#CREATIVE VISION: PRODUCT-LIFE INSTITUTE / VISION CREATIVA: EL INSTITUTO DE LA VIDA DEL PRODUCTO

2017-III-25

Today we will look at the Product-Life Institute (PLI), as promised in a former post.

The PLI is based in Geneva (Switzerland); it is also called Institut de la Durée, and Institut für Produktdauer-Forschung. It was founded in 1982 by Walter R. Stahel and Orio Giarini and joined later by Max Börlin. Stahel is a Swiss architect, Giarini is an Italian economist and Börlin is a Swiss economist. When Börlin retired in 2000, Willy Bierter joined PLI as partner. Bierter is a Swiss physicist.

 

PLI is a not for profit organisation engaged to decrease the consumption of resources and to increase real wealth and economic growth by designing practical strategies and approaches. It is the oldest consultancy on sustainable policies and strategies in Europe. A main concern is the substitution of (renewable) human resources for non-renewable natural resources; and the relationship between public and private organisations to create economic value.

We will review their main milestones:

in 1976, Stahel and Reday wrote a report to the European Commission in Brussels on “The Potential for Substituting Manpower for Energy”, which defined the structure and objectives of an economy in loops, called today the circular economy. In 1981, the report was published as a book “Jobs for Tomorrow, the potential for substituting manpower for energy” by Vantage Press New York.

In 1983, Stahel wrote a paper entitled “The Product-Life Factor” and won the Mitchell Prize, at the same time as Amory Lovins (a consultant physicisty and environmental scientist) and Hunter Lovins (an author and a promoter of sustainable development) and Peter Senge (an American proffesor).

In 1986, Stahel and Giarini published a reports to the Club of Rome entitled “The limits to certainty – facing risks in the new service economy”.

The same year Stahel and Börlin introduced the concept of selling performance (services) instead of goods as part of a research work for a private foundation. For example, the idea was to charge an all-inclusive price-per-photocopy made instead of selling photocopier machines.

In 1991, Stahel researched the first case studies on sustainable production and use of goods (clothes washing machines, powertools and PCs), for the Ministry of Environment of Baden-Württemberg, published under the topic of long-life goods and material recycling, waste prevention in the use of goods.

In 1994, Stahel was one of the founders of the Factor 10 Club.

Different book chapters and articles on sustainability were published by Stahel in that period of time:

  • The Utilization-Focused Service Economy: Resource Efficiency and Product-Life Extension (1994);
  • The functional economy: cultural and organizational change (1997),
  • The service economy: wealth without resource consumption? (1997).

Through his research work, Stahel developed a structure of sustainability based on historic development. This structure is based on 5 pillars, still in use by European politicians although people don’t know that it was originally developed by Stahel. The pillars are the following:

  • 1st Pillar: nature conservation
  • 2nd Pillar: limited toxicity
  • 3rd Pillar: resource productivity
  • 4th Pillar: social ecology
  • 5th Pillar: cultural ecology

Please, read the details in PLI.

The following definition of the strategy of the circular economy is copied from the PLI website:

“A circular economy is a proven strategy for an intelligent stock management of manufactured capital. A circular economy is regional, labour intensive, consumes little material and energy resources (compared to manufacturing) and makes best use of human capital of all skill and technology levels. The circular economy is the link to a better stock management of manufactured and human capital”.

Stahel is a visionary who predicts that by 2030 policy makers will fully support a circular economy. He also wants to change the taxation system into a sustainable system, by not taxing renewable resources including human labour, but only non renewable ones.

Circular economy targets three main principles:

  • Competitiveness: the cycle reuse-repair-remanufacture is cheaper than to replace existing goods by new ones. Material recycling is better than landfill but the least efficace strategy of the circular economy with regard to economics and the second law of thermodynamics. We therefore need to rethink waste management.
  • Sociality: it is about people, people who are kept employed generally have a higher quality of life and less health problems, decreasing the burden on health systems.
  • Ecology: natural resources are limited: water, energy and materials are embodied in goods – extending the service-life of goods thus prevents waste as well as CO2/ greenhouse gases (GHG) emissions.

It is foreseeable that this implies a change in our way of life and a rethinking of ownership.

I like the summary written by Stahel, therefore I copy it:

“To summarise: The only societal wealth not presently managed as stock (quantity and quality) are the economy (measured as GDP flow) and human capital (measured as a flow of school leavers, active population, retirees). Yet these two stocks are closely interrelated: people’s health depends directly on work/activity. The Circular Economy enables an intelligent combined management of these two stocks; it can be fostered by adapted public framework conditions including sustainable taxation.”

I fully agreed with his vision and am developing a project on circular economy and social innovation that soon will see the light. I have approached Stahel who kindly will take part as a consulting expert in my project COME Social Coop.

All rights reserved @ Idoia Mínguez.

🙂 🙂 🙂

 Hoy vamos a mirar al Instituto de la Vida del Producto – PLI, en sus siglas en inglés (web solo disponible en inglés y otros idiomas), como prometido en una entrada anterior.

PLI está situado en Ginebra (Suiza); tambien se denomina por otros nombres en frances: Institut de la Durée y en alemán: Institut für Produktdauer-Forschung. Fue fundado en 1982 por Walter R. Stahel y Orio Giarini y más tarde, se unió Max Börlin. Stahel es un arquitecto suizo, Giarini, un economista italiano y Brölin es un economista Suizo.

PLI es uan organización sin animo de lucro comprometida con la reducción del consumo de recursos y con el aumento de la riqueza real y el crecimiento económico mediante el diseño de estrategias y aproximaciones prácticas. Es la consultoria europea más antigua de su clase aun en funcionamiento. Sus otros objetivos conciernen a los recursos humanos y la reducción de consumo de recursos; y la relación entre organizaciones públicas y privadas para crear valor económico.

Repasando sus grandes hitos:

En 1983, Stahel escribió un informe titulado “The Product-Life Factor” (El Factor de la Vida del Producto) y ganó el Premio Mitchell, al mismo tiempo que Amory Lovins (un físico consultor y un cientifico medioambiental) y Hunter Lovins (una autora y promotora del desarrollo sostenible).

En 1986, Stahel y Giarini oublicaron un libro titulado “The limits to certainty – facing risks in the new service economy” (Los limites de la certeza – encarando riesgos en la nueva economia de servicios), que originalmente era un manuscrito.

El mismo año, Stahel and Börlin introdujeron el concepto de vender rendimiento (servicios) en vez de mercancias, como resultado de un trabajo de investigación para una fundación privada. Por ejemplo, la idea era cobrar por el coste de cada fotocopia en vez de cobrar por la fotocopiadora.

En 1994, Stahel fue uno de los fundadores del Factor 10 Club.

En este periodo de tiempo publicaron diferentes libros sobre sostenibilidad:

  • The Utilization-Focused Service Economy: Resource Efficiency and Product-Life Extension (1994);
  • The functional economy: cultural and organizational change (1997),
  • The service economy: wealth without resource consumption? (1997).

A través de su trabajo de investigación, Stahel desarrolló una estructura de sostenibilidad basada en desarrollos históricos. Esta estructura se basa en 5 pilares, todavía en uso por parte de políticos europeos aunque las personas no saben que fue desarrollado por Stahel. Los 5 pilares son los siguientes:

  •  primer pilar: conservación de la naturaleza
  • segundo pilar: toxicidad límite
  • tercer pilar: productividad de recursos
  • cuarto pilar: ecología social
  • quinto pilar: ecología cultural

Para más detalles, leed PLI.

Todo esto llevó a la creacion del termino Economia Circular, y traduzco la definición de la página web de PLI:

“Una Economía Circular es una estrategia probada para una gestión inteligente de existencia de capitales manufacturados. Una economía circular es regional, intensiva en trabajo, consume pocos materiales y fuentes de energía (en comparación a la manufacturación) y hace el mejor uso del capital humano de todos los niveles de habilidad y tecnología. La Economía Círcular es el enlace para una mejor gestión de existencia de capitales manufacturados y humanos”.

Stahel es un visionario que predice que para 2030 los políticos apoyaran una economía circular. Esto incluso cambirá el sistema de tasas para ser un sistema sostenible mediante el cobro de tasas a los recursos no renovables.

Una economía circular se enfoca a tres principios principales:

  • competitividad: el ciclo reusar-recliclar-regenerar es más economico que reemplazar constantemente nuevos enseres. Solo necesitamos repensar los procesos y ser más lógicos.
  • sociabilidad: esto es sobre las personas, las personas que trabajan tienen menos temas de salud, con lo que disminuye la carga de los sistemas sanitarios
  • ecología: los recursos naturales son limitados: agua, energía y materiales, menos residuos y emisiones CO2/gases efecto invernadero.

Se prevé que vamos a necesitar cambiar la manera que pensamos sobre la propiedad.

Me gusta el resumen escrito por Stahel y así lo traduzco aquí:

“Resumiendo: las unica riquezas sociales no gestionada como capital (cantidad y calidad) son la economía (medida como crecimiento del flujo del PIB) y el capital humano (medido como personas que dejan el colegio, población activa, jubilados). Aunque estos dos capitalees están proximamente interrelacionados: la salud de las personas depende directamente del trabajo/actividad. La economía circular permite una combinación inteligente de los dos capitales; puede ser apoyada por condiciones de programas marcos públicos incluyendo la tasas sostenibles”.

Estoy totalmente de acuerdo con su visión y así, estoy desarrollando un proyecto de economía circular e innovación social que pronto verá la luz. He contactado con Stahel quién amablemente participará como consultor experto en mi projecto COME Social Coop.

Todos los derechos reservados @ Idoia Mínguez.

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