Social businesses / Empresas sociales

2015/lll/13

It is said that times of crisis are times when new ideas are generated; it is a time to innovate and change things that don’t work. This economic system, as we know it, is coming to its end, and therefore we should be smart enough to analyze the situation, identify all the key people involved and, bearing in mind universal principles of equity for everybody, draw a plan and go for it.

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What I am talking about is that up until now businesses were created to make economic profit. This model works for certain services or goods although companies could and should explore and fulfill other dimensions, like the social dimension, and this is where companies are now beginning to differentiate between those that do and those that still don’t.

If entrepreneurship is hard, social entrepreneurship is even harder, but not impossible. To identify a potential idea for a social business in our environment, we must observe were the needs are; probably it is an issue that we know nothing about so we must talk to all the groups involved. Many social programs are created to “help” low income people. Do people who design those programs actually talk to this segment of population? Probably not, therefore any approach might miss the real issue.

Alcoholism sign

As part of our personal development, we try to obtain a balanced life: enough money to have a comfortable life, a healthy life and a balanced emotional life. Once we have got this “stable” life, there must be something more out there; it is then that we might discover that our real goal is to make other people happy as well. This might be our purpose in life. How do we do it? Looking around, there are loads of issues of inequality: immigration; youngsters and drug abuse; elderly people living alone without family emotional backup; gender abuse, etc. And remember we are not alone; there are more people out there with the same concerns, who can co-develop new creative ideas for all of us to live a better life as equals.

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Social business is a term created by Nobel Prize winner Muhammed Yunus. Social businesses address a social issue. The financial plan is calculated to cover costs and any profits are reinvested in the company to increase their business model. Yunus describes all this practice in his book “Creating a World without Poverty: Social Business and the Future of Capitalism”. He even goes one step further and brings to the equations “environmentally conscious” business and better working conditions. He has been criticised because these last topics were vague. We must make sure that we have indicators to measure those points.

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There are some examples:

Can soup change the world?

Grameen Danone

Grameenphone

🙂 🙂 🙂

Se dice que tiempos de crisis son tiempos en los que se generan nuevas ideas, se innova y se cambia lo que no funciona. Este sistema económico, tal y como lo conocemos, está tocando a su fin, con lo que deberíamos ser lo suficientemente inteligentes para analizar la situación, identificar los agentes implicados y teniendo en cuenta principios universales de igualdad para todos, trazar un plan y llevarlo a cabo.

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De lo que hablo es que hasta ahora las empresas se creaban para generar beneficios económicos. Este modelo funciona para ciertos servicios e ítems aunque las empresas podrían y deberían explorar y completar otras dimensiones, como la dimensión social. Aquí es donde las empresas están empezando a diferenciarse entre las que lo hacen y las que no.

Si el emprendimiento es difícil, el emprendimiento social más aun, pero no imposible. Para identificar una idea potencial de empresa social en nuestro alrededor, debemos observar donde están las necesidades; probablemente es un tema del que no sabemos nada con lo que debemos hablar con todos los agentes implicados. Muchos programas sociales se crean para “ayudar” a personas con baja renta. Las personas que diseñan estos programas ¿hablan con el segmento de población al que va dirigida la intervención? Probablemente no, así que cualquier aproximación puede malograr el objetivo real.

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Como parte de nuestro desarrollo personal, tratamos de llegar a una vida equilibrada: suficiente dinero para tener una vida cómoda, salud y una vida emocional equilibrada. Una vez que tenemos esta vida “estable”, tiene que haber algo mas allí afuera; es en este punto cuando podemos descubrir que el sentido de nuestra existencia es hacer felices a otras personas. Este puede ser nuestro objetivo en la vida. Y ¿cómo lo hacemos? Mirando a nuestro alrededor hay muchos ejemplos de desigualdad: inmigración, jóvenes y abuso de drogas, gente anciana viviendo sola sin el apoyo emocional familiar, abusos de género. Y recordad, no estamos solos, hay personas con nuestros mismas inquietudes con los que podemos co- desarrollar nuevas ideas creativas para que todos vivamos una vida mejor como semejantes.

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Empresa social es un término creado por el Premio Nobel Muhammed Yunus. Las empresas sociales tienen un objetivo social. El plan de negocio se calcula para cubrir costes y los beneficios se re-invierten en la empresa para aumentar el modelo de negocio. Yunus describe toda su idea en el libro “Un mundo sin pobreza”. El incluso va un paso adelante y mete en la ecuación el término empresas “medio ambientalmente conscientes” y “mejores condiciones laborales”. Ha sido criticado porque la referencia a estos dos últimos términos es difusa. Debemos estar seguros de incluir indicadores en nuestros proyectos para medir esos puntos.

Os dejo algunos ejemplos:

Can soup change the world?

Grameen Danone

Grameenphone

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