustancial solapamiento de síntomas entre los subtipos de SED y otros desordenes del tejido conectivo incluyendo los desordenes del espectro de la hipermovilidad.

Cuando una persona es diagnosticada la primera pregunta es ¿qué voy a hacer ahora? Hay mas personas con SED? Sí, hay asociaciones locales, regionales e internacionales de afectados y/o organizaciones científicas; busca en internet, te pueden ofrecer apoyo y guiarte. A nivel europeo, a través de la Dirección General de Salud y Seguridad Alimentaria de la Comisión Europea se han creado Redes Europeas de Referencia (ERN en sus siglas en inglés); una de ellas, ERN RECONNET, se especializa en investigación en enfermedades raras y complejas del tejido conectivo y musculoesqueletal. Como persona afectada anónima te puedes registrar para tomar parte en estudios e investigaciones en Rare Barometer Voices.

Por otro lado, la Ehlers-Danlos Society, ubicada en EE.UU., es una comunidad global de pacientes, cuidadores, profesionales del cuidado de la salud y seguidores, dedicada a salvar y mejorar las vidas de las personas afectadas con los síndromes de Ehler-Danlos, desordenes del espectro de hipermobilidad y condiciones relacionadas. Esta campaña de sensibilización ha sido convocada por ellos y la apoyo con esta entrada. En su web hay un registro global de personas afectadas. También apoyan la investigación y ahora mismo tienen un proyecto de investigación en fase de reclutamiento para recoger muestras e identificar los genes en SED hipomóvil al ser uno de los tipos de SED en el que aun no se han identificado el/los genes implicados. Una vez se identifiquen se puede estudiar el mecanismo por el que se produce la mutación para poder llegar a algún tipo de tratamiento.

Si te gustaría revisar los ensayos clínicos realizados y en fase de reclutamiento, mira este enlace. Para SED hay 31 estudios en total, de los cuales 11 están reclutando o comenzaran pronto.

Como actualmente no existe tratamiento, quizás en el futuro cuando la medicina personalizada sea una realidad podría haber una, los síntomas se tratan según van apareciendo para mantener calidad de vida. Recuerda también alimentarte nutritivamente, descansar y hacer ejercicio regular apropiado a los síntomas concretos de la persona afecta.

La EDS ha elegido una cebra como su logo porque las persona afectadas con EDS y HSD es el diagnóstico inesperado. Si oyes cascos, piensas en caballos o burros pero no en cebras. Los médicos tienden a buscar el diagnóstico más usual y común, no lo infrecuente.

#myEDSchallenge, #my HSDchallenge

Todos los derechos reservados @ Idoia Mínguez.



19th April 2019

We are back into a topic reviewed in former posts, Modern Slavery (please see post. Unfortunately, the global figure has increased to 40.3 M people (from 2016 data) as published by the Global Slavery Index. The organisation behind this publication, Walk Free Foundation, now in collaboration with International Labour Organisation (ILO) and International  Migration Organisation (IOM), has changed the methodology used to a more sophisticated one, using predictive modelling, based on data from nationally representative surveys and the Walk Free Foundation Vulnerability Model, to estimate the prevalence of modern slavery country by country. Therefore, although the data are not comparable with former surveys, they nevertheless clearly indicate, as you could possibly imagine, that women and girls make up the bigger percentage by far, at 71% of the total number of people in slavery.

Source: Global Slavery Index 2018

Modern slavery has to do with all of us. How? We, as consumers, buy items which are produced by forced slavery. The study found that the 5 top products were:

  1. Laptops, computers, mobile phones
  2. Garments
  3. Fish
  4. Cocoa
  5. Sugarcane

Those products imported by G-20 countries are worth $ 354 billion per year.

Source: Global Slavery Index 2018

We also have to bear in mind that those data are very conservative because, even in developed countries, the most vulnerable people are often not visible for this kind of survey.

One of the findings of the survey is the relationship between modern slavery and two external drivers:

  • Highly repressive regimes where citizens are forced to work for the government, like North Korea  and Eritrea
  • Conflict situations where the social, legal and civil protection rules have broken down, like in Burundi, the Central African Republic, Afghanistan, South Sudan and Pakistan

The 10 countries with the highest prevalence of modern slavery globally, along with North Korea and Eritrea, are Burundi, the Central African Republic, Afghanistan, Mauritania, South Sudan, Pakistan, Cambodia, and Iran.

Source: Global Slavery Index

On the other hand, one of the most important findings of the survey, and more alarming in my opinion, is that the prevalence of modern slavery in high-GDP countries is higher than previously understood because the data input has improved. A pattern of higher prevalence has been observed in the United States of America, Australia, the United Kingdom, France, Germany, the Netherlands, and several other European countries. This finding points out that even though these countries have laws and systems protecting minorities, homeless and irregular migrants, there seem to be gaps exploited by human trafficking criminal groups.

Modern slavery is now studied as a double pointed arrow, which means that, due to global trade and commerce, products are produced in one place and generally consumed somewhere else. G-20 countries have a great responsibility in this issue, not matched by their actions against it. The good news is that G-20 countries are starting to be more aware of modern slavery in the supply chains of governments and businesses, and are initiating steps to enact laws. Australia introduced a law in 2018 for transparency in the supply chain. The first country was the UK in 2015 and France in 2017. Other countries are contemplating following their steps.

The survey also found out that there are differences in between the estimated size of modern slavery and the small number of victims identified which means that, even though there are laws, they are not effectively implemented.

Finally, the survey draws 5 recommendations:

  1. Governments and businesses should prioritise human rights in decision making when engaging with repressive regimes.
  2. Governments should proactively anticipate and respond to modern slavery in conflict situations. 
  3. Governments should improve modern slavery responses at home. 
  4. G20 governments and businesses should address modern slavery in supply chains. 
  5. Governments should prioritise the response to violations against women and girls.

I recommend reading the full executive summary.

Source: Global Slavery Index 2018

What can we do as consumers? As a suggestion, we should identify products with a seal from a fair trade certifying organisation. Fair trade tries to help producers in developing countries to achieve better trading conditions however this system does receive its fair share of criticism, and this will be a topic for another post. There are different fair trade organisations like, for instance, World Fair Trade Organization, FairTrade, Small Producers´s Organisation..

Also, remember that we should be making steps to embrace the Agenda of Sustainable Development Goals, where some goals are directly related to Modern Slavery:

8- Decent work and economic growth.

12- Responsible production and consumption.

1- No poverty.

5- Gender equility.

All rights reserved @ Idoia Mínguez.

🙂 🙂 🙂

2019 Abril 19

Volvemos a actualizar un tema tratado en otras entradas, la esclavitud moderna. Desafortunadamente, la cifra ha aumentado: 40,3 millones de personas sufren esclavitud moderna en el mundo (según datos de 2016 usados para este informe), como publicado por The Global Slavery Index (El Indice Glogal de Esclavitud). La organización detrás de esta publicación es The Walk Free Foundation – WFF (Fundación Camino Libre), ahora en colaboración con la Organización Internacional del Trabajo y la Organización Internacional para las Migraciones, ha cambiado su metodología por una más sofisticada, usando modelos predictivos, basados en datos de informes representativos nacionales y el Modelo de Vulnerabilidad de WFF, para estimar la prevalencia de la esclavitud moderna país por país con lo que los datos de este ultimo informe no son comparables con sus previos informes. De todas maneras, los datos hablan por sí mismos y como se puede imaginar, las mujeres y niñas representan el mayor porcentaje con el 71%.

Caña de Azúcar

La esclavitud moderna nos afecta a todos. ¿Cómo? Nosotros como consumidores compramos productos producidos bajo esclavitud. El estudio encontró estos 5 productos encabezando el listado:

  1. Portátiles, ordenadores, teléfonos móviles
  2. Ropa
  3. Pescado
  4. Cacao
  5. Caña de azúcar

Estos productos importados por países del G-20 valen 354 billones de dólares por año.


También tenemos que tener en cuenta que los datos son bastante conservadores porque incluso en los países desarrollados, las personas más vulnerables son invisibles para este tipo de encuestas.

Uno de los hallazgos de la encuesta es la relación entre la esclavitud moderna y dos impulsores externos:

  • Regímenes muy represivos donde los ciudadanos están forzados a trabajar para el gobierno, como Corea del Norte y Eritrea
  • Situaciones de conflicto donde las reglas sociales, legales y de protección civil están rotas como en Burundi, República Central Africana, Afganistán, Sudan del Sur y Pakistán.

Los 10 países con la prevalencia mayor de esclavitud moderna globalmente, junto con Corea del Norte y Eritrea son Burundi, República Central Africana, Afganistán, Mauritania, Sudan del Sur, Pakistán, Camboya e Irán.

Por otro lado, uno de los hallazgos mas importantes del estudio, y más alarmante en mi opinión, es que la prevalencia de esclavitud moderna en países de alto PIB es mayor que anteriormente entendido porque la recogida de datos ha mejorado. Se observa un patrón de mayor prevalencia en EE.UU., Australia, Reino Unido, Francia, Alemania, Holanda y otros países europeos. El hallazgo señala que aunque estos países tienen leyes y sistemas de protección de las minorías, los sin techo y migrantes irregulares, existen vacios explotados por los grupos criminales de tráfico humano.

La esclavitud moderna se estudia ahora como una flecha de doble punta, lo que significa que debido al comercio global, los productos se producen en un lugar y se consumen en otro. Los países del G-20 tienen una gran responsabilidad en este asunto que no se correlaciona con sus acciones de lucha en contra. Las buenas noticias son que los países del G-20 están comenzando a ser conscientes de la esclavitud moderna en las cadenas de suministro de gobiernos y negocios y así están dando pasos para promulgar leyes. Australia introdujo una ley en 2018 para la transparencia en la cadena de suministro. El primer país fue el Reino Unido en 2015 y Francia en 2017. Otros países están contemplando seguir sus pasos.


El informe también señaló que hay diferencias entre el tamaño estimado de la esclavitud moderna y el número de víctimas identificadas lo que significa que aunque hay leyes, estas no se implementan efectivamente.

Finalmente, el informe recoge 5 recomendaciones:

  1. Los gobiernos y negocios deberían priorizar los derechos humanos en la toma de decisiones cuando negocian con regímenes represivos.
  2. Los gobiernos deberían proactivamente anticiparse y responder a la esclavitud moderna en situaciones de conflicto.
  3. Los gobiernos deberían mejorar la respuesta a la esclavitud moderna en sus propios países.
  4. Los gobiernos y negocios de países del G-20 deberían tratar la esclavitud moderna en las cadenas de suministro.
  5. Los gobiernos deberían priorizar la respuesta a las violaciones de mujeres y niñas.

Recomiendo leer el texto completo del sumario ejecutivo (solo disponible en inglés).

Grano de café

Como consumidores, ¿qué podemos hacer? Una sugerencia es identificar los productos con sello de una organización de comercio justo. El comercio justo trata de ayudar a productores de países en desarrollo a conseguir mejores condiciones comerciales. Sin embargo, este sistema también recibe críticas y esto será un tema para otra entrada. Hay diferentes organizaciones de comercio justo, como por ejemplo, La Organización Mundial de Comercio Justo (WFTO), FairTrade, la Organización de Pequeños Productores – SPP…

También debemos de recordar que deberíamos estar dando pasos para adoptar los Objetivos de Desarrollo Sostenible, algunos de los cuales están directamente relacionados con la esclavitud moderna.

12- Consumo y producción responsable

8- Trabajo decente y crecimiento económico

1- Cero pobreza

5- Igualdad de género

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January 14th, 2019

It struck me that a year has gone by since my last post and what better way to come back than on the topic of food sustainability, maybe also due to the after effects of the Christmas celebrations!

The good news is that there is an increasing number of people eating more plant based foods – called flexitarians, among them I include myself. Industry and research organisations are producing a variety of alternative protein sources to meet the world demand: from insects and perennial crops to burgers without animal protein but visibly identical to meat (“blood” included).

We need to eat protein as part of a balanced diet, but apart from animal proteins there are also plant proteins to be found in peas, beans, cereals, etc… people don’t need to eat animal protein every day, and besides, for health reasons it shouldn’t be eaten in high quantities; our ancestors relied on fruits and berries, worms, insects, nuts and tubers, and things they could gather, but only ate meat occasionally when they could hunt it. Regular meat consumption is a relatively modern practice.

In general, plant proteins are easier to produce compared to animal protein, and on the whole consume less water, produce less greenhouse gas effects and don’t present ethical issues like animal welfare. They also provide health benefits as they have a high nutrient content, are low in fat and are easy to digest.

And proteins from a different origin, such as insects and worms, are eaten in different cultures but Western cultures, like Europeans, are more reluctant. I have found crickets and worms in my local supermarket, however I could not face to eat them in their actual form – maybe I wasn’t hungry enough!

There are more appealing brands like Khao Thai (website link was not available at the time of editing) where insects are covered with chocolate.

Khao Thai

Insects as protein rich food with low fat content could be an alternative. They have many environmental benefits as they can be massively produced in small spaces, and reproduce fast. The European Commission modified the regulations regarding these new foods. There are even companies which have created tools to eat insects.

Plant based burgers look really appealing although I haven’t had a chance to sample them yet, check these examples:

  • Beyond meat: review their impact video as they explain the benefits of this kind of burgers. Their burgers are based on peas.
  • Impossible Burger: “bleeding” burger made out of wheat and potato proteins and other ingredients, including heme, which provides the bloody aspect of the burger.

In USA, The Good Food Institute is promoting an annual score board for restaurants using plant based ingredients in their locals.

On the other hand, The Land Institute works on perennial crops like Kernza®, a grain from where Patagonia Provisions has developed a pale ale. They are also working on perennial legumes like alfalfa and clover, perennial oilseeds like silphium, perennial sorghum, perennial wheat (a crossing of annual wheat, durum and Kernza). Watch this interesting video: Why farming is broken (and always has been).

Worldwide there are also companies developing plant based foods like Schouten and Nuzest – check their recipes, they sound yummy.

The European Commission has released recently (Nov´2018) a report on the development of plant proteins.

Source: Eurostats

In conclusion, there is a positive market environment; however there is not enough data to quantify the future growth of the segment. The report pinpoints the following drivers:

  • The growth in relative competitiveness of EU-grown protein crops versus other crops and non-EU plant proteins, e.g. through the availability of better varieties and better knowledge of specific agronomic practices and other aspects of the production cycle.
  • The development of organised supply chains and producer organisations in the sector, allowing economies of scale, quality improvements and labelling to promote EU-grown protein crops.
  • Greater recognition of how legumes contribute to environmental and climate objectives, through agro-ecological practices such as extended crop rotation.
  • Changing consumer behaviour and preferences, including rebalancing plant versus animal protein in human consumption and eco-friendly agriculture.
  • Influence of other policies and debates in society on the production of protein crops (e.g. halting tropical deforestation, to contribute to the Paris climate agreement, the UN’s Sustainable Development Goals, the Renewable Energy Directive and the European sustainability and bioeconomy strategy)

Along these there are policy instruments like funding for research and innovation. Indeed, loads of effort and innovation has taken this company Corbion to produce an oil from algae, called Thrive®, through a process starting from the sap of a chestnut tree, and mixing it with plant traits of safflower and olive. The algae are produced by fermentation in a few days. The resulting oil contains high levels of good fats and low levels of saturated fats. The organic leftover is used for renewable energy, thus closing the loop.

So there seems to be people working on alternative foods produced in sustainable ways, therefore one of our concerns is fading away. Many other goals are still to be worked on.

All rights reserved @ Idoia Mínguez.

🙂 🙂 🙂

Ha pasado un año volando desde mi ultima entrada y que mejor manera de volver que conectando con la sostenibilidad de comida, quizá como efecto secundario, además después de las Navidades.

Las buenas noticias son que hay muchas personas cambiando sus hábitos alimenticios hacia una alimentación basada mas en proteinas vegetales, son los llamados flexitarianos (no sé si existe ya el termino en español pero es una buena palabra, en la que me incluyo). Tanto la industria como organizaciones de investigación están trabajando en una nueva serie de productos para suplir la demanda mundial de alimentos desde insectos, cultivos perennes a hamburguesas sin proteína animal, pero igualmente sangrantes.

La cuestión es que necesitamos comer proteína como parte de una dieta equilibrada pero, además de proteínas animales, hay proteínas vegetales que por ejemplo se encuentran en guisantes, alubias, cereales.. La proteína animal no es necesaria diariamente y por razones de salud, se necesita en pequeñas cantidades; nuestros predecesores comían frutas, bayas, gusanos, insectos, frutos secos, tubérculos que encontraban y carne solo cuando podían cazar. El consumo regular de carne es una práctica moderna.

En general, las proteínas vegetales, proteinaginosas, son más fáciles de cultivar, necesitan menos agua, disminuyen el efecto invernadero y no presentan cuestiones éticas sobre el bienestar animal. También tienen beneficios para la salud: son muy nutritivas, bajas en grasa y fáciles de digerir.

Y proteínas de otras fuentes: algunas culturas comen insectos y gusanos pero otras, como la occidental, no. He encontrado gusanos e insectos en mi supermercado local pero no pude comerlos en su estado actual – igual no estaba lo suficientemente hambrienta!

También hay otras marcas que presentan los insectos de una manera más suculenta, cubiertos en chocolate.

Insectos como alimento rico en proteína y bajo en grasa pueden ser un alternativa. Presentan muchas ventajas ya que se pueden generar rápidamente y en grandes cantidades y en pequeños espacios. La Comisión Europea modificó la regulación relativa a este tipo de alimentos. Hay incluso empresas que han creado herramientas para comer estos alimentos.

Las hamburguesas hechas de proteína vegetal tienen una pinta excelente aunque aun no he tenido la oportunidad de probarlas, mirad estos ejemplos:

  • Beyond meat: ve su video de su impacto donde explican los beneficios del uso de proteínas vegetales. Sus hamburguesas se basan en guisantes.
  • Impossible Burger: hamburguesa sangrienta hecha de proteínas de trigo y de patata y otro ingrediente llamado heme, que le da el aspecto sangrante.

En EE.UU., The Instituto Good Food (Instituto de la Buena Comida) está promoviendo el marcador de restaurantes que usan proteínas vegetales en sus menús.

Por otro lado, The Land Institute (Instituto de la Tierra) trabaja en cultivos perennes como Kernza®, desde donde Patagonia Provision ha desarrollado un cerveza ligera. También están trabajando en legumbres perennes como la alfalfa y el trébol, semillas oleaginosas perennes como el cártamo, sorgo perenne, trigo perenne (un híbrido entre trigo anual, durum y Kernza). Este fantástico video te explica el porqué de estos avances: Why farming is broken (and always has been) (Por qué la agricultura está rota y siempre lo ha estado).

Globalmente hay mas empresas desarrollando proteínas vegetales como Schouten and Nuzest – mira sus recetas, parecen sabrosas.

La Comisión Europea ha publicado recientemente (noviembre 2018) un informe sobre el desarrollo de proteínas vegetales.

Volumen de negocio de las alternativas a la carne y a los productos lacteos en la Unión Europea (2013-2017).
Fuente: DG Agri, basada en Euromonitor.

En conclusión, existe un entorno positivo pero actualmente no existen suficientes datos cuantitativos para predecir el futuro crecimiento del mercado. El informe señala los siguientes motores de crecimiento:

  • El crecimiento competitivo de las proteaginosas cultivadas en la UE frente a otros cultivos y a otras proteínas vegetales que no procedan de la Unión, p.ej., mediante la disponibilidad de mejores variedades y un mejor conocimiento de prácticas agronómicas concretas y otros aspectos del ciclo de producción;
  • El desarrollo de cadenas de suministro organizadas y de organizaciones de productores en el sector, que permitan economías de escala, mejoras en la calidad y etiquetados que promuevan las proteaginosas cultivadas en la UE;
  • Un mayor reconocimiento de cómo contribuyen las leguminosas a los objetivos medioambientales y climáticos, a través de prácticas agroecológicas, como una mayor rotación de cultivos;
  • Comportamientos y preferencias de los consumidores cambiantes, que incluyen el reequilibrio de las proteínas vegetales frente a las animales en el consumo humano y la agricultura respetuosa con el medio ambiente;
  •  La influencia de otras políticas y debates en la sociedad sobre la producción de proteaginosas (p.ej. detener la deforestación tropical, contribuir al acuerdo de París sobre el cambio climático, los objetivos de desarrollo sostenible de las Naciones Unidas, la Directiva sobre energía renovable y la estrategia europea sobre sostenibilidad y bioeconomía).

Además existen instrumentos para desarrollar estas políticas como son los fondos de investigación y desarrollo.

De hecho, mucho esfuerzo e innovación ha llevado a Corbion a producir aceite de un alga al que denominan Thrive®, a través de un proceso partiendo de la sabia de castaño, mezclándolo con trazas de cártamo y aceituna. Las algas se producen en unos días por fermentación. El aceite resultante del prensado del alga tiene alto contenido de buenas grasas y bajo contenido de grasas saturadas. Los residuos orgánicos son usados como energía renovable, cerrando el ciclo.

Así parece que hay gente trabajando en alimentos alternativos producidos de manera sostenible con lo que uno de nuestras preocupaciones está en vías de solución. Y hay más objetivos en los que trabajar…

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It has been a while since the last post however we are back with new inspiring ideas.

A National Geographic magazine that I was reading included a map in the context of The World Food Day, October 2016. The spread of the colours got my attention. Developing areas have a common characteristic: the food daily supply available is based on grains such as rice, wheat, corn, oats and other cereals (yellow colour). On the other hand, in developed areas shown in red, the food daily supply available is based on animal products such as meat, eggs, dairy products, animal fats. The calories count varies from low figures (around 2000) in countries eating more grains to high calories count (around 3500) in countries including sugar and fats and animal products.

All these data combined with the decrease of natural resources (like drinking water) and the increase of natural disasters due to climate change could compromise human existence on Earth. Keep in mind that the world population (check this link is pretty cool) is around 7 billions of us now. It will grow up to 10 billions by the end of the century.

Other factor to consider is that we are walking towards a pandemic in non communicable diseases, such us:

  • Cardiovascular diseases: are the number 1 cause of death worldwide, 17.7 million deaths in 2015 (31% of all global deaths): 7.4 millions due to coronary heart disease and 6.7 millions due to stroke.
  • Obesity (read data below)
  • Diabetes: there were 422 million diabetic people worldwide in 2014. WHO estimates that by 2030 diabetes will be the 7th leading cause of mortality, Nov2017.
  • Cancer: is the leading cause of morbidity and morbility with 14 million NEW cases in the world in 2012; causes 8.8 millions deaths worldwide in 2015.
  • Addictions: alcohol with 3.3 million death per year which represents 5.9 % of all deaths, Jan2015.

The five common risks are: overweight, low intake of fruits and vegetables, lack of exercise and drug abuse (alcohol and tobacco).

The five suggested strategies are: eat less processed food, eat less quantity, eat more fresh fruits and vegetables, do more exercise (walking is great) and cut down alcohol and tobacco consumption.

Going back to the point of the post, we are a world of extremes, some people are overfeed and others have too little to eat; some can choose what they eat and others have to survive on what they can find. WHO states that 1.9 billion adults are overweight while 462 millions are underweight (2016).

We must also bear in mind the Sustainable Development Goals (SDG) strategy. Some of the them are directly related to this post: 2- zero hunger, 3- good health and wellbeing, 6- clean water and sanitation, , 12- responsible production and consumption, 13-climate action…

This post does not pretend to be catastrophic, quite the opposite, it asks when will we be more rational and learn to balance things out? Sharing is the key issue in this topic and in many others. The inflection point is in your hands, think about it.

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🙂 🙂 🙂

Ha pasado un tiempo desde la ultima entrada, pero estamos de vuelta con ideas inspiradoras.

Leía en un magazine de National Geographic sobre el mapa del recuento de calorías mundial en el contexto del Día Mundial de la Alimentación, octubre 2016. El reparto de los colores atrajo mi atención. Las áreas en desarrollo comparten una característica común: la alimentación diaria se basa en arroz, trigo, maíz, avena y otros cereales (color amarillo). Por otro lado, en áreas desarrolladas mostradas en color rojo, la alimentación diaria se basa en productos animales como carne, huevos, productos lácteos y grasas de origen animal. El recuento de calorías varia desde unas 2.000 calorías en países donde se consume mas cereales a 3.500 calorías en países donde se consume mas azúcar, grasas y productos de origen animal.

Todos estos datos combinados con la reducción de recursos naturales (como agua potable) y el aumento de desastres naturales debido al cambio climático pueden comprometer la vida humana en el planeta. Tened en cuenta que somos 7 billones (entra en el enlace, es interesante) de personas aproximadamente y llegaremos a 10 billones, según las estimaciones, al final de este siglo.

Otro factor a tener en cuenta es que estamos caminando hacia una pandemia de enfermedades no comunicables:

  • Enfermedades cardiovasculares: son la causa número 1 de muerte mundial con 17,7 millones de muertes en 2015 (31% de todas las muertes mundiales): 7,4 millones de muertes debidas a enfermedades coronarias y 6,7 millones debidas a ataques de corazón.
  • Obesidad: ver datos más abajo
  • Diabetes: con 422 millones de personas diabéticas en 2014. OMS estima que en el año 2030 será la séptima causa de muerte en el mundo (dato de noviembre 2017).
  • Cáncer: es una de las principales causas de mortalidad y morbilidad con 14 millones de nuevos casos en el mundo (dato de 2012); causó 8.8 millones de muertes en 2015.
  • Adicciones: alcohol con 3,3 millones de muertes por año que representa el 5,95 de todas las muertes (enero de 2015).

Los cinco riesgos comunes son: sobrepeso, bajo consumo de fruta y verdura, falta de ejercicio y abuso de drogas (alcohol y tabaco).

Las cinco estrategias sugeridas son: comer menos comida procesada, comer menos cantidad, comer mas fruta y verdura cruda, hacer ejercicio (andar es fantástico) y rebajar el consumo de tabaco y alcohol.

Volviendo al tema de la entrada, somos un mundo de extremos: algunas personas están sobrealimentadas mientras otras tienen muy poco para comer; algunos pueden elegir qué comer y otros sobreviven con lo que encuentran. La OMS estima que 1.9 billones de personas adultas tienen sobrepeso mientras que 462 millones sufren malnutrición (dato de 2016).

Debemos tener en cuenta también la estrategia de Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS). Algunos de los objetivos están directamente relacionados con esta entrada: 2- hambre cero, 3- salud y bienestar, 6- agua limpia y saneamiento, 12- producción y consumo responsables, 13- acción por el clima.

Esta entrada no pretende ser catastrofista, todo lo contrario, intenta que nos preguntemos cuándo seremos más racionales y aprenderemos a ser equilibrados. Compartir es la cuestión, en éste y otros temas. El punto de inflexión está en nuestras manos, piensa en ello.

Todos los derechos reservados @ Idoia Mínguez.




Recently I followed a series of interviews with “gurus” of sustainable economics. The event was organised under a Summit entitled “Doing Business, Doing Good” hosted by Sophie Wisbrun. The interviews covered aspects such as entrepreneurship and circular economy, purpose, sustainability.

From big corporations, we learned that the necessary change involved a move from shareholders’ normal short-term vision to a long-term view, in order to implement a sustainable strategy.

We also learned the difference between an innovator and an entrepreneur. An innovator generates disruptive ideas while an entrepreneur develops disruptive ideas. It is hard to meet the two roles in one person, so teaming up is the answer!

To develop a sustainable strategy, you must believe in what you are doing and be passionate about it, but it is highly advisable to carry out a study of purpose beforehand.

One thing is clear, sustainability is not a marketing tool. Don’t fool consumers with false statements, they will find out the truth sooner or later. Sustainability is an engagement with People, Planet, Partnerships, Peace and Prosperity. Sustainability starts with oneself, being an informed and conscious consumer, for example by changing your diet to a more plant based diet (eat less meat), travelling by bike or walking when possible (using your car less), thinking of resources and materials, considering waste and caring about people in companies providing products/services for you (e.g. buying fair-trade products, ethical business practices etc.). Also, try ethical insurance companies and banks (the ones which don’t invest in arms factories and unethical businesses, and are fully transparent). Another example is using less chemicals for cleaning in the home environment (vinegar and bicarbonate of soda are very useful and effective).

I invite you to watch the interviews and learn more about all these issues, and I hope you enjoy learning about the subject as much as I did.

All rights reserved @ Idoia Mínguez.

🙂 🙂 🙂

Recientemente he seguido una serie de entrevistas a “gurus” en economía sostenible. El evento fue organizado en forma de Cumbre titulada: “Doing business, Doing Good” (Haciendo negocio, haciendo bien) facilitado por Sophie Wisbrun. Las entrevistas cubrieron aspectos sobre emprendimiento, economía circular, propósito, sostenibilidad.

De grandes corporaciones aprendimos que el cambio necesario pasa de un movimiento de la visión a corto plazo de los accionistas a una visión a largo plazo, para poder implementar una estrategia sostenible.

También aprendimos la diferencia entre una persona innovadora y una persona emprendedora. Una persona innovadora genera ideas disruptivas mientras que una persona emprendedora pone esas ideas en marcha. Es difícil encontrar los dos perfiles en una misma persona, así formar equipos es la solución!

Para crear una estrategia sostenible, una persona tiene que creer en lo que hace y tener pasión por ello, siendo aconsejable hacer un estudio del propósito anteriormente.

Una cosa es clara, la sostenibilidad no es una herramienta de marketing. No engañes a los consumidores con frases falsas, encontrarán la verdad más tarde o temprano. La sostenibilidad es un compromiso con las Personas, el Planeta, la Paz, la Prosperidad y las Alianzas. La sostenibilidad empieza por uno mismo siendo una persona consumidora informada y consciente, por ejemplo, cambiando tu dieta a una basada en vegetales (comer menos carne), andando en bici o a pie, cuando sea posible (usar menos el coche), pensando en las fuentes y materias primas, considerando los residuos y teniendo en cuenta a las personas que trabajan en las empresas que ofrecen servicios/productos (por ejemplo, comprando productos de comercio justo, negocios “éticos”). También puedes probar compañías de seguros “éticas” y banca ética (la que no invierte en empresas de armas y negocios no éticos, y es transparente). Otro ejemplo, es usar menos productos químicos en tu hogar (vinagre y bicarbonato de soda son muy útiles y efectivos).

Os invito a ver las entrevistas y aprender mas sobre todos esos temas, y espero que disfrutéis aprendiendo tanto como yo.

Todos los derechos reservados @ Idoia Mínguez




Even though it has been a while since I took part in the World Circular Economy Forum, WCEF2017, in Helsinki, I keep meeting people who don’t know what Circular Economy means. I don’t blame them, quite the opposite; nowdays we are loaded with so much information that it is hard to follow certain issues. However, I believe we are walking towards a change in the economic model from a linear economic model: companies-products-consumers to a circular economy: informed consumers-needed solutions/products-sustainable companies, taking into account People, Planet, Prosperity, Peace and Partnership (5Ps) which are the key drivers of the Sustainability Development Goals 2030.

In order to accommodate the circular economy, all sectors will need to reinvent themselves or evolve, like banking, as people will share/exchange instead of buying product/services as explained by Isabel Fernandez (ING) en WCEF2017.

Another example is insurance companies as there will be other ways that are different from ownership. The change has already started; for instance, you can rent a washing machine service now instead of buying one. The sharing economy is slowly creeping its way into society with companies like Blablacar, Uber, Airbnb, etc. And even the way we learn has been upgraded to “virtual classes” with MOOC, U-learning, etc., and one can have classmates from all over the world. All this will mean a change in labour laws as one person might be working for different employers (and even in different countries) and also want to be self-employed. Would there be jobs for everybody? It will depend on our ability to reduce inequalities as everybody should have enough to live. Other issues also need to be taken into account: for example, waste reduction, by giving a second life to products/materials or seeing waste as a resource.

All this relies on one word: SUSTAINABILITY. What is it? Watch this video:

For businesses: “Sustainability is about sensible business. It covers the legal, financial, economic, industrial, social and behavioral aspects of business, not just “going green”. In particular, sustainability is about measuring and controlling expenses wherever they arise, whether through the husbanding of scarce raw material resources or the use of energy. Measurement and control are something that every businessman or businesswoman can understand” – Source: Product-Life Institute.

All rights reserved @ Idoia Mínguez.

🙂 🙂 🙂

Aunque ya hace tiempo que tomé parte en el Foro Mundial de la Economía Circular, WCEF2017, en Helsinki, me encuentro con personas que desconocen que es la Economía Circular. No es de extrañar, tenemos tanta información disponible que es difícil seguir todos los temas. Sin embargo, sí creo que estamos caminando a un cambio en el modelo económico desde una economía lineal: compañías-productos-clientes a una economía circular: consumidores informados-productos/servicios necesarios-compañías sostenibles, teniendo en cuenta las 5Ps: Personas, Planeta, Prosperidad, Paz y Partenariados que son los tractores fundamentales de los Objetivos de Desarrollo Sostenible 2030.

Para acomodar la economía circular todos los sectores necesitarán reinventarse o evolucionar, como la banca, ya que las personas compartirán/intercambiaran productos/servicios como lo explicaba Isabel Fernández de ING en el WCEF2017.

Otro ejemplo lo constituye las compañías de seguros que tendrán que crear otros formatos ya que el modelo de propiedad será diferente. El cambio ya ha empezado y, por ejemplo, puedes alquilar un servicio de lavadora en vez de comprar una. La economía de compartir está poco a poco haciendo su camino en la sociedad con compañías como Blablacar, Uber, Airbnb, etc. E incluso la manera de aprender ha sido mejorada con clases virtuales en MOOC, U-learning, etc y se pueden tener estudiantes de todo el mundo en una clase. Todo esto significará un cambio en las leyes laborales ya que una persona podría estar trabajando para diferentes empleadores (e incluso en países distintos) y al mismo tiempo ser autónomo. Habrá trabajos para todas las personas? Dependerá de nuestra habilidad para reducir las desigualdades ya que todo el mundo debería tener suficiente para vivir. Otros temas también tienen que considerarse como la reducción de residuos, dando una segunda vida a los productos/materiales o viendo los residuos como recursos.

Todo esto se basa en una palabra: SOSTENIBILIDAD. Y qué es? Ve este video (solo disponible en inglés por ahora, aunque se está trabajando con Jonathan T. Scott en una potencial traducción):

Para los negocios: “Sostenibilidad trata sobre negocios sensatos. Cubre aspectos legales, financieros, económicos, industriales, sociales y de comportamiento en los negocios, no solo “cambiar a verde”. En particular, sostenibilidad es controlar y medir los gastos donde aparezcan, bien en la escasez de materias primas o en el uso de energía. La medida y el control son temas que cualquier persona de negocios puede entender” – Traducción de la siguiente fuente: Instituto Producto-Vida.

Todos los derechos reservados @ Idoia Mínguez.




Last June a global meeting took place in Helsinki called World Circular Economy Forum – WCEF2017.

One of the sessions was amazing; a former astronaut from NASA, Cady Coleman, gave a speech about her job as an astronaut on a mission at a space station and how it is compared to our mission: Sustainable Planet Earth. Basically, all the citizens of Planet Earth are crew. We must collaborate among us for a common good: our future and that of the next generations on this planet. We have to be open and share knowledge to develop a better and sustainable world for all of us. To carry all this out it is necessary to look at processes, situations, in a different way to reuse, recycle, redesign, put things upside down and consider other view points as we are all individuals with our particular culture, upbringing and beliefs, and we can all contribute. Everyone has different roles, some are pioneers and visionaries, and others have a purpose to bring back what they have experienced and disseminate, like me sharing this post. Some of her advice was to meet people and ask them what they do: not only at a professional level, but also about their hobbies, families, etc. We are humans and communicate ideas, feelings, emotions, etc. This means that we need technologists, scientists, as well as musicians, dancers, writers, etc.

This is the link to the video recorded by the organizers: SITRA.

This quest starts with every one of us. My trip to Helsinki was not only a professional one, I had the chance to know a very special person, Riikka, a Finnish woman who I met on my flight over, and who invited me to her home to meet her family. We shared food and spoke about life, what we do. Hence I have realised that we are all similar wherever we live and we have the same worries and desires for happiness. And everything started with trust. Kiitos, Riikka :).

To start building a sustainable Earth, we need to start developing basic characteristics: Openness, Bravery, Trust, Sharing, Collaboration and Look at things from other view points.

All rights reserved @ Idoia Mínguez

🙂 🙂 🙂

El pasado mes de junio se celebró en Helsinki el Foro Mundial de la Economía Circular, WCEF2017.


Una de los sesiones fue fantástica; una antigua astronauta de NASA, Cady Coleman, dio una charla sobre su trabajo como astronauta en una misión en una estación espacial y cómo se compara a nuestra misión: Planeta Sostenible Tierra. Básicamente, todos los habitantes del Planeta Tierra somos tripulación. Debemos colaborar entre nosotros por el bien común: nuestro futuro y el de las futuras generaciones en este Planeta. Debemos ser abiertos y compartir para desarrollar un mundo mejor y sostenible para todos nosotros. Para llevar esto a cabo necesitamos mirar los procesos, situaciones, etc  de otra manera para reusar, reciclar, rediseñar, poner las cosas del revés y considerar otros puntos de vista ya que todos somos individuos con nuestra cultura particular, desarrollo y creencias y todos podemos contribuir. Cada persona tiene un rol diferente, algunos son pioneros y visionarios y otros tienen el propósito de traer de vuelta lo que han experimentado y difundirlo, como yo compartiendo esta entrada. Parte de su mensaje fue que encontrásemos personas y las preguntásemos que hacían: no solo a nivel profesional pero también sobre sus aficiones favoritas, familias, etc. Somos humanos y comunicamos ideas, sentimientos, emociones. Esto significa que necesitamos tanto personas que se dedican a la tecnología, a la ciencia como personas que se dedican a la música, baile, escritura…

Este es el enlace al video de la charla grabado por los organizadores SITRA (en inglés).

Esta búsqueda empieza con cada uno de nosotros. Mi viaje a Helsinki no solo fue un viaje profesional, tuve la oportunidad de conocer a una persona especial, Riikka, una mujer finlandesa con la que coincidí en mi vuelo de ida y quién me invitó a su casa a conocer a su familia. Compartimos comida y hablamos de la vida, de lo que hacemos. Así, me he dado cuenta que todos somos similares independientemente de donde vivamos y compartimos preocupaciones y deseos de felicidad. Y todo empezó con Confianza. Kiitos, Riikka :).

Para empezar a construir un Planeta Tierra Sostenible, necesitamos desarrollar características básicas: Apertura, Valentía, Confianza, Compartir, Colaborar y ver las cosas desde diferentes puntos de vista.

Todos los derechos reservados @ Idoia Mínguez.