In a former post on alternative sustainable food, I suggested that we should eat less, not only meat, but now it appears also fish as I have found out recently! Even though I love fish, the reports of the experts are on the table. As the world population is increasing exponentially and our demand for food and resources is growing dramatically too, the lack of sustainable production methods (agriculture, fish industry, etc) is killing our planet.

It all started with an article entitled “Stop eating fish”, written by George Monbiot from The Guardian, about the situation of the fish industry in the UK which made me wonder about the worldwide situation and to understand the real state of affairs of this issue which I share here.

In Europe, there is a network called Eurofish whose objectives are: to contribute to the development of sustainable fisheries and aquaculture sectors; to promote high quality trade and valued fisheries products by publishing reports, organizing conferences, workshops and carrying out projects. The following countries are part of the network: Albania, Croatia, Denmark, Estonia, Hungary, Italy, Latvia, Lithuania, Norway, Poland, Romania, Spain and Turkey.

Source: Eurofish

If we compare three countries out of the network chosen randomly: Norway, Spain and Turkey, these are the data for 2017:

Norway has developed historically a significant fishing industry probably due to a long coastline, geographical characteristics and climatic factors. It is listed by FAO as the 9th largest capture fishery and the 7th largest aquaculture producer in 2016. Sales of fishery products are managed through its system of six sales cooperatives.

Spain hosts the biggest fish industry in the European Union (EU) with 9146 vessels (third largest in the EU). Aquaculture farms are formed by medium to small-sized ones. The fish processing industry is the largest in Europe with 601 processing facilities in 2016.

Turkey enjoys a well located situation surrounded by four seas. The Black Sea provides almost three quarters of the annual catches. The marine fleet consists of 14,479 vessels. However, the low consumption of fish is remarkable in comparison with other countries. Processing companies are 210.

At the same time, Eurofish is part of a global network: FISH INFOnetwork (FIN). FIN is coordinated by FAO GLOBEFISH.

Countries that form part of this network are assessed and compared, share data among themselves and make their data public. They all have their own challenges to overcome, however we are back to the same point: in western societies we eat too much; for instance, the variety of fish available at a fish market in Spain is astonishing; even fish, such as panga (Pangasianodon hypophthalmus) are available from theoretically remote places like Thailand. I also remember when I was small that shellfish and seafood were a luxury for Christmas and especial occasions; now one can eat them every day.

The most shocking report “Nature´s Dangerous Decline ´Unprecendented´; Species Extintion Rates ´Acelerating´”  was published by the United Nations in May 2019 and written by the Intergovernmental Science-Policy Platform on Biodiversity and Ecosystem Services (IPBES). I have mainly focused on the fishing aspect of the report.

The intergovernmental report on biodiversity and ecosystems is the first of its kind, built on the landmark Millennium Ecosystem Assessment of 2005 and has introduced innovative ways of evaluating evidence. 140 Authors from different fields of knowledge compiled the report and another 310 authors contributed. 15,000 scientific and governmental sources were systematically reviewed.

Sir Robert Watson, IPBES Chair states: “The health of ecosystems on which we and all other species depend is deteriorating more rapidly than ever. We are eroding the very foundations of our economies, livelihoods, food security, health and quality of life worldwide.”

The experts suggest as a solution a transformative change even though there will be opposition by vested interests to be overcome by public good.

The five drivers found with evidence to be directly causing global impact are (listed in descending order):

  1. changes in land and sea use;
  2. direct exploitation of organisms;
  3. climate change;
  4. pollution and
  5. invasive alien species.
Source: IPBES 2019**.
Source: Global Goals UN

Prof. Eduardo S. Brondizio, co-chair of the assessment, also pointed out: “Key indirect drivers include increased population and per capita consumption; technological innovation, which in some cases has lowered and in other cases increased the damage to nature; and, critically, issues of governance and accountability. A pattern that emerges is one of global interconnectivity and ‘telecoupling’ – with resource extraction and production often occurring in one part of the world to satisfy the needs of distant consumers in other regions.” (Have a look at a former post on modern slavery).

Source: IPBES 2019**.

The report presented the following key statistics and facts related to Oceans and Fishing:

Source: UN Sustaible Development Goals website

And Health data:

Source: UN Sustaible Development Goals website

The figures and facts are overwhelming, I suggest to read the whole report (only available in English) to understand the magnitude of the issue. In the media, there is news on climate change and plastics pollution but there is hardly any mention to the other identified drivers. Be curious; inform yourself, there are so many interesting reports piled up with nobody reading them… Probably research was paid with public funding.

It is never too late to shape the world we want to live in, have your say.

The relationship in between the factors is quite complex. The experts tried to simplify it in this diagram:

Source: IPBES 2019**.

In my own words: Our lives depend on how we look after nature, being in equilibrium, not only taking from nature. It requires collaboration between all people, there is so much to learn from each other.

After reading this post, you might think twice when you do your shopping list, bon appétit!. – We leave alternative food suggestions and recipes for a future posts.

**IPBES. 2019. Summary for policymakers of the global assessment report on biodiversity and ecosystem services of the Intergovernmental Science-Policy Platform on Biodiversity and Ecosystem Services. S. Díaz, J. Settele, E. S. Brondizio E.S., H. T. Ngo, M. Guèze, J. Agard, A. Arneth, P. Balvanera, K. A. Brauman, S. H. M. Butchart, K. M. A. Chan, L. A. Garibaldi, K. Ichii, J. Liu, S. M. Subramanian, G. F. Midgley, P. Miloslavich, Z. Molnár, D. Obura, A. Pfaff, S. Polasky, A. Purvis, J. Razzaque, B. Reyers, R. Roy Chowdhury, Y. J. Shin, I. J. Visseren-Hamakers, K. J. Willis, and C. N. Zayas (eds.). IPBES secretariat, Bonn, Germany.

All right reserved @ Idoia Mínguez.


­En una entrada previa sobre comida alternativa sostenible sugería comer menos, pero no solo carne, también pescado como he visto recientemente!!. Aunque me encanta el pescado, los informes de los expertos están sobre la mesa. Como la población mundial está aumentando exponencialmente también lo hace dramáticamente la demanda de comida y recursos y así la falta de métodos de producción sostenibles (en agricultura, industria pesquera, etc) está matando nuestro planeta Tierra.

Todo empezó con el artículo “Stop eating fish”, escrito por George Monbiot del periódico The Guardian, sobre la situación de la industria pesquera en el Reino Unido que me hizo preguntarme sobre la situación mundial y entender la realidad de este asunto que ahora comparto.

En Europa, existe una red denominada Eurofish cuyos objetivos son: contribuir al desarrollo sostenible de la pesca y del sector acuicultor; promover la alta calidad del comercio y productos pesqueros. Cómo? Publicando informes, organizando conferencias, talleres y llevando a cabo proyectos. Los siguientes países forman parte de la red: Albania, Croacia, Dinamarca, Estonia, Hungría, Italia, Latvia, Lituania, Noruega, Polonia, Romania, España y Turquia.

Si comparamos tres países de la red, elegidos al azar: Noruega, España y Turquia, estos son los datos de 2017:

Noruega ha creado históricamente una industria pesquera significante posiblemente debido a su longitud de costa, características geográficas y factores climáticos. La FAO lista Noruega como la novena en captura pesquera y la séptima más grande productora de acuacultura en 2016. Las ventas de productos pesqueros están gestionadas a través de un sistema de seis cooperativas.

España posee la industria pesquera más grande de la Unión Europea (UE) con 9146 buques (la tercera más grande en la UE). Los productores de acuicultura son pequeños y medianas empresas. La industria de procesado de pescado es la más grande de toda Europa con 601 plantas en 2016.

Turquía disfruta de una situación privilegiada rodeada por cuatro mares. El Mar Negro proporciona casi tres cuartos de la pesca anual. Su flota pesquera está formada por 14.479 buques. Llama la atención su bajo consumo de bajo en comparación con otros países. Las empresas procesadoras suman 210.

Al mismo tiempo, Eurofish es parte de una red global: FISH INFOnetwork (FIN). FIN está coordinado por la GLOBEFISH de la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO).

Los países miembros de esta red son evaluados, comparados, comparten datos y hacen públicos sus datos. Todos también tienen sus retos a superar, sin embargo estamos de vuelta con el asunto inicial: en el mundo occidental comemos demasiado; por ejemplo, la variedad de pescado disponible en un mercado de pescado en España es sorprendente; incluso, pescados,  como panga (Pangasianodon hypophthalmus) se venden de teóricamente de países remotos como Tailandia. También recuerdo cuando era pequeña, el marisco era un lujo para Navidades y ocasiones especiales, ahora lo puedes comer todos los días.

El informe más alarmante “Nature´s Dangerous Decline ´Unprecendented´; Species Extintion Rates ´Acelerating´” (El decline de la naturaleza sin precedentes; el ritmo de extinción de especies se acelera) fue publicado por las Naciones Unidas en mayo de 2019 y escrito por la Plataforma Intergubernamental de Ciencia-Política de Servicios de Biodiversidad y Ecosistemas (IPBES, en sus siglas en inglés). Me he centrado principalmente en el aspecto pesquero de este informe.

El informe intergubernamental sobre biodiversidad y ecosistemas es el primero de su clase, construido sobre un informe de 2005 sobre la evaluación del ecosistema del milenio y ha introducido métodos innovadores de evaluar la evidencia. Han colaborado 140 autores de diferentes áreas del conocimiento y otros 310 autores han contribuido. 15.000 fuentes científicas y gubernamentales han sido sistemáticamente revisadas.

Sir Robert Watson, Presidente de IPBES declara: “La salud de los ecosistemas de los que nosotros y otras especies dependemos se está deteriorando más rápidamente que hasta ahora. Estamos erosionado las mismas fundaciones de nuestras economías, medios de vida, seguridad alimentaria, salud y calidad de vida en todo el mundo”.

Los expertos sugieren como solución un cambio transformador aunque haya oposición por algunos intereses creados, para ser vencidos por el bien común.

Los cinco tractores señalados desde la evidencia de ser causantes directos del impacto global son (listados en orden descendente):

  1. cambios en el uso de la tierra y el mar
  2. explotación directa de los organismos
  3. cambio climático
  4. polución y
  5. especies foráneas invasoras

Prof. Eduardo S. Brondizio, co-presidente de la evaluación, también señaló: “Tractores indirectos clave incluyen el aumento de la población y el consumo per cápita; la innovación tecnológica que en algunos casos ha disminuido y en otros aumentado el daño a la naturaleza; y críticamente, temas de gobernanza y contabilidad. Un patrón que emerge es el de interconectividad y “teleacoplamiento” – con extracción de recursos y producción habitualmente ocurriendo en una parte del mundo para satisfacer las necesidades de consumidores distantes en otras regiones”. (Hablamos de este tema en la entrada sobre exclavitud moderna).

El informe presenta los siguientes datos encontrados en Océanos y Pesca:

  • 33%: valores de pesca marina en 2015 capturados en niveles insostenibles; 60% son máximamente pescados; 7% son infrapescados
  • ˃55%: de área oceánica cubierta por pesca industrial
  • 3-10%: descenso proyectado del producción neta oceánica debido al cambio climático en sí mismo para final del siglo
  • 3-25%: descenso proyectado de la biomasa de peces para el fin del siglo en escenarios de bajo y alto calentamiento climático, respectivamente
  • ˃90%: proporción de industrias pesqueras globales representadas por pequeñas empresas (sobre 30 millones de personas) – representando casi la mitad de la pesca global

Y en Salud:

  • 70%: proporción de medicinas que son naturales o sintéticas inspiradas por la naturaleza
  • +/-4 billones: personas que dependen principalmente de medicinas naturales
  • 17%: enfermedades infecciosas (que se contagian) propagadas por vectores animales, causando ˃ 700.000 muertes anuales
  • +/- 821 millones: personas que se enfrentan inseguridad alimentaria en Asia y África
  • 40%: de la población global que no tiene acceso a agua potable y limpia
  • ˃80%: aguas residuales liberadas sin tratar en el medio ambiente
  • 300-400 millones de toneladas: metales pesados, disolventes, lodo tóxico y otros residuos de empresas.

Las cifras y hechos son sorprendentes, sugiero leer el informe completo (solo disponible en inglés) para entender la magnitud del tema. En los medios de comunicación, sólo hay noticias sobre el cambio climático y la polución de los plásticos pero no se menciona nada sobre los otros tractores que menciona el informe. Alimenta tu curiosidad, infórmate, hay muchos informes apilados sin nadie que los lea… Probablemente la investigación fue pagada con dinero público.

Nunca es demasiado tarde para dar forma al mundo en el que queremos vivir, di lo que piensas.

En mis propias palabras: nuestras vidas dependen de cómo cuidamos de la naturaleza, estando en equilibrio, no solo cogiendo de la naturaleza. Requiere colaboración entre todos los pueblos, hay mucho que aprender los unos de los otros.

Después de leer esta entrada, puede que pienses dos veces antes de hacer la lista de la compra, qué aproveche!! – Dejamos alternativas e ideas culinarias para otra entrada.

Todos los derechos reservados @Idoia Mínguez.




This month we will use this blog to talk about an unknown rare disease, as there is an awareness campaign currently being organised by the Ehlers-Danlos Society.

As you can imagine, it is really tough seeing a loved one sore, tired all the time, with a changing mood, going from one medical consultant to another, anxious and mentally stressed. You might want to help but you don’t know how. For the patient, it is even worse being through all those symptoms and it takes time to be diagnosed correctly. However, as in many cases, you just need to find a consultant who listens. You might have been ill for a long time but haven’t been diagnosed. These circumstances are typical of living with a rare disease; this means that the disease affects less than 1 in 2000, and therefore is difficult to diagnose.

Ehlers-Danlos Syndrome (EDS) has to do with a very important part of our bodies: the connective tissue that binds together, supports and separates different tissues and organs. It is like glue that provides strength and flexibility to our bodies. This connective tissue is made from collagen, the main structural protein found outside the body’s cells, in tendons, ligaments and skin. Collagen represents 25-35% of our whole body protein content. Genetic faults cause defects in the collagen for EDS patients.  EDS is characterised by joints that stretch further than normal, skin hyperextensibility and tissue fragility. Every patient is a case on its own but the main leads are: were you a contortionist as a child?, did you sprain easily? Do you bruise easily? Do you have creacking articulations? The hipermobility might decrease as you get older. Your condition might be trigged by stress, hormonal changes, etc. The EDS might be inherited or could be due to a fetal mutation in the collagen.

The “less bad” news is that EDS is a chronic disease, which means that it’s not fatal, although it is forever; the bad news is that there is currently no treatment and hardly any support provided by public health systems (doctors, psychologists, physiotherapist, rehabilitation specialists, nutritionists). Therefore, while some research is taking place, awareness campaigns to disseminate information on this condition are vitally important. It is good advice to build up a close relationship with your general practitioner who could refer you to other consultants depending on your symptoms and course of the disease.

The Ehlers-Danlos Syndromes are currently classified into 13 subtypes: classical, classical-like, cardiac-valvular, vascular, hypermobile, arthrochalasia, dermatosparaxis, kyphoscoliotic, brittle cornea syndrome, spondylodysplastic, musculocontractural, myopathic and periodontal. Each EDS subtype has a set of clinical criteria that help guide diagnosis; a patient´s physical signs and symptoms will be matched up to the major and minor criteria to identify the subtype that is the most complete fit. There is substantial symptom overlap between EDS subtypes and other connective tissue disorders including hypermobility spectrum disorders (HSD).

When one is diagnosed the first question in mind is: “what I’m going to do now? Are there people with EDS out there?”. Yes, indeed, local, regional and international patients and/or scientific organizations do exist; have a look on the internet, it is great to get support from other patients who can also guide you. At European level, through the Directorate General of Health and Food Safety of the European Commission, European Reference Networks (ERNs) have been created. One of them, ERN RECONNET specializes on rare and complex connective tissue and musculoskeletal diseases research. As an anonymous patient, you can register to take part in surveys and studies, through the website Rare Barometer Voices.


On the other hand, The Ehlers-Danlos Society, based in the USA, is a global community of patients, caregivers, health care professionals, and supporters, dedicated to saving and improving the lives of those affected by the Ehlers-Danlos syndromes, hypermobile spectrum disorders, and related conditions. This awareness campaign has been initiated by them, and I am supporting their action with this post. There is a global patient registry on their website. They also support research, and there is one research project currently recruiting affected volunteers to collect samples and identify the genes involved in hypermobile EDS, as it is the only type of EDS with no genes identified so far. Once the gene is identified, the mechanism of onset can be studied in order to find a cure.

If you would like to review clinical studies, or ongoing recruiting research studies, check this link. For EDS, there are 31 studies listed in total, and currently 11 are recruiting or starting soon.

Although there is no cure at the moment, when personalised medicine is a future reality, one might be found; at present, the symptoms are only treated when they appear, to ensure quality of life. It is important to remember to eat properly, rest a lot and have an exercise routine suitable to the degree of your specific symptoms.

The Ehlers-Danlos Society chose a zebra as their logo because those with EDS and HSD are the unexpected; when you hear hoof beats, you think “horse” or “donkey”, but not “zebra”. In other words, doctors tend to look for the more common and usual, not the unforeseen, diagnosis.

#myEDSchallenge, #my HSDchallenge

All rights reserved @ Idoia Mínguez

🙂 🙂 🙂

Este mes de mayo vamos a usar este espacio para dar a conocer una enfermedad rara bastante desconocida, ya que Ehlers-Danlos Society (Sociedad Ehlers-Danlos) ha convocado una campaña de sensibilización.

Como puedes imaginar es duro ver a una persona querida con dolor, con cansancio, con cambios de humor, yendo de un especialista a otro, con ansiedad y depresión. Una persona puede querer ayudar pero no sabes cómo. Para la persona afectada es peor aun con todos esos síntomas y lleva tiempo ser diagnosticado. Sin embargo, se necesita encontrar un profesional médico especialista que escucha. Se puede estar con síntomas por mucho tiempo antes de tener un diagnóstico. Esta enfermedad es rara porque afecta de 1 de cada 2000 personas.

Los síndromes de Ehlers-Danlos (SED) tienen que ver con una parte muy importante de nuestros cuerpos: el tejido conectivo que une, soporta y separa diferentes tejidos y órganos – es como “pegamento”. Proporciona fuerza y flexibilidad en todo nuestro cuerpo. El tejido conectivo está formado por colágeno. El colágeno es la mayor proteína estructural (formada por amino ácidos en triple hélice) que se encuentra fuera de las células, en tendones, ligamentos y piel; representa del 25-35% del contenido proteico del cuerpo. Defectos genéticos producen defectos en el colágeno en personas afectadas de SED. SED se caracteriza por articulaciones que se estirar mas de lo normal, piel hiperextensible y fragilidad en los tejidos. Cada persona afectada es un caso en si mismo pero las pistas principales son: ¿Hacías contorsiones en la infancia? ¿Tenías esguinces fácilmente? ¿Te salen moretones fácilmente? ¿Te crujen las articulaciones? La hipermovilidad puede reducirse con la edad. SED puede ser desencadenado de repente por estrés, cambios hormonales, etc … SED puede ser heredado o puede haberse producido una mutación genética en el feto.

Las “menos malas” noticias son que es una enfermedad crónica, esto significa que no es mortal, pero es para siempre; y las malas noticias son que no hay tratamiento y que existe poco apoyo especializado proporcionado por los sistemas de salud públicos (psicólogos, fisioterapeutas, especialistas en rehabilitación, nutricionistas). Así, mientras algo de investigación continua, las campañas de sensibilización para diseminar esta enfermedad son vitalmente importantes. Es aconsejable desarrollar una buena amistad con el profesional sanitario  de referencia quién te puede referir a otros especialistas según los síntomas y curso de la enfermedad.

Los SED se clasifican actualmente en 13 subtipos: clásico, semi-clásico, cardio-vascular, vascular, hipermóvil, artrocalasia, dermatosparaxis, cifoescoliosis, cornea frágil, musculocontractural, miopático y periodontal . Cada subtipo posee un conjunto de criterios clínicos que ayudan a diagnosticar; los síntomas y signos físicos de una persona afectada se correlacionarán con el mayor y menor criterio para identificar el subtipo que mejor encaje. Existe sustancial solapamiento de síntomas entre los subtipos de SED y otros desordenes del tejido conectivo incluyendo los desordenes del espectro de la hipermovilidad.

Cuando una persona es diagnosticada la primera pregunta es ¿qué voy a hacer ahora? Hay mas personas con SED? Sí, hay asociaciones locales, regionales e internacionales de afectados y/o organizaciones científicas; busca en internet, te pueden ofrecer apoyo y guiarte. A nivel europeo, a través de la Dirección General de Salud y Seguridad Alimentaria de la Comisión Europea se han creado Redes Europeas de Referencia (ERN en sus siglas en inglés); una de ellas, ERN RECONNET, se especializa en investigación en enfermedades raras y complejas del tejido conectivo y musculoesqueletal. Como persona afectada anónima te puedes registrar para tomar parte en estudios e investigaciones en Rare Barometer Voices.

Por otro lado, la Ehlers-Danlos Society, ubicada en EE.UU., es una comunidad global de pacientes, cuidadores, profesionales del cuidado de la salud y seguidores, dedicada a salvar y mejorar las vidas de las personas afectadas con los síndromes de Ehler-Danlos, desordenes del espectro de hipermobilidad y condiciones relacionadas. Esta campaña de sensibilización ha sido convocada por ellos y la apoyo con esta entrada. En su web hay un registro global de personas afectadas. También apoyan la investigación y ahora mismo tienen un proyecto de investigación en fase de reclutamiento para recoger muestras e identificar los genes en SED hipomóvil al ser uno de los tipos de SED en el que aun no se han identificado el/los genes implicados. Una vez se identifiquen se puede estudiar el mecanismo por el que se produce la mutación para poder llegar a algún tipo de tratamiento.

Si te gustaría revisar los ensayos clínicos realizados y en fase de reclutamiento, mira este enlace. Para SED hay 31 estudios en total, de los cuales 11 están reclutando o comenzaran pronto.

Como actualmente no existe tratamiento, quizás en el futuro cuando la medicina personalizada sea una realidad podría haber una, los síntomas se tratan según van apareciendo para mantener calidad de vida. Recuerda también alimentarte nutritivamente, descansar y hacer ejercicio regular apropiado a los síntomas concretos de la persona afecta.

La EDS ha elegido una cebra como su logo porque las persona afectadas con EDS y HSD es el diagnóstico inesperado. Si oyes cascos, piensas en caballos o burros pero no en cebras. Los médicos tienden a buscar el diagnóstico más usual y común, no lo infrecuente.

#myEDSchallenge, #my HSDchallenge

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19th April 2019

We are back into a topic reviewed in former posts, Modern Slavery (please see post. Unfortunately, the global figure has increased to 40.3 M people (from 2016 data) as published by the Global Slavery Index. The organisation behind this publication, Walk Free Foundation, now in collaboration with International Labour Organisation (ILO) and International  Migration Organisation (IOM), has changed the methodology used to a more sophisticated one, using predictive modelling, based on data from nationally representative surveys and the Walk Free Foundation Vulnerability Model, to estimate the prevalence of modern slavery country by country. Therefore, although the data are not comparable with former surveys, they nevertheless clearly indicate, as you could possibly imagine, that women and girls make up the bigger percentage by far, at 71% of the total number of people in slavery.

Source: Global Slavery Index 2018

Modern slavery has to do with all of us. How? We, as consumers, buy items which are produced by forced slavery. The study found that the 5 top products were:

  1. Laptops, computers, mobile phones
  2. Garments
  3. Fish
  4. Cocoa
  5. Sugarcane

Those products imported by G-20 countries are worth $ 354 billion per year.

Source: Global Slavery Index 2018

We also have to bear in mind that those data are very conservative because, even in developed countries, the most vulnerable people are often not visible for this kind of survey.

One of the findings of the survey is the relationship between modern slavery and two external drivers:

  • Highly repressive regimes where citizens are forced to work for the government, like North Korea  and Eritrea
  • Conflict situations where the social, legal and civil protection rules have broken down, like in Burundi, the Central African Republic, Afghanistan, South Sudan and Pakistan

The 10 countries with the highest prevalence of modern slavery globally, along with North Korea and Eritrea, are Burundi, the Central African Republic, Afghanistan, Mauritania, South Sudan, Pakistan, Cambodia, and Iran.

Source: Global Slavery Index

On the other hand, one of the most important findings of the survey, and more alarming in my opinion, is that the prevalence of modern slavery in high-GDP countries is higher than previously understood because the data input has improved. A pattern of higher prevalence has been observed in the United States of America, Australia, the United Kingdom, France, Germany, the Netherlands, and several other European countries. This finding points out that even though these countries have laws and systems protecting minorities, homeless and irregular migrants, there seem to be gaps exploited by human trafficking criminal groups.

Modern slavery is now studied as a double pointed arrow, which means that, due to global trade and commerce, products are produced in one place and generally consumed somewhere else. G-20 countries have a great responsibility in this issue, not matched by their actions against it. The good news is that G-20 countries are starting to be more aware of modern slavery in the supply chains of governments and businesses, and are initiating steps to enact laws. Australia introduced a law in 2018 for transparency in the supply chain. The first country was the UK in 2015 and France in 2017. Other countries are contemplating following their steps.

The survey also found out that there are differences in between the estimated size of modern slavery and the small number of victims identified which means that, even though there are laws, they are not effectively implemented.

Finally, the survey draws 5 recommendations:

  1. Governments and businesses should prioritise human rights in decision making when engaging with repressive regimes.
  2. Governments should proactively anticipate and respond to modern slavery in conflict situations. 
  3. Governments should improve modern slavery responses at home. 
  4. G20 governments and businesses should address modern slavery in supply chains. 
  5. Governments should prioritise the response to violations against women and girls.

I recommend reading the full executive summary.

Source: Global Slavery Index 2018

What can we do as consumers? As a suggestion, we should identify products with a seal from a fair trade certifying organisation. Fair trade tries to help producers in developing countries to achieve better trading conditions however this system does receive its fair share of criticism, and this will be a topic for another post. There are different fair trade organisations like, for instance, World Fair Trade Organization, FairTrade, Small Producers´s Organisation..

Also, remember that we should be making steps to embrace the Agenda of Sustainable Development Goals, where some goals are directly related to Modern Slavery:

8- Decent work and economic growth.

12- Responsible production and consumption.

1- No poverty.

5- Gender equility.

All rights reserved @ Idoia Mínguez.

🙂 🙂 🙂

2019 Abril 19

Volvemos a actualizar un tema tratado en otras entradas, la esclavitud moderna. Desafortunadamente, la cifra ha aumentado: 40,3 millones de personas sufren esclavitud moderna en el mundo (según datos de 2016 usados para este informe), como publicado por The Global Slavery Index (El Indice Glogal de Esclavitud). La organización detrás de esta publicación es The Walk Free Foundation – WFF (Fundación Camino Libre), ahora en colaboración con la Organización Internacional del Trabajo y la Organización Internacional para las Migraciones, ha cambiado su metodología por una más sofisticada, usando modelos predictivos, basados en datos de informes representativos nacionales y el Modelo de Vulnerabilidad de WFF, para estimar la prevalencia de la esclavitud moderna país por país con lo que los datos de este ultimo informe no son comparables con sus previos informes. De todas maneras, los datos hablan por sí mismos y como se puede imaginar, las mujeres y niñas representan el mayor porcentaje con el 71%.

Caña de Azúcar

La esclavitud moderna nos afecta a todos. ¿Cómo? Nosotros como consumidores compramos productos producidos bajo esclavitud. El estudio encontró estos 5 productos encabezando el listado:

  1. Portátiles, ordenadores, teléfonos móviles
  2. Ropa
  3. Pescado
  4. Cacao
  5. Caña de azúcar

Estos productos importados por países del G-20 valen 354 billones de dólares por año.


También tenemos que tener en cuenta que los datos son bastante conservadores porque incluso en los países desarrollados, las personas más vulnerables son invisibles para este tipo de encuestas.

Uno de los hallazgos de la encuesta es la relación entre la esclavitud moderna y dos impulsores externos:

  • Regímenes muy represivos donde los ciudadanos están forzados a trabajar para el gobierno, como Corea del Norte y Eritrea
  • Situaciones de conflicto donde las reglas sociales, legales y de protección civil están rotas como en Burundi, República Central Africana, Afganistán, Sudan del Sur y Pakistán.

Los 10 países con la prevalencia mayor de esclavitud moderna globalmente, junto con Corea del Norte y Eritrea son Burundi, República Central Africana, Afganistán, Mauritania, Sudan del Sur, Pakistán, Camboya e Irán.

Por otro lado, uno de los hallazgos mas importantes del estudio, y más alarmante en mi opinión, es que la prevalencia de esclavitud moderna en países de alto PIB es mayor que anteriormente entendido porque la recogida de datos ha mejorado. Se observa un patrón de mayor prevalencia en EE.UU., Australia, Reino Unido, Francia, Alemania, Holanda y otros países europeos. El hallazgo señala que aunque estos países tienen leyes y sistemas de protección de las minorías, los sin techo y migrantes irregulares, existen vacios explotados por los grupos criminales de tráfico humano.

La esclavitud moderna se estudia ahora como una flecha de doble punta, lo que significa que debido al comercio global, los productos se producen en un lugar y se consumen en otro. Los países del G-20 tienen una gran responsabilidad en este asunto que no se correlaciona con sus acciones de lucha en contra. Las buenas noticias son que los países del G-20 están comenzando a ser conscientes de la esclavitud moderna en las cadenas de suministro de gobiernos y negocios y así están dando pasos para promulgar leyes. Australia introdujo una ley en 2018 para la transparencia en la cadena de suministro. El primer país fue el Reino Unido en 2015 y Francia en 2017. Otros países están contemplando seguir sus pasos.


El informe también señaló que hay diferencias entre el tamaño estimado de la esclavitud moderna y el número de víctimas identificadas lo que significa que aunque hay leyes, estas no se implementan efectivamente.

Finalmente, el informe recoge 5 recomendaciones:

  1. Los gobiernos y negocios deberían priorizar los derechos humanos en la toma de decisiones cuando negocian con regímenes represivos.
  2. Los gobiernos deberían proactivamente anticiparse y responder a la esclavitud moderna en situaciones de conflicto.
  3. Los gobiernos deberían mejorar la respuesta a la esclavitud moderna en sus propios países.
  4. Los gobiernos y negocios de países del G-20 deberían tratar la esclavitud moderna en las cadenas de suministro.
  5. Los gobiernos deberían priorizar la respuesta a las violaciones de mujeres y niñas.

Recomiendo leer el texto completo del sumario ejecutivo (solo disponible en inglés).

Grano de café

Como consumidores, ¿qué podemos hacer? Una sugerencia es identificar los productos con sello de una organización de comercio justo. El comercio justo trata de ayudar a productores de países en desarrollo a conseguir mejores condiciones comerciales. Sin embargo, este sistema también recibe críticas y esto será un tema para otra entrada. Hay diferentes organizaciones de comercio justo, como por ejemplo, La Organización Mundial de Comercio Justo (WFTO), FairTrade, la Organización de Pequeños Productores – SPP…

También debemos de recordar que deberíamos estar dando pasos para adoptar los Objetivos de Desarrollo Sostenible, algunos de los cuales están directamente relacionados con la esclavitud moderna.

12- Consumo y producción responsable

8- Trabajo decente y crecimiento económico

1- Cero pobreza

5- Igualdad de género

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January 14th, 2019

It struck me that a year has gone by since my last post and what better way to come back than on the topic of food sustainability, maybe also due to the after effects of the Christmas celebrations!

The good news is that there is an increasing number of people eating more plant based foods – called flexitarians, among them I include myself. Industry and research organisations are producing a variety of alternative protein sources to meet the world demand: from insects and perennial crops to burgers without animal protein but visibly identical to meat (“blood” included).

We need to eat protein as part of a balanced diet, but apart from animal proteins there are also plant proteins to be found in peas, beans, cereals, etc… people don’t need to eat animal protein every day, and besides, for health reasons it shouldn’t be eaten in high quantities; our ancestors relied on fruits and berries, worms, insects, nuts and tubers, and things they could gather, but only ate meat occasionally when they could hunt it. Regular meat consumption is a relatively modern practice.

In general, plant proteins are easier to produce compared to animal protein, and on the whole consume less water, produce less greenhouse gas effects and don’t present ethical issues like animal welfare. They also provide health benefits as they have a high nutrient content, are low in fat and are easy to digest.

And proteins from a different origin, such as insects and worms, are eaten in different cultures but Western cultures, like Europeans, are more reluctant. I have found crickets and worms in my local supermarket, however I could not face to eat them in their actual form – maybe I wasn’t hungry enough!

There are more appealing brands like Khao Thai (website link was not available at the time of editing) where insects are covered with chocolate.

Khao Thai

Insects as protein rich food with low fat content could be an alternative. They have many environmental benefits as they can be massively produced in small spaces, and reproduce fast. The European Commission modified the regulations regarding these new foods. There are even companies which have created tools to eat insects.

Plant based burgers look really appealing although I haven’t had a chance to sample them yet, check these examples:

  • Beyond meat: review their impact video as they explain the benefits of this kind of burgers. Their burgers are based on peas.
  • Impossible Burger: “bleeding” burger made out of wheat and potato proteins and other ingredients, including heme, which provides the bloody aspect of the burger.

In USA, The Good Food Institute is promoting an annual score board for restaurants using plant based ingredients in their locals.

On the other hand, The Land Institute works on perennial crops like Kernza®, a grain from where Patagonia Provisions has developed a pale ale. They are also working on perennial legumes like alfalfa and clover, perennial oilseeds like silphium, perennial sorghum, perennial wheat (a crossing of annual wheat, durum and Kernza). Watch this interesting video: Why farming is broken (and always has been).

Worldwide there are also companies developing plant based foods like Schouten and Nuzest – check their recipes, they sound yummy.

The European Commission has released recently (Nov´2018) a report on the development of plant proteins.

Source: Eurostats

In conclusion, there is a positive market environment; however there is not enough data to quantify the future growth of the segment. The report pinpoints the following drivers:

  • The growth in relative competitiveness of EU-grown protein crops versus other crops and non-EU plant proteins, e.g. through the availability of better varieties and better knowledge of specific agronomic practices and other aspects of the production cycle.
  • The development of organised supply chains and producer organisations in the sector, allowing economies of scale, quality improvements and labelling to promote EU-grown protein crops.
  • Greater recognition of how legumes contribute to environmental and climate objectives, through agro-ecological practices such as extended crop rotation.
  • Changing consumer behaviour and preferences, including rebalancing plant versus animal protein in human consumption and eco-friendly agriculture.
  • Influence of other policies and debates in society on the production of protein crops (e.g. halting tropical deforestation, to contribute to the Paris climate agreement, the UN’s Sustainable Development Goals, the Renewable Energy Directive and the European sustainability and bioeconomy strategy)

Along these there are policy instruments like funding for research and innovation. Indeed, loads of effort and innovation has taken this company Corbion to produce an oil from algae, called Thrive®, through a process starting from the sap of a chestnut tree, and mixing it with plant traits of safflower and olive. The algae are produced by fermentation in a few days. The resulting oil contains high levels of good fats and low levels of saturated fats. The organic leftover is used for renewable energy, thus closing the loop.

So there seems to be people working on alternative foods produced in sustainable ways, therefore one of our concerns is fading away. Many other goals are still to be worked on.

All rights reserved @ Idoia Mínguez.

🙂 🙂 🙂

Ha pasado un año volando desde mi ultima entrada y que mejor manera de volver que conectando con la sostenibilidad de comida, quizá como efecto secundario, además después de las Navidades.

Las buenas noticias son que hay muchas personas cambiando sus hábitos alimenticios hacia una alimentación basada mas en proteinas vegetales, son los llamados flexitarianos (no sé si existe ya el termino en español pero es una buena palabra, en la que me incluyo). Tanto la industria como organizaciones de investigación están trabajando en una nueva serie de productos para suplir la demanda mundial de alimentos desde insectos, cultivos perennes a hamburguesas sin proteína animal, pero igualmente sangrantes.

La cuestión es que necesitamos comer proteína como parte de una dieta equilibrada pero, además de proteínas animales, hay proteínas vegetales que por ejemplo se encuentran en guisantes, alubias, cereales.. La proteína animal no es necesaria diariamente y por razones de salud, se necesita en pequeñas cantidades; nuestros predecesores comían frutas, bayas, gusanos, insectos, frutos secos, tubérculos que encontraban y carne solo cuando podían cazar. El consumo regular de carne es una práctica moderna.

En general, las proteínas vegetales, proteinaginosas, son más fáciles de cultivar, necesitan menos agua, disminuyen el efecto invernadero y no presentan cuestiones éticas sobre el bienestar animal. También tienen beneficios para la salud: son muy nutritivas, bajas en grasa y fáciles de digerir.

Y proteínas de otras fuentes: algunas culturas comen insectos y gusanos pero otras, como la occidental, no. He encontrado gusanos e insectos en mi supermercado local pero no pude comerlos en su estado actual – igual no estaba lo suficientemente hambrienta!

También hay otras marcas que presentan los insectos de una manera más suculenta, cubiertos en chocolate.

Insectos como alimento rico en proteína y bajo en grasa pueden ser un alternativa. Presentan muchas ventajas ya que se pueden generar rápidamente y en grandes cantidades y en pequeños espacios. La Comisión Europea modificó la regulación relativa a este tipo de alimentos. Hay incluso empresas que han creado herramientas para comer estos alimentos.

Las hamburguesas hechas de proteína vegetal tienen una pinta excelente aunque aun no he tenido la oportunidad de probarlas, mirad estos ejemplos:

  • Beyond meat: ve su video de su impacto donde explican los beneficios del uso de proteínas vegetales. Sus hamburguesas se basan en guisantes.
  • Impossible Burger: hamburguesa sangrienta hecha de proteínas de trigo y de patata y otro ingrediente llamado heme, que le da el aspecto sangrante.

En EE.UU., The Instituto Good Food (Instituto de la Buena Comida) está promoviendo el marcador de restaurantes que usan proteínas vegetales en sus menús.

Por otro lado, The Land Institute (Instituto de la Tierra) trabaja en cultivos perennes como Kernza®, desde donde Patagonia Provision ha desarrollado un cerveza ligera. También están trabajando en legumbres perennes como la alfalfa y el trébol, semillas oleaginosas perennes como el cártamo, sorgo perenne, trigo perenne (un híbrido entre trigo anual, durum y Kernza). Este fantástico video te explica el porqué de estos avances: Why farming is broken (and always has been) (Por qué la agricultura está rota y siempre lo ha estado).

Globalmente hay mas empresas desarrollando proteínas vegetales como Schouten and Nuzest – mira sus recetas, parecen sabrosas.

La Comisión Europea ha publicado recientemente (noviembre 2018) un informe sobre el desarrollo de proteínas vegetales.

Volumen de negocio de las alternativas a la carne y a los productos lacteos en la Unión Europea (2013-2017).
Fuente: DG Agri, basada en Euromonitor.

En conclusión, existe un entorno positivo pero actualmente no existen suficientes datos cuantitativos para predecir el futuro crecimiento del mercado. El informe señala los siguientes motores de crecimiento:

  • El crecimiento competitivo de las proteaginosas cultivadas en la UE frente a otros cultivos y a otras proteínas vegetales que no procedan de la Unión, p.ej., mediante la disponibilidad de mejores variedades y un mejor conocimiento de prácticas agronómicas concretas y otros aspectos del ciclo de producción;
  • El desarrollo de cadenas de suministro organizadas y de organizaciones de productores en el sector, que permitan economías de escala, mejoras en la calidad y etiquetados que promuevan las proteaginosas cultivadas en la UE;
  • Un mayor reconocimiento de cómo contribuyen las leguminosas a los objetivos medioambientales y climáticos, a través de prácticas agroecológicas, como una mayor rotación de cultivos;
  • Comportamientos y preferencias de los consumidores cambiantes, que incluyen el reequilibrio de las proteínas vegetales frente a las animales en el consumo humano y la agricultura respetuosa con el medio ambiente;
  •  La influencia de otras políticas y debates en la sociedad sobre la producción de proteaginosas (p.ej. detener la deforestación tropical, contribuir al acuerdo de París sobre el cambio climático, los objetivos de desarrollo sostenible de las Naciones Unidas, la Directiva sobre energía renovable y la estrategia europea sobre sostenibilidad y bioeconomía).

Además existen instrumentos para desarrollar estas políticas como son los fondos de investigación y desarrollo.

De hecho, mucho esfuerzo e innovación ha llevado a Corbion a producir aceite de un alga al que denominan Thrive®, a través de un proceso partiendo de la sabia de castaño, mezclándolo con trazas de cártamo y aceituna. Las algas se producen en unos días por fermentación. El aceite resultante del prensado del alga tiene alto contenido de buenas grasas y bajo contenido de grasas saturadas. Los residuos orgánicos son usados como energía renovable, cerrando el ciclo.

Así parece que hay gente trabajando en alimentos alternativos producidos de manera sostenible con lo que uno de nuestras preocupaciones está en vías de solución. Y hay más objetivos en los que trabajar…

Todos los derechos reservados @ Idoia Mínguez.




It has been a while since the last post however we are back with new inspiring ideas.

A National Geographic magazine that I was reading included a map in the context of The World Food Day, October 2016. The spread of the colours got my attention. Developing areas have a common characteristic: the food daily supply available is based on grains such as rice, wheat, corn, oats and other cereals (yellow colour). On the other hand, in developed areas shown in red, the food daily supply available is based on animal products such as meat, eggs, dairy products, animal fats. The calories count varies from low figures (around 2000) in countries eating more grains to high calories count (around 3500) in countries including sugar and fats and animal products.

All these data combined with the decrease of natural resources (like drinking water) and the increase of natural disasters due to climate change could compromise human existence on Earth. Keep in mind that the world population (check this link is pretty cool) is around 7 billions of us now. It will grow up to 10 billions by the end of the century.

Other factor to consider is that we are walking towards a pandemic in non communicable diseases, such us:

  • Cardiovascular diseases: are the number 1 cause of death worldwide, 17.7 million deaths in 2015 (31% of all global deaths): 7.4 millions due to coronary heart disease and 6.7 millions due to stroke.
  • Obesity (read data below)
  • Diabetes: there were 422 million diabetic people worldwide in 2014. WHO estimates that by 2030 diabetes will be the 7th leading cause of mortality, Nov2017.
  • Cancer: is the leading cause of morbidity and morbility with 14 million NEW cases in the world in 2012; causes 8.8 millions deaths worldwide in 2015.
  • Addictions: alcohol with 3.3 million death per year which represents 5.9 % of all deaths, Jan2015.

The five common risks are: overweight, low intake of fruits and vegetables, lack of exercise and drug abuse (alcohol and tobacco).

The five suggested strategies are: eat less processed food, eat less quantity, eat more fresh fruits and vegetables, do more exercise (walking is great) and cut down alcohol and tobacco consumption.

Going back to the point of the post, we are a world of extremes, some people are overfeed and others have too little to eat; some can choose what they eat and others have to survive on what they can find. WHO states that 1.9 billion adults are overweight while 462 millions are underweight (2016).

We must also bear in mind the Sustainable Development Goals (SDG) strategy. Some of the them are directly related to this post: 2- zero hunger, 3- good health and wellbeing, 6- clean water and sanitation, , 12- responsible production and consumption, 13-climate action…

This post does not pretend to be catastrophic, quite the opposite, it asks when will we be more rational and learn to balance things out? Sharing is the key issue in this topic and in many others. The inflection point is in your hands, think about it.

All rights reserved @ Idoia Mínguez.

🙂 🙂 🙂

Ha pasado un tiempo desde la ultima entrada, pero estamos de vuelta con ideas inspiradoras.

Leía en un magazine de National Geographic sobre el mapa del recuento de calorías mundial en el contexto del Día Mundial de la Alimentación, octubre 2016. El reparto de los colores atrajo mi atención. Las áreas en desarrollo comparten una característica común: la alimentación diaria se basa en arroz, trigo, maíz, avena y otros cereales (color amarillo). Por otro lado, en áreas desarrolladas mostradas en color rojo, la alimentación diaria se basa en productos animales como carne, huevos, productos lácteos y grasas de origen animal. El recuento de calorías varia desde unas 2.000 calorías en países donde se consume mas cereales a 3.500 calorías en países donde se consume mas azúcar, grasas y productos de origen animal.

Todos estos datos combinados con la reducción de recursos naturales (como agua potable) y el aumento de desastres naturales debido al cambio climático pueden comprometer la vida humana en el planeta. Tened en cuenta que somos 7 billones (entra en el enlace, es interesante) de personas aproximadamente y llegaremos a 10 billones, según las estimaciones, al final de este siglo.

Otro factor a tener en cuenta es que estamos caminando hacia una pandemia de enfermedades no comunicables:

  • Enfermedades cardiovasculares: son la causa número 1 de muerte mundial con 17,7 millones de muertes en 2015 (31% de todas las muertes mundiales): 7,4 millones de muertes debidas a enfermedades coronarias y 6,7 millones debidas a ataques de corazón.
  • Obesidad: ver datos más abajo
  • Diabetes: con 422 millones de personas diabéticas en 2014. OMS estima que en el año 2030 será la séptima causa de muerte en el mundo (dato de noviembre 2017).
  • Cáncer: es una de las principales causas de mortalidad y morbilidad con 14 millones de nuevos casos en el mundo (dato de 2012); causó 8.8 millones de muertes en 2015.
  • Adicciones: alcohol con 3,3 millones de muertes por año que representa el 5,95 de todas las muertes (enero de 2015).

Los cinco riesgos comunes son: sobrepeso, bajo consumo de fruta y verdura, falta de ejercicio y abuso de drogas (alcohol y tabaco).

Las cinco estrategias sugeridas son: comer menos comida procesada, comer menos cantidad, comer mas fruta y verdura cruda, hacer ejercicio (andar es fantástico) y rebajar el consumo de tabaco y alcohol.

Volviendo al tema de la entrada, somos un mundo de extremos: algunas personas están sobrealimentadas mientras otras tienen muy poco para comer; algunos pueden elegir qué comer y otros sobreviven con lo que encuentran. La OMS estima que 1.9 billones de personas adultas tienen sobrepeso mientras que 462 millones sufren malnutrición (dato de 2016).

Debemos tener en cuenta también la estrategia de Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS). Algunos de los objetivos están directamente relacionados con esta entrada: 2- hambre cero, 3- salud y bienestar, 6- agua limpia y saneamiento, 12- producción y consumo responsables, 13- acción por el clima.

Esta entrada no pretende ser catastrofista, todo lo contrario, intenta que nos preguntemos cuándo seremos más racionales y aprenderemos a ser equilibrados. Compartir es la cuestión, en éste y otros temas. El punto de inflexión está en nuestras manos, piensa en ello.

Todos los derechos reservados @ Idoia Mínguez.




Recently I followed a series of interviews with “gurus” of sustainable economics. The event was organised under a Summit entitled “Doing Business, Doing Good” hosted by Sophie Wisbrun. The interviews covered aspects such as entrepreneurship and circular economy, purpose, sustainability.

From big corporations, we learned that the necessary change involved a move from shareholders’ normal short-term vision to a long-term view, in order to implement a sustainable strategy.

We also learned the difference between an innovator and an entrepreneur. An innovator generates disruptive ideas while an entrepreneur develops disruptive ideas. It is hard to meet the two roles in one person, so teaming up is the answer!

To develop a sustainable strategy, you must believe in what you are doing and be passionate about it, but it is highly advisable to carry out a study of purpose beforehand.

One thing is clear, sustainability is not a marketing tool. Don’t fool consumers with false statements, they will find out the truth sooner or later. Sustainability is an engagement with People, Planet, Partnerships, Peace and Prosperity. Sustainability starts with oneself, being an informed and conscious consumer, for example by changing your diet to a more plant based diet (eat less meat), travelling by bike or walking when possible (using your car less), thinking of resources and materials, considering waste and caring about people in companies providing products/services for you (e.g. buying fair-trade products, ethical business practices etc.). Also, try ethical insurance companies and banks (the ones which don’t invest in arms factories and unethical businesses, and are fully transparent). Another example is using less chemicals for cleaning in the home environment (vinegar and bicarbonate of soda are very useful and effective).

I invite you to watch the interviews and learn more about all these issues, and I hope you enjoy learning about the subject as much as I did.

All rights reserved @ Idoia Mínguez.

🙂 🙂 🙂

Recientemente he seguido una serie de entrevistas a “gurus” en economía sostenible. El evento fue organizado en forma de Cumbre titulada: “Doing business, Doing Good” (Haciendo negocio, haciendo bien) facilitado por Sophie Wisbrun. Las entrevistas cubrieron aspectos sobre emprendimiento, economía circular, propósito, sostenibilidad.

De grandes corporaciones aprendimos que el cambio necesario pasa de un movimiento de la visión a corto plazo de los accionistas a una visión a largo plazo, para poder implementar una estrategia sostenible.

También aprendimos la diferencia entre una persona innovadora y una persona emprendedora. Una persona innovadora genera ideas disruptivas mientras que una persona emprendedora pone esas ideas en marcha. Es difícil encontrar los dos perfiles en una misma persona, así formar equipos es la solución!

Para crear una estrategia sostenible, una persona tiene que creer en lo que hace y tener pasión por ello, siendo aconsejable hacer un estudio del propósito anteriormente.

Una cosa es clara, la sostenibilidad no es una herramienta de marketing. No engañes a los consumidores con frases falsas, encontrarán la verdad más tarde o temprano. La sostenibilidad es un compromiso con las Personas, el Planeta, la Paz, la Prosperidad y las Alianzas. La sostenibilidad empieza por uno mismo siendo una persona consumidora informada y consciente, por ejemplo, cambiando tu dieta a una basada en vegetales (comer menos carne), andando en bici o a pie, cuando sea posible (usar menos el coche), pensando en las fuentes y materias primas, considerando los residuos y teniendo en cuenta a las personas que trabajan en las empresas que ofrecen servicios/productos (por ejemplo, comprando productos de comercio justo, negocios “éticos”). También puedes probar compañías de seguros “éticas” y banca ética (la que no invierte en empresas de armas y negocios no éticos, y es transparente). Otro ejemplo, es usar menos productos químicos en tu hogar (vinagre y bicarbonato de soda son muy útiles y efectivos).

Os invito a ver las entrevistas y aprender mas sobre todos esos temas, y espero que disfrutéis aprendiendo tanto como yo.

Todos los derechos reservados @ Idoia Mínguez




Even though it has been a while since I took part in the World Circular Economy Forum, WCEF2017, in Helsinki, I keep meeting people who don’t know what Circular Economy means. I don’t blame them, quite the opposite; nowdays we are loaded with so much information that it is hard to follow certain issues. However, I believe we are walking towards a change in the economic model from a linear economic model: companies-products-consumers to a circular economy: informed consumers-needed solutions/products-sustainable companies, taking into account People, Planet, Prosperity, Peace and Partnership (5Ps) which are the key drivers of the Sustainability Development Goals 2030.

In order to accommodate the circular economy, all sectors will need to reinvent themselves or evolve, like banking, as people will share/exchange instead of buying product/services as explained by Isabel Fernandez (ING) en WCEF2017.

Another example is insurance companies as there will be other ways that are different from ownership. The change has already started; for instance, you can rent a washing machine service now instead of buying one. The sharing economy is slowly creeping its way into society with companies like Blablacar, Uber, Airbnb, etc. And even the way we learn has been upgraded to “virtual classes” with MOOC, U-learning, etc., and one can have classmates from all over the world. All this will mean a change in labour laws as one person might be working for different employers (and even in different countries) and also want to be self-employed. Would there be jobs for everybody? It will depend on our ability to reduce inequalities as everybody should have enough to live. Other issues also need to be taken into account: for example, waste reduction, by giving a second life to products/materials or seeing waste as a resource.

All this relies on one word: SUSTAINABILITY. What is it? Watch this video:

For businesses: “Sustainability is about sensible business. It covers the legal, financial, economic, industrial, social and behavioral aspects of business, not just “going green”. In particular, sustainability is about measuring and controlling expenses wherever they arise, whether through the husbanding of scarce raw material resources or the use of energy. Measurement and control are something that every businessman or businesswoman can understand” – Source: Product-Life Institute.

All rights reserved @ Idoia Mínguez.

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Aunque ya hace tiempo que tomé parte en el Foro Mundial de la Economía Circular, WCEF2017, en Helsinki, me encuentro con personas que desconocen que es la Economía Circular. No es de extrañar, tenemos tanta información disponible que es difícil seguir todos los temas. Sin embargo, sí creo que estamos caminando a un cambio en el modelo económico desde una economía lineal: compañías-productos-clientes a una economía circular: consumidores informados-productos/servicios necesarios-compañías sostenibles, teniendo en cuenta las 5Ps: Personas, Planeta, Prosperidad, Paz y Partenariados que son los tractores fundamentales de los Objetivos de Desarrollo Sostenible 2030.

Para acomodar la economía circular todos los sectores necesitarán reinventarse o evolucionar, como la banca, ya que las personas compartirán/intercambiaran productos/servicios como lo explicaba Isabel Fernández de ING en el WCEF2017.

Otro ejemplo lo constituye las compañías de seguros que tendrán que crear otros formatos ya que el modelo de propiedad será diferente. El cambio ya ha empezado y, por ejemplo, puedes alquilar un servicio de lavadora en vez de comprar una. La economía de compartir está poco a poco haciendo su camino en la sociedad con compañías como Blablacar, Uber, Airbnb, etc. E incluso la manera de aprender ha sido mejorada con clases virtuales en MOOC, U-learning, etc y se pueden tener estudiantes de todo el mundo en una clase. Todo esto significará un cambio en las leyes laborales ya que una persona podría estar trabajando para diferentes empleadores (e incluso en países distintos) y al mismo tiempo ser autónomo. Habrá trabajos para todas las personas? Dependerá de nuestra habilidad para reducir las desigualdades ya que todo el mundo debería tener suficiente para vivir. Otros temas también tienen que considerarse como la reducción de residuos, dando una segunda vida a los productos/materiales o viendo los residuos como recursos.

Todo esto se basa en una palabra: SOSTENIBILIDAD. Y qué es? Ve este video (solo disponible en inglés por ahora, aunque se está trabajando con Jonathan T. Scott en una potencial traducción):

Para los negocios: “Sostenibilidad trata sobre negocios sensatos. Cubre aspectos legales, financieros, económicos, industriales, sociales y de comportamiento en los negocios, no solo “cambiar a verde”. En particular, sostenibilidad es controlar y medir los gastos donde aparezcan, bien en la escasez de materias primas o en el uso de energía. La medida y el control son temas que cualquier persona de negocios puede entender” – Traducción de la siguiente fuente: Instituto Producto-Vida.

Todos los derechos reservados @ Idoia Mínguez.




Last June a global meeting took place in Helsinki called World Circular Economy Forum – WCEF2017.

One of the sessions was amazing; a former astronaut from NASA, Cady Coleman, gave a speech about her job as an astronaut on a mission at a space station and how it is compared to our mission: Sustainable Planet Earth. Basically, all the citizens of Planet Earth are crew. We must collaborate among us for a common good: our future and that of the next generations on this planet. We have to be open and share knowledge to develop a better and sustainable world for all of us. To carry all this out it is necessary to look at processes, situations, in a different way to reuse, recycle, redesign, put things upside down and consider other view points as we are all individuals with our particular culture, upbringing and beliefs, and we can all contribute. Everyone has different roles, some are pioneers and visionaries, and others have a purpose to bring back what they have experienced and disseminate, like me sharing this post. Some of her advice was to meet people and ask them what they do: not only at a professional level, but also about their hobbies, families, etc. We are humans and communicate ideas, feelings, emotions, etc. This means that we need technologists, scientists, as well as musicians, dancers, writers, etc.

This is the link to the video recorded by the organizers: SITRA.

This quest starts with every one of us. My trip to Helsinki was not only a professional one, I had the chance to know a very special person, Riikka, a Finnish woman who I met on my flight over, and who invited me to her home to meet her family. We shared food and spoke about life, what we do. Hence I have realised that we are all similar wherever we live and we have the same worries and desires for happiness. And everything started with trust. Kiitos, Riikka :).

To start building a sustainable Earth, we need to start developing basic characteristics: Openness, Bravery, Trust, Sharing, Collaboration and Look at things from other view points.

All rights reserved @ Idoia Mínguez

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El pasado mes de junio se celebró en Helsinki el Foro Mundial de la Economía Circular, WCEF2017.


Una de los sesiones fue fantástica; una antigua astronauta de NASA, Cady Coleman, dio una charla sobre su trabajo como astronauta en una misión en una estación espacial y cómo se compara a nuestra misión: Planeta Sostenible Tierra. Básicamente, todos los habitantes del Planeta Tierra somos tripulación. Debemos colaborar entre nosotros por el bien común: nuestro futuro y el de las futuras generaciones en este Planeta. Debemos ser abiertos y compartir para desarrollar un mundo mejor y sostenible para todos nosotros. Para llevar esto a cabo necesitamos mirar los procesos, situaciones, etc  de otra manera para reusar, reciclar, rediseñar, poner las cosas del revés y considerar otros puntos de vista ya que todos somos individuos con nuestra cultura particular, desarrollo y creencias y todos podemos contribuir. Cada persona tiene un rol diferente, algunos son pioneros y visionarios y otros tienen el propósito de traer de vuelta lo que han experimentado y difundirlo, como yo compartiendo esta entrada. Parte de su mensaje fue que encontrásemos personas y las preguntásemos que hacían: no solo a nivel profesional pero también sobre sus aficiones favoritas, familias, etc. Somos humanos y comunicamos ideas, sentimientos, emociones. Esto significa que necesitamos tanto personas que se dedican a la tecnología, a la ciencia como personas que se dedican a la música, baile, escritura…

Este es el enlace al video de la charla grabado por los organizadores SITRA (en inglés).

Esta búsqueda empieza con cada uno de nosotros. Mi viaje a Helsinki no solo fue un viaje profesional, tuve la oportunidad de conocer a una persona especial, Riikka, una mujer finlandesa con la que coincidí en mi vuelo de ida y quién me invitó a su casa a conocer a su familia. Compartimos comida y hablamos de la vida, de lo que hacemos. Así, me he dado cuenta que todos somos similares independientemente de donde vivamos y compartimos preocupaciones y deseos de felicidad. Y todo empezó con Confianza. Kiitos, Riikka :).

Para empezar a construir un Planeta Tierra Sostenible, necesitamos desarrollar características básicas: Apertura, Valentía, Confianza, Compartir, Colaborar y ver las cosas desde diferentes puntos de vista.

Todos los derechos reservados @ Idoia Mínguez.




After a long break, today the topic is sustainable cities. I was just reading an article in the National Geographic magazine, May 2017 (international edition), about a study performed by Arcadis entitled: “Arcadis Sustainable Cities Index 2016” and I thought that the mix – sustaianable & cities – sounded a bit incongruous. Cities are large hubs of people, they consume a lot of resources and produce loads of waste. However, it is up to us to re-think those spaces for a happy living for good.

In the study, three big parameters were analysed:

  • People: this included items related to people like health, education..
  • Planet: this included items related to environmental parameters such as energy efficiency, renewable power…
  • Profit: this is the tricky one related to economic parameters: ease of doing business, accessibility for tourists, investment in public transport…

If looked at by continent, the best overall rankings among world cities are generally obtained in Europe. Vienna is ranked forth worldwide on both People and Planet parameters; and Zurich is the world’s top city on Planet and fifth on Profit. However, Asian countries such as Singapore and Hong Kong are ranked first and second respectively as the world’s top cities on Profit, and London is the third. Germany is more orientated towards People with Hamburg and Berlin being third and fifth on People; and Frankfurt, fifth on Planet.

This is an open invitation to read through the report which can be freely downloaded from the website mentioned above. There is so much information and issues to think about. If you had a chance where would you like to live? Happy reading.


All rights reserved @ Idoia Mínguez.

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Después de un largo silencio, hoy el tema es ciudades sostenibles. Leía en un artículo de National Geographic, mayo 2017 (edición internacional) sobre un estudio publicado por Arcadis titulado “Arcadis Indice de Ciudades Sostenibles 2016” (traducido del original en inglés) y parece que la mezcla: ciudades y sostenibles es un poco incongruente. Las ciudades son núcleos grandes de personas, que consumen muchos recursos y producen muchos residuos. Sin embardo, depende de nosotros re-pensar esos espacios para vivir felices para siempre.

En el estudio, se analizan tres grandes parámetros:

  • Personas: que incluye items relacionados con personas como salud, educación..
  • Planeta: incluye items medioambientales: eficiencia energética, energias renovables..
  • Beneficio: este es el más delicado relacionado con items económicos como facilidad de hacer negocios, accesibilidad para turistas, inversión en transporte público..

Por continentes, Europa tiene las ciudades mejor situadas en el ranking, en general. Viena está en el cuarto puesto en Personas y Planeta; y Zurich es el número 1 en Planeta y quinta en, Beneficio. Sin embargo, ciudades asiáticas como Singapour y Hong Kong están situadas, respectivamente, la primera y segunda del mundo en Beneficio, Londres es la tercera en esa categoría. Alemania se orienta mas a Personas, con Hamburgo y Berlín, tercera y quinta en esa categoría y Frankfurt is quinta en Planeta.

Ésta es una invitación abierta a leer el informe que puede ser bajado gratuitamente del enlace web recogido arriba. Hay muchas información y temas para pensar. Si tuvieses la oportunidad, donde te gustaría vivir? Feliz lectura.


Todos los derechos reservados @ Idoia Mínguez.




This month we celebrate the collaboration with Walter R. Stahel and the Product-Life Institute (PLI). I have translated the first page of the website into Spanish therefore our Spanish readers can have access to the PLI in our mother tongue. I copy here the welcome to the PLI, more contents will be available soon.

Welcome to The Product-Life Institute

Since its formation in early 1982, the Product-Life Institute (also called Institut de la Durée, and Institut für Produktdauer-Forschung) has been a not-for-profit, independent and virtual organization domiciled in Geneva, Switzerland. It is the oldest consulting organization on sustainable strategies and policies in Europe.

Our main objective is to open new frontiers of economic development towards a Performance Economy (or Functional Service Economy), which focuses on selling performance (services) instead of goods in a circular economy, internalizing all costs (closed loops, cradle to cradle). To achieve this, it combines technical, system design and commercial innovation primarily within a regional economy and develops business models of remarketing goods (reuse), product-life extension of goods and components (e,g. remanufacturing and technological upgrading) in order to create local jobs, increase resource husbandry and prevent waste.

The vision is a sustainable economy and society resting on the following five pillars, which are integrated into a holistic view of a sustainable society detailed in the document following the five pillars:

  • The first pillar – ‘nature conservation‘ – recognizes the need to conserve nature and the natural environment as a base for life on earth. Men’s life is based on the resources supplied by the global eco-support system for life on the planet (e.g. biodiversity, the atmosphere and the oceans), and the regional carrying capacity of nature with regard to populations and their lifestyle (e.g. the water cycle, land-use patterns, waste assimilation).
  • The second pillar – ‘limited toxicity‘ – recognizes the need to conserve the individual health and safety of people and animals, which is jeopardized by man’s economic activities. This is a qualitative issue, measuring the presence of toxic agents (heavy metals such as mercury, nickel, DDT or thalidomide) in tiny quantities (nanograms) as well as nature’s capacity of absorption .
  • The third pillar – ‘resource productivity‘ – is based on the need of industrialized countries to dematerialize their life-style, in order to allow the material development of industrially less developed countries. This is a domain of innovation and creativity, dominated by business strategies that lead to a higher resource productivity over long periods of time. A reduction of resource consumption by a factor ten is needed to prevent the threat of a radical change for the planet towards a re-acidification and/or climate change which could question man’s life on Earth. In addition, this is a factor of disequilibrium between over-industrialized countries and less industrialized ones.
  • The fourth pillar – ’social ecology’ – encompasses the fabric of societal structures, including peace and human rights, dignity and democracy, employment and social integration, security and safety, the constructive integration of female and male attitudes. Key words here are: the commons, ‘prisoners dilemma’, sharing and caring, barter economy.
  • The fifth pillar – ’cultural ecology’ – encompasses education and knowledge, ethics and culture, attitudes towards risk taking, values of ‘national heritage’ and other assets, at the level of the individual, the corporation and the State.

We are pursuing these objectives

  • through applied scientific research,
  • as consultants to industrial companies, government authorities and universities,to promote and coach the realization of the envisioned sustainable solutions and innovation.

A vision of the world in 2030 and a back casting in order to guide actions today

by Professor Dr h.c. Walter R. Stahel, Geneva, The Product-Life Institute, Geneva

1. Societal wealth is measured in stock—equal quality and quantity of stock—and wealth can be increased by intelligently managing / exploiting this stock.
Quantity of stock can be preserved by smart operation and maintenance, continued education and intelligent stock management.
Quality of stock can in some domains be upgraded by integrating the scientific and technological progress into the existing stock (of human capital, health, agriculture, manufactured capital).

Stocks which are part of societal wealth include:

  • Natural capital and environment (biodiversity and fish stocks, clean water, arable land (at all levels, local stocks and global commons))
  • Cultural capital (physical such as UNESCO world heritage sites, and immaterial cultural goods including crafts, music)
  • Human capital including education and health over the full life-span (beyond 60+)
  • Acquired human working capital (knowledge and skills, capabilities, science and technology)
  • Manufactured capital (infrastructures, buildings and goods; processed raw materials)
  • Financial capital

Today, nation states do not have full quantity and quality (Q&Q) statistics of many of these stocks;
hence they do not know their overall wealth (partly because they focus on measuring flows, such as GDP).

2. CARING is the management principle behind successful stock optimization

  • Caring is labour intensive and decentralised; it has to be done where the clients are (health services, repair services, organic food); economy of scale may not be the overriding objective and can be difficult to achieve in caring activities.

Today, for two of the domains listed under 1), there is no intelligent stock management (and little caring):

  • Manufactured capital—for physical goods, infrastructure, buildings produced in the industrial flow economy the ownership for property and responsibility changes at the Point of Sale,
  • Human capital—people, including health, education, capabilities, are not managed as a stock, despite the known links between activity and mental health below the age of 60, and between activity and the absence of Alzheimer/dementia for the age group of 60+.

A circular economy is a proven strategy for an intelligent stock management of manufactured capital. A circular economy is regional, labour intensive, consumes little material and energy resources (compared to manufacturing) and makes best use of human capital of all skill and technology levels. The circular economy is the link to a better stock management of manufactured and human capital.

In 2030, policy makers will fully support a Circular Economy, especially in markets near saturation, triggering a shift from a flow to a stock optimisation for manufactured capital and human capital and speeding up technological progress to the market, as technical systems are now upgraded by including innovative components, instead of replacing whole systems.

3. Today’s political objectives (in industrial countries and in a global ethics’ way) are to:

  • decouple resource consumption from wealth
  • create more jobs in order to overcome underemployment
  • turn end-of-life waste into new products (the EU Waste directive 2008 specifies reuse and service-life extension of goods as priority)
  • reduce greenhouse gas (GHG) emissions in order to mitigate Climate Change.

These objectives correspond to the very characteristics of the Circular Economy but are not yet reflected in the political framework conditions. Examples are remarketing and reuse (ebay and second-hand markets), repair, remanufacturing and technological upgrading of goods and components, which are often best done in a regional economy.

In 2030, a sustainable taxation will be part of economic policy:

  • do not tax renewable resources, including work, human labour,
  • tax only non-renewable resources,
  • do not levy Value Added Tax (VAT) on the value preserving activities of the circular economy.

Sustainable taxation will promote a Circular Economy by reducing the economic cost of labour and increasing the cost of non-renewable resources.

The Circular Economy is competitive; it does not need subsidies; but stopping subsidies of nonrenewable resources (carbon fuels (oil and coal)) will greatly help such a shift. Today, they are subsidised with EUR 56 billion per year in the EU, world-wide by almost half a trillion US$ per year (OECD / IEA). The Circular Economy is competitive; the reuse and service-life extension of the stock of manufactured capital is cheaper than manufacturing equivalent replacement new goods.

A Circular Economy of manufactured capital is social; it substitutes manpower for energy; it is labour and skill intensive and regional, and probably the best approach to keep more people in good health through activity, thus reducing health costs for society as a whole, as well as providing a source of additional revenue for the individuals concerned (reducing the risk of old-age poverty).

A Circular Economy is ecologic; it greatly reduces resource consumption as it preserves to a large extent the embodied water, energy and materials, prevents waste and CO2/ GHG emissions,.

The most profitable strategy of the Circular Economy is selling performance, such as selling goods as services, in the context of a Performance Economy. This business model, in addition to the advantages inherent in a Circular Economy:

  • retains the ownership of goods and the embodied resources, thus providing future resource security for companies and nations,
  • internalises all costs of risk and of waste over the entire product-life of goods, which constitutes a strong economic incentives for risk management and loss prevention,
  • gives a life-long quality and performance guarantee to its customers.

For the economic actors of a performance economy, the retained ownership of goods entails high resource security and competitiveness as “the goods of today are the resources of tomorrow at yesterday’s resource prices”.

To summarise: The only societal wealth not managed as stock (quantity and quality) are the economy (measured as GDP flow) and human capital (measured as a flow of school leavers, active population, retirees). Yet these two stocks are closely interrelated: people’s health depends directly on work/activity. The Circular Economy enables an intelligent combined management of these two stocks; it can be fostered by adapted public framework conditions including sustainable taxation.

Walter R. Stahel, April 2013

All rights reserved @ Idoia Mínguez

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Este mes celebramos la colaboración con Walter R. Stahel y el Instituto Producto-Vida (PLI). He traducido la bienvenida de la web del PLI para que nuestros lectores puedan tener acceso a sus contenidos en nuestra lengua materna. Os facilito la traducción aquí y más contenidos estarán disponibles próximamente.

Bienvenida al Instituto Producto-Vida

Desde su formación al inicio de 1982, el Instituto Producto-Vida (también llamado Institut de la Durée, y Institut für Produktdauer-Forschung) ha sido una organización sin ánimo de lucro, independiente y virtual domiciliada en Ginebra, Suiza. Es la organización consultora sobre políticas y estrategias sostenibles más antigua en Europa.

Nuestro principal objetivo es abrir nuevas fronteras de desarrollo económico hacia una Economía de Rendimento (o Economía de Servicios Funcional), que se enfoca a vender resultados (servicios) en vez de bienes en una Economía Circular, internalizando todos los costes (bucles cerrados, bucle a bucle). Para conseguir esto, se combina innovación técnica, innovación en diseño de sistemas, innovación comercial primeramente dentro de una economía regional y desarrolla modelos de negocio de bienes remarqueteados (reuso), bienes de extensión de la vida del producto y componentes (por ejemplo, ampliación de remanufacturación y de la tecnológica) para crear trabajos locales, incrementar los recursos agrícolas y prevenir los desechos.

La visión es una economía y sociedad sostenible que descansa en los cinco pilares siguientes, que están integrados en una visión holística de una sociedad sostenible detallada en el documento siguiendo los cinco pilares:

  • El primer pilar – ‘conservación de la naturaleza‘ – reconoce la necesidad de conservar la naturaleza y el medio ambiente como base de la vida en el planeta. La vida humana se basa en los recursos procedentes de sistema de eco-apoyo global en el planeta (por ejemplo, biodiversidad, la atmosfera y los océanos), y la capacidad regional portadora de la naturaleza en relación a las poblaciones y su modo de vida (por ejemplo, el ciclo del agua, mosaicos de uso de la tierra, asimilación de residuos).
  • El segundo pilar – ‘toxicidad limitada‘ – reconoce la necesidad de conservar la salud y seguridad individual de las personas y animales, que está comprometida por las actividades económicas humanas. Este es un tema cualitativo, midiendo la presencia de agentes tóxicos (metales pesados como mercurio, níquel, DDT o talidomida) en cantidades muy pequeñas (nanogramos) así como la capacidad de absorción de la naturaleza.
  • El tercer pilar – ‘producción de recursos‘ – está basado en la necesidad de los países industrializados de desmaterializar su estilo de vida, para permitir el desarrollo material de países menos desarrollados industrialmente. Este es un área de la innovación y creatividad, dominado por estrategias de negocio que conduzcan a una productividad mayor de recursos en periodos de tiempo más extensos. Una reducción del consumo de recursos en un factor de 10 es necesaria para prevenir la amenaza de un cambio radical del planeta hacia una re-acidificación y/o cambio climático que podría cuestionar la vida humana en La Tierra. Adicionalmente, éste es un factor de desequilibrio entre países sobre-industrializados y otros menos industrializados.
  • El cuarto pilar – ’ecología social’ – comprende el tejido de estructuras societarias, incluyendo paz y derechos humanos, dignidad y democracia, empleo e integración social, seguridad y protección, la integración constructiva de actitudes femeninas y masculinas. La palabras clave aquí son: los comunes, `el dilema de los prisioneros´, compartir y cuidar, economía barter (sin dinero en efectivo).
  • El quinto pilar – ’ecología cultural’ – comprende la educación y el conocimiento, ética y cultura, actitudes había la toma de riesgos, valores de `patrimonio nacional´ y otros valores, en un nivel individual, corporativo y de Estado.

Nosotros estamos persiguiendo estos objetivos:

  • A través de investigación científica aplicada,
  • Como consultores para empresas industriales, gobiernos y universidades para promover y entrenar la realización de soluciones e innovaciones sostenibles visualizadas.

Una visión del mundo en 2030 y usando “back casting” para guiar acciones hoy LA RIQUEZA SOCIAL DEBERIA SER MEDIDA EN EXISTENCIAS, NO EN FLUJO

Por Profesor Dr.h.c. Walter R. Stahel, Ginebra, Instituto Vida-Producto, Ginebra

1. La riqueza de la sociedad es medida en existencias – igual calidad y cantidad de existencias- y la riqueza puede ser aumentada mediante la gestión inteligente /explotación de las existencias.
La cantidad de stock puede ser preservada por operaciones inteligentes y mantenida, educación continuada y gestión inteligente.
La calidad de las existencias puede en ciertos casos ser aumentada integrando el progreso científico y tecnológico dentro de los productos existentes (de capital humano, salud, agricultura, capital manufacturado).

Las existencias que son parte de la riqueza de la sociedad son:

  • Capital natural y medio ambiente (biodiversidad y reservas de peces, agua limpia, tierra arable (en todos los niveles, existencias locales y comunes del mundo))
  • Cultural capital (physical such as UNESCO world heritage sites, and immaterial cultural goods including crafts, music)
  • Human capital including education and health over the full life-span (beyond 60+)
  • Adquirir capital humano laboral (conocimientos y habilidades, capacidades, ciencia y tecnología)
  • Capital manufacturado (infraestructuras, edificios y mercancías; materiales prima procesados)
  • Capital financiero

Hoy, los estados nacionales no tienen cantidad y calidad (C&C) de estadística de estas existencias; así no saben su riqueza en total (parcialmente porque se enfocan a medir flujos, como el PIB).

2.CUIDADO es el principio de gestión detrás de la optimización de existencias behind successful stock optimization

  • Cuidado es intensivo laboralmente y descentralizado; tiene que ser hecho donde están los clientes (servicios de salud, servicios de reparación, comida orgánica); la economía de escala puede no ser el objetivo predominante y puede ser difícil de conseguir en actividades de cuidado.

Hoy, para dos de los dominios listados en 1), no existe gestión inteligente de existencias (y poco cuidado):

  • Capital manufacturado – para artículos físicos, infraestructuras, edificios producidos en el flujo económico de la industrial de posesión de la propiedad y responsabilidad cambios de en el Punto de Venta,
  • Capital humano-personas, incluyendo salud, educación, capacidades, no son gestionados como existencias, a pesar del conocido enlace entre actividad y salud mental por debajo de los 60 años, entre la actividad y falta de demencia de Alzheimer en el grupo de edad de +60.

Una Economía Circular es una estrategia probada para una gestión inteligente de las existencias de capital manufacturado. Una economía circular es regional, intensiva en trabajo, consume pocos materiales y fuentes de energía (en comparación con manufacturación) y hace el mejor uso de capital humano de todas las habilidades y niveles de tecnología. La economía circular es el enlace para una mejor gestión de las existencias de capitales manufacturados y humano.

En 2030, los políticos apoyarán totalmente una Economía Circular, especialmente en mercados próximos a saturación, desencadenando un cambio desde el flujo a la optimización de existencias para capital manufacturado y capital humano y aumentará la velocidad de progreso tecnológico a mercado, como los sistemas técnicos están ahora siendo avanzados incluyendo componentes innovadores, en vez de reemplazar todo el sistema.

3. El objetivo político hoy (en países industrializados y de una manera ética global) es:

  • separar el consumo de recursos de la riqueza
  • crear mas trabajos para superar el desempleo
  • cambiar desechos al final de vida en nuevos productos (La directiva de la CE de 2008 especifica reuso y extensión de la vida del servicio de artículos como una prioridad)
  • reducir las emisiones de gases de efecto invernadero para mitigar el Cambio Climático.

Estos objetivos se corresponden con las características de la Economía Circular pero aun no están reflejados en condiciones programadas. Ejemplos son remarketing y reuso (ebay y mercados de segunda mano), reparar, remanufacturar y avance tecnológico de productos y componentes, que son usualmente mejor hechos en una economía regional.

En 2030, un sistema de tasas sostenible formará parte de la política económica:

  • no tasando recursos renovables, incluyendo el trabajo, la labor humana
  • tasando solo recursos no-renovables
  • no recaudando el Impuesto del Valor Añadido (IVA) en el valor de las actividades de preservación de la economía circular.

Un sistema de tasas sostenible promoverá una Economía Circular reduciendo los costes económicos del trabajo y aumentado los costes de los recursos no-renovables.

La Economía Circular es competitiva: no necesita subsidios; pero al parar los subsidios de los recursos no-renovables (combustibles de carbono (petróleo y carbón)) nos ayudará enormemente al cambio. Hoy, son subsidiados 56 billones de Euros por año en la UE, en el mundo medio trillón de dólares americanos por año (OCDE/AIE). La Economía Circular es competitiva; el reuso y la extensión del servicio de vida útil de las existencias de capitales manufacturados es más barato que manufacturar el equivalente de reemplazar nuevos productos.

Una Economía Circular de capital manufacturado es social; sustituye la mano de obra por energía; es intensiva en trabajo y habilidades y regional, y probablemente la mejor aproximación para mantener a mas personas con buena salud a través de la actividad, así reduciendo los costes de salud para la sociedad en su conjunto, así como proporcionando una fuente adicional de ingresos públicos para los individuos interesados (reduciendo el riesgo de pobreza en la edad anciana).

Una Economía Circular es ecológica; reduce enormemente el consumo de recursos ya que preserva en mayor medida el agua contenida, la energía y los materiales, previene los residuos y la emisión de CO2/gases de efecto invernadero.

La estrategia más enriquecedora de la Economía Circular es vender rendimiento, como vender productos como servicios, en el contexto de una Economía de Rendimiento. Este modelo de negocio, en adicción a las ventajas inherentes de la Economía Circular:

  • retiene la propiedad de los productos y los recursos usados, así provee seguridad en recursos futuros para empresas y naciones,
  • internacionaliza todos los costes de riesgos y desechos en toda la vida del producto de las mercancías, lo que constituye un fuerte incentivo para la gestión del riesgo y prevención de la pérdida,
  • proporciona una calidad de vida extensa y rendimiento garantizado a sus clientes.

Para los actores económicos de una economía de rendimiento, la propiedad retenida de mercancías conlleva gran seguridad de recursos y competitividad como “las mercancías de hoy son los recursos del mañana con los precios de recursos del ayer”.

En resumen: La única riqueza de la sociedad no gestionada como existencias (cantidad y calidad) es la económica (medida con flujo de BIP) y capital humano (medido como flujo de abandonos escolares, población activa, jubilados). Aun así estas dos existencias están íntimamente relacionadas: la salud de las personas depende de su trabajo/actividad. La Economía Circular permite una gestión inteligente combinada de las dos existencias; puede ser apadrinada por condiciones de un programa marco público que incluya un sistema de tasas sostenible.

Walter R. Stahel, Abril 2013

Traducido por Idoia Mínguez, Entrepreneur and Founder, Creative Organisation for Mobilisation of Equity, Spain,​, Abril 2017

Todos los derechos reservados @ Idoia Mínguez


NESI Forum 2017 Outcome: Málaga Charter / Resultado: Carta de Málaga

NESI Forum presents the Malaga Charter to promote sustainable development and social justice

  • The NESI Charter advocates a rights and values-based economic system as the only way to eradicate global issues such as wars, forced migration and resource competition.
  • The document has been co-created by over 600 citizens and representatives from new economy movements from all over the world.

MÁLAGA, 19th April 2017. “The goal and the purpose of the economy are to serve people and the planet and, in order to achieve this, we need a rights and values-led system where justice, solidarity, sustainability, equality, autonomy and collaboration are at its centre”. This is the key message of the New Economy and Social Innovation Charter (NESI Charter), which was presented last night at the first New Economy and Social Innovation Global Forum (NESI Forum), taking place in Málaga from 19th to 22nd April.

This statement, which has been co-written and signed by representatives from new economy movements worldwide, is based on an international research conducted by D-Lab, the University of Barcelona and NESI Forum during the second half of 2016 and up to February 2017. Data was collected through an online survey and several workshops about the goals and values ​​that should govern a new economy with the contribution of 600 people from 35 countries.

The NESI Charter states a new paradigm is emerging: “People around the world are living with a new consciousness and building a new economy”. A new economy, it continues, “that works within the ecologic planetary boundaries and is based on shared capabilities, social and economic justice as well as human rights”.

Diego Isabel La Moneda, Director of NESI Forum, said: “This is key milestone for the economy. This is the first time that all economic movements joined with the Public Administration, companies and NGOs to show that people should not serve the economy but the economy should be at the service of the people and the planet”.

This new economic system, the NESI Charter explains, is one where money becomes a means not an end, banking and finance serve people, and money creation is under democratic control; where organisations serve the common good and operate in more collaborative and transparent ways; where the concepts of property and ownership are redefined to ensure a more efficient use of natural and human resources. The new economy, it assures, is one that provides access to education as well as meaningful and worthwhile work to all, promotes resilience and ensure food sovereignty. But it is also, and above all an economy, where people are educated to be the best version of themselves. Only by doing this, the collaborative statement adds, we will be able to eradicate the root problems of our society: wars, forced migration and resource competition.

As a result, the signatories of the NESI Charter commit to the co-creation of a new economy that integrates social purpose, ecological sustainability, collaboration, openness and justice and localisation. These principles, they say, are already being put into practice by social enterprises, B Corps, banking on values, agroecology, the green, circular and blue economies, the commons, the  collaborative economy and other movements such as transition towns: “This new values and right-based economy is neither a fairy tale nor a naive statement of purpose,” the document says. “On the contrary,  it is based on the evidence and practical experience delivered daily by millions of people and organisations worldwide.”

Today, we dream and commit to co-creating a better world”, the NESI Charter concludes.



NESI Forum is the only Global Forum on New Economy and Social Innovation, which brings together the main actors of change and opinion leaders to think, talk and lay the foundations of a new economy – more sustainable, social, based on values and aimed at the common good. It is gathering 900 speakers, opinion leaders and change-makers from all over the world in Malaga, Spain, on 19th-22th April 2016.

NESI is supported by the Global Hub for the Common Good Foundation, a think-tank with international experts, created in 2015 with the vision of boosting a new social, economic and political model geared towards the common good.

This event would not be possible without the support of our local hosts, the Malaga City Council and the Malaga Regional Council.

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NESI Forum impulsa la Carta de Málaga para promover la colaboración, el desarrollo sostenible y el respeto al medio ambiente.

El manifiesto defiende un sistema económico basado en los derechos y los valores como una vía para erradicar problemas globales como las guerras, la migración forzada y la competencia de recursos.

El documento ha sido creado de forma conjunta por más de 600 ciudadanos y representantes de movimientos de nueva economía de 35 países.

MÁLAGA, 20 de abril 2017. “El objetivo de la economía es servir a la gente y al planeta. Para conseguirlo tenemos que contar con un sistema de derechos y valores donde la justicia, la solidaridad, la sostenibilidad, la igualdad, la autonomía y la colaboración sean los pilares”. Este es el mensaje clave de la Carta de la Nueva Economía y la Innovación Social que se ha presentado en el primer Foro Mundial de Nueva Economía e Innovación Social (NESI) en Málaga.

La carta de NESI, que sitúa a Málaga como referente en el cambio económico, medioambiental y social, ha sido leída y expuesta por un grupo de voluntarios como Alexandra, Martina o Judith desde el Palacio de Congresos hacia el mundo para resolver problemas como las migraciones forzadas o el agotamiento de los recursos del planeta. Además han llamado a la unidad para promover un sistema basado en la armonía entre el ser humano y el planeta.

“Esto marca un antes y un después en la economía. Por primera vez se han unido todos los movimientos económicos con la Administración Pública, las empresas y las ONG para demostrar que las personas no deben estar al servicio de la economía, sino que la economía debe estar al servicio de las personas y el planeta”, han manifestado.

Esta declaración, que ha sido escrita de forma conjunta y firmada por representantes de movimientos de nueva economía a nivel mundial, se basa en una investigación internacional llevada a cabo por D-Lab, de la Universidad de Barcelona y el Foro NESI, que se desarrolló durante la segunda mitad de 2016 y hasta febrero de 2017. Los datos sobre los objetivos y valores que deben regir una nueva economía fueron recogidos a través de una encuesta online y varios talleres en los que han participado más de 600 personas de 35 países.
La Carta de NESI establece un nuevo paradigma que está emergiendo: “La gente de todo el mundo vive con una nueva conciencia y construye una nueva economía”. Una nueva economía, continúa, “que trabaja dentro de los límites planetarios ecológicos y se basa en capacidades compartidas, justicia social y económica, así como derechos humanos”.

Tal y como explica la Carta de NESI, el nuevo sistema económico es aquel en el que el dinero se convierte en un medio y no en un fin, la banca y las entidades financieras sirven a las personas y la creación de dinero está bajo un control democrático, las organizaciones sirven al bien común y operan de forma más colaborativa y transparente, se redefinen los conceptos de propiedad para un uso más eficiente de los recursos naturales y humanos.

La nueva economía es aquella que proporciona acceso a la educación, proporciona un trabajo significativo y valioso para todos, promueve la resiliencia y asegura la soberanía (acceso) a los alimentos. A su vez, también es una economía donde la gente es educada para alcanzar la mejor versión de sí mismos. Solamente haciendo esto, agrega la declaración colaborativa, podremos erradicar los problemas de nuestra sociedad: guerras, migración forzada y competencia de recursos.

Como resultado, los firmantes de la Carta NESI se comprometen a creación de una nueva economía que integre el propósito social, la sostenibilidad ecológica, la colaboración, la apertura y la justicia y la localización. Estos principios, aseguran, ya están siendo puestos en práctica por las empresas sociales, el B Corps, la banca de valores, la agroecología, las economías verdes, circulares y azules, los comunes, la economía colaborativa y otros movimientos como las ciudades de transición: valores y la economía basada en la derecha no es ni un cuento de hadas ni una declaración ingenua de propósito “, indica el documento. “Por el contrario, se basa en la evidencia y la experiencia práctica diariamente entregada por millones de personas y organizaciones en todo el mundo”.

NESI es el único Foro Global sobre Nueva Economía e Innovación Social que reúne a los principales actores de cambio y líderes de opinión para pensar, dialogar y asentar las bases de una Nueva Economía basada en valores y en el BIEN COMÚN. Se darán cita ponentes y experiencias inspiradoras, alrededor de 600  líderes de opinión y agentes de cambio social de más de 60 regiones diferentes. Málaga, 19-22 abril de 2016. El evento cuenta con el apoyo institucional del Ayuntamiento de Málaga y La Diputación Provincial.




NESI Forum 2017_IV_19-21, Malaga, Spain

Christian Felber, Peter Holbrook, Gunter Pauli and other key representatives of the new economy movements will get together in Malaga

 NESI Forum will gather over 50 speakers and more than 400 opinion leaders and activists to talk about how to build an economy that is fairer and more sustainable.
MÁLAGA, 14th March, 2017. More than 400 people will gather in Málaga (Spain) from 19th to 22nd April, at the first New Economy and Social Innovation Global Forum (NESI Forum). The event, which will take place at the Trade Fairs and Congress Center of Málaga (FYCMA), aims to bring together the main actors of change and opinion leaders with the goal to lay the foundations of a new economy paradigm that focuses on people and is better, fairer and more sustainable than the dominant system.

With this purpose, NESI Forum will gather representatives of the new economy movements such as Christian Felber, founder of the Economy for the Common Good movement, which focusses on how companies can contribute towards people’s wellbeing; Gunter Pauli, creator fo the concept of Blue Economy, that believes in creating links between nature and economy to reduce our actions’ impact on the environment; and Peter Holbrook, from Social Enterprise UK, an organisation that represents over 20.000 British socially responsible businesses. The list of speakers continues with Brett Scott, a journalist and the author of The Heretic’s Guide to Global Finance: Hacking the Future of Money (2013), Carlos Trías, adviser to the European Economic and Social Committee; and Katherine Trebeck, senior researcher for Oxfam GB, amongst others.
Christian Felber explains he participates in NESI because “economy doesn’t focus on traditional indicators such as the GDP or the turnover anymore. It now focusses on people, our communities, our planet and our wellbeing.”
NESI Forum’s programme has been co-created through a call for proposals that resulted in over 50 applications from all over the world. It includes keynotes, dialogues for change and, as a key ingredient, lots of working sessions, since the goal is to finish the event with a blueprint and practical ideas to build a new economy.
NESI Forum’s programme has been divided in 4 key areas: “Rethinking Money: the future of finance”, which will cover topics such as money creation and how to reshape banking and finances; “The Organisations of the Future”, with discussions about social purpose, conscious consumption and networking for the common good; “Globalisation vs localisation” to reflect on the future of cities, food sovereignty and how to democratise energy; and “Learning and training for a new economy”, which will deal with topics such as how to reshape education and the role of media in the new economy.
In addition to that, on 19th April, NESI Forum will host the presentation of the -also collaborative and co-created- Málaga Charter, a document that will lay the foundations of the new economic paradigm that all the people and movements participating in NESI advocate for. On 22nd April, NESI Forum will offer participants the opportunity to meet and connect with local projects and attend the première of the documentary América Latina en Movimiento, produced by De America Soy.
Diego Isabel La Moneda, director of NESI, says: “This event is the beginning of a new stage in history in which the dominant economic system will be more responsible and at the service of people. Society has changed and economy must do so too.” And he adds: “With the support of our local hosts, the Malaga City Council and the Malaga Regional Council, we want Malaga to become the world’s capital for the new economy.”

NESI Forum is the only Global Forum on New Economy and Social Innovation, which brings together the main actors of change and opinion leaders to think, talk and lay the foundations of a new economy – more sustainable, social, based on values and aimed at the common good. It will gather 900 speakers, opinion leaders and change-makers from all over the world in Malaga, Spain, on 19th-22th April, 2016.
NESI is supported by the Global Hub for the Common Good Foundation, a think-tank with international experts, created in 2015 with the vision of boosting a new social, economic and political model geared towards the common good.
This event will not be possible without the support of our local hosts, the Malaga City Council and the Malaga Regional Council.
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For press enquiries and interviews, please, contact Isabel Benitez: / (+34) 653 98 48 59

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Foro Global de Nueva Economía e Innovación Social (NESI Forum), del 19 al 22 de abril en el Palacio de Ferias y Congresos de Málaga

España acogerá la primera gran cumbre de la nueva economía de la mano de la empresa, la Administración y el Tercer Sector

Christian Felber, fundador de la Economía del Bien Común; Gunter Pauli, fundador de la Economía Azul, y Peter Holbrook, precursor del movimiento de empresas sociales participarán en el Foro Global de Nueva Economía e Innovación Social (NESI Forum)

Más de 400 expertos debatirán sobre banca con valores, la contribución de las empresas y las organizaciones, la educación como motor de cambio y los efectos de la globalización

MÁLAGA, 6 de abril de 2017. España acogerá la primera gran cumbre de la nueva economía de la mano de personalidades del mundo de la empresa, la Administración y el Tercer Sector. El Foro Global de Nueva Economía e Innovación Social (NESI Forum), que se celebrará en Málaga entre el 19 y el 22 de abril, acogerá a más de 400 personas en Málaga con el objetivo de promover un nuevo modelo económico al servicio de las personas y basada en valores, que posicione la generación de impactos sociales positivos en el centro, y que posibilite una solución responsable a las crisis actuales a medio plazo.

Personalidades como Christian Felber, fundador del movimiento internacional de la Economía del Bien Común centrado en la contribución social de las empresas; Gunter Pauli, fundador y presidente de la Fundación ZERI (Zero Emissions Research and Initiatives) y creador del movimiento de la Economía Azul, que busca la simbiosis entre la naturaleza y la economía para reducir el impacto ambiental; o Peter Holbrook, participante de la organización Social Enterprise World Forum y líder de la división en Reino Unido, que aglutina a más de 20.000 empresarios británicos centrados en el emprendimiento con fines sociales, participarán como ponentes en el Foro Global de Nueva Economía para promover un nuevo discurso económico que posibilite fomentar el bienestar de todas las personas.

Según indica Felber, participa en NESI “porque el foco de la atención pública de la economía supera por fin las transacciones tradicionales como el PIB o las cotizaciones y pone el foco en el ser humano, la comunidad, el planeta y la buena vida para todos”.

NESI, que tendrá lugar en el Palacio de Ferias y Congresos de Málaga, estará dividido en cuatro ejes considerados de vital importancia para proponer un nuevo modelo de actuación ante las crisis actuales. El primero hablará sobre el futuro de la economía y las finanzas; en segundo lugar, destaca el bloque ‘Remodelando las Organizaciones parar el Bien Común’, centrado en analizar acuerdos internacionales como los Objetivos de Desarrollo Sostenible o la Cumbre de París contra el cambio climático. En tercer lugar, el eje ‘Globalización y localización: alimentos, energía, comercio y comunidades resilientes’ busca alternativas para solucionar crisis actuales en ámbitos como la energía, alimentación o comercio a través de la soberanía alimentaria, el cooperativismo energético o la economía colaborativa. Por último, el eje ‘Aprendizaje y formación para una nueva economía’ basará sus tesis en el ámbito educativo como caldo de cultivo para generar en las generaciones futuras una economía más justa y socialmente responsable.

Para Diego Isabel La Moneda, director de NESI Forum, “este evento supone el inicio de una nueva etapa para crear una economía más responsable y al servicio de las personas, porque la sociedad ha cambiado y la economía debe hacerlo también”. Además, comenta que “tenemos con nosotros a los grandes expertos mundiales en movimientos económicos que se centran en la persona, y queremos que Málaga sea la capital mundial de la nueva economía”.


Bajo el concepto de Nueva Economía se agrupan una serie de movimientos que persiguen una transformación del modelo económico actual y global como palanca de cambio hacia nuevas formas de colaboración y relación entre empresas, organizaciones sociales, gobiernos y la propia ciudadanía.

Por ejemplo, la Economía del Bien Común, liderada por Felber, propone que las empresas midan su actividad basándose en indicadores que tengan en cuenta al ser humano y fomenten la cooperación en vez de centrarse en el PIB o la bolsa. El movimiento del emprendimiento social, encabezado por Peter Holbrook, agrupa a miles de empresas a nivel mundial que buscan terminar con la pobreza energética, alimentaria o monetaria con su actividad, para que tenga impactos sociales positivos. Por su parte, la Economía Azul propone utilizar el aprendizaje acumulado por los procesos naturales para aplicarlos al progreso económico.

En el Foro Global de Nueva Economía se darán cita representantes de hasta 15 movimientos económicos y presentarán la Carta de Málaga, co-creada con la colaboración de 600 expertos de todo el mundo, y que posiciona a esta ciudad como referente mundial en innovación social y nueva economía, gracias a la colaboración del Ayuntamiento de Málaga y la Diputación provincial.

NESI es el único Foro Global sobre Nueva Economía e Innovación Social que reúne a los principales actores de cambio y líderes de opinión para pensar, dialogar y asentar las bases de una Nueva Economía basada en valores y en el BIEN COMÚN. Se darán cita ponentes y experiencias inspiradoras, alrededor de 600 líderes de opinión y agentes de cambio social de más de 60 regiones diferentes. Málaga, 19-22 abril de 2016. El evento cuenta con el apoyo institucional del Ayuntamiento de Málaga y La Diputación Provincial.



Adjuntamos dossier de prensa, listado de expertos disponibles para entrevistas e imagen del foro.


Vídeo del Foro Global sobre Nueva Economía e Innovación Social (NESI)

Imágenes del Documental “La Economía de la Felicidad”


Álvaro Gárriz Tel: 915 450 194 / 607 505 774




Today we will look at the Product-Life Institute (PLI), as promised in a former post.

The PLI is based in Geneva (Switzerland); it is also called Institut de la Durée, and Institut für Produktdauer-Forschung. It was founded in 1982 by Walter R. Stahel and Orio Giarini and joined later by Max Börlin. Stahel is a Swiss architect, Giarini is an Italian economist and Börlin is a Swiss economist. When Börlin retired in 2000, Willy Bierter joined PLI as partner. Bierter is a Swiss physicist.


PLI is a not for profit organisation engaged to decrease the consumption of resources and to increase real wealth and economic growth by designing practical strategies and approaches. It is the oldest consultancy on sustainable policies and strategies in Europe. A main concern is the substitution of (renewable) human resources for non-renewable natural resources; and the relationship between public and private organisations to create economic value.

We will review their main milestones:

in 1976, Stahel and Reday wrote a report to the European Commission in Brussels on “The Potential for Substituting Manpower for Energy”, which defined the structure and objectives of an economy in loops, called today the circular economy. In 1981, the report was published as a book “Jobs for Tomorrow, the potential for substituting manpower for energy” by Vantage Press New York.

In 1983, Stahel wrote a paper entitled “The Product-Life Factor” and won the Mitchell Prize, at the same time as Amory Lovins (a consultant physicisty and environmental scientist) and Hunter Lovins (an author and a promoter of sustainable development) and Peter Senge (an American proffesor).

In 1986, Stahel and Giarini published a reports to the Club of Rome entitled “The limits to certainty – facing risks in the new service economy”.

The same year Stahel and Börlin introduced the concept of selling performance (services) instead of goods as part of a research work for a private foundation. For example, the idea was to charge an all-inclusive price-per-photocopy made instead of selling photocopier machines.

In 1991, Stahel researched the first case studies on sustainable production and use of goods (clothes washing machines, powertools and PCs), for the Ministry of Environment of Baden-Württemberg, published under the topic of long-life goods and material recycling, waste prevention in the use of goods.

In 1994, Stahel was one of the founders of the Factor 10 Club.

Different book chapters and articles on sustainability were published by Stahel in that period of time:

  • The Utilization-Focused Service Economy: Resource Efficiency and Product-Life Extension (1994);
  • The functional economy: cultural and organizational change (1997),
  • The service economy: wealth without resource consumption? (1997).

Through his research work, Stahel developed a structure of sustainability based on historic development. This structure is based on 5 pillars, still in use by European politicians although people don’t know that it was originally developed by Stahel. The pillars are the following:

  • 1st Pillar: nature conservation
  • 2nd Pillar: limited toxicity
  • 3rd Pillar: resource productivity
  • 4th Pillar: social ecology
  • 5th Pillar: cultural ecology

Please, read the details in PLI.

The following definition of the strategy of the circular economy is copied from the PLI website:

“A circular economy is a proven strategy for an intelligent stock management of manufactured capital. A circular economy is regional, labour intensive, consumes little material and energy resources (compared to manufacturing) and makes best use of human capital of all skill and technology levels. The circular economy is the link to a better stock management of manufactured and human capital”.

Stahel is a visionary who predicts that by 2030 policy makers will fully support a circular economy. He also wants to change the taxation system into a sustainable system, by not taxing renewable resources including human labour, but only non renewable ones.

Circular economy targets three main principles:

  • Competitiveness: the cycle reuse-repair-remanufacture is cheaper than to replace existing goods by new ones. Material recycling is better than landfill but the least efficace strategy of the circular economy with regard to economics and the second law of thermodynamics. We therefore need to rethink waste management.
  • Sociality: it is about people, people who are kept employed generally have a higher quality of life and less health problems, decreasing the burden on health systems.
  • Ecology: natural resources are limited: water, energy and materials are embodied in goods – extending the service-life of goods thus prevents waste as well as CO2/ greenhouse gases (GHG) emissions.

It is foreseeable that this implies a change in our way of life and a rethinking of ownership.

I like the summary written by Stahel, therefore I copy it:

“To summarise: The only societal wealth not presently managed as stock (quantity and quality) are the economy (measured as GDP flow) and human capital (measured as a flow of school leavers, active population, retirees). Yet these two stocks are closely interrelated: people’s health depends directly on work/activity. The Circular Economy enables an intelligent combined management of these two stocks; it can be fostered by adapted public framework conditions including sustainable taxation.”

I fully agreed with his vision and am developing a project on circular economy and social innovation that soon will see the light. I have approached Stahel who kindly will take part as a consulting expert in my project COME Social Coop.

All rights reserved @ Idoia Mínguez.

🙂 🙂 🙂

 Hoy vamos a mirar al Instituto de la Vida del Producto – PLI, en sus siglas en inglés (web solo disponible en inglés y otros idiomas), como prometido en una entrada anterior.

PLI está situado en Ginebra (Suiza); tambien se denomina por otros nombres en frances: Institut de la Durée y en alemán: Institut für Produktdauer-Forschung. Fue fundado en 1982 por Walter R. Stahel y Orio Giarini y más tarde, se unió Max Börlin. Stahel es un arquitecto suizo, Giarini, un economista italiano y Brölin es un economista Suizo.

PLI es uan organización sin animo de lucro comprometida con la reducción del consumo de recursos y con el aumento de la riqueza real y el crecimiento económico mediante el diseño de estrategias y aproximaciones prácticas. Es la consultoria europea más antigua de su clase aun en funcionamiento. Sus otros objetivos conciernen a los recursos humanos y la reducción de consumo de recursos; y la relación entre organizaciones públicas y privadas para crear valor económico.

Repasando sus grandes hitos:

En 1983, Stahel escribió un informe titulado “The Product-Life Factor” (El Factor de la Vida del Producto) y ganó el Premio Mitchell, al mismo tiempo que Amory Lovins (un físico consultor y un cientifico medioambiental) y Hunter Lovins (una autora y promotora del desarrollo sostenible).

En 1986, Stahel y Giarini oublicaron un libro titulado “The limits to certainty – facing risks in the new service economy” (Los limites de la certeza – encarando riesgos en la nueva economia de servicios), que originalmente era un manuscrito.

El mismo año, Stahel and Börlin introdujeron el concepto de vender rendimiento (servicios) en vez de mercancias, como resultado de un trabajo de investigación para una fundación privada. Por ejemplo, la idea era cobrar por el coste de cada fotocopia en vez de cobrar por la fotocopiadora.

En 1994, Stahel fue uno de los fundadores del Factor 10 Club.

En este periodo de tiempo publicaron diferentes libros sobre sostenibilidad:

  • The Utilization-Focused Service Economy: Resource Efficiency and Product-Life Extension (1994);
  • The functional economy: cultural and organizational change (1997),
  • The service economy: wealth without resource consumption? (1997).

A través de su trabajo de investigación, Stahel desarrolló una estructura de sostenibilidad basada en desarrollos históricos. Esta estructura se basa en 5 pilares, todavía en uso por parte de políticos europeos aunque las personas no saben que fue desarrollado por Stahel. Los 5 pilares son los siguientes:

  •  primer pilar: conservación de la naturaleza
  • segundo pilar: toxicidad límite
  • tercer pilar: productividad de recursos
  • cuarto pilar: ecología social
  • quinto pilar: ecología cultural

Para más detalles, leed PLI.

Todo esto llevó a la creacion del termino Economia Circular, y traduzco la definición de la página web de PLI:

“Una Economía Circular es una estrategia probada para una gestión inteligente de existencia de capitales manufacturados. Una economía circular es regional, intensiva en trabajo, consume pocos materiales y fuentes de energía (en comparación a la manufacturación) y hace el mejor uso del capital humano de todos los niveles de habilidad y tecnología. La Economía Círcular es el enlace para una mejor gestión de existencia de capitales manufacturados y humanos”.

Stahel es un visionario que predice que para 2030 los políticos apoyaran una economía circular. Esto incluso cambirá el sistema de tasas para ser un sistema sostenible mediante el cobro de tasas a los recursos no renovables.

Una economía circular se enfoca a tres principios principales:

  • competitividad: el ciclo reusar-recliclar-regenerar es más economico que reemplazar constantemente nuevos enseres. Solo necesitamos repensar los procesos y ser más lógicos.
  • sociabilidad: esto es sobre las personas, las personas que trabajan tienen menos temas de salud, con lo que disminuye la carga de los sistemas sanitarios
  • ecología: los recursos naturales son limitados: agua, energía y materiales, menos residuos y emisiones CO2/gases efecto invernadero.

Se prevé que vamos a necesitar cambiar la manera que pensamos sobre la propiedad.

Me gusta el resumen escrito por Stahel y así lo traduzco aquí:

“Resumiendo: las unica riquezas sociales no gestionada como capital (cantidad y calidad) son la economía (medida como crecimiento del flujo del PIB) y el capital humano (medido como personas que dejan el colegio, población activa, jubilados). Aunque estos dos capitalees están proximamente interrelacionados: la salud de las personas depende directamente del trabajo/actividad. La economía circular permite una combinación inteligente de los dos capitales; puede ser apoyada por condiciones de programas marcos públicos incluyendo la tasas sostenibles”.

Estoy totalmente de acuerdo con su visión y así, estoy desarrollando un proyecto de economía circular e innovación social que pronto verá la luz. He contactado con Stahel quién amablemente participará como consultor experto en mi projecto COME Social Coop.

Todos los derechos reservados @ Idoia Mínguez.




The New Economy and Social Innovation Forum supports this year’s International Day of Happiness

NESI Forum advocates public policies that focus on people’s needs

  • Diego Isabel La Moneda suggests that measures like a better distribution of work or the remuneration for voluntary work could increase people’s happiness.
  • On 25th April, the first Gross National Happiness Centre for Spain and Latin America will be launched in Madrid.

20th March 2017, Madrid. The New Economy and Social Innovation (NESI) Forum, which will take place on 19th-22th April in Malaga (Spain), has stated today that the only goal of economy should be to serve people and contribute to people’s happiness. Diego Isabel La Moneda, its director, has sent this message coinciding with this year’s International Day of Happiness, asking goverments to pay attention to citizen’s needs when it comes to designing public policy. “We need to change our economic performance indicators as well as creating new standards that help us to understand what make people happy and how to satisfy their needs.”

This is something Felipe Viveros, a consultant and the European representative of the Gross National Happiness Centre of Bhutan, agrees with. He believes that “current indicators such as GDP were created during the Great Depression to encourage recovery but they are not appropriate anymore, since they benefit neither people nor the planet”. Nowadays, he adds, we get satisfaction out of producing, consuming, competing and acummulating goods, but that does not mean we are happier tan we were in the past.

According to the World Health Organisation (WHO), we have got to a point where there are more people who commit suicide than people who die due to conflics and natural disasters together. For that reason, both La Moneda and Viveros advocate a social and economic system that satisfies not only our financial needs but also our community and spiritual and personal needs. “In the UK, lots of people work part-time so that they have free time,” Viveros says. “Why don’t we distribute work better and remunerate voluntary activities or the informal care work we are doing at home? That’s economy too,” La Moneda explained.


Felipe Viveros has confirmed that the Growth National Happiness Centre of Bhutan, that was set up nearly 10 years ago as an alternative to the current economic system, will open its first office for Spain and Latin America in Madrid on 25th April, at Impact Hub Madrid.

The goal of this centre is to contribute towards a development model that is more sustainable while caring for people’s wellbeing and happiness. A model that is working in Bhutan already: “In Bhutan, if members of a rural community are not happy because they need more schools, this information reaches the government, who solves it, promoting communities’ cohesion through public policy,” Viveros explains.

“In order to make this change possible, we need to think about future generations: nowadays, 60% global population is under 25 years old, and they are who can make a difference,” Viveros concludes.


NESI Forum is the only Global Forum on New Economy and Social Innovation, which brings together the main actors of change and opinion leaders to think, talk and lay the foundations of a new economy – more sustainable, social, based on values and aimed at the common good. It will gather 900 speakers, opinion leaders and change-makers from all over the world in Malaga, Spain, on 19th-22th April, 2016.

NESI is supported by the Global Hub for the Common Good Foundation, a think-tank with international experts, created in 2015 with the vision of boosting a new social, economic and political model geared towards the common good.

This event will not be possible without the support of our local hosts, the Malaga City Council and the Malaga Regional Council.

More information on


For press enquiries and interviews, please, contact Isabel Benitez: / (+34) 653 98 48 59

🙂 🙂 🙂

Foro Global de Nueva Economía e Innovación Social (NESI Forum) con el Día Internacional de la Felicidad

El Foro de Nueva Economía reclama establecer políticas públicas basadas en las necesidades de la ciudadanía

  • Diego Isabel La Moneda apuesta por un mejor reparto del trabajo, un desarrollo profesional que nos motive y con el que sintamos que somos útiles a la comunidad o la remuneración de actividades como el voluntariado para aumentar la felicidad de las personas.
  • El próximo 25 de abril se abrirá en Madrid el primer centro para Hispanoamérica de la Felicidad Interna Bruta para promover un sistema alternativo de desarrollo.

MADRID, 20 de marzo de 2017. El Foro de Nueva Economía e Innovación Social (NESI Forum), que se celebrará en Málaga entre el 19 y el 22 de abril para debatir sobre un nuevo modelo de desarrollo y de progreso y hacer frente a las situaciones de crisis actual, considera en el día de la felicidad, que se celebra hoy, que la economía debe estar al servicio de las personas y no al revés.

El director de NESI Forum, Diego Isabel La Moneda, ha comentado que “la economía debe contribuir a mejorar la felicidad de las personas, ya que nosotros la diseñamos y debe estar a nuestro servicio”. La Moneda ha añadido que los gobiernos deben tener en cuenta las necesidades de la ciudadanía a la hora de establecer políticas públicas. “Debemos cambiar los indicadores de éxito y desarrollar nuevos índices que nos permitan saber qué es lo que a la gente le hace feliz y qué es lo que la gente necesita, y satisfacerlo”.

Por su parte, Felipe Viveros, representante y coordinador europeo del Centro Butanés de la Felicidad Interna Bruta, ha comentado que “los sistemas actuales como el PIB se crearon en la gran depresión para ayudar al empleo, pero ya no sirven porque no hacen bien ni a la gente ni al planeta. Por eso debemos cambiarlo”, ha dicho. “Nuestra satisfacción actual es producir más, competir con el de al lado para ganar más dinero y tener más, pero eso no significa que seamos más felices”, ha asegurado.

De hecho, según la Organización Mundial de la Salud (OMS), en la actualidad muere más gente por suicidio que por los conflictos, las guerras y los desastres naturales de forma combinada. Ante este dato, tanto Viveros como La Moneda se han mostrado partidarios de caminar hacia un modelo que no sólo satisfaga las necesidades monetarias de una persona, sino que tenga también en cuenta la integración en la comunidad, la vida espiritual y el tiempo libre. “En Reino Unido muchas personas trabajan a media jornada y tienen más tiempo para sí mismos”, ha comentado Viveros. “¿Por qué no repartimos el trabajo mejor y remuneramos las actividades de voluntariado o el cuidado de las personas? Eso también es economía”, ha asegurado La Moneda.


Viveros ha adelantado, además, que el Centro Butanés de la Felicidad Interna Bruta, que surgió hace casi una década como alternativa al sistema económico actual, abrirá una delegación para España y Latinoamérica en la sede del Impact Hub Madrid el próximo 25 de abril, con el objetivo de colaborar en el establecimiento de medidas que promuevan un desarrollo sostenible y respetuoso con el medio ambiente, al tiempo que contribuyen a hacer a la gente más feliz.

De hecho, Bután, a través de este índice ha promovido un sistema alternativo de desarrollo basado en sus habitantes. “Si en una zona rural de Bután la gente no es feliz porque necesita más escuelas, esa información llega al Gobierno y éste le pone remedio, generando acciones para unir a la comunidad a través de estas políticas públicas”, ha explicado Viveros.

En esta línea, ha manifestado que “si sólo nos guiamos por los datos del Producto Interior Bruto (PIB), los datos de crecimiento pueden ser elevados, pero cuando incluimos indicadores de satisfacción y de afección sobre el medio ambiente, el índice de desarrollo es mucho menor”.

“Debemos pensar en las generaciones del futuro para posibilitar este cambio: en la actualidad, el 60% de la población mundial es menor de 25 años, y son los que pueden cambiar las cosas”, ha concluido Viveros.

NESI es el único Foro Global sobre Nueva Economía e Innovación Social que reúne a los principales actores de cambio y líderes de opinión para pensar, dialogar y asentar las bases de una Nueva Economía basada en valores y en el BIEN COMÚN. Se darán cita ponentes y experiencias inspiradoras, alrededor de 600  líderes de opinión y agentes de cambio social de más de 60 regiones diferentes. Málaga, 19-22 abril de 2016. El evento cuenta con el apoyo institucional del Ayuntamiento de Málaga y La Diputación Provincial.



Adjuntamos dossier de prensa, listado de expertos disponibles para entrevistas e  imagen del foro.


Vídeo del Foro Global sobre Nueva Economía e Innovación Social (NESI)

Imágenes del Documental “La Economía de la Felicidad”



Silvia Montoya Tel: 626 201 897

Álvaro Gárriz Tel: 915 450 194 / 607 505 774




Last post I said that I would give more details about the Ellen Macarthur Foundation (EMF) and the Product-Life Institute, as both entities collaborate in circular economy dissemination. This post is about EMF.

Ellen Macarthur became the fastest solo sailor to go around the globe in 2005. This trip in the wild open oceans made her to realise that resources are limited and there was so much to do using circular economy to solve it. Therefore, she spent the next four years learning how economy, resources and industries work by talking to experts world-wide. In 2010, Ellen and a group of partners set the EMF to develop a three year project (called Re-think) in 24 schools in the UK with 150 students. The aim was to re-think the waste problem as a materials challenge. Please watch this great illustrative video created by the EMF.

From there, a first report on circular economy was published in 2012, followed by a second one, in 2013. More partners also become part of the EMF. The European Commission adopted a manifesto:  “In a world with growing pressures on resources and the environment, the EU has no choice but to go for the transition to a resource-efficient and ultimately regenerative circular economy”. In 2013, the first MBA on circular economy is created along with Bradford University School of Management. All the history can be read here.

We are not Ellen Macarthur or any of the EMF partners, however we all can think of creative ways of improving our way of living and walk towards a circular economy.

All rights reserved @ Idoia Mínguez.

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En mi anterior entrada decía que iba a dar más detalles de la Fundación Ellen Macarthur (FEM) y el Instituto de la Vida del Producto, ya que las dos entidades colaboran en la diseminación de la economía circular. Esta entrada es sobre FEM.

Ellen Macarthur fue la marinera sola más rápida en dar la vuelta al mundo en 2005. Este viaje en los océanos salvajes la hizo darse cuenta que los recursos son limitados y que había mucho que hacer usando la economía circular para solventar el problema. Así, pasó los siguientes cuatro años aprendiendo como la economía, los recursos y la industria funcionan hablando con expertos de todo el mundo. En 2010, Ellen y un grupo de socios fundan la FEM para desarrollar un proyecto de tres años (llamado Re-piensa) en 24 escuelas de Reino Unido con 150 estudiantes. El propósito era re-pensar el problema de los residuos como un reto de materiales. Ve este fantástico video ilustrativo creado por FEM.

Desde allí, un primer informe sobre economía circular fue publicado en 2012, seguido por un segundo, en 2013. Más socios se añadieron a la FEM. Ese mismo año, la Comisión Europea adoptó el manifiesto: “En un mundo con presiones crecientes de recursos y medio ambiente, la Unión Europea no tiene más remedio que ir a un transición de eficiencia de recursos y economía circular regenerativa”. En 2013, se crea el primer máster en administración y negocios sobre economía circular con la Universidad Escuela de Gestión de Bradford. Toda la historia puede leerse en el siguiente enlace.

Nosotros no somos Ellen Macarthur ni ninguno de sus socios sin embargo, todos podemos pensar maneras creativas de mejorar nuestro modo de vida e ir hacia una economía circular.

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The other day I forwarded an important event on circular economy to my LinkedIn network which had “Zero waste” as a campaign. A friend of mine contacted me stating that it was a very interesting issue as their neighbours produced more rubbish than they did – this is in Ireland. I found it amusing and it gave me a chance to realise that some people might not know what circular economy is.

It is not just about waste but about all kinds of wastes and how we need to innovate the way we do things to preserve and improve our environment and, in general, our lives. We can’t continue on this path of constantly buying stuff, using it and throwing it away. The economic model needs to be updated.  It isn’t sustainable neither economically nor environmentally: natural resources are used to produce goods and many resources are disappearing at a frightening rate; so much rubbish is produced globally that we don’t know what to do with it. Please watch this very illustrative video from the European Commission.

How can circular economy be introduced locally? For instance, in Sweden, if you repair your stuff which is broken or not functioning, you get taxes back. This means governments need to get involved.

We should change our way of thinking: we don’t need 10 pairs of shoes; like our grandparents generation, we might have enough with just two! Can you imagine how much time you will save not buying; not polishing, not thinking what to wear every morning? And you will also save resources and produce less waste!

As with most things, the concept of circular economy is not new. The term was created by Walter R. Stahel, a Swiss architect. He also founded the Institute for Product-Life in 1982. The aim of the Institute is to create strategies and approaches to produce economic and wealth impact reducing the resources consumption. They promote business concepts of circular economy. Walter is an expert and collaborates with many institutions. He now also works with the Ellen Macarthur Foundation on promoting his ideas with economic actors. Further post will follow on the activities of those mentioned organisations.

All rights reserved @ Idoia Mínguez

🙂 🙂 🙂

El otro día publiqué en linkedin un evento próximo a celebrarse en economía circular que tenía como campaña “Zero waste”. Un amigo me contacto diciéndome que era un tema muy importante y que sus vecinos siempre ponen mas basura que ellos a la hora de la recogida (esto es en Irlanda). Me pareció gracioso porque el evento es de economía circular pero al tener ese slogan, mi amigo pensó lógicamente en la basura. Pero también me di cuenta que puede haber personas que no saben qué es la economía circular.

Así escribo esta entrada en mi web. Tiene que ver con los residuos urbanos y con todos los otros residuos y cómo podemos pensar formas innovadoras de mejorar y preservar  nuestro medio ambiente (medio donde terminan actualmente los residuos) y, en general, nuestras vidas. También hay que tener en cuenta las fuentes naturales de donde salen los recursos que usamos. No podemos continuar con el actual ciclo económico, comprando cosas, usándolas, tirándolas y comprando mas. Tenemos que actualizar el modelo económico, que no es sostenible ni medioambientalmente ni económicamente: los recursos naturales son limitados y están desapareciendo a un ritmo vertiginoso y producimos tantos residuos que ya no sabemos ni qué hacer con ellos. Os sugiero ver este video elaborado por la Comisión Europea.

Antes se enviaba mucho material desechable a India y otros países asiáticos y africanos. Pero antes se obviaba que esos enseres podían estar fabricados con materiales contaminantes o peligrosos con lo que no lo debemos hacer, no es ético enviar lo que nos sobra a terceros países. Lo mejor es racionalizar el consumo.

¿Cómo puede ser la economía circular introducida localmente? Por ejemplo, en Suecia si reparas tus enseres en vez de tirarlos, te devuelven impuestos. Es decir, los gobiernos han de implicarse.

Necesitas cambia tu manera de pensar: no necesitas 10 pares de zapatos, con dos podrías tener de sobra, imagínate el tiempo que ahorrarías en comprar, limpiar, pensar por las mañanas que ponerte…. además de ahorrar recursos y producir menos basura. Todo ese tiempo lo podrías usar para tu hobby favorito J.

El padre del término economía circular es Walter R. Stahel un arquitecto suizo que fundó en 1982 el Instituto de la Vida del Producto (solo disponible en inglés y otros idiomas) en Ginebra. El objetivo del Instituto es crear estrategias y aproximaciones para producir impacto económico y de riqueza disminuyendo el consumo de recursos. Producen conceptos de negocios de la economía circular. Walter es un experto y colabora con muchas instituciones. Ahora mismo trabaja con la Fundación Ellen Macarthur para promover sus ideas con actores económicos. Pronto escribiré entradas detalladas sobre esas instituciones.

Todos los derechos reservados @ Idoia Mínguez




We start the year with new resolutions or things we would like to change and improve or both. We all need changes and a little bit of creativity helps. Even the most conservative institutions are developing that way; lately I have heard that there is a mobile application (app) to get confession with a priest. It is called “Confesor-Go“, available only in Spain for the time being as an android app.

How does it work? The idea is to facilitate people to get confession. Priests register in the online application platform and users can select a priest by location, by proximity (you need to activate your mobile GPS), or by the name of the priest. A priest might administer confession either traditionally in a church or meet the user at an agreed meeting point in a public place (a plaza, street or in a park – which is also a very innovative detail) – the location is indicated by a different icon in the application.

I thought it was a very advanced and creative way to update an ancient religious practice. Now there are no excuses 🙂 . I hope that this app will be successful and expand globally and be available in other languages.

All rights reserved @ Idoia Mínguez

🙂 🙂 🙂

Empezamos el año con nuevas resoluciones o cosas que queremos cambiar o mejorar o los dos. Todos necesitamos cambios y un poco de creatividad ayuda. Así, incluso las actividades más conservadoras están desarrollándose así; recientemente he oido que hay una aplicación móvil para confesarse con un cura. Se llama “Confesor-Go“, disponible es España por el momento como aplicación android.

¿Cómo funciona? La idea es facilitar que lo usuarios se confiesen con un cura. Los curas que quieren participar, se registran en la plataforma online y los usuarios pueden seleccionar un cura por ubicación, proximidad (activando el GPS del móvil), o por nombre del cura. El sacramento se puede administar en una iglesia o en el exterior: plaza, parque o calle (lo cual es muy innovador a la vez) – indicado por un icono diferente en la aplicación.

Pienso que para los usuarios es un método muy avanzado y creativo para actualizar una practica religiosa que se viene realizando igual desde hace mucho tiempo. Ahora no hay excusas :). Espero que la app tenga éxito y se expanda la iniciativa globalmente y en otros idiomas.

Todos los derechos reservados @ Idoia Mínguez.




Once again, we are finishing a year and starting a new one. It is time to look back, see what we have done and start planning New Year’s resolutions.

The world is changing rapidly and we need to adapt, leave behind all the consumerism and food which regrettably have now become the raison d’être of this festive season; the special feelings of this time of the year are vanishing and being replaced by a lack of values. There is war and not so far away: for example, in Syria; we have a wave of terrorism in Europe, child exploitation worldwide, sex abuse of minors, human trafficking, etc. Today, 18th December, is the International Day of Migrants – I think it is sad this day exists, the news should be that it doesn’t exist anymore because people are happy to stay where they are and don’t have to leave. It is hard to imagine what these people are suffering when we watch their plights from our comfortable homes. We need to be really creative, any ideas?

There is a video from Cáritas  (in Spanish) with a great message concerning the radical change in values that society needs particularly at this Christmas time.

To finish this post my very best wishes for Christmas and the New Year 2017 and this song “The times they are changing” by recent Nobel Laureate Bob Dylan.

All rights reserved @ Idoia Mínguez.

🙂 🙂 🙂

Una vez mas, estamos terminando un año y empezando otro. Ha llegado el tiempo de mirar atrás, hacer revisión de lo que hemos hecho y pensar en las resoluciones para el año nuevo.

El mundo está cambiando rápidamente y necesitamos adaptarnos, dejar atrás todo el consumismo y comida, desafortunadamente, que son las estrellas de esta época; los sentimientos especiales de esta época del año están desapareciendo y están siendo reemplazados por una falta de valores. Hay una guerra y no muy lejos: por ejemplo, en Siria, tenemos una ola de terrorismo en Europa, explotación de niños global, abuso sexual de menores, tráfico humano, etc. Hoy, 18 de diciembre, es el día Internacional de los Migrantes – pienso que es triste que este día exista, la noticia seria que no existiese mas porque las personas son felices donde viven y no deben irse fuera. Es difícil pensar lo que estas personas están sufriendo desde la comodidad de nuestro hogar. Debemos hacer algo. Necesitamos ser realmente creativos, alguna idea?

Recientemente he visto este video de Cáritas con un gran mensaje, sobre todo en estas fechas navideñas.

Para terminar esta entrada, mis mejores deseos para estas Navidades y un prospero Año Nuevo 2017 y esta canción “The time they are changing” del recientemente laureado Nobel Bob Dylan, que pienso es muy apropiada.

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This year we have lost another legendary creative person; first, in January, David Bowie, and now, on the 7th November, Leonard Cohen, the gentleman of the husky voice.


I would like to dedicate this post to this most humble and genuinely creative singer, songwriter, writer, musician, poet and painter. The world won’t be the same even though we keep in our hearts some of the many unforgettable tunes and cords, like “Suzanne”, “Who by fire”, “Bird on the wire”, “So long, Marianne”, etc, etc

Canadian singer and poet Leonard Cohen is pictured on January 16, 2012 in Paris. Leonard Cohen's new album "Old Ideas" will be released in France on January 30. AFP PHOTO / JOEL SAGET (Photo credit should read JOEL SAGET/AFP/Getty Images)

Canadian singer and poet Leonard Cohen is pictured on January 16, 2012 in Paris.                                     JOEL SAGET/AFP/Getty Images

Cohen was born into a Canadian Jewish family on 21st Sept 1934. Check his timeline in this very amazing link. There is a timeline in two dimensions (2D):


and a timeline in three dimensions (3D):


There are so many different aspects to his life, from being involved in a legal battle to save his own fortune from his manager, becoming a Buddhist monk, and so on, which created an aura of mystery around Cohen. Although he was renowned as an extremely private individual, in reality, on a personal level he came across as a very “normal”, approachable and down to earth human being. Listen to his speech at the Spanish Principe de Asturias award celebration in 2011.

I believe now this man would have been genuinely worthy of the Nobel Prize for Literature!

I created this mind map as a tribute to him:


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🙂 🙂 🙂

Este año hemos perdido otra persona creativa, en enero, David Bowie, y el 7 de noviembre, Leonard Cohen, el caballero de la voz ronca.


Desde el lugar más humilde y genuino, me gustaría dedicar esta entrada a este gran creativo cantante, escritor, poeta, pintor y músico. El mundo no será la mismo sin él aunque llevamos en nuestros corazones sus letras y acordes como por ejemplo “Suzanne”, “Who by fire”, “Bird on the wire”, “So long, Marianne”, etc, etc

Cohen nació en una familia judía canadiense el 21 de septiembre de 1934. Revisa su vida en esta interesante secuencia vital, en dos y tres dimensiones (solo disponible en inglés).


Hay muchos aspectos de su vida, como el tema de la batalla legal por su propio dinero ahorrado en contra de su manager, su ingreso en un monasterio budista en LA y su nombramiento como monje, que crearon un aura de misterio alrededor de Cohen. Sin embargo, me parece una persona muy “normal”. Escucha parte de su discurso cuando se le concedió el Premio Príncipe de Asturias en 2011, subtitulado en español.

Creo ahora que este hombre debería haber sido un Premio Nobel de Literatura!

He creado este mapa mental en su honor:


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Now we are getting into proper autumn or winter weather in this hemisphere and spring or summer in the opposite hemisphere, it is time to review our wardrobe, throw away or donate old clothes and make room for new ones.

Have you measured how much time it takes you to think in the morning what to put on, later washing, hanging, ironing, folding, tidying all those clothes? On top of shopping for clothes? There are other costs like washing liquids, water, electricity and your time or (in the case of the more affluent ones!) somebody else’s, etc. Some creativity applied to this time consuming activity might render some spare time and provide some environmental and financial relief.



I have found two creative ways of dealing with this issue:

KondoMari Method:

Marie Kondo is an organisational consultant and author from Japan. Her method consists of folding clothes in a determinated way, then selecting the ones that give you “good vibes” and placing them in a determine place for good. The folding implies that you feel the item and after folding it in a particular way – I suggest you watch her video in the link above- makes the item stand up on its own. If you keep something always in the same place, it will be easy and afster to get it as you wont be wondering where it is.

This is a very simple method to keep your clothes tidy and, of course, it could be applied at home for other items: bath towels, kitchen towels and so on.


Project 333:

This project was started in 2010. It consists of choosing 33 items of clothing (not including underwear, sleepwear, workout clothing) or less every 3 months. You can sign on line to achieve your goal. For more details I invate you to read the link above.

Also, I would suggest to combine both ideas: taking into account (unfortunately!) that with climate change there is less difference between seasons and there is heating in underground systems and workplaces, you could use the same clothes all year long (with washing of course 🙂 ), with a good coat and shoes for winter.

You might have your own ideas and you might like to share them with us in a comment.

This POST was inspired by my dear friend Carmen.

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🙂 🙂 🙂

Ahora que empieza el otoño o invierno en este hemisferio, y la primavera o verano en el hemisferio opuesto, es tiempo de revisar nuestro armario, tirar o donar prendas usadas y hacer sitio para las nuevas.

¿Has medido alguna vez cuento te lleva elegir la ropa por la mañana, después lavar, colgar, planchar, ordenar toda esa ropa? además de comprar la ropa? Hay otros costes del detergente, agua, electricidad y tu tiempo (o el de otra persona, si tienes posibilidad).

Podemos aplicar algo de creatividad a este tema y puede liberar algo de tiempo y aliviar el medio ambiente y el bolsillo.



He encontrado dos metodos para trabajar este tema:

Método KondoMari:

Marie Kondo es una consultora organizacional y escritora de Japón. Su método consiste en doblar la ropa de una determinada manera, luego seleccionar los items que den “buenas vibraciones” y guardarlos en el mismo lugar siempre. Antes de doblar, “sientes” la prenda y después de doblarla, se sujeta de pie por si sola – te sugiero que veas su video en el enlace arriba. Si guardamos algo siempre en el mismo sitio, será más fácil y rápido encontrarlo ya que no nos tendremos que preguntar dónde está.

Es un  metodo simple para mantener tu ropa ordenada y por supuesto, lo podemos aplicar en otros lugares de la casa, como la cocina: trapos, manteles, etc, en el baño: toallas y demas.


Proyecto 333:

Este proyecto comenzó en 2010. Consiste en elegir 33 items de ropa (sin incluir lingerie, pijamas, ropa de entrenamiento) o menos cada 3 meses. Puedes unirte al proyecto on line en el enlace de arriba para ver tu progreso y ver allí mas detalles.

Sugiero combinar las dos ideas: teniendo en cuenta que con el cambio climático hay poca diferencia térmica entre las diferentes estaciones del año y en el metro y oficinas hay calefacción, puedes usar las misma ropa todo el año (lavándola, por supuesto :)), añadiendo un buen abrigo/chaqueta y zapatos en invierno.

Si tienes otras ideas y las quieres compartir con nosotros, escribe un comentario.

Esta entrada ha sido inspirada por mi gran amiga Carmen.

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This weekend I had the pleasure to experience Kraftwerk live, the legendary German electronic band that started in the 1970s and are currently touring around Europe. When they gave their first concert in the UK, nearly 40 years ago, few people went as they were considered “Garbage floating down the polluted Rhine”. Nowadays they are revered as musical innovators for being the pioneers of electronic music. Not only that they use synthesizers and voicecoders in their songs, they also created musical instruments and filed a patent for an electric drum kit with sensor paths.


The band’s name means power station in German and they really are a creativity power. They were formed in 1969 in Dusseldorf, but only one of the founding members is still playing, Ralf Hütter.

As expected from musical innovators, the visual show is an intriguing mix of 3D images and videos (the organizers give you 3D glasses as you enter the concert venue). Kraftwerk created the Tour the France soundtrack in 2003.


They wrote songs to report global issues such as the fear of nuclear power (Radio-Activity 1975) and artificial intelligence (Man-machine), the control of human communication, etc. The content of their songs is still perfectly apt today and have even been updated and vindicated by recent disasters such as Chernobyl and Fukoshima.


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🙂 🙂 🙂

El pasado fin de semana tuve el placer de experimentar en vivo Kraftwerk, la banda alemana que ya tiene sus años y que sigue de gira. Cuando dieron su primer concierto en Reino Unido, la gente no fue ya que les clasificaron como “basura flotanto en el contaminado Rin”. Ahora son considerados innovadores en su campo musical ya que crearon un nuevo estilo entonces, la música electrónica. Pero no solo usaron sintetizadores y codificadores de voz en sus canciones, también crearon instrumentos musicales y han registrado una patente para un kit de batería eléctrico con sensores.


El nombre de la banda significa central eléctrica y realmente son un potencial creativo. La banda se formó en 1969 en Dusseldorf. Uno de sus miembros fundadores sigue todavía en la banda, Ralf Hütter.

El concierto es un espectáculo increíble de imágenes 3D (los organizadores reparten gafas 3D a la entrada del concierto), luz y sintetizadores. Kraftwerk crearon la banda sonora del Tour de France de 2003.

Otro album muy famoso es  Autobahn (1974).-


Escribieron canciones para revindicar temas globales como la preocupacion por la energía nuclear (Radio-activity 1975), la comunicación, la inteliencia artificial (Man-MAchine)etc. El contenido de sus canciones está todavía de moda y así actualizan sus videos con recientes desastres como Chernobyl y Fukoshima.

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I talked in a previous post about the necessity of reading constantly to nourish our creativity, from the most complex scientific article to a simple fairy tale. I would like to bring your mind to “The Ugly Duckling”, a fairy tale written by Hans Christian Andersen. This Danish writer lived in the XIX century and the tale was first published in 1843. It is believed that Hans was the illegitimate son of Christian VIII of Denmark and this fact encouraged him to write the fairy tale as an image of himself. Hans also wrote other type of manuscripts like novels, poems, plays, however he became famous because of his fairy tales called “eventyr” in Danish. The essence of the fairy tale is still up-to-date, for who has never felt like an ugly duckling at some point in their lives?


The plot of “The Ugly Duckling” is well known, at least in Western cultures: a duckling hatches in a ducks’ nest. The duckling is very different to its other “siblings”. Everybody thinks he is ugly and laughs at him. The duckling sadly leaves the nest and in the quest to find his place, and on his way he is treated badly by other animals. Eventually, the ducking ends up by a lake. Some swans invite the duckling to fly. The duckling is amazed at being treated like an equal by such marvelous animals. On the way to the water, the duckling sees his own reflection in the water, and is shocked to see that he is now a beautiful and magnificent swan.


Now, I propose some #creative exercises based on this tale:

We could read the tale and, for instance, leave our imagination fly and draw whatever comes to our mind.

We could also extract some ideas:

– if you don’t give up, and keep trying, eventually you will get to your desired place

– if you take the time to look inside yourself, you won’t be disappointed at what you find

– if you trust yourself, you will succeed

We could also lie on the floor, listen to some background music and have somebody read the tale, while we just listen. For example, there is now an app available “Giving Tales”, created with the aid of Unicef in 2015 – Andersen´s fairy tales are read by famous actors and actresses.

Like this fairy tale, there are many more. Just pick one and enjoy it. Give it a go and tell us what you think.

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🙂 🙂 🙂

En el pasado hemos hablado sobre la necesidad de leer constantemente para alimentar nuestra creatividad, desde el más complicado artículo científico hasta un cuento. Me gustaría hoy llevar nuestra imaginación a “El Patito Feo”, el cuento escrito por Hans Christian Andersen. Este escritor danés vivió en el siglo XIX y el cuento se publicó por primera vez en 1843. Se cree que Hans era el hijo ilegitimo del rey Christian VIII de Dinamarca y este hecho le llevó a escribir el cuento, como reflejo de sí mismo. Hans escribió también otro tipo de manuscritos como novelas, poemas y obras de teatro pero se hizo famoso por sus cuentos llamados “eventyr” en danés. La cuestión es que la esencia de estos cuentos es todavía actual, ¿quién no se ha sentido alguna vez como el patito feo?


La trama de “El Patito Feo” es bastante conocida, por lo menos en el mundo occidental: un patito sale de un huevo en el nido de una pata. Este patito es muy diferente al resto de sus hermanos/as. Todo el mundo piensa que es feo y se ríen de él. El patito tristemente deja su nido y en la búsqueda de su hogar, todos los animales le tratan mal. Despues de un tiempo, el patito llega a un lago. Unos cisnes le invitan a volar. El patito está asombrado de ser tratado como un igual por tan maravillosos animales. En el camino al agua, el patito ve su reflejo en el agua y se sorprende al ver que es un cisne precioso y magnífico.


Ahora, propongo algunos ejercicios #creativos basados en este cuento:

Podemos leer el cuento, dejar volar nuestra imaginación y pintar cualquier cosa que venga a nuestra mente.

Podemos extraer algunas ideas:

  • Si no te rindes y sigues intentándolo, llegarás a tu meta
  • Si miras dentro de ti, no te sorprenderá lo que encuentras
  • Si confías en ti mismo, lograrás el éxito

Podemos sentarnos en el suelo, oyendo música de fondo, y que alguien nos lea el cuento mientras nosotros simplemente escuchamos. Si no tienes a nadie que te pueda leer, hay un app disponible en “Giving tales” creado con la ayuda de Unicef en 2015, donde algunos cuentos de Andersen son leídos por actores y actrices famosos.

Como este cuento, hay muchos mas. Elige uno y disfrútalo. Inténtalo y nos cuentas cómo ha ido.

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Lately, I started reading “No logo” by Naomi Klein (published in December 1999). When it was written, it was considered an antiglobalisation book because it mentioned the doings of well known global brands and the work of marketing people and lawyers. Even though I thought it was interesting at the beginning, it reached a point when the constant repetition of brands feels almost like publicity in itself; what is it called in the film industry? Subliminal publicity?


We are all more or least influenced by brand names and publicity. Although now there is so much information, correct and incorrect, on the internet, social networks, etc that one is able to make more informed choices. Why would you pay more for the same product? Because it has a brand name? I remember when I was small and my school fellows wore brand clothes and peer pressure was important. At that age, I was easily influenced. Now, you can decide what you really want, for instance, products locally grown or made, etc. They might be more expensive although you might just need one, not five of them! Work with small local companies instead of huge corporations, if the former offer an additional value. The idea is to consume sustainably, using common sense.


On the other hand, global brand names unite people all over the world. Therefore there is something positive about global brands; we could just request/oblige them to be social responsable and environmentally sustainable…

Remember, nothing is perfect!!

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🙂 🙂 🙂

Últimamente empecé a leer el libro “No logo” de Naomi Klein (publicado en diciembre 1999). En su época de publicación se pensó que era un libro antiglobalización ya que recurre a ejemplos de varias marcas globalmente conocidas y las maniobras de publicistas y abogados. Ahora bien, aunque al principio me interesó, ha llegado un momento que el constante repetir de las marcas parece una publicidad en sí mismo, ¿cómo lo llaman en las películas? Publicidad subliminal?


Todos nos influenciamos mas o menos por las marcas y la publicidad. Aunque ahora mismo existe tanta cantidad de información, buena y mala, a través de internet, redes sociales, etc que cada persona puede hacer sus propias selecciones. A la vista de las mismas características y prestaciones de un producto, ¿Por qué pagar más por uno producto más caro? por la marca? Recuerdo cuando era niña que mis compañeros de colegio vestían ropa de marca y era importante la presión de grupo. A esa edad era fácilmente influenciable. Ahora tu puedes decidir qué quieres, por ejemplo, productos producidos localmente, aunque sean más caros – igual solo necesitas uno, en vez de 5!; trabajar con pequeñas empresas en vez de grandes corporaciones, siempre que tengan un valor añadido; la idea sería consumir sosteniblemente, usando el sentido común.


Por otro lado, pienso que algunas marcas globales unen a personas en diferentes partes del mundo. Así hay algo positivo en marcas globales y les podríamos exigir sostenibilidad medioambiental, social, etc

Recordad que nada es perfecto!

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Tribes are currently in fashion. I recommend the book by Seth Godin which I read lately. It inspired me to write this post.

Nowadays anybody could create and nourish a group of people interested in a particular topic thanks to the Internet. Some advocates might say that a group needs physical contact through meetings and so on. I am afraid that I do not agree, one can share ideas and be in touch virtually with people all over the globe.


I like the idea that this space is useful for people who are creative and also like technology and innovative things, and also have an artistic sense.

Therefore, I would like to create a tribe, a #creative tribe. Will you join this #creative tribe?

When I think of a tribe, an image of an ancient culture comes to my mind, a group of people who are together because fate put them together. There is something very special, a type of bonding that emerges. Tribes survive as long as the mutual interest is there. I also like the idea of people helping each other, instead of competing. We could be an open tribe, open to creativity, to innovation, to sustainability.


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🙂 🙂 🙂

Las tribus están actualmente de moda. Recomiendo el libro de Seth Godin que he leído hace poco y que me ha inspirado a escribir esta entrada.

Ahora cualquiera puede crear y crecer un grupo de personas interesadas en un determinado tema gracias a Internet. Algunos abogados del diablo pueden alegar que un grupo necesita contacto físico a través de reuniones y demás. Me temo que no comparto esa opinión, uno puede compartir ideas y estar en contacto virtualmente con muchas personas.


Me gustaría pensar que este espacio es útil para personas creativas que les gustan la tecnología e innovación y, además, tenga un sentido artístico.

Me gustaría crear una tribu, una tribu creativa#. Te unes a esta tribu creativa#?

Cuando pienso en una tribu, una imagen de una cultura antiquísima viene a mi mente, un grupo de personas que el destino ha unido. Existe algo muy especial, una especie de sentimiento de unión aparece. Las tribus siguen mientras que el tema que unió a las personas permanezca. También me sugiere, personas que se ayudan unas a otras en vez de competir. Podemos ser una tribu abierta, abierta a la creatividad, a la  innovación, a la sostenibilidad.

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It has been a long while since my last post, however I had this idea about growth hacking in mind for a while. Now, from the coast of West Cork (Ireland), I am sending this post.

I came across the term growth hacking and I thought it looked interesting to know what it meant.

Easy ordering

Growth hacking is a creative area to grow your business by identifying effective and efficient ways, using, social media, viral marketing – non traditional channel. It is used by smart and creative companies such as Amazon, Spotify, Groupon, WordPress, etc. The objective is to attract customers/users. An example of this is when one uses a free app that asks you yo invite your contacts.

The term was coined by entrepeneur Sean Ellis in 2010 as a denomination for the new kind of work he was doing. To know more about it, check this website. And also this link.


Hacking has a bad connotation, however there are different meanings:

  • ingenious hacking: Hackers are creative, smart and original people. Growth hackers increase users with creative methods.
  • software hacking: Software engineers are referred to as hackers. A growth hacker might or might not be a programmer although they use technology based solutions to get their goals. A growth hacker has a very deep knowledge of programming.
  • illegal hacking: An illegal hacker gets unauthorised access to a system. Growth hackers work on the boundaries. They will try to find the weaknesses to allow them to grow and gain users.

After reading this post, will you click “yes” when an app ask to invite your contacts?

Well, at least, we have learn there is a positive aspect in hacking.

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🙂 🙂 🙂

Ha pasado mucho tiempo desde ultima entrada, sin embargo tenía esta 
idea sobre crecer hackeando en mente desde hace tiempo. Ahora, 
desde la costa de West Cork (Irlanda), os envío esta entrada.

Estaba leyendo un libro y me encontré con el término crecer 
hackeando y pensé que era interesante saber qué era.

Crecer hackeando es una interesante área para que crezcan los 
usuarios de tu empresa, identificando maneras efectivas y 
eficientes, usando social media, marketing virtual - canales no 
tradicionales. Hackers de crecimiento son híbridos entre ingenieros, 
marketing y product managers. Lo usan empresas inteligentes y 
creativas como Amazon, Spotify, Groupon, WordPress, etc. El 
objetivo es atraer clientes/usuarios. Un ejemplo es cuando una 
aplicación te pide invitar a tus contactos.


El término fue acuñado por Sean Ellis en 2010 para denominar el 
nuevo tipo de trabajo que realizaba. Para saber más sobre el tema, 
visita esta pagina web. También este otro enlace es interesante.

El término chacking tiene mala fama pero hay mas significados:

- hacker ingenioso: Los hackers son personas creativas, 
inteligente y originales. Los hackers de crecimiento aumentan el 
número de usuarios con metodos creativos.

- hacker de software: A los ingenieros de software se les llama 
hackers. Un hacker de crecimiento puede o no ser un programador 
pero usan técnicas basadas en la tecnología para conseguir sus 
goles. Un hacker de crecimiento tiene un conocimiento muy profundo 
de programación.

- hacker ilegal: Un hacker ilegal accede sin permiso a un sistema. 
Los hackers de crecimiento trabajan en los límites. Identifican las 
debilidades para conseguir crecer y ganar usuarios.

Después de leer esta entrada, ¿aceptarás que un app acceda a tus 

Por lo menos hemos aprendido que hay un aspecto positivo en hacking.

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We are getting to the middle of the year and to one of the years´ appointments: 21st of June 2016, International Yoga Day (IYD). Check around you, there are probably some events in your locality, put on your comfortable cloths and enjoy.

This website has been created for the event and includes information on postures, videos, yogapedia, etc

You might think this is not an important event; however, this is not the case as the last Skoll World Forum had guided meditation for one hour everyday! Meditation has been recognized as a technique to increase your creativity, focus and also results in proven health benefits: relaxation, better sleep, etc


Meditation is not thinking of nothing. In my opinion, meditation is the way to clear your mind of all thoughts, once body and emotions are also calm. When it happens, apparently you feel peace. How do you do it? Practice, practice and more practice – I´m still at this point. Asanas (yoga postures), pranayama (breathing energy) and relaxation help you to be ready for meditation. A female friend of mine asked me recently what one does in yoga. She thought it was just about sitting quietly and being still. It is hard to describe as there are many types of yoga and you need to find a suitable one for you, or a combination of different types. The most important point is to try and see. After a class, you will definitively feel better than you felt on the way in, which is the main issue.

Happy Yoga Day!

OM Shanti

🙂 🙂 🙂

Estamos llegando al ecuador del año y a una de las citas del mismo: el 21 de junio 2016, Día Internacional del Yoga. Mira a tu alrededor, seguro que hay algún evento en tu localidad, ponte ropas cómodas y disfruta.

Se ha creado un sitio web para el evento, donde hay información entre otros temas sobre posturas, videos, yogapedia..

Podeis pensar que esto no tiene importancia pero como hecho mencionar que en el ultimo Foro Mundial Knoll se practicó meditación guiada cada día por 1 hora!. Se ha reconocido la meditación como técnica para incrementar la creatividad, concentrarse y también por tener  beneficios para la salud: relajarse, dormir mejor, etc


Meditar no significa pensar en nada. En mi opinión, meditar es el camino para aclarar tu mente de todos pensamientos, una vez que tu cuerpo y emociones están en calma también. Cuando ocurre, aparentemente sientes paz. ¿Cómo lo logras? Practicando, practicando y con mas práctica – yo estoy en este punto todavía. Asanas (posturas de yoga), pranayama (energía de la respiración) y relajación te ayudan a estar preparado para practicar meditación. Una amiga me preguntaba recientemente qué se hace en yoga. Pensaba que era estar sentado quieto y callado. Realmente es difícil describirlo porque hay muchos tipos de yoga y cada uno necesita encontrar el que mejor le viene o una combinación de diferentes tipos. Lo más importante es probar y ver qué pasa. La mayoría de las clases de yoga son diferentes incluso con el mismo maestro, pero sabrás si te va bien cuando sales de la clase mejor de lo que entras.

Feliz Día del Yoga!

OM Shanti




I was reading a book and came across the term “pro-am”. I looked it up and thought it was interesting to share.

Pro-am comes from two words: professional and amateur which have been shortened. The term refers to professional people of any discipline who are experts in other fields although they don’t make a living out of the latter. For instance, one can be an economist working in a bank and an expert on digital portrait photography. It cames from a sports context.


There is also another completely different term am-pro, a short version for amateur professionalism or professional amateurism. This word, as defined in Wikipedia, is a socioeconomic blurring of the distinction between professional and amateur within any endeavour or skill that could be labelled professional in fields such as writing, computer programming, music or film. The term is introduced by the UK think-tank DEMOS in their book co-authored by Charles Leadbeater. DEMOS is formed by collaborators who are also UK governmental advisors. Their mission is to bring politics closer to people. Going back to the term, GNU/Linux, the open source and free software, is an example of professional amateurism as it has been developed by hired professionals and amateur professional software engineers.

I consider myself as a pro-am on creativity as I dont earn a living out of it…yet :).

This post is dedicated to Derry Shannon, my mother in law, a magnificent professional artist, in her 80th birthday. HAPPY BIRTHDAY!!

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🙂 🙂 🙂

Estaba leyendo un libro y encontré la palabra “pro-am”. Busqué que significaba y pienso que es interesante compartirlo.

Curiosamente, en español, no existe el termino segun la Real Academia de la Lengua, así que uso el término segun el uso inglés. Tampoco está traducido en wikipedia.

Pro-am procede de dos palabras: profesional y amateur, de las que se usa la primera sílaba de cada una. El término se refiere a personas profesionales de cualquier disciplina que son expertos en otro campo, del que no viven económicamente. Por ejemplo, uno puede ser un economista que trabaja en un banco y un experto en retraros hechos con fotografia digital. El término procede de un contexto deportivo.

Por otro lado, existe otro término totalmente diferente “am-pro”, acrónimo de profesional amateur o amateur profesional. Esta palabra, como la define Wikipedia, es una mezcla socioeconómica difusa de la distinción entre profesional y amateur de una habilidad que puede considerarse profesional en campos como la escritura, programación informática, música o filmación. El término lo introduce un grupo de discusión profesional, DEMOS, en un libro cuyo co-autor es Charles Leadbeater. DEMOS está formado por un grupo de expertos que también asesoran al gobierno británico. Su misión es acercar la política a la gente de a pie. Volviendo al término, GNU/Linux, el software abierto y de código abierto, es un ejemplo de prefesional amateurismo al haber sido desarrollado tanto por profesionales pagados como por ingenieros de software amateurs.

Me considero un pro-am de creatividad ya que no vivo económicamente de ello… todavia :).

Dedico esta entrada a Derry Shannon, mi madre política, una gradiosa artista profesional, en su 80 cumpleaños. FELIZ CUMPLEAÑOS!

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This month of May we are celebrating our third anniversary.

As an achievement, this year Dinahosting is sponsoring the hosting of this website for the second time in a row as part of their program for supporting ideas, academia, etc to …. Thank you to all the Dinahosting team, they are great!


Going to the data: USA is the country with most reads (19165, as today), followed by China (11775) and France (8473). Spain is in 4th position (2806 reads). Thank you ALL for reading this blog.

Most readers will review my posts over the weekend; yes, you need time to digest all this creativity business :).

As you might remember since November 2014 (32 posts away), there is only one topic creativity and innovation. We shall follow this path, getting to know creative ideas and people around the globe.


Just one query, I´m still missing some interaction with the readers. Hence, this year I would welcome your feedback, suggestions, opinions, etc. Everybody is welcome.

All rights reserved by Idoia Mínguez.

🙂 🙂 🙂

Este mes de mayo celebramos nuestro tercer aniversario.

Como logro, este año también Dinahosting patrocina el hosting de esta página web por segunda vez consecutiva, como parte  de su programa de apoyo a ideas innovadoras, academia, etc.. Gracias a todo el equipo de Dinahosting, son fantásticos!


Revisando los datos: EEUU es el país con más lecturas (19165, hoy) seguido por China (11779) y Francia (8473). España está en la cuarta posición (2806 lecturas). Muchas gracias a TODOS por leer este blog.

Repasando los hitos: desde noviembre 2014 (hace 32 posts) cambiamos el tema de la web a creatividad e innovación. Seguiremos este camino, conociendo personas e ideas creativas alrededor del globo.

Solo tengo una petición, echo de menos interacción con los lectores. Así os animo a que envieis comentarios, sugerencias, críticas (sí, por qué no, siempre que sean con carácter positivo y para aportar), opiniones, etc. Dejad la timidez en el perchero, todos sois bienvenidos.

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Today, Saint George´s day, we celebrate Book Day, in conjunction with the 400th anniversary of the death of Miguel de Cervantes Saavedra, writer of the second most printed book in the world “Don Quijote”, and the 400th anniversary of the birth of William Shakespeare.

I have always been fascinated by Don Quijote, an old knight with more ideas than health. He accomplised his own crusade with his loyal esquire Sancho. It was more a personal journey, facing all his threats, desires and madness than anything else.


The writer, Miguel de Cervantes was a very interesting man for his time, had many professions (soldier, tax collector, chamber assistant….), and lived in a variety of countries, Spain and Italy; he was captured by pirates on his way home after fighting in the battle of Lepanto and held in jail for 5 years in Algiers (Africa). Through his travels (whether coerced or not) he experienced many different cultures. Miguel now is considered an innovator in the field of book writing, and the inventor of the “modern” novel. Don Quijote is Cervantes’ critique of the then popular books on knights; he represents the anti-hero. On the other hand, we can all see a bit of ourselves in Don Quijote as we fight against our own daily windmills, or hallucinate with our desires..


Nowadays, I think Don Quijote could have been a doctor working for a NGO and would have fought against consumerism…

Miguel left a masterpiece for us to enjoy. A very creative story, dont miss it.

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🙂 🙂 🙂

Hoy,  San Jorge, celebramos el Día del Libro, el 400 aniversario de la muerte de Miguel de Cervantes Saavedra, autor del segundo libro más impreso del mundo, y el 400 aniversario del nacimiento de Shakespeare.

Siempre he estado fascinada por Don Quijote, un caballero con mas ideas que salud. Llevó a cabo su propia cruzada con su fiel escudero Sancho. Fue mas un viaje personal, enfrentándose a sus miedos, deseos y locura que otra cosa.


Miguel de Cervantes fue un hombre curioso, tuvo muchas profesiones (recaudador de impuestos, soldado, asistente de cámara..) vivió en diferentes países como España e Italia, e incluso estuvo preso 5 años en Argelia (Africa). Experimentó diferentes culturas. Ahora se le considera un innovador en el campo de las novelas de caballeros y el invertor de la novela moderna. Don Quijote es una crítica a los libros de caballeria y el hidalgo es el anti-heroe. Por otra parte, todos podemos ver un poco de nosotros mismos en Don Quijote, luchando contra nuestros “monstruos”, alucinando con nuestros deseos.


Actualmente, Don Quijote sería un médico de una ONG y lucharía contra consumismo…

Miguel dejó una obra única para nuestro deleite. Una historia muy creativa, no te la pierdas.

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Last week the Skoll Foundation celebrated their World Forum in Oxford (UK). Two of the awardees called my attention, Mallika Dutt (President and CEO) and Sonali Khan (Producer and Deputy Director, Programs), in the USA team for Breakthrough.

Breakthrough is an organization aimed at progressing towards the extinction of gender violence. That is why they call it the G Generation, “G” for Gender. They have developed a “Theory of Change“.


They work through projects. One of them is an open call to put your name down and support them to include gender abuse questions in a survey designed by The Princeton Review. The annual survey has questions regarding life on campus. The survey and its analyses help new students to choose an academic institution. Unfortunately, the survey doesn’t contain questions on sex abuse. The first step is to acknowledge that it exists and then put through measures to remove it. Don’t look somewhere else.

We can all take part in their campaigns as catalysts of this change.

Breakthrough has one team based in the USA and another team based in India.

The Skoll Foundation awarded them 1,25 M$ to continue with their work as social entrepreneurs. Congratulations.

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🙂 🙂 🙂

La semana pasada la Fundación Skoll celebró su Foro Mundial en Oxford (Reino Unido). Unas de las personas premiadas llamaron mi atención: Mallika Dutt (Presidenta y CEO) y Sonali Khan (Productora  y Vicepresidenta, Programas) del equipo americano de Breakthrough.

Breakthrough es una organización cuyo objetivo es la desaparición de la violencia de género. Por ello se denominan la generación G, G de Género. Han desarrollado la “Teoria del Cambio“.


Trabajan mediante la creación de proyectos. Uno de ellos es una llamada actualmente abierta para firmar y apoyar la solicitud de incluir cuestiones relacionadas con abuso sexual en el cuestionario realizado por “The Princeton Review”.  El cuestionario anual recoge preguntas sobre la vida en un campus universitario. El análisis de las respuestas ayuda a alumnos nuevos a decidirse sobre a qué universidad apuntarse. Desafortunadamente, el cuestionario no recoge cuestiones sobre abuso sexual. El primer paso es reconocer que existe y después hay que poner medidas para erradicarlo. No mires a otro lado.

Todos podemos tomar parte en sus campañas como catalizadores del cambio.

Breakthrough cuenta con un equipo en EE.UU. y otro en India.

La Fundación Skoll les ha concedido 1.25 M$ para continuar con su labor de emprendimiento social. Felicidades.

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Today we celebrate International Women´s Day, a day when we remember that we are all equal, in theory, but there is so much to do yet. Therefore I would like to bring to your attention a social innovative enterprise called Girls not Brides (GNB). It is not just a coincidence; girls must choose their destiny, not their relatives based on traditions, religion, etc.


This global partnership is formed by more than 550 civil society organisations from 70 countries worldwide. They have a secretariat based in London (UK) and Nairobi (Kenya).

They act like twisters, moving from bottom to top and likewise: raising awareness with local communities and, at the same time, working to change/create policies.

My daughter is only seven years of age and just the thought that another girl like her somewhere else in the world might get married to someone she has never met in 3 years time makes me shudder. Thanks to GNB and their work against child marriage, it might decrease eventually. But, where does it happen?


From America to Asia, Europe, Africa.

These are the facts from the period 2005-2013 taken from different surveys of UNICEF:

  • 700 million women currently alive were married as children
  • An additional 1.2 billion will be added by 2050 if this rate continues
  • 1 in 3 girls are married before 18 in the developing world

The world list is headed by Niger (76%) followed by the Central African Republic (68%). A world economic power like India (47%) appears in the 11th position in the ranking. Brazil is the 4th country in the world with the highest absolute number of child marriages (877,000 women).

This innovative enterprise was set up by Mabel van Orange who now holds the chair of the board of trustees. Mabel has developed her career taking part in different human rights development organisations and international institutions. She was awarded the Skoll prize for social entrepreneurship in 2014.

I hope Mabel and GNB inspire you. There is so much to do and so little time. Now, to finish this post and celebrate today, a very relevant song comes to my mind: “Get up, stand up, stand up for your rights” by Bob Marley.

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🙂 🙂 🙂

Hoy celebramos el Día Internacional de la Mujer, un día en el que recordamos que todos somos iguales, en teoria, pero queda tanto por hacer. Así me gustaría llamar tu atención sobre esta empresa innovadora social Girls Not Brides (Chicas no Novias) (GNB). No es un coincidencia, las chicas deben elegir su destino, no sus familias en base a la religion, tradiciones, etc.

Esta plataforma global está formada por mas de 550 organizaciones de 70 países. Cuentan con un secretariado con base en Londres (Reino Unido) y Nairobi (Kenia).

Actuan como pinzas, removiendo de arriba a bajo y viceversa: aumentando la conciencia en comunidades locales y, al mismo tiempo, trabajando para crear/mejorar las politicas sociales.


Mi hija tiene siete años y solo pensar que otra niña como ella en otro lugar en el mundo pueda ser casada con alguien que no ha visto nunca dentro de tres años, me da escalofrios. Gracias a GNB y su trabajo en contra del matrimonio con chicas, esta lacra podrá descender. Pero, dónde sucede? Desde América a Asia, Europa, Africa.

Estas son las cifras del periodo 2005-2013 tomadas de informes de UNICEF:

  • 700 millones de mujeres actualmente vivas se casaron siendo niñas
  • 1,2 billones seran añadidas en 2050 si el ritmo sigue a este paso
  • 1 de cada 3 niñas se casa antes de los 18 años en los países en desarrollo

La lista mundial está encabezada por Nigeria (76%) seguida por la República Central de Africa (68%). Una potencia económica mundial como India ocupa el undecimo lugar en el ranking. Brasil es el cuarto país en el mundo con el mayor número absoluto de matrimonios con niñas (877.000).

Esta innovadora empresa fue iniciada por Mabel von Orange que ocupa ahora la presidencia del consejo de fideicomisarios. Mabel ha desarrollado su tarea trabajando en diferentes organizaciones de desarrollo de derechos humanos e instituciones internacionales. Fue galardonada con el premio Snoll en 2014 por emprendimiento social.

Espero que Mabel y GNB os sirvan de inspiración. Hay tanto por hacer y tan poco tiempo. Ahora para despedir esta entrada y celebrar este día, me viene a la cabeza la canción: “Levantate, ponte de pie, ponte de pie por tus derechos” de Bob Marley.

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Going back to my entries on global innovators, an organisation came to my mind which I have been following for a while now and was introduced to during a meeting in Paris. This organisation is called “Health Care Without Harm” (HCWH) and it was awarded a Skoll award in 2006 as a recognition for its tasks.

HCWH is an international coalition with more than 500 members from 53 countries worldwide. Their aim is to transform the healthcare sector to be ecologically sustainable, fair and patient-safe.

HCWH and their collaborators (hospitals, health systems, NGO, governments, etc) develop and implement safe and environmentally healthy practises, processes and products in the health care sector. Their areas of work are: waste management, green buildings, substitution of hazardous chemicals, etc. We have to bear in mind that hospitals and large medical centres worldwide are a vast collection of organisations that run 24 hours a day, 365 days per year, and use up a lot of energy, water and food which, although necessary, consume many economics resources and compromise the health of our planet and ironically, in the end, our health also.


HCWC was born in 1996 (California, USA) after the US Environmental Agency identified medical waste incineration as a leading source of dioxins (a potent carcinogen). Now, they have offices in the USA, Brussels, the Philippines and Buenos Aires.

They direct their efforts at five regions: global, Latin America, Asia, Europe, the USA and Canada. HCWH offers their members programs such as:

  • Global green and healthy hospitals
  • Mercury in healthcare
  • Climate and health
  • Healthcare waste management
  • Safer chemicals
  • Other issues: water, purchasing, pharmaceuticals, food, energy, transportation

As an NGO they get financed by open competitive calls, donations, etc

I was pleased to meet up with two of the Europe team members: Anja Leetz, Executive Director and Grazia Cioci, Deputy Director, in 2010. Great professionals, engaged with the environment, the healthcare sector, and in one phrase, healthy living.

Hopefully this organisation will inspire us all as an example, as there are many issues in this area to be solved and transformed in benefit of everyone.


🙂 🙂 🙂

Volviendo a las entradas sobre innovadores globales, he recordado una organización que sigo desde que les conocí en una reunión en Paris. Esta organización se llama “Health Care Without Harm” (HCWH) (Cuidados en salud sin daño) y que consiguieron el premio de la Fundación Skoll en 2006 como reconocimiento a sus labores.

HCWC es una coalición internacional mas de 500 miembros de 53 países. Su objetivo es transformar el sector de los cuidados en salud para que sea ecológicamente sostenible, equitativo y seguro para los pacientes.

HCWC y sus colaboradores: hospitales, sistemas sanitarios, ONG, gobiernos, etc desarrollan juntos e implementan prácticas medioambientales saludables y seguras, procesos, productos en el sector de los cuidados en salud. Sus áreas de trabajo son: gestión de residuos, edificios ecológicos, sustitución de sustancias químicos peligrosas, etc. Tenemos que recordar que los hospitales y centros médicos grandes son un montón de organizaciones en el mundo que funcionan 24 horas, 365 días al año, que usan mucha energía, agua, comida, y aunque necesarios, consumen muchos recursos económicos y comprometen la salud de nuestro planeta e irónicamente, al final nuestra salud también.

Fun Medical MGD©

HCWC nació en 1996 (California, EE.UU.) al identificar la Agencia Medioambiental de EE.UU. la incineración de residuos médicos como una fue principal de dioxinas (un potente cancerígeno). Ahora tienen oficinas en EE.UU., Bruselas, Manila (Filipinas), Buenos Aires (Argentina).

Dirigen sus esfuerzos en 5 regiones: global, Europa, EE.UU. y Canadá, América Latina y Asia. Ofrecen a sus miembros programas tales como:

  • Hospitales ecológicos
  • Mercurio en cuidados en salud
  • Clima y salud
  • Productos químicos más seguros
  • Otros temas: agua, compras, medicinas, comida, energía, transporte

Como ONG se financian mediante proyectos competitivos, donaciones, etc.

Tuve la ocasión de conocer a dos de los miembros del equipo europeo en 2010: Anja Leetz, Directora ejecutiva, y Grazia Cioci, Vicedirectora. Grandes profesionales, implicados con el medio ambiente, sector de cuidados en salud, y en una palabra, con vida saludable.

Espero que esta organización nos sirva de inspiración ya que hay muchos temas en este área por resolverse y ser transformados en beneficio de todos.





Following a long break after my last post, I am back to share my own “tips” to increase #creativity. As I discussed in former posts, there are certain activities which activate your brain. In my case, they are the following:

  • I enjoy reading thrillers. Lately I have been taken by Jo Nesbø´s Harry Hole series. They are really addictive, I´ve gone through seven of them so far.
  • I also find cooking very relaxing; from the minute you look for a recipe, get the ingredients, make a mess in the kitchen, go through the recipe and finally sample the result.00084
  • Walking by the seaside in whatever weather. Even rain has its charm.
  • Painting with my seven years old daughter
  • Connecting complex patters of dots has become one of my latest discoveries, thanks to Santa Claus.20160207_20393820160207_20582320160207_215909
  • Also try to “empty” your mind every now and then. How? Just with an easy exercise: inhale and exhale, count one; inhale and exhale, count two and so on until ten. Then, start again breathing and counting until ten. Start with five minutes and continue on increasing your time.

You might think I have loads of time to perform all these activities. No. These are just tools and I do them whenever I am able.

You could try to complete the list with other examples that interest you.

Happy New Chinese year!

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🙂 🙂 🙂

Después de un largo descanso, estoy de vuelta para compartir mis propios trucos para fomentar la creatividad. Como hemos comentado en otras entradas anteriores, hay ciertas actividades que activan la creatividad. En mi caso son las siguientes:

  • Me gusta leer thrillers. Ahora mismo estoy devorando la serie de Jo Nesbø de Harry Hole. Son muy adictivos, ya he leído siete de ellos.
  • También me relaja cocinar; desde que buscas una receta, compras los ingredientes, pones la cocina patas arriba, sigues la receta y finalmente, la pruebas.
  • Pasear cerca del mar en cualquier epoca del año. La lluvia tiene su encanto.
  • Pintar con mi hija de siete años


  • Mi ultimo descubrimiento, gracias a Papa Noel, ha sido conectar puntos para hacer dibujos complejos (ver dibujos arriba).
  • También hay que tratar de vaciar tu mente de vez en cuando. Cómo? Con un simple ejercicio: respira, expira y cuenta uno, respira, expera y cuenta dos y así hasta diez. Luego vuelve a empezar. Lo puedes hacer por cinco minutos e ir aumentando el tiempo paulatinamente.

 Relax MGD©

Puedes pensar que me tengo mucho tiempo para hacer todas esas actividades. No. Son herramientas que uso cuando puedo.

Puedes tratar de añadir tus propios trucos a la lista.

Feliz Año Nuevo Chino.

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A great creative person, David Bowie, left us recently. This post is a tribute to this singer (mainly), but also, actor, performer, saxophonist, writer, songwriter, sculptor, etc. He liked transgressive ideas and was ahead of his time in creating his own internet service provider and a bank. He might have regretted all the media attention he got about his gender inclinations although in the end it was all valuable marketing for his various personas. A creative genius hard to imitate.

I did a mind map about Bowie. Hope you like it.

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Una gran persona creativa, David Bowie, nos ha dejado. Esta entrada es un homenaje a este cantante (principalmente) y también actor, saxofonista, escritor, escritor de canciones, escultor, tec. Le gustaban las ideas trasgresivas y se adelantó a su tiempo creando su propio proveedor de internet y banco. Quiza se haya arrependido de toda la atención mediática que tuvo sobre sus inclinaciones de género pero, al mismo tiempo, le sirvió de marketing. Un genio creativo difícil de imitar.

Os dejo este mapa mental sobre Bowie que he hecho. Espero que os guste.

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I was just looking for some information for on line courses about Creativity# and I came across this interesting creative technique: mind mapping.


What is mind mapping?

It’s a two dimensional expression of ideas connected to a main central issue using key words, patterns, drawings. This technique was created by Tony Buzan, English author and educational consultant, born in 1942.

What does it look like?

Picture taken from “The Thinking Business”.

What do we need?

A white sheet (A4) landscape form, colour pencils and/or pens and … your brain and ideas!

What is it for?

It can be used for planning, organisation, presentations or just for fun.

How do we start?

Just choose a word, place it in the middle, written in CAPITAL letters. Then draw lines, like an octopus, with the main ideas connected to the core word. Then, draw more branches in each “vital” line. Add some pictures taking the place of words, as images can help us to remember the context more clearly.

Or alternately, one can just buy the software from Tony Buzan´s website!

Happy New Year 2016, full of Creativity#.

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🙂 🙂 🙂

Estaba buscando información sobre cursos sobre Creatividad# en internet y encontré esta interesante técnica creativa llamada mapas mentales (Mind mapping).


¿En qué consiste “mind mapping”?

Es una imagen bidimensional de ideas conectadas a una idea central usando palabras, líneas, dibujos. La técnica fue creada por Tony Buzan, autor inglés y consultor educativo, nacido en 1942.

¿Cómo es?

Foto tomada de Tony Buzan.

¿Qué necesitamos?

Una hoja blanca (A4) en apaisado, pinturas y/o rotuladores de colores y … tus ideas y cerebro.

¿Para qué sirve?

Para planificar, organizar, hacer presentaciones o simplemente por diversión.

¿Cómo empezamos?

Ponemos en el centro la palabra principal en MAYUSCULAS. De allí, salen lineas como si fuese un pulpo con las ideas secundarias de las que a su vez saldrán más ramas. Añade dibujos en sustitución de palabras.

O alternativamente, compra el software desde la página web del creador.

Feliz Año Nuevo 2016, lleno de Creatividad#.

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It was been a while since my last post. However I would like to take this oportunity to enhance your creativity in this special season.


If you have a small son/daughter or nieces/nephews, or a small neighbour, you should take the time to talk to them as children have wonderful, creative minds. During Christmas, even though as adults we follow many different traditions, perhaps through inertia, children really believe that somebody special brings them what they desire. Their imagination makes them very creative. Some of the characteristics they show are happiness, positivism, activity, surprise, illusion, joy, sharing etc. Surround yourself with children, their magic is contagious and try to keep it around you for the rest of the year :).


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🙂 🙂 🙂

Ha pasado un tiempo desde mi ultima entrada. Sin embargo, aprovecho esta   oportunidad, para que incrementes tu creatividad en este época tan especial.


Si tienes un hijo/hija pequeño, sobrinos/as o un vecino pequeño, ve y habla con ellos. Los niños son gente fantásticamente creativa. En Navidades, seguimos diferentes tradiciones, los niños realmente creen que alguien especial trae lo que más desean. Su imaginacion realmente les hace muy creativos. Algunas de las caracteristicas que muestran son: felicidad, positivismo, son activos, se sorprenden, tienen ilusion, comparten, etc.  Rodeate de niños, su magia es contagiosa y que trata que te dure el resto del año.


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There is one month to go to Boxing Day/Saint Stephen´s Day! This means we are getting close to the end of the year. You still have time to work on your #Creativity. It is not as difficult as integral equations or differentiation. To see the importance of the topic, I typed #Creativity in Google and got 207,000,000 results in 0.48 seconds! Hence it is a very much used word.

One of these links took me to TED (a non profit organisation devoted to ideas worth spreading), where I selected some short videos on #Creativity for you to have a look and see other people´s creative processes:

You could have your own experience of #Creativity, go ahead!!

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🙂 🙂 🙂

Queda un mes para los Santos Inocentes (28 diciembre)! Esto significa que llega el final del año. Vamos, aun estas a tiempo de trabajar en tu #Creatividad. No es tan difícil como hacer integrales o diferenciales. Para ver la importancia del tema, he escrito #Creatividad en Google y me ha devuelto 207.000.000,00 resultados en 0,48 segundos! Así vemos que es una palabra muy usada.

Uno de estos enlaces me llevó a TED (una organización sin ánimo de lucro dedicada a diseminar ideas valiosas) donde he elegido algunos videos cortos sobre #Creatividad:

Puedes hacer tu propia versión, anímate!!

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This post touches on more ideas to boost your creativity:

  • Allow yourself some time for daydreaming: I know that most people’s weekly schedules are pretty tight. However, set a time, say after lunch, and close your eyes even if only for 5 minutes. Do it routinely every day for at least 21 days. Be patient and you will see the results.


  • Be curious: ask questions about the issue from every angle under the sun. Don’t accept given answers, question everything.
  • Ask “what if?”: choose a situation, change something that you are not convinced about, and see what happens.
  • Ignore the status quo: think of other ways of doing things; if people hadn’t done this in the past, we would still be travelling on horseback, although riding a horse for pleasure is fun, don’t get me wrong :).
  • Play creative games, for instance, think of new uses for a paperclip, or try the following link.


  • Read science fiction or fantasy books: it allows you to think about parallel universes and impossible things. I suggest some of my favorite science fiction books, i.e., “ The Hitchhiker’s Guide to the Galaxy”, “Dune”, “Hyperion”, etc


  • Enjoy the creativity process: like everything in life, enjoy the means, don’t just think of the end.
  • Take risks: test all your ideas; there are things to learn from failure.
  • Assess all your ideas without initial judgment; prejudgment must be avoided.
  • And go ahead, just do it!!

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🙂 🙂 🙂

Este post trae mas ideas para potenciar tu creatividad:

  • Date tiempo para soñar durante el día: ya sé que las semanas laborales son bastante compactas. Sin embargo, ponte un horario, por ejemplo, después de comer y cierra tus ojos por 5 minutos. Hazlo todos los días al menos durante 21 días. Se paciente y veras la diferencia.
  • Se curioso: haz preguntas desde todos los ángulos. No aceptes las respuestas clásicas, cuestiona todo.
  • Pregúntate ¿qué pasaría si..?: elige una situación determinada, cambia algo y ve lo que ocurriría.
  • Ignora el status quo: piensa en otras maneras de hacer las cosas, si la gente no lo hubiese hecho, seguiríamos viajando en caballo, y que conste que no tengo nada en contra de los caballos..
  • Juega con juegos creativos, por ejemplo, piensa en usos de un clip o visita el siguiente enlace.


  • Lee libros de ciencia ficción: te permitirá pensar en mundos paralelos y cosas imposibles. Os sugiero algunos de mis favoritos, por ejemplo: “La guía del autoestopista intergaláctico”, “Dune”, “Hiperion”, etc
  • Disfruta del proceso de creatividad: como todo en esta vida, disfruta del momento, del camino, piensa en algo mas que en los objetivos.
  • Atrévete a arriesgar: prueba tus ideas, hay cosas que aprender incluso de los resultados negativos.
  • Evalúa todas tus ideas sin prejuzgarlas previamente: los prejuicios nos condicionan.
  • Y practica, practica y sigue practicando.

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Today I am starting a series of posts on how to enhance creativity. In earlier posts we covered the idea that creativity is an “inner” force that exists inside everybody. It takes some people more time and training than others to express this; however, as my colleague Dan said, “No pain, no gain!!”.

In order to begin training this creative inner self, I invite you to try the following techniques:

  1. Become an observer: get away from the immediate issue, i.e, obtain physical distance and take a break.
  1. Fast forward in time: go forward in time and explore the issue at a different moment.
  1. Experiment absurdity: our mind tries to make sense of everything, so try and put that rigidity away for a while by reading absurd stories or watching a silly movie.


  1. Explore good moods and bad moods, join a drama theatre group. Good moods and bad moods are very creative periods; good moods, by their very nature, are normally creative, therefore you should make a special effort to try and channel your bad moods towards something positive, and turn the situation around.
  1. Think opposites: this technique is used by Nobel Prize winners, i.e. think of light as a wave or as a particle although it can’t be both at the same time.
  1. Go the harder way instead of the easy way: try different roads that you have not explored before, out of the beaten track.
  1. Take time to understand a problem instead of quickly jumping to an answer, it will open up new perspectives.

Now, try and try and keep trying.


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🙂 🙂 🙂

Hoy empiezo una serie de entradas sobre cómo aumentar la creatividad. En entradas anteriores comenté que la creatividad es una fuerza interna que está dentro de cada uno de nosotros. Expresar la creatividad lleva más tiempo y entrenamiento a unas personas que a otras; sin embargo, como decía mi colega Dan: “Para ganar, hay que sufrir”.

Para entrenarnos en cómo expresar esta fuerza interior creativa, te invito a practicar las siguientes técnicas:

  1. Se un observador: aléjate del tema, por ejemplo, físicamente y tomate un descanso.
  2. Viaja en el tiempo: revisa el tema más tarde, en otro momento.
  3. Experimenta lo absurdo: nuestra mente siempre trata de encontrarle sentido a todo, así trata de quitar esa rigidez, lee historias absurdas o ve una película sin trascendencia.
  4. Explora tu buen y mal humor, participa en un grupo de teatro. Los periodos de buen humor y mal humor son en general periodos muy creativos; el buen humor por su naturaleza es un periodo creativo, así trata de encauzar el mal humor positivamente y da la vuelta a la situación.
  5. Piensa en los opuestos: esta técnica la usan los premios nobeles, por ejemplo, la dualidad onda/partícula, no puede ser los dos al mismo tiempo.
  6. Busca el lado difícil, en vez del fácil: prueba caminos alternativos, fuera de las rutas conocidas.
  7. Invierte tiempo en entender la pregunta en vez de llegar rápido a la solución, esto ampliará la perspectiva.

Después, intenta expresar tu creatividad, intenta de nuevo y sigue intentándolo.


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To say farewell to this September month, I did a search on the internet about two terms: creativity and innovation within companies.

The most creative companies list was done by Viewsonyou in 2013 based on data entered by employees through Linkedin and Facebook. Users log in with their LinkedIn and Facebook logins, review themselves by key personality traits — including measures of creativity, ambition, and appetite for risk — and then invite their peers to review them, too. Several standard psychological models are used to assess employees, such as the five-factor OCEAN model that measures openness, conscientiousness, extroversion, agreeableness, and neuroticism. Tens of thousands of professionals worldwide took part. The five most creative companies were:

  1. Sanofi (France, pharmaceutical sector),
  2. Toyota Motor Corporation (Japan, car manufacturers)
  3. Grant Thornton (USA, accounting services),
  4. Qualcomm (USA, communication equipment)
  5. Fedex Corporation (USA, Delivery services)

On the other hand, a list of the most innovative companies was done by Forbes (2015), and the ranking is as follows:

  1. Tesla Motors (USA, electric cars manufacturers)
  2. (USA, software and programming)
  3. Alexion Pharmaceuticals (USA, biotech)
  4. Regeneron Pharmaceuticals (USA, biotech)
  5. ARM Holdings (UK, semiconductors)

However, Forbes looked more into financial indicators. What do we see in common? Most of the companies are based in the USA. What is the story? Is there no creativity/innovation in the rest of the world?

In 2013, another list of the world’s most innovative companies was created by Boston Consulting Group while surveying world senior executives. The results were:

Most innovative

You can make up own opinion… The point is that the definition of the terms and indicators used to measure the companies are not clear. Are financial indicators enough? What about social and environmental indicators?

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🙂 🙂 🙂

Para despedir este mes de septiembre, se me ocurrió hacer una búsqueda en internet sobre creatividad e innovación en empresas.

Encontre un listado de las compañias más creativas de 2013, llevado acabo por Viewsonyou a traves de datos metidos por empleados en Linkedin y Facebook. Los usuarios entraron en sus cuentas de Facebook y Linkedin y evaluaron sus rasgos de personalidad, incluyendo medidas de creatividad, ambición y apetito de riesgo, y luego invitaron a sus revisores a evaluarles. Muchos modelos psicologicos estandarizados se emplean para evaluar a los empleados, como por ejemplo el modelo cinco factores OCEANO, que mide la apertura, el nivel de consciencia, la extraversidad, la agradabilidad, el neurotismo. Cientos de miles de empleados participaron. Y las cinco compañias más creativas fueron:

  1. Sanofi (Francia, farmaceútica),
  2. Toyota Motor Corporation (Japan, coches)
  3. Grant Thornton (EE.UU., servicios contables),
  4. Qualcomm (EE.UU., equipamiento para comunicaciones)
  5. Fedex Corporation (EE.UU., servicios de reparto)

Ahora, las compañias más innovadoras segun Forbes en 2015 son:

  1. Tesla Motors (EE.UU, coches eléctricos)
  2. (EE.UU., software and programming)
  3. Alexion Pharmaceuticals (EE.UU., biotech)
  4. Regeneron Pharmaceuticals (EE.UU., biotech)
  5. ARM Holdings (Reino Unido, semiconductors)

Forbes valoró indicadores más económicos pero, ¿qué vemos en común? La mayoria de las empresas son norteamericanas. ¿Qué ocurre? No hay compañias  en el resto del mundo?

En 2013, he encontrado otra lista de compañias más innovadoras. Esta vez el estudio fue realizado por Boston Consulting Group. Como podeis ver arriba en la tabla, el patrón se cumple.

Puedes sacar tus propias conclusiones. El punto crítico es que la definición de los términos y los indicadores usados para comparar las empresas no está claro. Los indicadores económicos, ¿son suficientes? Y si se incluyen indicadores de innovación social  e indicadores de innovación medio ambiental?

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It has been a long break since my last post and I’m back to share information with you about an institution based in Pakistan, The Citizens Foundation (TCF), that got my attention in social innovation.


TCF is a non-profit organisation created in 1995 to educate low income children across Pakistan. It has become one of the leading educational organizations with 1066 buildings, covering 109 towns and cities, 165.000 students, 8900 female teachers.


The network has built both primary and secondary schools. The ratio of 50:50 for female:male students is followed.

Its origins are based around a group of citizens that had a vision to make a positive change in the sixth most populated country in the world. The idea was to remove class barriers and social privileges and to make Pakistani people agents of a positive change. Apart from education, students also develop their moral values and confidence.

The organisation also runs a teacher training center based in two locations for ongoing training and provides support for all its centers.

The group is constantly active, as their primary function is to continuously survey education-deprived locations in Pakistan to extend their network. Each new location is appraised through an extensive land survey, assessment of income level, number and standard of existing schools in the area, demand for new school units, availability of an accessible site to build a school, qualified teachers in the area and a number of other criteria.

One of its founders, Mushtag Chhapra, was recognised by the Skoll Foundation in 2013 for his work in the area of education.

“If you need to change the destiny of a country,

you need to fulfill the aspirations of every child.”

🙂 🙂 🙂

Ha pasado un tiempo desde que escribí mi ultima entrada y estoy de vuelta para informar sobre una institución con sede en Pakistán, The Citizens Foundation (TCF), (La Fundación de los Ciudadanos) que llamó mi atención por su labor en innovación social.

TCF es una organización sin ánimo de lucro creada en 1995 con el objetivo de educar a población infantil procedente de bajo nivel económico en Pakistán. Así se ha convertido en una de las organizaciones líderes en educación con 1066 edificios, cubriendo 109 ciudades y pueblos, con 165.000 estudiantes y 8.900 profesoras.


La red cuenta con escuelas de educación primaria y secundaria. Siguen un ratio de 50:50 de estudiantes femeninas.

En sus orígenes, un grupo de ciudadanos tuvieron una visión de cambio positivo en el sexto país más poblado del mundo. La idea era remover las barreras y privilegios sociales y hacer de los pakistaníes agentes de un cambio positivo. Además de la educación académica, los estudiantes desarrollan valores morales y la confidencia.

La organización también tiene una escuela de formación de profesorado en dos ciudades para formación continuada y para apoyo de todos los centros.


Su actividad básica está funcionando constantemente mediante la evaluación de áreas deprimidas socialmente en Pakistán para extender su red. En cada nuevo lugar se evalúa el terreno, el nivel económico, número y nivel de las escuelas existentes en la zona y profesorado cualificado en la zona, entre otros criterios.

Uno de sus fundadores, Mushtag Chhapra, consiguió un premio de la Fundación Skoll en 2013 como reconocimiento a su labor en el área de educación.

“Si necesitas cambiar el destino de un país,

necesitas cumplir las aspiraciones de cada niño”


Feed your Creativity# / Alimenta tu Creatividad#

2015-VII-26, West Cork, Ireland (Updated, 11th Aug 2015)

This time around this post is being written in the West part of Europe, Ireland, my second home.

Now it is summer and one might be able to get some spare time, I just would like to recommend some books that I have read lately and you might enjoy as well.


One of book is the autobiography of Mahatma Gandhi entitled “Authography: The story of my experiments with Truth”. Gandhi writes about his time in UK and South Africa and how we realised that his role in life was to serve others. Also he tells about his food experiments….

The second book is “The monk who sold his Ferrari” by Robin S. Sharma. It is a nice story of self-development. It could give hints….

Other book I would like to recommend is “Creating a world without poverty” by Muhammad Yunus. The Nobel Peace Prize winner writes about how to create multidimensional companies to allow social and people development, generating social networks, inclusive communities, healthy communities and educated people.

For an easy book to read, with a lot of fantasy, although containing facts on immigration and other social issues, get “The incredible journey of a fakir who got trapped in an Ikea Wardrobe” by Romain Puértolas.

Upadate: I shall also recommend “Freakonomics” by Steven D. Levitt and Stephen J. Dubner, and how an economist and a journalist could find the explanation to the relationship in between, for instance, schoolteachers and sumo wrestlers or the reason why drug dealers live with their mothers…

Happy reading!!!


🙂 🙂 🙂

Esta vez escribo desde la parte Oeste de Europa, Irlanda, mi segundo hogar.

Ahora que es verano y puede que tengamos algo de tiempo libre, me gustaría recomendar algunos libros que he leído recientemente y que pienso podeis disfrutar.

Uno de ellos es la autobiografia de Mahatma Gandhi titulada “Autobiografia: La historia de mis experiencias con la verdad”. Gandhi escribe sobre su estancia en Reino Unido y en Sudáfrica y cómo se dio cuenta de que su misión en esta vida era servir a otros. También recoge sus experimentos con la alimentación.

El segundo libro es “El monje que vendió su Ferrari” de Robin S. Sharma. Es una historia contada como novela sobre autodesarrollo. Puede darnos ideas…

Otro libro que me gustaría recomendar es “Creando un mundo sin pobreza” de Muhammad Yunus. El Premio Nobel de la Paz escribe sobre cómo crear compañias multidimensionales que permiten el desarrollo social y personal, generando redes sociales, comunidades inclusivas y sanas y personas educadas académicamente.

Si buscas un libro fácil de leer, con mucha fantasia, aun conteniendo hechos sobre inmigración y otros temas sociales, lee “El increible viaje del faquir que se quedó atrapado en un armario de Ikea” de Romain Puertolas.

Actualización: También recomendaría, “Freaknomics” de Steven D. Levitt and Stephen J. Dubner, y cómo un economista y un periodista pueden explicar la relación entre, por ejemplo, maestros y luchadores de sumo o la razón por la que los “camellos” viven con sus madres…

Feliz lectura!!!

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Creativity# labs / Labs de Creatividad#

Split ( Croatia), 2015-Vl-27, updated 2015-VII-10 (Algorta, Spain)

It is a pleasure to launch this post from a different place, Croatia. They say that travelling broadens your mind; one experiences new situations; your brain switches itself off as it doesn’t understand the language and you are just with yourself. It is like creating a virtual lab where one can collect ideas. Now that creativity labs are in fashion, you can have your own lab!!



A while back we talked about Muhammad Yunus and his private/public joint venture labs. I have also recently joined the I-LAB. Also we saw B-Lab, the company which certifies businesses working with more dimensions than simply the financial one.

There are other examples such us MindLab, iZONE, Silk. Look at the Constellation Map 1.o.

A lab is a place to experiment, to create, to be brave, and to allow your mind to express itself!!


🙂 🙂 🙂

Es un placer escribir esta entrada desde un lugar diferente, Croacia. Viajar amplia tu mente; uno experimenta nuevas situaciones; el cerebro se apaga ya que no se entiende el idioma y estás más contigo mismo. Es como crear un lab virtual para recoger ideas. Ahora que los labs de creatividad están de moda, permítete el tuyo propio!!


Hace un tiempo vimos el lab de empresa público/privada de Muhammad Yunus como joint venture. También vimos B-lab, la empresa que certifica compañías que trabajan en otras dimensiones además de la económica. Recientemente me he registrado en The I-Lab.

Hay más ejemplos como MindLab, iZONE, Silk, etc. Mira el Mapa de Costelación 1.o.

Un lab es un lugar para crear, para experimentar, seamos valientes, permite a tu mente que se exprese!!



Creativity, Innovation: European hub / Creatividad, Innovación: núcleo europeo


The ring is closing. At the end, my professional career and this website came to a meeting point as they flow from the same source.


Creativity shows up in all areas and this time around, I am writing this post as an example of its aplicability. There is a type of European grant called the Marie  Sklodowska-Curie programme and in its Guide for applicants it states: “Marie Sklodowska-Curie Individual Fellowships (IF) aim at enhancing the creative and innovative potential of Experienced Researchers”. The main difference between an excellent proposal and an average proposal is based on the creativity put into its creation. From my point of view as a European independent expert on research programmes, I can assure you that creative proposals make such a difference and one can feel passion through the lines!

Following the same line, the European Commission approved in 2008 the creation of the European Institute of Innovation and Technology (EIT) which became fully operational in 2010. One of its objectives is the development of an entrepeneurship culture; to develop innovative ideas, entrepeneurship is needed and it means that sometimes we might fail. In Europe, we learn in school that failing is something negative and we develop a fear to failing. To grow, be competitive and have social well being, we must innovate. The capacity of our society to innovate is crucial in an ever more knowledge-base economy. EIT works in different areas and we should follow its development and implementation: climate, health, digital, raw materials and energy.


🙂 🙂 🙂

Al final se han cruzado las aguas de mi vida profesional y esta web porque todo mana de la misma fuente.

La creatividad se manifiesta en todas las áreas y en concreto, os traigo este ejemplo para ver la aplicabilidad. Existen un tipo de ayudas europeas denominadas Maria Sklodowska-Curie y en su Guía para el participante recoge el siguiente texto: “Marie Sklodowska-Curie Individual Fellowships (IF) aim at enhancing the creative e innovative potential of Experience Researchers” (…tienen el objetivo de ampliar el potencial de creatividad e innovación de investigadores seniors) . La diferencia entre una propuesta europea excelente y otra no, está en la creatividad que se ponga en su creación. Desde mi punto de vista de evaluadora independiente europea, puedo comentar que al haber tenido acceso a propuestas, en algunas propuestas se palpa la creatividad y la pasión!!.


En la misma linea europea, la Comisión Europea aprobó las creación en 2008 del Instituto Europeo de Innovación y Tecnologia (EIT) que llegó a ser operacional en 2010. Pretende ser un punto de encuentro entre investigadores, instituciones, emprendedores, etc. Entre sus fundamentos está el desarrollo de una cultura emprendedora; para aplicar ideas innovadoras hay que emprender y emprender implica que a veces fallar. En Europa, ya desde pequeños en los colegios, nos hacen tener miedo al fallo. Para crecer, ser competitivos y tener bienestar social, en todos los aspectos, incluido el económico, hay que innovar. La capacidad de la sociedad por innovar es crucial en una economia más que nunca basada en el conocimiento. El EIT trabaja en diferentes áreas y estaremos pendientes de su desarrollo e implementación: clima, salud, digital, materiales crudos y energía.




Maping Social Progress / Mapeando el Progreso Social


It took me a while to put together this post. Researching for new ideas on social innovation, I came across a very interesting tool to map social progress. This tool has a very attractive intro.

The Social Progress Framework was developed by a team of experts, also advised by researchers from MIT, who analysed a wide variety of indicators to come up with an Index that can be used in any scenario. The analysis covers three components: basic human needs, oportunities and foundations of wellbeing. Each one contains the following items:

Figure 1: The Social Progress Index with its components

Methodology 1

When a problem is faced sometimes it is hard to notice the core of the problem, to care about it, to implement the solutions. Hence the Social Progress Index is a measuring tool to improve human wellbeing. It is assessed by 12 essential questions about human wellbeing. This tool helps different organisations to share the same language and common goals.

The framework was used in Brasil’s Amazonia by public organisations and private companies led by a parter of the program, IMAZON. They assessed 772 comunities, 21 million people with some 20% of the world’s biodiversity living in a space as large as the European Union.

Paraguay was the first country to adopt the Index, “Progreso Social Paraguay”, in 2013 to ensure that everybody in 200 jungle households had access to clean drinking water, three meals a day and a space for night protection.

The tool basically rises the voices of the more desaventage wellbeings putting voice the the world to be.

I plan to use the Index to get the baseline in our community to later develop and implement a social innovative development project.

For more details, please read: Social Progress Index.


 🙂 🙂 🙂

Me ha llevado un tiempo sentarme a escribir esta entrada. Investigando nuevas ideas en innovación social, he encontrado una buena herramienta para diagnosticar el progreso social. Esta herramienta tiene un buen video de introducción.

La herramienta, Marco de Progreso Social, fue desarrollada por un grupo de expertos, asesorados también por investigadores del MIT, que analizaron muchos indicadores para seleccionar un index que se pueda usar en cualquier escenario. El análisis cubre tres componentes: necesides humanas básicas, fundamentos del bienestar y oportunidades. Cada una contiene subcomponentes, como se puede ver en el gráfico arriba.

La herramienta fué usada en la Amazonia Brasileña por instituciones públicas y empresas privadas lideradas por el socio del programa, IMAZON. Se evaluaron 772 comunidades; 21 millones de personas con una biodiversidad del 20% mundial, viviendo en un espacio tan grande como la Unión Europea.


Paraguay ha sido el primer país en adoptar el Index, Progreso Social Paraguay, en 2013 para asegurarse que todas las personas que viven en las 200 casas en la jungla tiene acceso a agua limpia para beber, tres comidas al día y un espacio para protegerse por la noche.


He pensado usar el Index para tener una foto de nuestra comunidad para despues desarrollar e implementar un proyecto innovador de desarrollo social.

Para más detalles, leed: Indice de Progreso Social.






Education in troubled times / Educación en tiempos difíciles


From Afghanistan, we only seem to hear bad news, although there are also persons, like us, who are developing the country and innovating along the way.


One of those persons is Sakena Yakoobi, an honorary doctorate, who created the Afghan Institute of Learning (AIL) in 1995. AIL started its mission in refugee camps and afterwards in their own homeland. AIL was the first organisation to set up learning centers for women in Afghanistan. At the time, it was an innovative program and they continue innovating by creating women´s networking places. AIL provides academic education to women of different ages and backgrounds through programs and even sends them to universities or other educational centers for higher degrees. Health classes are also offered to improve the womens’ health education. Their alumni, who might have set up a business in their comunity, return to AIL to show their businesses and hence become teachers for others, thereby knitting a community network.


It is amazing how people, especially women, with so little, have the courage to get an academic education, and health education in order to help develop themselves, their communities and their country!!


🙂 🙂 🙂

Desde Afganistan sólo nos llegan malas noticias, pero también hay personas, como nosotros, que desarrollan el país e innovan en el camino.


Una de estas personas es Sakena Yacoobi, Ph.D. honorífica, que creó el Instituto Afgano de Educación (AIL) in 1995. Empezaron su labor en campos de refugiados para continuar en su país. AIL fue la primera organización que creó centros de educación para mujeres en Afganistan. En su día fue un programa innovador y, ahora, continuan innovando creando centros de redes para mujeres. AIL proporciona educación académica a mujeres de diferentes edades y perfiles a través de programas e incluso las envian a la universidad o otros entidades de educación superior. Clases de educación en salud también son ofrecidas porque para centrarse en la educación académica primero han de superar temas de salud. Las alumnas, una vez que han montado un pequeño negocio en la comunidad, vuelven a AIL para mostrar lo que hacen y ser así maestras de otras mujeres, así se teje una red en la comunidad.


Es increible como personas, especialmente mujeres, con tan poco, tienen el corage de obtener educación académica, educación en salud para desarrollarse a si mismas, desarrollar sus comunidades y su país.



World Book Day / Día Mundial del Libro

2015-IV-23, Saint Georges´s Day

Today we celebrate World Book Day. This date was chosen by Unesco because two of the world’s most famous writers died on this date in the same year (1616), Cervantes and Shakespeare.


Cervantes was a creative person ahead of his time. He had the capacity of creating two of the most famous characters in a novel “Don Quijote” and “Sancho Panza”, a knight and a squire. They represent two approaches to life, Don Quijote is the thinker and Sancho is the practical person. The novel was written as a satirical critic of knighthood.

Shakespeare is also known worldwide; his famous line “To be or not to be, that is the question” has been used by all of us at least once. He has been described as a writer with many linguistic registries; his plays are still being represented on stage.

It might not just be a coincidence that two of the greatest world writers died on the same day although the fact is that they shared the same historical time.

I have still to read a Shakespeare play although I have read “Don Quijote” and I highly recommend it, I hope you enjoy it as much as I did.

In my experience, to be creative, you should always read; novels, technical books, newspapers, comics, everything, one never knows where inspiration lies.


🙂 🙂 🙂

Hoy celebramos el Día Mundial del Libro. Este día fue elegido por Unesco dos de los más famosos escritores mundiales murieron en este día del mismo año (1616), Cervantes y Shakespeare.

Cervantes fue una persona creativa antes de su tiempo. Tuvo la capacidad de crear dos de los personajes más famosos de su obra, “Don Quijote” y “Sancho Panza”, un caballero y un escudero. Ellos representan dos aproximaciones a la vida, Don Quijote es el pensador y Sancho, la persona practica. La novela fue escrita como una critica satírica del arte de la caballeria.


Shakespeare también es conocido mundialmente; su famosa frase “Ser o noser, esa es la cuestión” seguro que ha sido dicha por nosotros al menos una vez. Ha sido descrito como un escritor con muchos registros linguisticos; sus obras de teatro se siguen representando.

Puede que no sea solo una coincidencia que los dos escritores mundiales mas famosos muriesen el mismo día, aunque el hecho es que los dos compartieron el mismo tiempo político.

Tengo todavia pendiente leer alguna obra de Shakespeare pero si he leido El Quijote y lo recomiendo, espero que lo disfruteis tanto como yo.

En mi experiencia, para ser creativo, hay que leer; novelas, libros técnicos, periodicos, tebeos, de todo, uno nunca sabe donde puede encontrar la inspiración.



If it is not certified, it doesn’t exist / Lo que no se certifica, no existe


The last post was on social businesses and now we shall continue on the subject of their certification.


Some companies think it is only a marketing tool as it looks good to include phrases like “social responsibility”. If our business has as a real goal the desire to be socially responsible or environmentally friendly or both, we must identify indicators to measure the activity and also be certified by a recognized authority in these matters such as B Lab.

Using Business as a Force for Good

B Lab started in 2006. Their headquarters are in Pennsylvania (USA) and they have more offices in other states. They received an award from the Skoll Foundation – which officially recognizes organizations based on selected social parameters. So far, B Lab works in 38 countries, with 1237 businesses.


🙂 🙂 🙂

La entrada anterior hablaba sobre empresas sociales y ahora continuaremos sobre su certificación.


Algunas compañías piensan que declararse “socialmente responsable” es una herramienta de marketing. Si nuestro negocio tiene objetivo real el ser socialmente responsable o medioambientalmente responsable o ambos, debemos identificar los indicadores para medir esta actividad y también certificarnos por una autoridad reconocida en la materia como B Lab.


B Lab comenzó en 2006. Su base central está en Pensilvania (EE.UU.) y tienen mas oficinas en otros estados. Fueron premiados por la Fundación Knoll. Así desde entonces B Lab ha trabajado en 38 países, con 1237 negocios.



Social businesses / Empresas sociales


It is said that times of crisis are times when new ideas are generated; it is a time to innovate and change things that don’t work. This economic system, as we know it, is coming to its end, and therefore we should be smart enough to analyze the situation, identify all the key people involved and, bearing in mind universal principles of equity for everybody, draw a plan and go for it.


What I am talking about is that up until now businesses were created to make economic profit. This model works for certain services or goods although companies could and should explore and fulfill other dimensions, like the social dimension, and this is where companies are now beginning to differentiate between those that do and those that still don’t.

If entrepreneurship is hard, social entrepreneurship is even harder, but not impossible. To identify a potential idea for a social business in our environment, we must observe were the needs are; probably it is an issue that we know nothing about so we must talk to all the groups involved. Many social programs are created to “help” low income people. Do people who design those programs actually talk to this segment of population? Probably not, therefore any approach might miss the real issue.

Alcoholism sign

As part of our personal development, we try to obtain a balanced life: enough money to have a comfortable life, a healthy life and a balanced emotional life. Once we have got this “stable” life, there must be something more out there; it is then that we might discover that our real goal is to make other people happy as well. This might be our purpose in life. How do we do it? Looking around, there are loads of issues of inequality: immigration; youngsters and drug abuse; elderly people living alone without family emotional backup; gender abuse, etc. And remember we are not alone; there are more people out there with the same concerns, who can co-develop new creative ideas for all of us to live a better life as equals.


Social business is a term created by Nobel Prize winner Muhammed Yunus. Social businesses address a social issue. The financial plan is calculated to cover costs and any profits are reinvested in the company to increase their business model. Yunus describes all this practice in his book “Creating a World without Poverty: Social Business and the Future of Capitalism”. He even goes one step further and brings to the equations “environmentally conscious” business and better working conditions. He has been criticised because these last topics were vague. We must make sure that we have indicators to measure those points.


There are some examples:

Can soup change the world?

Grameen Danone


🙂 🙂 🙂

Se dice que tiempos de crisis son tiempos en los que se generan nuevas ideas, se innova y se cambia lo que no funciona. Este sistema económico, tal y como lo conocemos, está tocando a su fin, con lo que deberíamos ser lo suficientemente inteligentes para analizar la situación, identificar los agentes implicados y teniendo en cuenta principios universales de igualdad para todos, trazar un plan y llevarlo a cabo.


De lo que hablo es que hasta ahora las empresas se creaban para generar beneficios económicos. Este modelo funciona para ciertos servicios e ítems aunque las empresas podrían y deberían explorar y completar otras dimensiones, como la dimensión social. Aquí es donde las empresas están empezando a diferenciarse entre las que lo hacen y las que no.

Si el emprendimiento es difícil, el emprendimiento social más aun, pero no imposible. Para identificar una idea potencial de empresa social en nuestro alrededor, debemos observar donde están las necesidades; probablemente es un tema del que no sabemos nada con lo que debemos hablar con todos los agentes implicados. Muchos programas sociales se crean para “ayudar” a personas con baja renta. Las personas que diseñan estos programas ¿hablan con el segmento de población al que va dirigida la intervención? Probablemente no, así que cualquier aproximación puede malograr el objetivo real.


Como parte de nuestro desarrollo personal, tratamos de llegar a una vida equilibrada: suficiente dinero para tener una vida cómoda, salud y una vida emocional equilibrada. Una vez que tenemos esta vida “estable”, tiene que haber algo mas allí afuera; es en este punto cuando podemos descubrir que el sentido de nuestra existencia es hacer felices a otras personas. Este puede ser nuestro objetivo en la vida. Y ¿cómo lo hacemos? Mirando a nuestro alrededor hay muchos ejemplos de desigualdad: inmigración, jóvenes y abuso de drogas, gente anciana viviendo sola sin el apoyo emocional familiar, abusos de género. Y recordad, no estamos solos, hay personas con nuestros mismas inquietudes con los que podemos co- desarrollar nuevas ideas creativas para que todos vivamos una vida mejor como semejantes.


Empresa social es un término creado por el Premio Nobel Muhammed Yunus. Las empresas sociales tienen un objetivo social. El plan de negocio se calcula para cubrir costes y los beneficios se re-invierten en la empresa para aumentar el modelo de negocio. Yunus describe toda su idea en el libro “Un mundo sin pobreza”. El incluso va un paso adelante y mete en la ecuación el término empresas “medio ambientalmente conscientes” y “mejores condiciones laborales”. Ha sido criticado porque la referencia a estos dos últimos términos es difusa. Debemos estar seguros de incluir indicadores en nuestros proyectos para medir esos puntos.

Os dejo algunos ejemplos:

Can soup change the world?

Grameen Danone



Creative funding: crowd funding / Financiación creativa: microfinanciación


Who said that looking for funding is tough? Thanks to the Internet we have been given crowd funding where we can put money into a project done anywhere in the world.

Some people might have heard of the word even though they may not know how it works. I think it is about time to dedicate a post to this creative topic.


First we must distinguish between two types of crowd funding:

– Donate based funding: where funders donate via a collaborative goal based process in return for products, rewards, perks. For instance: my project is to record an album. I set up my project on one of the crowd funding platforms and set a target, say 5000€ in one month. People donate towards that goal, and if I make it on time, I get the funding and in return, my donors get a free copy of my album, once it is recorded.

– Investment crowd funding: here businesses, seeking capital, sell ownership stakes on line in the form of equity or debt. In this way, participants become owners or shareholders and in return they get financial profits.


Now, there are many crowd funding platforms depending on the type of business, use or other aspects. The most popular ones are:


This company is based in Greenpoint, Brooklyn (USA) and is formed by 109 people. They fund creative projects: games, films and music to art design and technology. Since 2009 they have funded 79,000 projects worth $ 1.6 Billion.

The owner of the project keeps 100% ownership of the work.

In their website there is an archive of projects.

Costs: 5% to the fund collected plus payment process fees (approx. 3-5%). If you don’t meet your goal, there are no fees.

Coverage: Australia, Canada, Denmark, Ireland, Netherlands, New Zealand, Norway, Sweden, UK, USA. This website is available in English only.


Global company created in 2008 in San Francisco (USA). They fund everything from projects to personal needs. They fund charities.

Costs: 9% to the funds collected; if you obtain your goal then you get back 5%; plus payment process fees (approx. 3-5 %). Non-profit organizations based in the USA, get a 25% discount in the campaign, if the organization is properly registered.

They also keep an archive of projects.

Coverage: global. Website available in Dutch, English, French, and Spanish.


They fund investment not rewards. Company was created in 2011 in Venice, California (USA).

A start-up will go for Kickstart and Indegogo first and afterwards to Crowdfunder for seed capital.

Website is available in English only.


Their platform is based on donations to a great variety of creative projects.

Company is based in New York (USA).

Costs: if your project meets your goal: 4% to the fund collected plus 4% on credit card payments. If your project doesn’t meet your target: 8% to the fund collected plus 4% on credit card payments.

Advantage: their platform uses advertisements through marketing and promotion partners.

Website is available in English only.


It is a platform for charities and beneficial causes based in Detroit and Los Angeles (USA), created in 2009. They have created a niche where donors go.

Their system could follow the impact of our charitable organisations´ campaigns.

Costs: only 3% for individuals or organisations (including banking fees).

Website is available in English only.

They have tutorials and loads of information in their website.


Their platform funds debt to already existing small businesses in the USA that want to grow.

Right now, they don’t accept neither funders nor lenders or borrowers…

Not much information on their website…


This crowd funding website specializes in mobile start-ups or growing companies through donations. It was created in early 2010 in California (USA).

They have developed an algorithm to place your app scores in the market.


This platform works through investment for high tech startups from accredited investors.

They also offer jobs for developers and designers (5000) in tech start-ups

It works so far in the USA and UK.


Sites to create your own crowdfunding site:

This company provides software so you can create your own crowd funding community for donations-based funding. Its customers are large multinational companies, start-ups and charities.


It also provides software so you can create your own crowd funding campaign.

There are more crowd funding sites based in other countries:

🙂 🙂 🙂

¿Quién ha dicho que buscar financiación es duro? Gracias a internet disponemos de la microfinanciación donde podemos donar dinero en cualquier proyecto en cualquier país del mundo.

Algunos quizás hayan oído la palabra pero no saben aun como funciona. Así creo que es tiempo de dedicar una entrada a un tema tan creativo.


Primero debemos diferenciar entre dos tipos de microfinanciación:

Microfinanciación basada en la donación: donde las personas donan fondos para un proyecto que posee un límite de financiación a conseguir en un tiempo determinado por una recompensa. Por ejemplo: puedo poner en una de las plataformas que soportan microfinanciación un proyecto para conseguir 5000 € para grabar un álbum de música en un mes. Si lo logro, envío a mis donantes un CD cuando lo grave.

Microfinanciación basada en la inversión: aquí negocios que buscan capital para desarrollarse venden deuda en forma acciones. Así los inversores logran beneficios.

Ahora veremos algunos ejemplos de plataformas de microfinanciación que se diferencian por lo que acabamos de ver arriba, a quién se dirigen, etc:


Esta empresa tiene su sede en Greenpoint, Brooklyn (USA) y está formada por 109 personas. Financian proyectos creativos desde juegos, películas, música hasta diseño artístico y tecnología. Desde 2009 han financiado 79.000 proyectos valorados 1.6 billones de dólares. El creador del proyecto es dueño al 100% del trabajo. En su web existe un listado de proyectos financiados.

Costes: 5% al proyecto financiado mas de 3-5% por gastos del proceso de pago. Si no se llega a la meta, no te cobran.

Cobertura: Australia, Canadá, Dinamarca, Irlanda, Holanda, Nueva Zelanda, Noruega, Suecia, Reino Unido y EE.UU. Su página está disponible solo en inglés.


Compañía global creada en 2008 en San Francisco (EE.UU.). Financian de todo desde proyectos a necesidades personales. También las usan organizaciones sin ánimo de lucro.

Costes: el 9% de los fondos recogidos y si logras tu meta, te devuelven el 5%; mas de 3-5% por gastos del proceso de pago. Las organizaciones sin ánimo de lucro con sede en EE.UU. consiguen un descuento del 25%, siempre que estén registradas como tal.

Puedes ver un listado de proyectos financiados en su web.

Página web disponible en español, francés, holandés e inglés.


Esta plataforma usa inversiones. La compañia fue creada en 2011 en Venice, California (USA).

Una compañía q empieza recurrirá primero a Kickstarts e Indegogo primero y luego irán a Crowdfunder para buscar capital semilla.

Su página web está disponible en inglés solo.


Esta plataforma se basa también en donaciones a proyectos creativos. Tienen la sede en New York (USA).

Costes: si tu proyecto llega a la meta: 4% de lo conseguido mas 4% por costes de proceso de pago. Si el proyecto no alcanza la meta: 8% de lo conseguido mas 4% por costes de proceso de pago.

Ventaja: su plataforma usa publicidad a través de socios de marketing y promoción

Su página web está disponible en inglés solo.


Esta es la plataforma para organizaciones sin ánimo de lucro. Tiene su sede en Detroit y Los Angeles (EE.UU.) y fue creada en 2009. Han creado un nicho para las personas que donan a este tipo de causas.

Su sistema puede seguir el impacto de la campaña de la organización sin ánimo de lucro.

Costes: solo 3% para individuos y organizaciones (incluyendo los gastos por el proceso de pago).

Su página web está disponible en inglés solo.

Tienen mucha información y “tutorials” en su web.


Esta es la plataforma para pequeños negocios que quieren crecer en EE.UU.

Ahora mismo no aceptan inversores, ni prestadores..

No hay demasiada información en su web.


Esta plataforma se especializa en compañías nuevas que crean aplicaciones móviles  que quieren crecer a través de donaciones.

Han desarrollado un algoritmo que te informa de la situación de tu app en el mercado.


Esta plataforma funciona con inversions en start-ups de alta tecnología. Los inversores han de estar acreditados.

Su web también aloja un servicio de oferta (5000)/demanda de desarrolladores y diseñadores para empresas de alta tecnología.

Funciona en EE.UU. y Gran Bretaña por el momento.


También existen páginas web para crear tu propia plataforma de microfinanciación:

Esta compañia proporciona software para crear tu propia campaña para donaciones. Sus clientes son tanto grandes corporaciones multinacionales y pequeñas empresas como organizaciones sin ánimo de lucro.


También proporciona software para crear tu propia campaña para donaciones.


Hay más plataformas de microfinanciación en otros países:


Creative personality / Personalidad creativa


I was actually looking for information on something else when I came across this topic. Apparently, creative people share certain characteristics: curiosity, originality, self-confidence, flexibility, high correlation capacity, intuitive capacity, imagination, critical capacity, freedom, enthusiasm, deepness and persistence.


Curiosity to ask questions, to acquire new knowledge

Originality to produce novel and unique answers

Self-confidence to confront the status quo and imposible tasks.

Flexibility to adapt to different ideas and situations.

High correlation capacity to establish connections and synergies  between different knowledge areas

Intuitive capacity to understand a situation rapidly without dedicating a long time to study the issue.

Imagination to mentally create new ideas.

Critical capacity to assess conclusions and ideas

Freedom to escape conventionalisms

Enthusiasm to put a lot of passion into what is being done

Deepness to analise reality from all angles in detail

Persistence to keep at it until a solution is found

Are you a creative person? Join the club :).

Paul Cutler / CC BY SA

🙂 🙂 🙂

El otro día estaba buscando cierta información y encontré el tema de la personalidad de las personas creativas, que aunque no tienen un estereotipo común, comparten ciertas características: curiosidad, originalidad, confianza en si mismo, flesibilidad, gran capacidad de asociación de ideas, intuición, capacidad crítica, libertad, entusiasmo, profundidad y persistencia.

Curiosidad: hacer preguntas y adquirir conocimientos nuevos

Originalidad: que produce ideas noveles y unicas

Confianza en uno mismo para enfrentarse a lo establecido y a tareas imposibles

Flexibilidad para adaptarse a situaciones e ideas

Alta capacidad de asociación de ideas para establecer conexiones y sinergias entre diferentes areas de conocimiento

Capacidad intuitiva que permite entender una situación rápidamente sin dedicar mucho tiempo a estudiar el tema

Imaginación para crear mentalmente nuevas ideas

Critical capacity para evaluar situaciones e ideas

Libertad para escapar de convencionalismos

Entusiasmo que pone muchas pación en aquello que se hace

Profundidad para analizar la realidad desde todos los angulos en detalle

Persistencia para seguir hasta tener la solución

¿Eres una persona creativa? Únete al grupo :).

Earth icon licensed CC BY by Erin Standley from the Noun Project


Meditation / Meditación


First of all, I have introduced a new change, once that most of my readers are from the USA and China and other non Spanish speakers countries, posts will be in English first, readers choice :).

This post is about Meditation. Meditation is one of the best tools for creativity. When our mind obtains peace, the results of our creativity will show themselves.

Meditation doesn’t happen from one day to the next and I speak from experience. Meditation must be included in your daily routine in order to get results. It is like brushing your teeth.

What is meditation? Contrary to common opinion, it is not about having your mind empty. Meditation implies breathing, relaxation and patience. I encourage you to start with just one minute per day for a week; find one minute for yourself, in a quiet place with good ventilation, breathe slowly, sitting in a comfortable position (ideally a semi-lotto position), concentrate on your deep breathing, in and out, the flow of air – use a timer. The following week, do it for two minutes and so on, up to five minutes. When thoughts come, while you are breathing, push them out, concentrate on your breathing. It might help to count numbers or repeat a mantra, for instance, “I am the one that sees”. Once the breathing is done automatically, concentrate on the mantra or the numbers, try to do it bit by bit, not all in one go. In a few months, you should be able to mediate for twenty minutes. Last tip, find the best time for you, in the morning before doing anything else, and at night before going to bed, or both. Eventually, you will see your mind working at a higher speed, and your concentration will increase as well. The breathing technique is useful for other situations like managing bad news, dealing with “difficult” people, etc.

Give it a go, there is nothing to loose, invest in your mind.

Healthy Mind                                    Healthy Body


= 4H



Healthy Lifestyle                           Healthy Emotions

🙂 🙂 🙂

Lo primero de todo, como veis he introducido un nuevo cambio, debido a que mis mayores lectores se encuentran en paises de habla no hispana, las entradas serán primero en inglés, los lectores mandan :).

Esta entrada va sobre Meditación. La meditación es una de las mejores herramientas para fomentar la creatividad. Cuando nuestra mente consigue estar calmada, el resultado de la cretaividad de nuestra mente aparecerá automaticamente.

Lo primero que hay que entender es que la meditación no ocurre de un día para otro y hablo desde la experiencia. La meditación debe ser incluida en nuestra rutina diaria para obtener resultados. Es como lavarse los dientes.

Pero, que es meditar? Meditar no es tener la mente en blanco u otro color, no soy racista!. Meditar implica respirar, relajarse y tener paciencia. Os animo a empezar con un minuto al día por una semana; encuentra un minuto para ti mismo, en un lugar tranquilo y ventilado, respira profundamente despacio, siente el fluir del aire, dentro, fuera – usa una alarma. La siguiente semana hazlo por dos minutos y así sucesivamente hasta cinco minutos. Cuando te venda un pensamiento, mientras respiras, dile que se vaya. Puede ayudarte contar números o recitar un mantra, por ejemplo, “Yo soy eso que ve”. Una vez que dominas la respiración, concentrate en los números o el mantra – no trates de hacerlo todo a la vez, ve añadiendo las actividades de una en una. En unos meses, podrás meditar por veinte minutos. El ultimo consejo, busca el momento del día más adecuado para tí, lo primero nada mas que te levantas, antes de acostarte o ambos. En un tiempo observaras que tu mente funciona más rápidamente, tu concentración aunmentará. La tecnica de respiración es útil para otro tipo de situaciones, por ejemplo, gestionar malas noticias, tratar con personas “difíciles”, etc

Intentalo, no tienes nada que perder, invierte en tu mente.

Sana Mente                                                        Sano Cuerpo

                                     rubiks_cube                                       = 4S

Sano Estilo de Vida                                       Sanas Emociones


Ejercicio de creatividad / Creativity exercise


En esta primera entrada de este año 2015, os voy a proponer un ejercicio de creatividad. Entráis en este enlace y probad a hacer una foto de perfil para Facebook, un modelo para mensajes de correo electrónico personalizado, etc. La versión gratuita de Canva es suficiente para probarlo y se si quiere algo más profesional, funcionan con créditos. A divertirse!!

Canva es una empresa australiana que hace el diseño gráfico sorprendentemente sencillo para que cualquier persona lo pueda hacer! Es el equivalente a Google para información. Esta empresa fue creada por Guy Kawasaki. Guy nació en Hawai y se ha convertido en un gurú de la creatividad. Ha escrito varios libros entre ellos: Encantamiento, APE, etc

Espero que os resulte tan estimulante como a mí.



 🙂 🙂 🙂

In this first post of 2015, I am going to propose an exercise of creativity. If you go to the following link, you can use the online program to make a profile photo for Facebook, a template for personalised email messages, etc. The free version of Canva is enough to start with, but if you want something more professional, they work with credits/tokens which you can buy. Have fun!!

Canva is an Australian company that does surprisingly simple graphic design so anyone can do it! It is the design equivalent of Google. This company was created by Guy Kawasaki. Guy was born in Hawaii and has become a guru of creativity. He has written several books including Enchantment, APE, etc.

APE  Enchantment  Rules For Revolutionaries

I hope you find it as inspiring as I do.


Innovación verde / Green innovation


Para despedir el año, he elejido un tema de creatividad empresarial ligado a sostenibilidad. Admiro a las personas que han creado empresas innovadoras que además son respetuosas con el medio ambiente. El lema no es producir y vender a cualquier precio si no, pensar en lo que vamos a dejar a los que vengan después…

En este contexto se desenvuelve la empresa Ecoalf. ¿Qué hacen? Fabrican téjidos y complementos realizados a partir de materiales reciclados como por ejemplo botellas de PET (polietileno tereftalato), redes de pesca (nailon 6,6), neumáticos, algodón posindustrial, café… Lógicamente, antes de fabricar los materiales se ha invertido tiempo y financiación en darle a esos productos iniciales el tacto y la textura apropiada para llevarlo sobre la piel. Esta empresa innovadora sigue buscando aplicaciones a los residuos del mar como por ejemplo el polipropileno (bandejas de fruta), poletileno (bolsas), etc.

En la producción de los materiales se cuidan otros parametros medioambientales: usar poca energia, usar poco agua, menor contaminación del aire. Ya han creado 51 tejidos – nuestra enhorabuena. Ahora tienen que encontrar clientes que demanden esos materiales y el precio pueda disminuir.


🙂 🙂 🙂

To say goodbye to this year, I have chosen a post on business creativity linked to sustainability. I admire people who have created innovative companies that are also environmentally friendly. The motto is not to produce and sell at any price but to think about what we will leave to those generations that come after us…


It is within this context that the Ecoalf company operates. What do they do? They manufacture fabrics and accessories made from recycled materials such as PET bottles (polyethylene terephthalate), fishing nets (nylon 6,6), tyres, post-industrial cotton, used coffee grounds Logically, before manufacturing anything, the company has invested time and funding to give these initial products the appropriate texture and feel to encourage people to wear them. This innovative company is seeking applications for waste recovered from the sea such as polypropylene (fruit trays), polyethylene (bags), etc.


In the production of materials, other environmental parameters are also taken into account: less energy use, less water use, reduced air pollution. They have already created 51 new fabrics – our congratulations! Now they have to find customers who demand these materials and the price could decrease.



Las diez caras de la innovación / The ten faces of innovation

2014 Xll 16

En esta época de pseudocrisis, hemos de echar mano de la creatividad hasta en nuestra propia vida. La sociedad, valores establecidos, etc están cambiando a un ritmo vertiginoso y esto nos produce malestar interior. Esto se demuestra porque el consumo de ansiolíticos mundial y demás productos similares ha aumentado. Es más fácil tomar una pastilla que enfrentarnos a nosotros mismos! Ponte en marcha. Se pueden usar técnicas creativas innovadoras para analizar la situación y darle una vuelta o incluso puede que crees alguna técnica nueva.


Una manera podria ser usar la técnica de “Las diez caras de la innovación“. Su creador es Tom Kelley, reconocido experto en innovación, diseño de pensamiento y diseño organizacional. En su libro se describe la existencia en cada organización de unos roles que fomentan la creatividad: la persona antropóloga, la persona experimentadora, la persona que hace polinización cruzada, la persona que salta vallas, la persona colaboradora, la persona dirigente, la persona que hace arquitectura de la experiencia, la persona diseñadora del conjunto, la persona cuentacuentos y la persona que da cuidados. Y muy importante, el abogado del diablo, hay que ser crítico con nosotros mismos y cuestionarlo todo. Podeis leer historias de estos roles o dejar vuestra propia historia en la página web de las diez caras de la innovación.

Hand, Thumb, Snow Man, Head, Smile

🙂 🙂 🙂

In this age of the pseudocrisis, we need creativity even in our own lives. Society, established values, etc., are changing at a rapid pace and this makes us feel uncomfortable. This is demonstrated by the fact that the global consumption of antidepressant drugs and other similar products has increased. It’s easier to take a pill than to face up to ourselves! Get up and go. You can use innovative, creative techniques to analyze the situation and turn it around, or even maybe think up some new technique.
Island, Computer, Laptop, Man, Glasses

One way could be to use the method of  “The Ten Faces of Innovation“. Its creator is Tom Kelley, a renowned expert in innovation, design thinking and organizational design. In his book he describes the existence of roles within each organisation that foster creativity: the anthropologist, the experimenter, the cross-pollinator, the hurdler, the collaborator, the director, the experience architect, the set designer , the storyteller and the caregiver. And the devil´s advocate, we have to critise ourselves and query everything. You can read stories about these roles or leave your own story on the website of the ten faces of innovation.


Creatividad en empresas / Business creativity

¿Quién ha dicho que no se puede innovar en las empresas?

Ricardo Semler es un brasileño, CEO de Semco y propietario de muchas de sus acciones que ha formado un conglomerado de empresas, rescatando la compañia hace años. Puso en práctica formas innovadoras de gestión dentro de la empresa, como por ejemplo, que los empleados elijan a su jefe, no hay horarios mientras que se cumplan los objetivos…

Las empresas que sobrevivan a esta crisis serán las empresas capaces de conseguir que sus recursos humanos participen en el día a día de alguna manera. Si hay participación, hay co-responsabilidad. Al final, una persona se pasa la mayor parte del su tiempo en el trabajo; si hay un buen ambiente entre compañeros y lideres, si los trabajadores se sienten escuchados y su trabajo remunerado suficientemente, el trabajo va a ser más productivo.

Espero que Ricardo Semler nos sirva de inspiración.

🙂 🙂 🙂

Who said you cannot innovate in large companies?

Ricardo Semler is a Brazilian, CEO of Semco and owner of many of the company shares. He formed a conglomerate, thereby rescuing the company years ago. He implemented innovative forms of management within the company, such as that employees have a direct influence on choosing their bosses; there are no timetables implemented as long as the objetives are met, etc

Companies that survive this crisis will be companies that are somehow able to get their human resources involved in the day to day management. Participation makes people coresponsible. In the end, a person spends most of their lifetime at work; if there is a good working enviroment among colleagues and leaders, if workers are heard and are compensated sufficiently for their work, both companies and workers will be more productive.

I hope Ricardo Semler will serve as an inspiration for us all.


Infogramas / Infograms

2014 Nov. 25

Una imagen vale mas que mil palabras” podria ser el lema de esta empresa innovadora incipiente o start-up que crea fantásticas infografias de personajes históricos, procesos, etc. Cualquier tema tiene una representación! Me ha fascinado y lo mejor es que el presupuesto puede ser negociable. También es una buena idea para regalo de navidad…

Enlace: Funders and Founders

31 ways how to be creative infographic

🙂 🙂 🙂

A picture is worth a thousand words could be the motto of this innovative start-up company that creates fantastic infographics of historical figures, processes, etc. Any topic can be made into an infographic representation! I was fascinated by it; the budget is also negatiable according to your financial possibilities. It could even make an original Christmas present…

Site: Funders and Founders



Wu Qing: mujer creativa, innovadora y emprendedora / Wu Qing: creative, innovative and entrepreneur woman

2014 Nov. 17

El otro día oía sobre esta mujer china Wu Qing y su programa para empoderar a mujeres chinas que han migrado de las zonas rurales a la ciudad. Su actividad llamó mi atención y me interesé por ella. Proactividad en estado puro! En vez de dar fondos públicos a las personas necesitadas, las dan herramientas para formarlas y que puedan crear microempresas, educación sobre planificación familiar, etc

Sus padres estudiaron en EE.UU y después volvieron a China para servir a sus gente. Su madre, Bing Xin, fue  estudiante activista y llegó a ser una famosa escritora. Su padre, profesor Wu Wenzau, introdujo la sociología en China y en 1951 fue catalogado como de derechas, en contraposición a comunista. Esto puede explicar su mentalidad abierta y visión de futuro. También ha sido funcionaria y de ahí quizás su compromiso con la sociedad. A sus 72 años, esta profesora de inglés es considerada una de las mujeres más creativas e innovadoras del mundo. Incluso se atreve a desafiar al gobierno chino con sus críticas.

Rural Women (Rural Women Knowing All oficialmente) es una revista publicada desde 1993 dirigida principalmente a mujeres rurales de entre 16 a 45 años que han recibido educación primaria.

El Club de las Mujeres Migrantes fue la primera organización creada para mujeres que venían del campo a la ciudad a buscar trabajo.

Wu dirige el Centro de Formación para Mujeres Rurales (The Practical Skills Training Center for Rural Women) es una escuela sin ánimo de lucro. Fue creada en octubre de 1998 por la revista Rural Women. Está situada en Dadongliu, Xiaotangshan, distrito Changping. Se financia mediante organizaciones benéficas locales e internacionales y donaciones.

El Centro de Desarrollo Cultural para Mujeres Rurales (The Cultural Development Center for Rural Women) es una organización gubernamental sin animo de lucro que promueve el desarrollo de las mujeres rurales. Fue creado hace 10 años y su actividad central es la publicación de la revista Rural Women.

El Centro de Desarrollo Cultural para Mujeres Rurales ha sido reconocido por el “Schwab Foundation for Social Entrepreneurship” (Fundación Schwab para el emprendimiento Social) debido a su labor a favor de los derechos humanos de las mujeres rurales más desfavorecidas económicamente.

Wu es un ejemplo de mujer emprendedora que ha pensando fuera de la caja mientras estando dentro de la caja (a este tema, dedicaremos otra entrada próximamente). En 2001 ganó el premio Nobel de la Paz Asiático, llamado Ramon Magsaysay Award for Public Service.

El lema de la organización es:

Si te dan una fruta, la disfrutas solo una vez.

Si te dan una semilla, puedes beneficiarte de ella toda tu vida”.

Espero que Wu nos sirva de inspiración.

The other day I heard about this Chinese woman, Wu Qing, and her program to empower Chinese women who migrated from rural areas to the city. Her activity caught my attention; proactivity at its best! Instead of giving public money to the needy, give them tools to train themselves and to create micro-enterprises, education courses on family planning, etc.

Her parents studied in the USA and then returned to China to serve its people. Her mother, Bing Xin, was a student activist and become a famous writer. Her father, professor Wu Wenzau, introduced sociology into China and in 1951 was listed as right wing, as opposed to communist. This may explain her vision and open mindedness. She was also previously a civil servant and her commitment to society perhaps sprang from there. At 72, this English professor is considered one of the most creative and innovative women in the world. She even dares to challenge the Chinese government with her criticisms.

Rural Women (formaly Rural Women Knowing All) is a magazine which has been published since 1993 and is mainly aimed at rural women aged between 16 and 45 years who have received primary education.

The Migrant Women’s Club was the first organization created for women who came from the countryside to the city to find work.

Wu heads the Practical Skills Training Center for Rural Women which is a nonprofit school. It was created in 1998 by the Rural Women magazine. It is located in Dadongliu, Xiaotangshan, in the Changping District. It is financed through local and international charities and other donations.

The Cultural Development Center for Rural Women is a non-profit governmental organization that promotes the development of rural women. It was created 10 years ago and its main activity is the publication of the Rural Women magazine.

The center has been recognized by the Schwab Foundation for Social Entrepreneurship because of its work on behalf of the rights of the most economically disadvantaged rural women.

The center’s motto is:

If you are given a fruit, you can enjoy it only once;
If you are given a seed, you can benefit from it your whole life.”
Wu is an example of women entrepreneurs who think outside the box while still within the box (about this issue, we will devote another post soon). In 2001 she won the Asian Nobel Peace Prize called the Ramon Magsaysay Award for Public Service.

I hope she becomes our inspiration.



Creatividad / Creativity



He estado publicando entradas en este blog desde hace año y medio. Entonces no me pude decantar por un tema en particular, de ahí el nombre Potpourri, mezcla, porque varios me interesaban. Ahora ha llegado el momento de centrarme en uno solo y he elegido la creatividad. Espero que os siga gustando y así, otra novedad es que voy a introducir un plugin para que manifestéis si os gusta una entrada en concreto y me sirva de orientación a la hora de preparar mas entradas.

Para que entendais lo que quiero decir, un pequeño ejemplo: hacer unos simpáticos personajes con:

– el cartón de un rollo de papel higiénico y podeis aprovecchar el momento para  hablar con vuestro hijo/a/s sobre de dónde sale el papel, cómo se hace; de la importancia de los árboles, ademas de ser el pulmon de la tierra;

– telas o trozos de papel que haya por casa. No hace falta ir a comprar nada a la librería, usad la imaginación

– un par de ojos, que pueden ser unos botones de esos que guardamos en una caja para por si se cae alguno..

– pegamento, tijeras y rotulador

Este ejercicio además de aumentar el vínculo con tu hijo/a/s, les muestra que pueden crear algo desde cero; os ocupa el tiempo en algo constructivo y económico – no hace falta comprarles el ultimo modelo de juego, lo que necesitan es tu tiempo y amor.

 🙂 🙂 🙂



I have been writing posts in this blog for a year and a half now. At the time, I couldn’t make up my mind about a specific topic, as many things caught my interest; for that reason, it was then called “Potpourri” – a mixture of things. Now I have chosen just one, creativity. I hope you like it and I will introduce a new plugin called “like” which you can click, if you prefer, instead of writing a message. This tool will be useful to see your interests.

To show you what I mean, here is an example: making funny puppets. To start, you need the following materials:
– cardboard from a toilet roll (take advantage of the moment and talk to your children about where paper comes from; how it is made; the importance of trees, besides being the lungs of the earth)
– Any scraps of fabric or paper you may have at home. There is no need to buy anything, use your imagination
– Use colourful buttons to make a pair of eyes
– Glue, scissors and a marker
This exercise will help to increase your bonding with your children; it will show them that they can create something from scratch, and will teach them patience and creativity; it is constructive and economical – you are showing them that they don’t need to buy the latest model of a game from a store, all they need to do is spend some imagination, time and love, and they have a new toy!



Creatividad y aprendizaje / Creativity and learning

2014 Nov. 2

El otro día hablaba con unos amigos la  sobre la creatividad. La creatividad es una capacidad que tenemos desde niños y que algunas personas siguen manifestando en la edad adulta. Algunas personas, entre las que me incluyo, seguimos necesitando plasmar la creatividad, cada uno a su manera. Unos tocan instrumentos y/o cantan, otros pintan o fotografian,  otros cocinan, etc. El objetivo ideal de algunas personas es combinar tu trabajo con la expresión de tu creatividad.


Fijaros en los niños, están constatemente creando palabras, juegos, historias, etc pero luego parece que al irse haciendo mayores su creatividad desaparece, se destruye o simplemente se queda dentro de la persona. ¿Existirá una causa para ello?

Os invito a ver este video de Sir Ken Robinson:

, necesitareis veinte minutos de tiempo, merece la pena. Además de divertido, el ponente tiene muchas tablas, y quedaros con las ideas que trasmite. El sistema educativo actual ¿está adecuado a la época en la que vivimos? hemos de recordar que se montó cuando la revolución industrial, cuando todos debiamos ser piezas de un puzzle gigante. Si os fijais el sistema educativo está montado para que se siga en la via académica, pero no todo el mundo tiene interés en ir a la universidad, aunque para mi fue una experiencia que mereció la pena. El mundo está cambiado, y algunas instituciones siguen funcionando como en el pasado. Para ser una sociedad avanzante, habrá que pulir aquello con lo que ya nacemos!

Os dejo con estas ideas para vuestra reflesión.

🙂 🙂 🙂

The other day I was talking with some friends about creativity. Creativity is an ability we have as children that some lucky people continue to manifest in adulthood. Some people still need to express creativity as adults, each in their own way. Some play instruments and/or sing, others paint or do photography, other cook, etc. The ideal goal of many people is to be able to combine your daily work with the expression of your creativity.

Do you recognise him?

Children are creating constantly: words, games, stories, etc., but then it seems that as they get older their creativity disappears, is destroyed or simply stays inside the person. Is there a reason for this?

I invite you to watch this video of Sir Ken Robinson

you will need twenty minutes, but it is well worth it. Besides being very funny,  Ken Robinson has very progressive ideas on the subject of creativity and education. Is the current education system suited to the times in which we live? We have to remember that the “modern” education system was put into place following the industrial revolution in the 19th century, when everybody had to be pieces of a gigantic puzzle. The education system today is organised so that everybody follows the academic route, but not everyone has an interest in going to university, although for me it was a very rewarding experience. The world has changed, and many  institutions unfortunately continue to function as before. To be an advanced society, we will have to polish that creative gem that we are all born with!

I leave you this Sunday afternoon with these ideas for your reflesion.


Otoño / Autumn

2014 Oct. 27

El pasado día 23 de octubre comenzamos el otoño. Esta estación la asociamos con la caída de las hojas de los árboles, con la reducción de luz solar, con el cambio de hora…

Flor de invierno

Flor de invierno: crocus

El otoño es una estación especial para caminar por nuestros bosques y observar los cambios en la naturaleza: caída de hojas, cambio de tonalidad de las hojas, escasez de insectos, brote de flores de invierno, crecimiento de hongos y setas, etc. Os animo a salir y ver las maravillas de la naturaleza!



🙂 🙂 🙂

Autumn started last October 23rd. This season is associated with falling leaves of trees, with reducing sunlight, with change of the clock…

Bosque de ribera en otoño

Autumn wood near a riverbed

Autumn is a special season to walk in our woods and observe changes in nature: falling leaves, changing colours of leaves, lack of insects, growth of winter flowers, mushrooms and fungi, etc. I encourage you to get out and see the wonders of nature!

Colonia de setas

Fungi colony


#Desigualdad / #Inequality, #BAD2014, #BlogActionDay

Este año participo en Blog Action Day (Día de Acción del Blog) que se celebra hoy 16 de Octubre con el tema Desigualdad, que nos concierne a todos!!

Cuando pensamos en desigualdad, enseguida pensamos en África u otros lugares pero pienso que cada uno debemos observar en nuestro entorno más cercano que es donde podemos actuar. ¿Cómo? No solo con dinero (que si lo tienes, es la postura más cómoda) sino con nuestro tiempo, una hora, media hora al mes, a la semana lo que sea posible. Implícate! Yo colaboro como e-activista con Walk Free.

Existe desigualdad:

  • Social

Leíamos recientemente en las noticias sobre España pero el ejemplo se puede hacer extensible a muchos otros países.

  • Económica

Naciones Unidas ha publicado el informe sobre las desigualdades en los países en desarrollo que podéis leer en el siguiente enlace

Una entidad privada también acaba de publicar un informe sobre los más ricos del mundo…

Eurostat también ha analizado los últimos datos económicos de la zona euro (solo disponible en inglés)

  • De género

Desafortunadamente existen muchos ejemplos:

Ablación de mujeres en África

En Arabia Saudí las mujeres no pueden conducir

También oía la noticia sobre violencia de género entre un adolescente de 17 años y otra de 15 años y me preguntaba qué estamos trasmitiendo a nuestros hijos

  • De educación académica

Malala ha conseguido recientemente el Premio Nobel de la Paz 2014 por ser una activista para que las niñas puedan recibir educación académica

  • De salud

En 2013 la Organización Mundial de la Salud (OMS) publicó un informe titulado “Investigaciones para una cobertura sanitaria universal”. El informe recoge que todas las personas deberían tener acceso a los servicios de salud que necesiten sin que el pago por ellos las hunda en la pobreza. En este informe se sostiene que la cobertura sanitaria universal —pleno acceso a servicios preventivos y terapéuticos de calidad y protección contra los riesgos económicos— no se puede lograr sin los datos que proporciona la investigación científica.

La desigualdad alimenta otra serie de lacras: la esclavitud, terrorismo, xenofobia, etc… La sociedad ha avanzado vertiginosamente en ciertos aspectos gracias a la tecnología pero en otros hemos retrocedido (unidad familiar, integración en la comunidad, etc). Lo que hay que tener en mente es que mientras haya desigualdades, hay personas desiguales. Esto no significa que hemos de ser todos iguales si no que hemos de ser capaces de llegar a una sostenibilidad para que todos tengamos las mismas oportunidades. Nadie es mejor que nadie.

Para reflexionar sobre el tema os dejo con Imagine de The Beatles.


Today, the 16th October, I am taking part in the celebration of Blog Action Day, which deals with the theme of Inequality, something that concerns us all!!

When we think about inequality, immediately we think of places like Africa, but I think everyone should observe their own environment as it is really here where we can act immediately. How? Not only with money (however, if you have money available, this is obviously the most comfortable option), but otherwise with your time, perhaps half an hour a week, or even only half an hour a month, in short, as much as possible. Get involved! I take part as an e-activist in Walk Free campaigns.

There are different types of inequality:
Social inequality
Recently I read in the news about Spain but the example can be extended to many other countries

Economic inequality
The UN has published the report on inequalities in developing countries

A private entity has also just released a report on the world’s richest people…

Eurostat has also analysed recent economic data from the eurozone

Gender inequality:

Unfortunately, as well, there are many examples:

Ablation of women in Africa

In Saudi Arabia women cant drive

Inequality in education
Malala has been recently awarded in the Peace Nobel Prize 2014 for her activism on female academic education

– Health inequality
In 2013 the World Health Organization (WHO) published a report entitled “Researh for universal health coverage”. The report states that “Everyone should have access to the health services they need without being forced into poverty when paying for them.” The report also argues that universal health coverage – with full access to high-quality services for prevention, treatment and financial risk protection – cannot be achieved without the evidence provided by scientific research.


Inequality feeds another series of evils: slavery, terrorism, xenophobia, etc… Society has advanced rapidly in some respects due to technological advances but unfortunately in others has regressed considerably (the breakdown of family unity, community integration, etc). What you need to keep in mind is that while inequalities exist, there are also unequal people. This does not meanthat we should all be the same, but we should be able to reach a level of sustainability so that everyone can have the same opportunities (whether they avail of them or not). Nobody inherently deserves to be better than anyone else.
To reflect on the theme, I leave you with the song Imagine from The Beatles.


Collar / Necklace

¿Os gusta este collar?



El otro día una amiga llevaba un collar similar que me gustó. Con unas fotos, pare ver los detalles, compré los materiales en una tienda de abalorios. ¿Qué se necesitas? 2,5 m de cordón de antelina negra y abalorios de colores y formas diferentes (unos 12 o mas).

Detalles de los abalorios

Detalles de los abalorios

Para montar el collar, cortamos la antelina por la mitad y hacemos un corte en ángulo en cada extremo de la antelina, para meter los abalorios. Juntamos los dos cabos con un nudo corredizo. En cada extremos del cabo metemos 3 abalorios en el orden que más nos guste y hacemos un nudo/s para que no se nos pierdan los abalorios. Y ya está terminado.

Detalle cabos

Detalle cabos

El coste de los materiales es de unos 9 € en este modelo. Si se ponen mas abalorios o en función del precio de los abalorios el precio total  podria incrementar. El tiempo necesario para elegir, comprar y montar el collar es una media hora.

El collar es diferente, informal y va con todo. Al andar chocan los abalorios y emiten un agradable sonido.

🙂 🙂 🙂

Do you like this necklace?

The other day a friend was wearing an unusual necklace that I liked. With some photos, to see the details, I bought the materials in a bead shop. What do you need? 2.5 m of black suede lace and beads of different colors and shapes (about 12 or more).

To make the necklace, cut the suede in half so you get two strings and cut each end of the suede in order to make then pointed, to string the beads together. Tie the two ends of the suede together with a slipknot. At each end, place the beads in the order that you like and make as many knots as required so that you do not lose the beads. And you’re done.

The cost of the materials is about 9 € for the model shown here above. The time to assemble this necklace was about 15 minutes.

The necklace is different, casual and goes with everything. When walking, the beads knock against one another and emit a pleasant sound!



Esclavitud moderna / Modern slavery

Desde hace ya tiempo colaboro con una organización denominada Walk Free (revisar post: Indice Global de Esclavitud 2.0). Su objetivo es terminar con la esclavitud moderna, sí, todavia existe y hay muchos ejemplos:

– donde se extraen minerales y diamantes de conflicto

– en la industria pesquera thai

– en el servicio doméstico de muchos países “desarrollados”

– en matrimonios pactados

– los operarios que trabajan en Qatar para el siguiente mundial

– en la industria del algodón en Uzbekistan

– en muchas de las empresas textiles europeas con talleres de confección en Bangladesh

etc, etc, etc (desafortunadamente) = 29,8 M personas en el mundo!!

Walk Free: The Writing on the Wall

Así se está organizando un evento global para reclamar la atención en la desigualdad (#Inequality) el día 16 de Octubre 2014 dentro del Blog Action Day, #BAD2014, #Blogactionday.

Si quieres participar, registrate en el siguiente enlace:

Domestic Slavery: The Most Common Form of Modern Slavery

🙂 🙂 🙂

A while back I started collaborating with an organisation called Walk Free (review post: Global Index Slavery 2.0). The goal is to end modern slavery; yes, it still exists and there are many examples of its modern form:

Where conflict minerals and precious stones are extracted

In the Thai fishing industry

In domestic service in many “developed” countries

Arranged marriages

– Operators working in Qatar for the next World Cup

In the cotton industry in Uzbekistan

In many European textile companies in Bangladesh garment factories

etc, etc, etc (unfortunately) = 29.8 M people worldwide!

Bonded Labor: The Most Common Form of Slavery Youve Never Heard Of

Therefore, a global event designed to bring attention to inequality, #Inequality, is being organised on October 16, 2014 in Blog Action Day, #BAD2014, #Blogactionday,

If you want to participate, just register at the following link

Walk Free: Slavery Then and Now - Boats


Fuerza de Voluntad / Willpower

Para despedir el mes de septiembre, volvemos con la serie de cualidades, valores, brillos o cómo lo queráis denominar. Hoy veremos Fuerza de Voluntad.

La Fuerza de Voluntad es la facultad que nos permite a los humanos gobernar nuestros actos, decidir libremente y elegir un tipo de conducta determinado. La fuerza de voluntad se guía por la conciencia. Hay dos tipos de fuerza de voluntad, la espontanea y la consciente. La fuerza de voluntad espontanea se manifiesta cuando hacemos una acción pensando en el resultado y con sentimiento de disfrute durante la realización de la acción. La fuerza de voluntad consciente se manifiesta cuando para hacer una acción que implica esfuerzo u obligación, nos obligamos por un bien mayor aun sabiendo que hay inconvenientes.

Así, la fuerza de voluntad nos ayuda a conseguir nuestros objetivos a largo plazo, lo que implica autocontrol. La fuerza de voluntad nos ayuda a perder peso, o a ganarlo, sacar una oposición, aprender idiomas, etc.

Como todo la fuerza de voluntad se puede mejorar, cómo? Practicando. Empezamos por marcarnos objetivos pequeños, reales; cambiamos nuestro pensamiento a pensamiento positivo; introducimos cambios para lograr los objetivos y así poco a poco vamos “cultivando” nuestra voluntad.

Por ejemplo, podemos querer participar en una maratón amateur. Primero hemos de revisar que físicamente somos capaces (presión sanguínea, análisis de sangre, ECG – habla con tu médico). Segundo, empezaríamos por recorrer distancias planificadas en un tiempo y, poco a poco, iríamos aproximando esa distancia a la distancia real del maratón para practicar.

🙂 🙂 🙂

To bid farewell to this month of September, we return to our series on qualities, values or whatever you want to call it. We will talk about willpower today.

Willpower is the faculty that enables us human beings to govern our actions, decide freely and choose a certain type of behavior. Willpower is guided by conscience. There are two types of willpower, spontaneous and conscious. Spontaneous willpower is manifested when we perform an action thinking about the desired result, and we get a feeling of enjoyment while performing the action. Conscious willpower is manifested when taking an action involving effort or obligation, where we force ourselves for the greater good knowing that there are drawbacks.

Therefore, willpower helps us achieve our long-term objectives, which implies self-control. Willpower helps us to lose weight or gain it, to pass an exam, to learn languages, etc.
Like anything else, willpower can be improved through practice. We start by setting ourselves small, realistic goals; we change our thinking to positive thinking; we must introduce changes to achieve the objectives and little by little we will “cultivate” our willpower.

For example, we may want to participate in a marathon. First, we must check that we are physically able (blood pressure, blood tests, ECG – talk to your doctor). Second, we would begin training by running longer distances and, little by little, we would approach the required marathon distance in practice.


Bolso de sirena / Mermaid´s purse

Paseando por la orilla de la playa se encuentran ítems que a veces podemos desconocer. Hace tiempo encontré bolsos de sirena.

Una vez encontré un bolso de sirena de algún tipo de tiburón. Se trata de una bolsa ligera de colágeno con forma de caja o estuche. Son oscuros primero y luego se van volviendo traslucidos, cuando va creciendo la raya o tiburón. Las esquinas presentan hilos rizados para permitirle agarrarse algas o corales. Una vez vacía flota y se deposita en la playa.

bolsa de sirena de tiburón

bolso de sirena de tiburón

Otra vez encontré un bolso de sirena con el tiburón vivo aun en su interior. Justo se me estropeo la cámara, pero fue un espectáculo fantástico, naturaleza en las manos!!

También se pueden encontrar bolsos de sirena de rayas.

bolsa de sirena de raya

bolso de sirena de raya

Os animo a buscarlos la próxima vez que os encontréis en una playa.

🙂 🙂 🙂

When walking along the shoreline, often we come acrossitemsthat we may not recognise.

Once I found a mermaid’s purse from some species of shark (in this case most likely a dogfish). This is a light collagen bag or box-shaped case. They are dark at first and then go translucent as the shark grows. The corners have curly strands that cling to algae or coral. Once empty, they are washed away and deposited on a beach.

mermaid´s purse of a type of shark

mermaid´s purse of a type of shark

Another timeI founda mermaid’s purse with a baby sharkstill alive inside.Mycamera had just broken, so I couldn’t take a photo, but it was a fantastic show, living nature in your hands (afterwards I returned it to the sea of course)!!


The skates and chimaeras are the only other species that also produce a mermaid’s purse.

mermaid´s purse of a skate

mermaid´s purse of a skate

I encourage you to look for them next time you are on a beach.



Mariquitas / Ladybirds

Este verano encontramos un insecto entre las hierbas y pensabamos que habíamos descubierto una nueva especie. Esto era lo que encontramos:



Empezamos a buscar que podia ser. Cómo se encontraba cerca de mariquitas, empezamos a indagar en esa dirección. Así descubrimos que efectivamante se trataba de una pupa de mariquita!!


El ciclo de metamorfosis empieza con un huevos amarillos que pasan a larvas de color gris oscuro con patas, en una semana. Luego cambian de muda tres veces antes de pasar a pupa. Después de una semana sale de la pupa, todavia con un olor amarillo que se ira tornando naranja al oscurecerse los élitros y le salen los puntos negros para tener finalmente la forma que todos reconocemos.



Así si encontrais una pupa y/o una larva como las de arriba ya sabeis que se trata de este simpático insecto que tanto aporta a la agricultura ecológica.

🙂 🙂 🙂

This summer we found a bug in the grass and we thought we had discovered a new species. This was what we found:



We started looking for what it could be. As it was found near ladybirds, we began to investigate in that direction. So we discovered that effectively it was a ladybird larvae!!
The metamorphosis cycle starts with a yellow egg before passing to dark gray larvae with legs in a week. They change, or molt, three times before moving on to pupa. After a week the ladybird leaves the pupa, still with a yellow colour that later turns orange as the elytra darkens and the spots develop to finally become the form we all recognize.



So if you find a pupa and/or larva as above, you can tell now that it is this nice insect that also contributes to organic farming.





Uvas ecológicas y vino ecológico (actualizado) / Organic grapes and organic wine (updated)

Hemos empezado a encontrar cada vez mas diferentes tipos de vinos “ecológicos” en la sección ecológica del supermercado donde compramos parte de nuestros alimentos. Y he investigado sobre el tema tras visitar también una bodega.


Uvas ecológicas son aquellas uvas producidas por la agricultura ecológica, es decir, aquella que está libre de fertilizantes químicos artificiales, pesticidas, fungicidas y herbicidas.

Vino ecológico es aquel procedente de uvas ecológicas y también libre de conservantes usados durante el proceso de producción del vino.

Así, hay que distinguir entre el proceso de producción de las uvas y el proceso de producción del vino. Cuando ambos sean ecológicos, el vino será ecológico.

En Europa se sigue la normativa, finalmente aprobada en 2012, para la producción de uvas ecológicas y vino ecológico. Lo que no encontraremos son vinos con la etiqueta de vino aprobado para veganos (algunas de las sustancias usadas en la producción del vino son de origen animal) porque no se ha regulado este tema.


Actualmente hay bodegas en España, y otros países europeos, que producen vino de uvas ecológicas siendo su demanda pequeña, centrada en países del norte de Europa y por consumidores con un poder adquisitivo medio-alto.

España es el país europeo con mayor superficie en hectáreas cultivadas (79.016,4), con una dedicación a uvas ecológicas del 7,9%. Le sigue Francia, con 61.055,2 ha y el 8% dedicado a uvas orgánicas. El tercer lugar lo ocupa Italia con 52.811,9 ha y 7,3% dedicado al cultivo de uvas ecológicas.

La producción de uvas ecológicas sigue rigurosos controles llevados a cabo por el organismo regulador. Las tierras han de estar situadas lejos de otros viñedos no ecológicos para evitar contaminación. Las uvas también son variedades autóctonas. Si en algún momento unas uvas se contaminan, las uvas pierden la etiqueta de ecológicas y se ha de esperar cuatro años para que las uvas puedan volver a ser denominadas ecológicas.

Con la regulación actual, un vino procedente de uvas ecológicas puede que no sea mejor que otro que usa uvas no ecológicas pero al menos podemos estar seguros que para cultivar las uvas no se han usado fertilizantes químicos artificiales, pesticidas, fungicidas y herbicidas.


  🙂 🙂

We have started to find a greater variety of wines in the organic section of the store where we buy some of our food. In addition, after recently visiting a winery that is starting to produce organic wines, I began to do some research on the issue.


Organic grapes are grapes produced by organic farming, i.e. one that is free of artificial chemical fertilizers, pesticides, fungicides and herbicides.

Organic wine is produced from organic grapes and it is also free of preservatives used during the winemaking process.

However, the vine growing and wine making processes are independent: that is, a winery does not necessarily produce organic wine even though it is using organic grapes.

In Europe the legislation was approved in 2012 to produce organic grapes and organic wine. However, one cannot find wines with the “safe for vegans” label because this issue has not been regulated (wines might use animal-derived products as finings). Just to put this in context, wine grapes are one of the most chemically-intensive crops in agriculture, with a variety of pesticides, insecticides, fungicides and fertilisers being used in the growing process.


Currently there are wineries in Spain, and other European countries, which produce organic wines. However, in the main wine producing countries, they still tend to be regarded as a luxury product with low demand, and exports are almost entirely focused on northern European countries and consumers with a medium to high purchasing power.

Spain is the European country with the largest area dedicated to the cultivation of wine grapes (79,016.4 hectares), with organic grapes occupying 7.9% of this area. This is followed by France, with 61,055.2 ha and 8% dedicated to organic grapes. In third place is Italy, with 52,811.9 ha and 7.3% devoted to growing organic grapes.

The production of organic grapes requires rigorous checks carried out by the regulatory body. The land must be located a minimum distance away from other non-organic vineyards to avoid cross-contamination. If at any time the grapes are contaminated, they lose their ecological labeling and the producer must wait for four years for the grapes to be reassigned their ecological status after testing. Grapes must also be varieties native to the geographical area.

Under the current regulation, a wine from organic grapes may not necessarily be better quality than one that uses non-organic grapes, but at least we can be sure that grapes were grown not using artificial chemical fertilizers, pesticides, fungicides and herbicides.



Obsolescencia programada / Planned Obsolescence

El otro día estaba hablando con unas amigas y salió este término que algunas personas creo desconocen y así lo revisaremos en este post.

La obsolescencia programada es la determinación de la vida útil de un equipo eléctrico, equipo multimedia, ordenador, en general, tecnología, por parte del fabricante. Sería el equivalente a la fecha de caducidad.

Como en todo, hay defensores y detractores. Por un lado, hay que “incentivar” el consumo, si las lavadoras de ahora durasen lo que duraban la de nuestras abuelas, las fábricas de lavadoras tendrían que cerrar. También todos hemos sufrido llevar una impresora a reparar y encontrarnos con que la reparación es más cara que comprar una nueva… Tened en cuenta que este “consumismo obligado” además genera muchos residuos. Por otro lado, los defensores buscan modelos más nuevos, con software mas completo, que quizás gasten menos electricidad.

De cualquier manera, hay algunos consejos que podemos seguir, y que podéis revisar en el siguiente enlace, para: ordenadores de sobremesa, portátiles, impresoras y móviles y tabletas.

Este post se lo dedico a Mónica, mi fisioterapeuta, y a Nerea!!

🙂 🙂 🙂

The other day we were chatting away and that term came up in the conversation. I think some of you might not know about it so I will review it in this post.
Planned obsolescence is the determination of the useful life of electrical equipment, multimedia equipment, a computer, in general technology, by the manufacturer. It would be the equivalent to the expiration date.

As in everything, there are supporters and detractors. On one hand, we should “encourage” consumerism; ifwashing machines lasted the same as they did in our grandmothers’ time, washing machine factories would have to close. In addition,we have all suffered the situation of carrying an item to be repaired to find out that the repair is more expensive than buying a new one … We should be aware that this “forced consumerism” also generates a lot of waste. On the other hand, advocates seek newer models with better software, may be using less electricity, there by saving resources.

Either way, there are some tips for computer, laptops, printer, mobiles and tablets, that you can follow by checking the following link, at the moment only available in Spanish – if you are interested in a topic, please send me a comment and I will translate it for you.

This post is dedicated to Mónica, my physiotherapist, and to Nerea!!



Evolución humana / Human evolution

Recientemente hemos visitado el Museo de la Evolución Humana, y el yacimiento de Atapuerca . Si no lo conocéis aun, os recomendaría visitar primero el yacimiento en Atapuerca (mejor reservar entrada) y después el museo, en Burgos (España).


La gran importancia de este yacimiento, que sigue en investigación, se basa en los siguientes hechos:

–          Una nueva especie humana, Homo antecessor, fue descubierto en este yacimiento de Atapuerca, datada hace 850.000 años y significa el enlace entre el Homo ergaster y el Homo heidelbergensis. Esto es de vital importancia para entender nuestra evolución.


–          Se encontró, en la llamada sima de los huesos, 6000 huesos de nuestros antepasados (Homo heidelbergensis), el mayor número encontrado en el mundo, datados hace 500.000 años. Pero lo curioso es que todavía no se sabe cómo tantas personas “murieron” juntas, los interrogantes son múltiples: las arrojaron a la sima?, vivas o muertas? Se escondían de algo o de alguien?

–          Por otro lado, también se ha descubierto una nueva especie datada 1.200.000 años y está a la espera de que la comunidad científica establezca un nombre definitivo en un congreso mundial a celebrarse en Burgos a principios de septiembre 2014.

En el Museo, los dos ítems estrella que hay que observar son:

–          Un hacha de sílex bifacial hecha de minerales que no se encuentran en la zona, lo que implica que viajaban y se llevaban sus útiles

–          Un cráneo, del llamado Miguelón, con su flemón

El Museo está muy bien diseñado y para toda la cantidad de información y datos que tienen por el momento, han hecho una exhibición clara, interactiva e interesante en la que tanto a niños como adultos se pasa el tiempo.


Lo que me también aumentó mi interés sobre nuestros antecesores es que necesitaron miles de años para desarrollar el uso de lascas, hacer fuego, etc y según las últimas investigaciones todos los integrantes del grupo eran iguales, y así las mujeres cazaban, una vez que habían pasado la fase fecunda e incluso ayudaban a otras féminas más jóvenes con el cuidado de la prole, e incluso todos cuidaban a otros miembros del grupo que estuviesen enfermos, masticándoles la comida. Siempre me fascinó el desarrollo de las habilidades manuales con el crecimiento del cerebro pero, además ahora, vemos que ya desarrollaron el trabajo en equipo, el cuidado de enfermos, etc. ¿Podríamos hablar de evolución emocional?

La pregunta que me surge es ¿Por qué entonces nos estamos volviendo cada vez menos solidarios? La vida es lo suficientemente dura para que encima sigamos con guerras, terrorismo, esclavitud, etc

Hoy me he encontrado con una amiga que hacía tiempo no veía. Su marido falleció hace poco tiempo y así le dedico este post y le envío mucho ánimo.

🙂 🙂 🙂

We recently visited the Museum of Human Evolution in Burgos (Spain), and the Atapuerca prehistoric site. If you do not know it yet, I recommend first visiting the site in Atapuerca (it is better to book your ticket previously by email or phone) and then the museum, as the tour of the field site gives you a better understanding of the significance of the finds there.


The great importance of this site, which is still under investigation, is based in the following aspects:

–          Another human species, Homo antecessor, was discovered at the Atapuerca site, and has been dated to some 850,000 years ago, suggesting that this species is the link between Homo heidelbergensis and Homo ergaster. This is vital to understanding our human evolution.

–          In addition, over 6000 bones of our ancestor, Homo heidelbergensis, have been discovered in the so-called “pit of bones”. This is the largest number ever found, dating from over 500,000 years ago. It is not yet known how many individuals “died” together, and the questions that have arisen are many: were they thrown in the pit? Were they alive or dead when they were thrown in? Were they hiding from something or somebody?

–          On the other hand, based on the most recent discoveries, a potentially new human species dating back 1.2 million years has been uncovered. The researchers are waiting for the scientific community to approve a definitive name in a world paleontology congress to be held in Burgos in September 2014.


In the Museum, two of the major highlights are:

– A bifacial flint hand axe made ​​of minerals that are not found in the Atapuerca area, which suggests that they travelled and brought their tools with them

– A Homo heidelbergensis skull showing evidence of a serious tooth infection. This skull has been given the affectionate nickname “Miguelón” (Big Michael)

My interest was also taken by the fact that our ancestors needed many thousands of years just to develop a use for the stone flakes left over after making hand axes, not to mention being able to make fire at will, etc; in addition, according to the latest research all members of the group were equal, therefore, contrary to popular belief, women hunted once they had finished their fertile phase and even helped other younger females with the care of children and even caring for other members of the group who were sick. I have always been fascinated by the development of greater manual skills with brain growth, but now we see that they also developed teamwork, and social behaviours such as caring for the sick, etc. Could we possibly be talking here of emotional evolution?

The question is why then we are becoming less and less supportive? Life is hard enough without having to also suffer wars, terrorism, slavery, etc.
Today I met a friend whom I haven’t seen in a while. She told me very sadly that her husband died recently and so I dedicate this post to her and send her lots of encouragement.


A mis Lectores / To my Readers

Este post os lo dedico a vosotros, mis lectores, a las personas que me leeis habitualmente o puntualmente. Gracias por leerme y por enviarme comentarios. Os animo a que me envieis mas comentarios :). También se aceptan sugerencias. Próximamente escribiré posts sobre: cereales, cerveza, evolución humana….

Para animaros, os doy algunas cifras obtenidas del contador del propio panel de wordpress que manejo. Desde que se instaló el contador, el 15 de enero de 2014, se han registrado 13126 lecturas en 8964 visitas, con lo que algunos habeis repetido, lo que me anima.

El contador da una media de 53 visitas por día, siendo el día más visitado el 6 de agosto 2014. El mes con más lecturas fue mayo 2014 y también ese mes contabilizó el mayor número de visitantes.

El post sobre Creatividad recogió 1032 visitas.

En relación a la nacionalidad de las visitas: el país con mas lecturas es EE.UU. (4354 lecturas), seguido por China (2196), Francia (1076) y Ucrania (1060). El siguiente grupo esta formado por España (735 visitas), Canadá (649), Holanda (422) y Alemania (394) y seguido por otros paises, en menor proporción.

Muchas gracias.

🙂 🙂 🙂

This post is dedicated to you, my readers, who regularly or occasionally read me. Thanks for reading and sending comments. I encourage you to send me more comments 🙂. Suggestions are also welcome. Soon I will write posts about: cereals, beer, human evolution ….

To encourage you, I give you some figures obtained from the counter in the wordpress panel. Since the counter was installed, on January 15th, 2014, there have been 13126 readings (8964 visits) which means that some of you repeated which encourages me.

The counter gives an average of 53 visits per day, the most visited day being the 6th of August 2014. May 2014 was the most visited month.

The post on Creativity was the most popular one with 1032 readers.

With regard to the nationality of the visits: the country with more visits is USA (4354 visits), followed by China (2196), France (1076) and Ukraine (1060). The next group consists of Spain (735 views), Canada (649), Netherlands (422) and Germany (394) and followed by other countries to a lesser extent.

Thank you.


Té / Tea

Hace años empecé a tomar té como alternativa al café. Así, he probado todas las diferentes clases que se vendían por aquí: te de distintos sabores, te negro, Earl grey, etc. Con mi larga estancia en Irlanda, mi atracción por el té aumentó ya que allí es parte de la cultura “a cup of tea”. Después empezaron a estar disponibles el té rojo, roobois, te verde, etc y hace medio año he descubierto el té verde ecológico en hoja de tres años. Ahora no puedo tomar té verde en bolsitas porque sabe a nada. Tengo un gran interés por esta planta y he buscado algo de información que comparto en este post.

El té es una infusión de hojas y brotes de una planta llamada Camellia sinensis. Existen dos variedades principales:

–          Camellia sinensis variedad sinensis: usada en la mayoría de tes chinos, japoneses y taiwanes

–          Camellia sinensis variedad assamica: usada en los tes indios (pero no en el Darjeeling) y Pu-erh

Es la bebida más popular mundialmente después del agua. Su sabor refrescante, ligeramente amargo que atrae a muchas personas. Su efecto estimulante a largo plazo, en contraposición al café, lo hace perfecto para mantener un estado de alerta prolongado. Incluso en los países calurosos, como India o África, se toma caliente para calmar la sed siendo más refrescante que cualquier bebida fría. La planta es originaria de China y se expandió por otras zonas como India y Japón.

El tamaño de la hoja es el criterio para la clasificación de la planta del té y se distinguen así:

–          Tipo Assam: las hojas más largas

–          Tipo China: las hojas más pequeñas

–          Tipo Camboya: las hojas son de tamaño intermedio

En cuanto a las clases de té se distinguen las siguientes:

Té blanco Brotes jóvenes sin oxidar Los brotes pueden haber sido protegidos del sol para evitar la formación de clorofila
Té verde Hojas. Hojas secadas y fragmentadas rápidamente después de la recolección. Infusión de color verde, sabor agradable y fresco Sencha, Gyokuro, Zhú chá
Té amarillo Hojas. Semifermentado
Oolong o té azul Hojas. Grado de oxidación media entre el té negro y verde
Té negro (llamado té rojo en China) Hojas. Más oxidado. Mayor contenido en teina. Es el mas procesado: las hojas se secan y fermentan. Infusión de color oscuro. El tamaño de la hoja determina su graduación Ceilan, Assam, Darjeeling y Sikkim
Pu-erh o té rojo (llamado té negro en China) Hojas. Fermentado Fermentado en barricas de roble de 2 a 60 años lo que da un tono rojizo cobrizo a la infusión
Kukicha o té en rama o bocha Peciolos, tallos y ramitas de Bancha, variedad japonesa de té verde Infusión de color muy claro amarillo-verdoso
Chong Cha o té gusano Semillas Usado como producto medicinal en China
Lanpsnag Souchong Hojas Té negro que se obtiene secándolo sobre pino ardiendo, de ahí su sabor ahumado. Originario de Fujian (China).
Té Matcha Hojas Te verde molido que se usa en la ceremonia japonesa del té.
Té turco Hojas Es una forma de te negro. Se produce en la costa este del mar negro. Se suele tomar muy caliente con azúcar de remolacha
Té Darjeeling (Denominación de origen) hojas Te cultivado, desarrollado, producido, manufacturado y procesado en áreas montañosas de Sadar, y sólo en áreas montañosas de Kalimpong (India)


¿Cómo se produce el té?

El té proviene principalmente de China continental, India, Sri Lanka, Taiwán, Japón, Nepal y Kenia. Algunas variedades pueden cultivarse en Cornwall (Reino Unido), Vancouver (Canadá) y Australia.

Los tipos principales de té: té verde, té negro, té blanco, té amarillo, té post-fermentado (Pu- erh)y té azul, se distinguen según su procesamiento.

La planta del té, Camellia sinensis, es un arbusto cuyas hojas, si no son secadas apenas se recolectan, comienzan a oxidarse. Para prevenir este proceso de oxidación, se calientan las hojas con el objetivo de quitar su humedad. El arbusto es podado para que no supere los 2 metros de altura facilitando así la labor de recolección. A partir del tercer año, las hojas pueden cosecharse con rendimiento. Tarda entre 4 a 12 años en producir semillas. Necesitan 127 cm de lluvia por año y prefieren terrenos ácidos.

Para producir té negro: se sigue un proceso de “desecado” de las hojas, sea en forma natural o con aire caliente. Luego del desecado, hay que pasar el material entre los rodillos para exprimir los jugos y golpearlo para romper las hojas. Después se ciernen y se fermentan para lograr la calidad del producto final. Entonces hay que secar, graduar y clasificar el té para empaquetarlo.

Para producir té verde: se calientan las hojas, sea en platos calientes o con vapor; luego se apisonan con el rodillo, se calientan y se apisonan otra vez, para lograr la calidad deseada.

La producción del té puede causar algunos desechos gaseosos de la operación de desecado. Estas emisiones tienen poca importancia, comparadas con las descargas de las calderas a carbón o petróleo que se utilizan para producir el vapor. Los desechos líquidos procedentes de las operaciones de limpieza son, igualmente, de poca importancia.

La planta del té también es atacada por plagas como los mosquitos por lo que se fumigan. Recomiendo consumir té de la variedad que nos guste siempre que sea orgánico, para evitar los tóxicos de los pesticidas.

Efectos en la salud

Desde siempre se ha hablado de los efectos positivos del te sobre la salud. Estudios recientes sugieren que el té verde ayuda a disminuir el riesgo cardiovascular, algunas tipos de cáncer, prevenir la salud oral, reducir la presión sanguínea, ayudar a controlar el peso, mejorar la actividad antivírica y antibacteriana, ayudar a proteger de la luz ultravioleta solar y aumentar la densidad de la masa ósea. Mas estudios son necesarios para entender la contribución del té verde a la salud.

– Mondal, T.K. (2007). “Tea”. In Pua, E.C.; Davey, M.R. Biotechnology in Agriculture and Forestry. 60: Transgenic Crops V. Berlin: Springer. pp. 519–520. ISBN 3-540-49160-0.

Khan, Naghma, Mukhtar, Hasan (July 2007). “Tea polyphenols for health promotion”. Life Sciences 81 (7): 519–533. doi:10.1016/j.lfs.2007.06.011. PMC 3220617. PMID 17655876.

Shimizu M, Kubota M, Tanaka T, Moriwaki H (2012). “Nutraceutical approach for preventing obesity-related colorectal and liver carcinogenesis”. International Journal of Molecular Sciences 13 (1): 579–95. doi:10.3390/ijms13010579. PMC 3269707. PMID 22312273.

Naveen Kakumanu, M.D., and Sudhaker D. Rao, M.B., B.S. (2013-03-21). “Skeletal Fluorosis Due to Excessive Tea Drinking”. New England Journal of Medicine. doi:10.1056/NEJMicm1200995.

🙂 🙂 🙂

Years ago I started drinking tea as an alternative to coffee. I tried all the different kinds and flavours that were sold here, such as black tea, Earl gray, etc. With my long stay in Ireland, my attraction to tea increased because having “a cup of tea” there is part of the culture (like coffee in Spain). Here, it has become more widely available, including red and green teas, South African roobois, etc. About 6 months ago I discovered loose organic green tea made from three year old leaves. Now, I cannot drink green tea from tea bags anymore as I find that in comparison it is completely tasteless. I have developed a great interest inthis plant and I’ve searched for some information which I share in this post.

Tea is an infusion of leaves and shoots from the Camellia sinensis plant. There are two main varieties:
Camellia sinensis variety sinensis: used in most Chinese, Japanese and Taiwanese teas
Camellia sinensis variety assamica: used in Indian teas (but not Darjeeling) and Pu-erh

It is the most popular beverage worldwide, after water. Its slightly bitter, refreshing taste attracts many people. Its stimulating long-term effect, as opposed to coffee which is more immediate, makes it perfect for maintaining a state of prolonged alert. Even in hot countries, like India or Africa, it is drunk hot as a thirst quencher, being more refreshing than any cold drink. The plant originated in China and spread to other areas such as India and Japan.

The leaf size is the criterion for the classification of the tea plant and the types are distinguished as follows:
– Assam Type: larger leaves
– China Type: smaller leaves
– Cambodia Type: leaves of intermediate size
As for the kinds of tea we can distinguished the following varieties:

White Tea Young shoots. Unoxidised. Shoots must have been protected from the sun to prevent the formation of chlorophyll
Green Tea Leaves. No oxidation. Dried leavesrapidlyfragmented after harvesting. Infusion ofgreencolour,pleasant and fresh taste Sencha, Gyokuro, zhu cha
Yellow Tea Leaves. Semi-fermented
Oolong or blue tea Leaves. Average degree of oxidation between black and green tea
Black tea (called red tea in China)
    More rusty. Greater L-theaninecontent
It is the mostprocessed: the leaves are dried andfermented.Infusion is dark.The leave size determinesgraduation Ceylon, Assam, Darjeeling and Sikkim
Pu-erh tea or red tea (black tea called in China) Leaves. Fermented Fermented in oak barrels from 2 to 60 years which gives a reddish coppery infusion
Kukicha or bocha Petioles, stems and twigs of Bancha, Japanese green tea variety Infusion clear yellow-green
Chong Cha or worm tea Seeds Used medicinally in China
Lapsang Suchong Leaves Black tea obtained drying leaves over burning pine, hence its smoky flavor. Originally from Fujian (China).
Matcha Leaves Ground green tea used in Japanese tea ceremony.
Turkish tea leaves It is a form ofblack tea. It occurson the east coast of the Black sea. It Is usually taken hot with beetroot sugar
Darjeeling tea (Certified origen) leaves It is cultivated, developed, produced, manufactured and processed in the mountainous areas of Sadar, and only hilly areas of Kalimpong in India

How is tea produced?
Tea comes mainly from China, India, Sri Lanka, Taiwan, Japan, Nepal, and Kenya. Some varieties can be grown in Australia, Cornwall (UK) and Vancouver (Canada).
The main types of tea: green tea, black tea, white tea, yellow tea, post-fermented tea (Pu-erh) and blue tea, and are distinguished by their processing method.
The tea plant, Camellia sinensis, is a shrub whose leaves begin to oxidise if they are not dried just when collected. To prevent this oxidation process, leaves are heated in order to remove moisture. The shrub is pruned to no more than 2 meters in height thus making the collection easier. From the third year, the leaves can be harvested for yield. It takes between 4 and 12 years to produce seeds. The plants need 127 cm of rain a year and prefer acidic soils.
To produce black tea: a process of “drying” of the leaves, either naturally or with hot air, continues. After drying, the material must be passed between rollers to squeeze out the juice and then beaten to break the leaves. After sifting, the tea is fermented to achieve the desired quality of the final product. Then the tea must be dried, graded and sorted for packaging.
To produce green tea: the leaves are heated, either on hot plates or steamed; then it is tamped with a roller, heated and tamped again, to achieve the desired quality.
Waste gases in tea production may be generated from the dewatering operation. This is however minor compared to the gas discharges from coal or oil boilers used to produce steam. Liquid wastes from cleaning operations are equally unimportant.
The tea plant is also attacked by pests such as mosquito larva, therefore they are fumigated. I recommend consuming certified organic tea, to avoid toxic pesticides which some studies have found at quite high levels in some low quality teas.


Health benefits

Tea has long been promoted for having a variety of positive health benefits. Recent studies suggest that green tea may help reduce the risk of cardiovascular disease and some forms of cancer, promote oral health, reduce blood pressure, help with weight control, improve antibacterial and antiviral activity, provide protection from solar ultraviolet light, and increase bone mineral density. Green tea is also said to have “anti-fibrotic properties, and neuroprotective power”. Additional research is needed to “fully understand its contributions to human health, and advise its regular consumption in Western diets.”

Tea catechins (antioxidants found in tea) have known anti-inflammatory and neuroprotective properties, help regulate food intake, and have an affinity for cannabinoid receptors, which may suppress pain and nausea, and provide a calming effect.

Consumption of green tea is associated with a lower risk of diseases that cause functional disability, such as “stroke, cognitive impairment, and osteoporosis” in the elderly.

Tea contains L-theanine, an amino acid whose consumption is mildly associated with a calm but alert and focused, relatively productive (alpha wave-dominant) mental state in humans. This mental state is also common to meditative practice.

Mondal, T.K. (2007). “Tea”. In Pua, E.C.; Davey, M.R. Biotechnology in Agriculture and Forestry. 60: Transgenic Crops V. Berlin: Springer. pp. 519–520. ISBN 3-540-49160-0.

Khan, Naghma, Mukhtar, Hasan (July 2007). “Tea polyphenols for health promotion”. Life Sciences 81 (7): 519–533. doi:10.1016/j.lfs.2007.06.011. PMC 3220617. PMID 17655876.

Shimizu M, Kubota M, Tanaka T, Moriwaki H (2012). “Nutraceutical approach for preventing obesity-related colorectal and liver carcinogenesis”. International Journal of Molecular Sciences 13 (1): 579–95. doi:10.3390/ijms13010579. PMC 3269707. PMID 22312273.

Naveen Kakumanu, M.D., and Sudhaker D. Rao, M.B., B.S. (2013-03-21). “Skeletal Fluorosis Due to Excessive Tea Drinking”. New England Journal of Medicine. doi:10.1056/NEJMicm1200995.




Algas y alimentación / Seaweed and food

Desde hace unos meses hemos introducido algas en nuestra alimentación. Y así, me gustaría compartir con vosotros este post sobre algas y alimentación.

Las algas son organismos eucariotas, sin tejidos ni órganos definidos, que realizan fotosíntesis y obtienen así el carbono orgánico con la energía de la luz solar.

Desde el punto de vista alimentario, las algas se consideran un alimento de alto valor nutricional. Los japoneses las utilizan habitualmente en sus platos. Estudios recientes han destacado su:

–          bajo contenido en calorías y grasas,

–          alta concentración de minerales esenciales (calcio, hierro, potasio, fósforo, magnesio), vitaminas (grupos A y C sobre todo), oligoelementos (prácticamente todos, destacando: yodo, silicio, cinc, manganeso, cobre, selenio), proteínas (aminoácidos esenciales) y carbohidratos indigeribles, ácidos grasos poliinsaturados y fibra dietética

–          destacado nivel de fibra dietética ,

–          elevado contenido en nutrientes

Así se les atribuyen las siguientes propiedades:

– Fortalecer los huesos, cabello y uñas.

– Estimular el metabolismo y la circulación, ayudar al control de peso y activar nuestras defensas.

Las algas se pueden considerar verduras de mar además, al renovarse anualmente, es un alimento estable y sostenible.

Hay distintos tipos y las habituales en la costa atlántica son:

Nori (Porphyra)

Es un alga de pequeño tamaño y muchos pliegues. En Asia se cultiva y se elabora molida en forma de láminas prensadas. En Galicia (España) se encuentra silvestre en la bajamar y se muele posteriormente en forma de copos. Tiene un sabor intenso y puede usarse cruda o ligeramente tostada para desmenuzarla después sobre el plato. Destaca en proteínas, vitamina A y pro-vitamina B12.

Os recomiendo el gomasio, sal de sesamo, para acompañar vuestros platos y en sustitución de la sal. Gomasio alcaliniza la sangre y contiene menos sal. Se puede comprar ya preparado o hacerlo uno mismo, más económico, con sesamo tostado y sal (en proporción 20:1) y se puede añadir un poco de nori. Se muele en un molinillo de café y se guarda en un recipiente hermético.

Mas información en el siguiente enlace.

Wakame (Undaria pinnatífida)

Como una gigante hoja de roble, crece en las costas de Galicia (España) y puede medir 1,5 m. Rica en calcio, yodo, proteínas y fibra, es una de las más apropiadas para consumir cruda en ensaladas, y para iniciarse en la cocina con algas, por su gran versatilidad: en sopas, arroz, con otras verduras, al horno, simplemente hervida, en rellenos de empanadas, etc.

La medicina china tradicional la utiliza como purificador de la sangre, para la mejora de calidad de pelo, piel, órganos reproductores y regularidad menstrual. Se usa para hacer la sopa de miso.

Curiosamente aunque, esta alga nativa de aguas frias de Japón, Korea y China, en la zona atlántica es considerada como una especie exótica invasora muy dañina.

Más detalles en el siguiente enlace (solo disponible en inglés)

Kombu (Laminaria)

De gran tamaño y color pardo, vive a una profundidad media de 12 m. Especialmente rica en ácido algínico, de consistencia carnosa, se usa en la cocina para dar sabor o como una verdura más. Su ácido glutámico reblandece las legumbres. Produce un efecto saciante y es rica en minerales, especialmente calcio y magnesio.

Más detalles en el siguiente enlace (sólo disponible en inglés)

Agar-Agar (Gelidium)

Es la gelatina marina de más alta calidad. Esta fibra soluble extraída del alga Gelidium sesquipedale, tiene sabor neutro. Por su gran pureza también es usado en investigació para hacer cultivos (microbiología).

Se vende en polvo y se usa en postres y platos como gelatina siendo 100% gelatina natural.
Es saciante y pobre en calorías.

Mas información en el siguiente enlace (solo disponible en inglés)

Espagueti de mar (Himanthalia)

Sus formas alargadas y estrechas dan el nombre a esta exuberante alga parda, muy sabrosa y frecuente en litorales profundos y aguas agitadas. Rica en fibra, destaca su excepcional contenido en hierro y un gusto que recuerda la sepia. Tanto cruda como cocinada, por su textura y sabor, es una de las algas con más personalidad y más éxito entre las variedades atlánticas.

Dulse (Palmaria)

Ya conocida por los antiguos celtas, evitaba el escorbuto a los marineros por su riqueza en vitamina C. También destaca por sus proteínas, y un excepcional contenido en potasio. De color rojizo, da vistosidad y color a las ensaladas y platos rápidos, incluso sin remojo previo. Es una de las más indicadas para degustar las algas crudas o en sopas, por su delicado sabor y aroma.

Mas detalles en el siguiente enlace  (punto 8.9, solo disponible en inglés)

Alga “Musgo” (Chondrus crispus) – Carrageen

Es un alga roja muy abundante, que en ocasiones forma céspedes, siempre sobre superficies rocosas. Se encuentra en todas las costas atlánticas de Europa y Norteamérica.

Se trata de una especie con valor económico. Se aprovechan los polisacáridos complejos de su mucílago, que forman la mayor parte de su peso una vez deshidratadas. En medicina se emplea como emoliente y laxante, consumida en infusión. Se emplean como emulsionantes por la industria alimentaria y también en la cocina doméstica.

Mas detalles en el siguinete enlace (solo disponible en inglés)

Recetas con algas

Para leer más información sobre recetas culinarias, podéis visitar los siguientes enlaces:


Algas y efectos terapéuticos

Existen algunos artículos científicos sobre estudios con algas, por ejemplo:

–          “Fucoidan as a natural bioactive ingredient for functional foods”

–          Effect of chlorella and its fractions on blood pressure, cerebral stroke lesions, and life-span in stroke-prone spontaneously hypertensive rats.

– Efecto de un producto de algas Klamath (“AFA-B12”) en los niveles sanguíneos de vitamina B12 y homocisteína en personas veganas: un estudio piloto.

Para más información sobre algas en general

🙂 🙂 🙂

A few months ago we started using seaweed for cooking at home. Therefore I would like to share with you this post on seaweed.

Seaweeds are eukaryotic organisms, without tissues and without defined organs, which perform photosynthesis and thus obtain organic carbon energy from sunlight.
From the point of view of nutrition, seaweed is considered of high nutritional value. The Japanese regularly use it in their dishes. Recent studies have highlighted its:
– Low content of calories and fat
– High concentrations of essential minerals (calcium, iron, potassium, phosphorus, magnesium), vitamins (groups A and C in particular), trace elements (practically all, highlighting iodine, silicon, zinc, manganese, copper, selenium), proteins (essential) amino acids and indigestible carbohydrates, polyunsaturated fatty acids and dietary fiber
– Very high levels of dietary fiber,
– High in nutrients
Seaweed was attributed the following properties:
– it strengthens bones, hair and nails.
– It stimulates the metabolism and circulation, helps control weight and activates our immune defenses.
Seaweed can also be considered a harvestable sea vegetable, as it is  renewed annually, and is thus a stable and sustainable food source.

There are different types on the Atlantic coast, the most common being:


Nori (Porphyra)
Nori is small with many folds. It is grown in Asia and is made in the form of pressed milled sheets. In Galicia (Spain) it is picked wild at low tide and then ground into flakes. It has an intense flavor and can be used raw or lightly toasted and then crumbled on the plate. It is high in protein, vitamin A and pro-vitamin B12.

I would like to recommend gomasio or gomashio, sesame salt, to sprinkle over your food in instead of salt. Gomasio alkalines your blood and contains less salt. You can buy it already prepared or diy, more economical, with toasted sesame seeds and salt (proportion 20: 1) and you could add some nori. It is grounded in a coffee grinder and stored in an airtight container.

For more details visit the following link

Wakame (Undaria pinnatifida)
This seaweed is like a giant oak leaf and grows on the coasts of Galicia (Spain); it can measure up to 1.5 m. Rich in calcium, iodine, protein and fiber, it is one of the most suitable for eating raw in salads, and to get started using seaweed in the kitchen for its versatility: it can go in soups, rice with other vegetables, baked, boiled, pie fillings, etc..
Traditional Chinese medicine uses it as a blood purifier, to improve the quality of hair, skin, reproductive organs and menstrual regularity. It is used to make miso soup.

Curiously though, as a native to cold temperate coastal areas of Japan, Korea, and China, in Atlantic waters it is considered a harmful invasive alien species.

For more details visit the following link

Kombu (Laminaria)
It is a large, brown seaweed and lives at an average depth of 12 m. Especially rich in alginic acid, fleshy, it is used in cooking to flavor food or directly as a vegetable. Its glutamic acid softens vegetables. It gives a satiating effect and is rich in minerals, especially calcium and magnesium.

 For more details visit the following link

Agar-Agar (Gelidium)
This soluble fiber extracted from the seaweed Gelidium sesquipedale, has a neutral taste. For its high purity it has been also used in research for many decades as a base for cultures (microbiology).
It is sold in powder and used as gelatin for desserts and other recipes, being 100% natural gelatin.
It is satisfying and low in calories.
For more details visit the following link

Sea Spaghetti (Himanthalia)
Its long and narrow shape gives the name to this very tasty and deep growing lush coastal brown alga, often found in rough waters. Rich in fiber, it is known for its exceptional iron content and a taste reminiscent of cuttlefish. Both raw and cooked, its texture and flavor makes it one of the algaes with most culinary personality of the Atlantic varieties.

Dulse (Palmaria)

Already known to the ancient Celts, it was used to prevent scurvy among sailors for its richness in vitamin C. It is also notable for its protein, and exceptional content in potassium. A reddish colour, it gives vividness and colour to salads and quick dishes, even without soaking. It is one of the most suitable algae to eat raw or give taste to soups for its delicate flavour and aroma.
For more details visit the followin link (Item 8.9)

Seaweed “Moss” (Chondrus crispus) – Carrageen

It is a red algae (phylum Rhodophyta), abundant, which sometimes forms lawns, and is always found on rocky surfaces. It is found on all the Atlantic coasts of Europe and North America.
This is a species with high economic value. Its mucilage is made up of complex polysaccharides, which form the bulk of its weight once dehydrated. In medicine it is used as an emollient and laxative. They are used as emulsifiers in the food industry and in domestic cooking.
For more details visit the following link

Seaweed recipes

To read more information about culinary recipes, you can visit the following links:


Seaweed and therapeutic effects

There are some scientific articles on studies with algae, for example:

–          “Fucoidan as a natural bioactive ingredient for functional foods”

–          Effect of chlorella and its fractions on blood pressure, cerebral stroke lesions, and life-span in stroke-prone spontaneously hypertensive rats.

–          Efecto de un producto de algas Klamath (“AFA-B12”) en los niveles sanguíneos de vitamina B12 y homocisteína en personas veganas: un estudio piloto.

For more information on seaweed, please visit:



Manualidades: Setas / Crafts: Setas

Si estos días estás en una localidad costera y tienes la oportunidad de recoger unas conchas de lapas, con unos pocos materiales y un poco de tiempo, puedes hacer unas setas para decorar el jardín, jarrones o regalarlos a los amigos. A tus niños les encantará colaborar.

¿Qué se necesitas? unas 12 conchas de lapa, 12 trozas de rama o palitos, arcilla, pinturas para pintar en todo tipo de materiales, pinceles, lija, barniz (opcional).


Primero se lijan las conchas para que estén limpias. Luego rellenamos la parte de abajo con un trozo de arcilla y ponemos un palito. Las dejamos secar toda la noche.


Al día siguiente podemos pintarlas en un color.


y una vez seco, pintar los puntos en otro color. Las dejamos secar y si van a estar fuera, por ejemplo, en el jardín, las pintaremos con una capa de barniz para exteriores.

Una vez secas, nuestras setas ya están listas.


If you are in a coastal town one of these days and have the opportunity to collect some limpet shells, with a few materials and a little time, you can do some mushrooms to decorate the garden, put in vases or give them away to friends. Your children will love to collaborate!

What do you need? 12 limpet shells, 12 branch sticks, clay, paints for painting on all kinds of materials, brushes, sandpaper and also varnish (optional).

First, the shells should be sanded so that they are clean from any dirt sticking to the outside. Then fill the underside with some clay and insert a stick. You should leave them to dry overnight.

When they are dry, you should then paint them different colours.

Once the first general coat is dry, you can paint dots in other colours. If they are going to be left outside, in a garden for example, it is a good idea to give them a coat of exterior varnish.

Our mushrooms are then ready.


Horno microondas / Microwave oven

Recientemente estabamos hablando en casa sobre el uso del microondas y me dio la idea para este post. Este aparato doméstico se encuentra en casi todas las casas e incluso en los restaurantes. Se usa por su facilidad de uso, pudiéndose calentar o descongelar la comida en un recipiente o directamente en un plato: también se pueden cocinar ciertas comidas.

¿Cómo funciona? Usan, como su nombre indica, ondas microondas, que son ondas de radio de alta frecuencia y como la radiación visible (luz), son parte del espectro electromagnético. Las microondas son usadas principalmente para la difusión de TV, radar para la ayuda a la navegación aérea y marítima, y las telecomunicaciones incluyendo – los teléfonos móviles.

Las microondas son reflejadas, transmitidas o absorbidas por los materiales en sus trayectorias, de manera similar a la luz. Los materiales metálicos reflejan totalmente las microondas (por lo que no se pueden usar dentro del microondas) mientras que los materiales no metálicos como el vidrio y algunos plásticos son mayormente transparente a las microondas.

Los materiales que contienen agua, por ejemplo los alimentos o los fluidos, rápidamente absorben la energía de las microondas, la cual después es convertida en calor.

Segun algunas fuentes, esta energía varía la estructura de las proteinas y las hace poco nutritivas e incluso convierte los minerales en productos tóxicos. Así el uso continuado de microondas, pueden tener efectos negativos para la salud.

Por otro lado, la Organizacion Mundial de la Salud (OMS) asegura que los alimentos cocinados en un horno microondas son tan seguros y tienen el mismo valor nutritivo, como los alimentos cocinados en un horno convencional. La principal diferencia entre estos dos métodos de cocinar es que la energía del microondas penetra más profundamente dentro del alimento y reduce el tiempo para que el calor sea conducido a todo el alimento, de esta manera se reduce el tiempo total de cocción.

La OMS está más preocupada por las emisiones y siguen investigando en esta aspecto. Ver enlace.

Para comprobar que tu horno microondas está bien aislado, mete un teléfono móvil encendido, cierra la puerta y llama al móvil desde otro terminal. Si suena el móvil dentro del microondas, mejor compras un microondas mejor.

Lo recomendable, seria usarlo lo menor posible para evitar riesgos.




Recently we were talking at home about the use of microwave ovens and it gave me the idea of writting this post. This appliance is found in almost every house and even in most restaurants. It is popular for its ease of use, being able to heat or defrost food directly in a bowl or on a plate, and it can also be used to cook certain foods directly.

How does it work? As its name suggests, the apparatus uses microwaves which are radio waves of high frequency, and are part of the electromagnetic spectrum, like visible radiation (light). Microwaves are mainly used for TV broadcasting, for radar in the aviation and shipping industries, and for telecommunications, including mobile phones.
Microwaves are reflected, transmitted or absorbed by materials in their paths, similar to visible light. Metallic materials totally reflect microwaves (and thus cannot be used within a microwave oven) while non-metallic materials such as glass and certain plastics are largely transparent to microwaves.

Water-containing materials, for examplefood orfluidsreadily absorbmicrowave energy, whichis then convertedinto heat.
According to some sources, this energy changes the structure of proteins and nutrients, and even minerals may become toxic products. Thus the continued use of microwaves is now considered by many health researchers to have negative health effects.
On the other hand, the World Health Organization (WHO) says that food cooked in a microwave oven is as safe and has the same nutritional value as food cooked in a conventional oven. The main difference between these two cooking methods is that microwave energy penetrates deeper into the food and reduces the time for the heat to be conducted to the entire food, there by reducing the total cooking time.
Nevertheless, the WHO is concerned about microwave emissions and continues to investigate this aspect. Please see link.

To verify that your microwave oven is well insulated, place an activated mobile phone inside, close the door and call the phone from another terminal. If the phone in the microwave rings, the oven is inadequately insulated, and you would be highly recommended to buy a better microwave oven.
As a general recomendation, use it as little as possible to avoid risks.


Silencio / Silence

Siguiendo con la serie de valores, hoy hablaremos del Silencio.

El silencio es la ausencia total de sensación auditiva. Valoramos el silencio en una conversación para ayudarnos a pensar o reflexionar y lo mismo lo podemos aplicar a la mente. Necesitamos estar con nosotros mismos en silencio para acallar o tranquilizar la mente que se pierde en un montón de pensamientos, ideas, imágenes, etc. El silencio nos ayuda a concentrarnos y relajarnos. Estar en silencio no implica la existencia de ningun ruido ambiental, podemos caminar en silencio en una montaña, por la orilla de la playa, etc, más bien implica la ausencia de comunicación. Los sonidos naturales son normalmente relajantes y nos ayudan a relajarnos para que nuestra mente, junto con otras herramientas, nos permita meditar.

Para llegar a ser nosotros mismos, necesitamos silencio. En esta sociedad que constantemente nos obliga a estar conectados con amigos, familiares, compañeros de trabajo, etc, se hace difícil escapar y hacer un hueco para simplemente estar con nosotros mismos. Casi puede ser un ejercicio que algunas personas no les guste hacer por miedo a “estar solo” pero si queremos avanzar en el autoconocimiento, es la mejor herramienta. Pruébalo hoy por un minuto, mañana dos y así sucesivamente hasta 20 minutos que es el tiempo mínimo recomendado para una meditación provechosa.

Continuing with the series of values, today we will talk about Silence.
Silence is the absence of auditory sensation. We value silence in a conversation to help us to think or reflect, and we should apply the same to our mind. We need to be silent in order to quieten the mind which is occupied daily by a myriad of thoughts, ideas, images, etc. Silence helps us to focus and relax. Being quiet does not imply the total lack of any surrounding noise, as we can walk quietly on a mountain, or on the edge of the beach. It rather implies the absence of communication. Natural sounds are usually relaxing and help us to relax our mind, which, along with other tools, allows us to meditate. 

To be ourselves, we need silence. In this society that constantly forces us to stay connected with friends, family, colleagues, etc., it is difficult to escape and have space for ourselves. In some cases it is an onerous task that requires practice as some people almostfear “being alone” but if we want to advance in our self-development, it is the best tool. Try it today for a minute, tomorrow for two minutes and so on up to 20 minutes which is the minimum time recommended for successful meditation.


Idea para decoración / Idea for decoration

Si os gustaría personalizar algunas paredes de vuestra casa, os paso un par de ideas que hemos hecho en casa:

– Colocar pegatinas de, por ejemplo, ramas de árbol, pájaros y mariposas. Se venden en centros comerciales de bricolage y decoración y existen diferentes motivos.


Esta tarea la puedes hacer con tus hijos, es divertido!

– Hacer hojas u otro motivo con una esponja dura. Para ello necesitas: una esponja con la forma deseada, pintura apropiada para ello, una superficie plana para poner la pintura y un pincel para dar algun retoque.


Y este puede ser el resultado:


If you would like to decorate the walls of your home in a more personal way, I will give you a couple of ideas which I have used recently:

– Place stickers of, for example, tree branches, birds and butterflies. They are sold in decoration and DIY stores and there are lots of different varieties. You can do it with your children, which can be more fun!


Paint leaves or other shapes with a sponge. For this you need: a hard sponge with the desired shape, an appropriate paint for the type of surface to be decorated, a flat tray to hold some paint and a brush to do some retouching (see materials above).


Please see the results above.


Herramientas para meditación / Meditation tools

Para practicar meditación, comentamos en el post de meditación, se pueden usar algunas herramientas como:

– quemar incienso  

– tener los ojos abiertos y concentrarse en algun objeto que tengamos delante a la altura de los ojos, por ejemplo, una vela

– contar números

– respirar (detallaremos esto en un post futuro)

– recitar mantras. Os dejo algunos ejemplos:

Om Mani Padme Hum

Om Namah Shivaya

To practice meditation, as discussed in the post on meditation, you can use some tools like:
Burning incense
Keeping  your eyes open and focusingh on any object in front of you at eye level, for example, a candle
Counting numbers
– Breathing (we will details this in a future post)
Reciting mantras. I leave you withsome examples:

Atención plena / Mindfullness

El pasado 21 de junio se celebró el Día Mundial del Yoga, “World Yoga Day”, WYD. Esta iniciativa surgida e impulsada en 2001 por la “Confederación Portuguesa de Yoga” CONPORYO y el “Instituyo de Yoga Sámkhya” que desde esa fecha se postula como candidatura en la ONU / UNESCO para su oficialización y celebración a nivel mundial. En el año 2011 esta iniciativa fue apoyada en una cumbre de Grandes Linajes yóguicos de la India representados por sus grandes maestros Mahá Guru celebrada los días 4 y 5 de diciembre en Bangalore, India. Durante el año 2013 ha recibido el apoyo unánime y explícito del Parlamento de Portugal, Asamblea de la República de Portugal, mediante la resolución “Voto de Saludo nº 137/XII/2ª a la Candidatura de la Confederación Portuguesa del Yoga” junto a la UNESCO para la creación del “Día Mundial del Yoga”.

En nuestro municipio hubo una actuación teatral “Lo que hay en ti” – si tenéis oportunidad de nuevo, asistid, muy divertido y profundo al mismo tiempo- el día anterior. El día 21 se celebraron jornadas paralelas de práctica de yoga, meditación, danza india entre otros y conferencias sobre diversas temas relacionados con el yoga, ie, yoga y salud, psicología de la meditación, etc impartidas por profesionales del yoga de escuelas de yoga del municipio.

La meditación y el yoga es una disciplina practicada desde hace mas de 5000 años y ha podido ser datado ahora gracias a que se han encontrado monedas en la cuenca del rio Indo. Las monedas tienen representaciones de posturas yóguicas. Hasta ahora no había podido ser datado ya que se trasmitía verbalmente de maestro a discípulos.

En España se empieza a practicar yoga a partir de 1970 y ahora mismo existen ya muchas escuelas y personas que lo practicamos. Los efectos beneficiosos para la salud y el bienestar están empezándose a cuantificar ahora mediante estudios clínicos. En Estados Unidos de América, se ha puesto una nueva etiqueta a la meditación “ Mindfullness”, atención plena, y se lo venden a directores de grandes corporaciones, empresarios, etc como lo más innovador, cuando es algo que se practica desde hace mucho tiempo, lo único que han hecho es deshacerse de la parte espiritual. Es mas, el Parlamento Británico está estudiando meterlo dentro de su cartera de servicios de salud y para ello, ha formado una comisión para estudiar los beneficios de la meditación. Así ha celebrado una sesión de meditación durante una de las sesiones de la cámara (ver noticia).

¿Llegará esta ola hasta nuestro entorno? Para los que estamos practicando meditación estaríamos de enhorabuena y de cualquier manera lo seguiremos practicando.

El inicio de la meditación es duro: cuesta esfuerzo mantenerse quieto en una postura, todo te empieza a doler o picar, cuesta “echar” pensamientos que nos vienen a la mente, etc pero al final se llega. Os recomiendo esta pequeña lectura de Pablo D´Ors “Biografía del Silencio”. No hacer nada y acallar nuestra mente es uno de los grandes retos de nuestra vida.

Om Shanti Om


On 21st June “World Yoga Day”, WYD, was held. This initiative emerged in 2001 and is driven by the “Yoga Portuguese Confederation” CONPORYO and “Institute Samkhya Yoga”; this date has been presented in the UN / UNESCO for its formalization and celebration of yoga worldwide. In 2011 this initiative was endorsed at a summit of the great Indian yoga lineages represented by their masters, or Maha Gurus, held on the 4th and 5th of December in Bangalore, India. In 2013 it received the unanimous and explicit support of the Portuguese Parliament, and the Assembly of the Republic of Portugal, along with UNESCO for the creation of the “World Yoga Day”.

In our municipality, there was a theatrical performance of the play “What is inside you” the day before. On Saturday 21st, parallel sessions practicing yoga, meditation and Indian dance, including lectures on various topics related to yoga, i.e., yoga and health, psychology of meditation, etc., were taught by yoga professional schools based in our municipality.

Meditation and yoga is a discipline practiced for over 5000 years and has now been dated by coins which have been found in the Indus River basin. The coins show representations of yogic postures. Up till now, the initiation of the discipline had been impossible to date because it was transmitted orally from master to disciples.
In Spain, the practice of yoga started about 1970 and has grown considerably in the last 20 years. The beneficial effects on health and well-being are beginning to be quantified by clinical studies. In the USA, meditation has become retagged as “Mindfullness”, and is being sold to directors of large corporations, entrepreneurs, etc. as the ultimate innovation, when it is really something that has been practiced for countless generations; all that has been done in the latter situation is that they have removed the spiritual aspect to make it more “marketable” to business. On the other hand, the British Parliament is studying the introduction of meditation within its portfolio of health services and it has formed a commission to study the benefits of meditation. The commission has already held a meditation session during one parliamentary session. (please read news).

Will this wave of meditation being considered an essential aspect of the public health system ever arrive here? For those who are already practicing meditation, we should consider ourselves lucky and either way, we will continue practicing.
The beginning of meditation is hard: effort is necessary to stay still in one position; everything will start to annoy or itch, thoughts keep lingering, etc. but eventually meditation arrives. I recommend this little reading by Paul D’Ors: “Biography of Silence” (in Spanish). Doing nothing and silencing our mind is one of the great challenges of our lives.

Om Shanti Om


Pureza / Purity

Hoy hablaremos de Pureza.

Pureza se define como la falta de imperfecciones. Aplicándolo al yoga, practicamos la higiene nutricional, emocional y mental. Y todo ello nos llevará a una pureza espiritual.

La higiene nutricional implica llevar una alimentación ordenada, comer despacio, masticar los alimentos muchas veces (incluso los líquidos), no tomar tóxicos o limitarlos a excepciones (alcohol, tabaco, café, etc), tomar alimentos de calidad: cereales integrales, pocas grasas, cero azucares refinados, mucha verdura y proteína vegetal y poca carne y pescado (proteína animal), algas, infusiones sin cafeína, semillas de sesamo, etc. También es interesante hacer algún ayuno (ver post anterior sobre este tema).

La higiene emocional la ponemos en práctica con la respiración; antes de enfadarte, respira, date tiempo a digerirlo emocionalmente y verás que tu respuesta es diferente.

Para la higiene mental, practicamos la meditación, al inicio del día o al final, u ambos si podemos. Dentro del ejercicio de meditación, podemos dedicar unos minutos a hacer una reflexión sobre el día, lo que ha ocurrido, lo que nos ha gustado, lo que no, y ordenarlo. Dentro de la meditación, respira, se consciente, tu intuición se manifestará, en un hueco entre pensamientos.

Estas herramientas nos ayudarán en el día a día para superar el orgullo, el apego, el ansia de poder y riqueza, la necesidad de destacar…

Nadie es puro, tenemos una vida para purificarnos e intentarlo en el camino. Recordad, llegamos con nada y nos vamos igual.

Om shanti

Today we’ll talk about Purity.
Purity is defined as the absence of imperfections. Applying it to yoga, we practice nutritional hygiene, emotional hygiene and mental hygiene. And all these will lead us to a spiritual purity.
Nutritional hygiene involves following a routine for regular eating, eating slowly, chewing your food many times (including liquids), not taking toxins or at least limiting the exceptions as much as possible (alcohol, tobacco, coffee, etc.), eating quality foods such as whole grains, low fats, no refined sugars, and plenty of legumes and vegetables. We should also try to reduce the consumption of meat and fish (animal protein), and include other beneficial foods in your diet such as seaweed, sesame seeds, tea without caffeine, etc. Also it is highly recommended to practice fasting (please read former post on this issue).
The practise of emotional hygiene involves breathing; before getting angry, breathe, take time to emotionally digest your feelings and see that your answer to the situation is different.
For mental hygiene, practice meditation, at the start of the day or at the end, or both if you can. Within the practice of meditation , we can spend a few minutes to reflect on the day: what happened, what we liked, what we did not like, and order our thoughts. In meditation, you must breathe, be aware, and your intuition can be expressed in a gap between thoughts.

These tools will help us during the day to overcome pride, attachment, the lust for power and wealth, the need to stand out…

Nobody is pure, we have one life and should try to obtain purity along the way. Remember, we are born with nothing and will depart the same way.

Om shanti


Paciencia / Patience

Repasando la lista de actitudes, por ahora, hemos hablado de: Entusiasmo, Atención, Perdón, Sencillez, Desapego, Devoción y Bondad. Así, hoy hablaremos de Paciencia.

Dicha palabra proviene del latín “pati”, que significa sufrir. De hecho el participio patiens se introdujo al castellano como paciente (en los hospitales) o “persona que sufre”.

La paciencia es una actitud que nos hace soportar contratiempos y dificultades en aras de un bien. En nuestros días, pienso, es difícil tener paciencia; no queremos problemas, queremos todo rápido y fácil. La sociedad nos ha enseñado a ser competitivos y siempre querer lo mejor, pero, ¿a qué precio? Hay que reeducarse en paciencia, que bien podría ser la ciencia de la paz, Paz-Ciencia, es decir, aprender a pasar y superar las frustraciones, los contratiempos, dificultades. De todo se aprende, hasta de los errores. Hemos de estar tranquilos interiormente para poder acallar todo “el ruido exterior” que podría afectarnos. Como las otras actitudes, hay que practicar, y empezamos por temas cotidianos, así, el día que se nos presente una gran dificultad, lo superaremos.

Reviewing the list of attitudes, we have recently talked about: Enthusiasm, Attention, Forgiveness, Simplicity, Detachment, Devotion, and kindness. Therefore, today we’ll talk about Patience.

This word comes from the Latin “pati” which means to suffer.

Patience is an attitude that makes us endure setbacks and difficulties for the sake of goodness. Nowadays, I think it is hard to be patient; we do not want problems, we want everything to be fast and easy. Society has taught us to be competitive and to always want the best, but at what price? We need to train our patience, by learning to go through and overcome frustrations, setbacks, difficulties etc. We should even learn from our mistakes. We have to be inwardly quiet to silence all the “exterior noise” that may affect us. Like other attitudes, practice makes perfect; we should start with small, everyday issues and then when we are confronted by a great difficulty, we will be able to overcome it.


Ambidextrismo / Ambidexterity

Hace unos días, al tener mi brazo derecho inmovilizado, he descubierto que tengo bastante facilidad con la mano izquierda y pienso que puedo ser ambidestra!!

La sorpresa ha sido grande, y así puedo hacer tareas con la mano izquierda como escribir, comer, etc tanto como con la mano derecha.

Esta habilidad de usar tanto la mano derecha como la izquierda, puede ser innata o aprendida. Algunos niños zurdos cambian a escribir con la mano derecha  en el colegio, y esto les permite usar ambas manos. El hemisferio izquierdo controla la parte derecha de nuestro cuerpo y el hemisferio derecho, la parte izquierda. En personas ambidextras, las dos partes están igualmente desarrolladas y usan una mano para unas tareas, y la otra para otras. Existen muy poca personas ambidextras (1%) y es difícil hacer estudios científicos concluyentes.

Esta habilidad puede ser aprendida y es muy útil para tocar el piano, la batería, jugar a ciertos deportes y para practicar la cirugía.

A few days ago due to having my right arm immobilised, I have discovered that I can use my left hand as well as my right, maybe I am ambidextrous!

The surprise has been great, as I can do many tasks with my left hand as writing, eating etc., to the same ability as my right hand.

This ability to use both the right hand and the left can be either innate or learned. In the past, left-handed children were often obliged to learn to write with their right hand at school, and this enabled them to use both hands. The left hemisphere controls the right side of our body and the right hemisphere the left part of our body. In ambidextrous people, both parts are equally developed, and these use one hand for certain tasks, and the other hand for others. There are very few ambidextrous people (about 1% of the population) and it is difficult to make conclusive scientific studies.

This skill can also be learned and is very useful to play the piano, drums, certain sports, and to perform surgery.


Dolor / Pain

Estos días estoy sufriendo dolor post-operatorio y me preguntaba sobre ello.

El dolor es una sensación sensorial y emocional subjetiva que pueden experimentar seres vivos con sistema nervioso central (SNC). Generalmente es una experiencia desagradable pero útil porque nos indica que hay algún tipo de lesión tisular. Clínicamente hablando el dolor lo desencadena el SNC, puede ser agudo o sordo, e intermitente o continuo. Al ser una sensación el umbral de cada persona es diferente. Recientemente leía que las personas pelirrojas tienen un gen que también les hace más susceptibles al dolor.

Volviendo a la parte sensorial, el dolor puede causar placer en practicas masoquistas o sadomasoquistas y dejamos este item aquí.

Cuando somos niños, e incluso adultos, el dolor en una caída accidental puede recordarnos, la próximas vez, poner más cuidado y atención en lo que estamos haciendo.

Algunas veces en la vida, el dolor es una barrera necesaria que debemos superar para probarnos a nosotros mismos. Y como decía Dan, mi entrenador de boxeo hace años en Trinity College Dublin: “No pain, no gain”.

These days, following an operation, I am in some pain and I wondered about it.

Pain is a subjective sensation experienced by animals with central nervous systems (CNS). Usually it is an unpleasant experience although useful because it indicates that there is some type of tissue injury. Clinically speaking, pain is triggered by the CNS, and it may be sharp or dull, intermittent or continuous. Everybody has a different threshold sensation. Recently I read that redheads have a gene that also makes them more susceptible to pain.

Returning to the sensory part, pain could be a pleasure, in masochistic and sadomasochistic practices, and we leave this point here.
When we are children, and even as adults, pain in an accidental fall can remind us to pay more care and attention the next time to what we are doing.

Sometimes in life, pain is a necessary barrier which we might must overcome in order to improve ourselves. And as Dan, my boxing trainer in Trinity College, Dublin, used to say: “No pain, no gain.”




Fe / Faith

Retomando la serie de valores, hoy hablaremos de Fe.

La palabra fe viene del hebreo emuná que significaba tres conceptos: firmeza, seguridad y fidelidad.

Fe significa creencia en algo que no se puede demostrar en el estado actual de la ciencia. Algunas personas científicas tienen fe porque la aportación de esa creencia como persona les aporta mucho mas, que saber que no es demostrable. La fe es algo que se desarrolla en el interior de cada persona y que en cierta manera actúa de motor en tu vida diaria. Se trata de una especie de energía que lógicamente nos llena de positivismo y nos reconforta. Necesitamos tener mas fe en nosotros mismos, en las demás personas.

Returning to the series of values, today we talk about Faith.

The word faith comes from the Hebrew word emuná that meant three concepts: strength, security and fidelity.


Faith means belief in something that can not be demonstrated in the present state of science. Some scientific people have faith because the contribution of that belief gives them more as a person. Faith is something that develops within each person and acts in a way that provides a motor in your daily life. It is a kind of energy that naturally fills us with positivity and comforts us. We need to have more faith in ourselves, and in others.


Meditación / Meditation

El fin de semana pasado he participado en un curso de iniciación a la meditación. Si tenéis oportunidad, probadlo!

La meditación es un estado de gracia, es decir, la conexión con el ser. La meditación se ha practicado desde la antigüedad y en diferentes culturas: los eremitas se aislaban en cuevas, los monjes en celdas; el objetivo es estar en silencio y romper rutinas. Durante la meditación, la mente conecta con la intuición. Para que se de este proceso, hay que concentrarse, es decir, mantener la atención por un tiempo. La intuición es una idea que aparece en la mente sin mediar un proceso de razonamiento. Para que la intuición surja, la mente ha de estar receptiva, “consciente”.

Actualmente está de moda “mindfullness” o atención plena que utiliza la técnica de la meditación sin llegar a la parte espiritual. Está siendo publicitada a ejecutivos para aumentar la creatividad, ayudar en la toma de decisiones, aumentar la concentración, etc. Con ello vemos que no es nada nuevo, si no el uso de algo que ya existía dejando fuera la parte espiritual.

Para llegar a la meditación, es aconsejable: saber respirar, poder estar un tiempo mínimo de 20 minutos en una misma postura -preferiblemente en posición sentada, con la espalda recta, piernas cruzadas, ojos cerrados- y el resto ayuda pero depende de cada persona: quemar incienso, usar una vela, repetir un mantra, contar, etc Así, la práctica de yoga físico (por ejemplo, hatha yoga) es aconsejable para luego llegar a la meditación; nos aporta elasticidad y tono muscular. Podríamos llegar a la meditación practicando un yoga emocional (bhakti yoga) como el que hacen los Hare Krisna o practicando un yoga más mental (gñana yoga).

Recomendaciones de algunos libros:

–          “Claves del yoga”. Digambarananda Saraswati, Swami.

–          Sutras de Patañjalis. Diferentes versiones.

OM Shanti

Last weekend I participated in an introductory course on meditation. If you have a chance, do try it!
Meditation is a state of grace, that is, the connection with your internal being. Meditation has been practiced since ancient times and in different cultures: for example, hermits isolated themselves from society in caves, monks in cells. The goal is to be silent and break routines. During meditation, the mind connects with intuition. For this process to happen, you have to concentrate, which requires that you maintain attention for a while. Intuition is an idea that comes to mind without any process of reasoning. For intuition to arise, the mind must be receptive, or “conscious”.

The concept of “mindfullness” is currently fashionable which uses meditation techniques without touching on the spiritual aspects. It is offered to executives in order to help them to enhance their creativity, decision-making, and increase their concentration, etc. In this sense, “mindfullness” is nothing new, but the use of something that already existed (meditation) leaving out the spiritual part.

To get back to our discussion on meditation, ideally you should already know how to breathe properly (surprisingly, this is not as easy as it sounds!), and be able to stay a minimum of 20 minutes in the same position -preferably in a seated position with your back straight, legs crossed, eyes closed. Other aspects may also help but it depends on the preferences of each person, i.e. burning incense, using a candle, repeating a mantra, counting numbers, etc. Therefore, the practice of physical yoga (e.g. hatha yoga) is also advisable in order to be able to achieve the correct conditions for meditation; for example, it gives us flexibility and muscle tone. We could also reach a meditation state by practicing emotional yoga (bhakti yoga) as the Hare Krishna do, or practicing a more mental style of yoga (jñāna yoga).

OM Shanti


Bondad / Goodness

Siguiendo con la serie de valores, hoy hablamos de la Bondad.

La bondad se puede definir como una inclinación a hacer el bien poniéndose en el lugar de los demás. Suele ir unida a otras cualidades como el respeto, la amabilidad, la generosidad, etc. Hay que procurar practicarlo, su práctica te llena de satisfacción y es además ejemplo para los más pequeños. Cuando somos bondadosos, hacemos felices a otras personas y nos reporta felicidad a nosotros mismos, con lo que podemos decir que es una expresión de amor.

También la bondad va ligada una actitud positiva y proactiva, sin excusas, es decir, sincera. Que algunos no la practiquen no debe desalentar al resto. Cuanto mejor iría el mundo, la sociedad con mas bondad alrededor nuestro…


Following on in the series of values, today we talk about Goodness.
Goodness can be defined as an inclination to do good by stepping into the shoes of others. It is usually combined with other qualities such as respect, kindness, generosity, empathy etc. Care must be taken to practice it; practice fills you with satisfaction and also acts as an example for children. When we are good, we make other people happy, with the natural repercussion of also making ourselves happy, so we could say that goodness is an expression of love.

Goodness is also linked to both a positive and proactive sincere attitude, without excuses. If some people do not practice goodness, it should not discourage others to try. The world would be a better place with more goodness around us…


“El pacifista” de J. Boyne / “The Absolutist” by J. Boyne

Acabo de terminar de leer la novela “El Pacifista” de John Boyne. El principio de la historia es bastante lento, eventualmente mejora y en la ultima parte ocurre la mayor parte de la historia. Para las personas que no hayan leído la novela, no desvelaré qué ocurre. Lo que me ha llamado la atención es cómo describe el autor el horror de la guerra, en este caso la primera Guerra Mundial o Gran Guerra: como no solo tenían que eliminar al enemigo, sino cómo a veces se mataban entre ellos; describe las relaciones entre los soldados, imaginad tener que compartir habitación con otras personas que no conoces y en condiciones extremas de higiene, alimentación, etc; incluso llega a la descripción de las necesidades de afecto entre los soldados, muchos hombres juntos por largos periodos de tiempo..; retrata la “lacra” que significaba tanto los objetores de conciencia como los homosexuales, situaciones no entendidas por la población de principios del siglo XX. En ciertos aspectos hemos “evolucionado” y esperemos que no hayamos olvidado las consecuencias devastadoras de las guerras.

I just finished reading the novel “The Absolutist” by John Boyne. The beginning of the story is quite slow, eventually it improves and, in the latter part, most of the story takes place. For people who have not read the novel, I won’t reveal what happens. What has struck me is how the author describes the horror of war, in this case World War I or the Great War:  soldiers not only had to eliminate the enemy but sometimes had to kill their own comrades; it describes the relationships among soldiers, such as having to share a room with many others in extreme conditions of hygiene, food, etc; it even deals with a description of the needs of affection between soldiers, many men together for long periods of time ..; it portrays the “scourge”, both to society and the individual, of being either a conscientious objector or a homosexual, situations not understood by people of the early twentieth century. In some ways we have “evolved” and hopefully we have not forgotten the devastating consequences of war.