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KONDOMARI METHOD AND PROJECT 333 / METODO KONDOMARI Y PROYECTO 333

2016-XI-7

Now we are getting into proper autumn or winter weather in this hemisphere and spring or summer in the opposite hemisphere, it is time to review our wardrobe, throw away or donate old clothes and make room for new ones.

Have you measured how much time it takes you to think in the morning what to put on, later washing, hanging, ironing, folding, tidying all those clothes? On top of shopping for clothes? There are other costs like washing liquids, water, electricity and your time or (in the case of the more affluent ones!) somebody else’s, etc. Some creativity applied to this time consuming activity might render some spare time and provide some environmental and financial relief.

ropa

How?

I have found two creative ways of dealing with this issue:

KondoMari Method:

Marie Kondo is an organisational consultant and author from Japan. Her method consists of folding clothes in a determinated way, then selecting the ones that give you “good vibes” and placing them in a determine place for good. The folding implies that you feel the item and after folding it in a particular way – I suggest you watch her video in the link above- makes the item stand up on its own. If you keep something always in the same place, it will be easy and afster to get it as you wont be wondering where it is.

This is a very simple method to keep your clothes tidy and, of course, it could be applied at home for other items: bath towels, kitchen towels and so on.

carmen

Project 333:

This project was started in 2010. It consists of choosing 33 items of clothing (not including underwear, sleepwear, workout clothing) or less every 3 months. You can sign on line to achieve your goal. For more details I invate you to read the link above.

Also, I would suggest to combine both ideas: taking into account (unfortunately!) that with climate change there is less difference between seasons and there is heating in underground systems and workplaces, you could use the same clothes all year long (with washing of course 🙂 ), with a good coat and shoes for winter.

You might have your own ideas and you might like to share them with us in a comment.

This POST was inspired by my dear friend Carmen.

All rights reserved @ Idoia Mínguez

camisetas

🙂 🙂 🙂

Ahora que empieza el otoño o invierno en este hemisferio, y la primavera o verano en el hemisferio opuesto, es tiempo de revisar nuestro armario, tirar o donar prendas usadas y hacer sitio para las nuevas.

¿Has medido alguna vez cuento te lleva elegir la ropa por la mañana, después lavar, colgar, planchar, ordenar toda esa ropa? además de comprar la ropa? Hay otros costes del detergente, agua, electricidad y tu tiempo (o el de otra persona, si tienes posibilidad).

Podemos aplicar algo de creatividad a este tema y puede liberar algo de tiempo y aliviar el medio ambiente y el bolsillo.

camisas

¿Cómo?

He encontrado dos metodos para trabajar este tema:

Método KondoMari:

Marie Kondo es una consultora organizacional y escritora de Japón. Su método consiste en doblar la ropa de una determinada manera, luego seleccionar los items que den “buenas vibraciones” y guardarlos en el mismo lugar siempre. Antes de doblar, “sientes” la prenda y después de doblarla, se sujeta de pie por si sola – te sugiero que veas su video en el enlace arriba. Si guardamos algo siempre en el mismo sitio, será más fácil y rápido encontrarlo ya que no nos tendremos que preguntar dónde está.

Es un  metodo simple para mantener tu ropa ordenada y por supuesto, lo podemos aplicar en otros lugares de la casa, como la cocina: trapos, manteles, etc, en el baño: toallas y demas.

cajon

Proyecto 333:

Este proyecto comenzó en 2010. Consiste en elegir 33 items de ropa (sin incluir lingerie, pijamas, ropa de entrenamiento) o menos cada 3 meses. Puedes unirte al proyecto on line en el enlace de arriba para ver tu progreso y ver allí mas detalles.

Sugiero combinar las dos ideas: teniendo en cuenta que con el cambio climático hay poca diferencia térmica entre las diferentes estaciones del año y en el metro y oficinas hay calefacción, puedes usar las misma ropa todo el año (lavándola, por supuesto :)), añadiendo un buen abrigo/chaqueta y zapatos en invierno.

Si tienes otras ideas y las quieres compartir con nosotros, escribe un comentario.

Esta entrada ha sido inspirada por mi gran amiga Carmen.

Todos los derechos reservados @ Idoia Mínguez.

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Bolso de sirena / Mermaid´s purse

Paseando por la orilla de la playa se encuentran ítems que a veces podemos desconocer. Hace tiempo encontré bolsos de sirena.

Una vez encontré un bolso de sirena de algún tipo de tiburón. Se trata de una bolsa ligera de colágeno con forma de caja o estuche. Son oscuros primero y luego se van volviendo traslucidos, cuando va creciendo la raya o tiburón. Las esquinas presentan hilos rizados para permitirle agarrarse algas o corales. Una vez vacía flota y se deposita en la playa.

bolsa de sirena de tiburón

bolso de sirena de tiburón

Otra vez encontré un bolso de sirena con el tiburón vivo aun en su interior. Justo se me estropeo la cámara, pero fue un espectáculo fantástico, naturaleza en las manos!!

También se pueden encontrar bolsos de sirena de rayas.

bolsa de sirena de raya

bolso de sirena de raya

Os animo a buscarlos la próxima vez que os encontréis en una playa.

🙂 🙂 🙂

When walking along the shoreline, often we come acrossitemsthat we may not recognise.

Once I found a mermaid’s purse from some species of shark (in this case most likely a dogfish). This is a light collagen bag or box-shaped case. They are dark at first and then go translucent as the shark grows. The corners have curly strands that cling to algae or coral. Once empty, they are washed away and deposited on a beach.

mermaid´s purse of a type of shark

mermaid´s purse of a type of shark

Another timeI founda mermaid’s purse with a baby sharkstill alive inside.Mycamera had just broken, so I couldn’t take a photo, but it was a fantastic show, living nature in your hands (afterwards I returned it to the sea of course)!!

 

The skates and chimaeras are the only other species that also produce a mermaid’s purse.

mermaid´s purse of a skate

mermaid´s purse of a skate

I encourage you to look for them next time you are on a beach.

 

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Mariquitas / Ladybirds

Este verano encontramos un insecto entre las hierbas y pensabamos que habíamos descubierto una nueva especie. Esto era lo que encontramos:

larva

larva

Empezamos a buscar que podia ser. Cómo se encontraba cerca de mariquitas, empezamos a indagar en esa dirección. Así descubrimos que efectivamante se trataba de una pupa de mariquita!!

pupa

El ciclo de metamorfosis empieza con un huevos amarillos que pasan a larvas de color gris oscuro con patas, en una semana. Luego cambian de muda tres veces antes de pasar a pupa. Después de una semana sale de la pupa, todavia con un olor amarillo que se ira tornando naranja al oscurecerse los élitros y le salen los puntos negros para tener finalmente la forma que todos reconocemos.

mariquita

mariquita

Así si encontrais una pupa y/o una larva como las de arriba ya sabeis que se trata de este simpático insecto que tanto aporta a la agricultura ecológica.

🙂 🙂 🙂

This summer we found a bug in the grass and we thought we had discovered a new species. This was what we found:
larvae

larvae


We started looking for what it could be. As it was found near ladybirds, we began to investigate in that direction. So we discovered that effectively it was a ladybird larvae!!
The metamorphosis cycle starts with a yellow egg before passing to dark gray larvae with legs in a week. They change, or molt, three times before moving on to pupa. After a week the ladybird leaves the pupa, still with a yellow colour that later turns orange as the elytra darkens and the spots develop to finally become the form we all recognize.
pupa

pupa

So if you find a pupa and/or larva as above, you can tell now that it is this nice insect that also contributes to organic farming.

ladybird

ladybird

 

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Uvas ecológicas y vino ecológico (actualizado) / Organic grapes and organic wine (updated)

Hemos empezado a encontrar cada vez mas diferentes tipos de vinos “ecológicos” en la sección ecológica del supermercado donde compramos parte de nuestros alimentos. Y he investigado sobre el tema tras visitar también una bodega.

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Uvas ecológicas son aquellas uvas producidas por la agricultura ecológica, es decir, aquella que está libre de fertilizantes químicos artificiales, pesticidas, fungicidas y herbicidas.

Vino ecológico es aquel procedente de uvas ecológicas y también libre de conservantes usados durante el proceso de producción del vino.

Así, hay que distinguir entre el proceso de producción de las uvas y el proceso de producción del vino. Cuando ambos sean ecológicos, el vino será ecológico.

En Europa se sigue la normativa, finalmente aprobada en 2012, para la producción de uvas ecológicas y vino ecológico. Lo que no encontraremos son vinos con la etiqueta de vino aprobado para veganos (algunas de las sustancias usadas en la producción del vino son de origen animal) porque no se ha regulado este tema.

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Actualmente hay bodegas en España, y otros países europeos, que producen vino de uvas ecológicas siendo su demanda pequeña, centrada en países del norte de Europa y por consumidores con un poder adquisitivo medio-alto.

España es el país europeo con mayor superficie en hectáreas cultivadas (79.016,4), con una dedicación a uvas ecológicas del 7,9%. Le sigue Francia, con 61.055,2 ha y el 8% dedicado a uvas orgánicas. El tercer lugar lo ocupa Italia con 52.811,9 ha y 7,3% dedicado al cultivo de uvas ecológicas.

La producción de uvas ecológicas sigue rigurosos controles llevados a cabo por el organismo regulador. Las tierras han de estar situadas lejos de otros viñedos no ecológicos para evitar contaminación. Las uvas también son variedades autóctonas. Si en algún momento unas uvas se contaminan, las uvas pierden la etiqueta de ecológicas y se ha de esperar cuatro años para que las uvas puedan volver a ser denominadas ecológicas.

Con la regulación actual, un vino procedente de uvas ecológicas puede que no sea mejor que otro que usa uvas no ecológicas pero al menos podemos estar seguros que para cultivar las uvas no se han usado fertilizantes químicos artificiales, pesticidas, fungicidas y herbicidas.

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  🙂 🙂

We have started to find a greater variety of wines in the organic section of the store where we buy some of our food. In addition, after recently visiting a winery that is starting to produce organic wines, I began to do some research on the issue.

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Organic grapes are grapes produced by organic farming, i.e. one that is free of artificial chemical fertilizers, pesticides, fungicides and herbicides.

Organic wine is produced from organic grapes and it is also free of preservatives used during the winemaking process.

However, the vine growing and wine making processes are independent: that is, a winery does not necessarily produce organic wine even though it is using organic grapes.

In Europe the legislation was approved in 2012 to produce organic grapes and organic wine. However, one cannot find wines with the “safe for vegans” label because this issue has not been regulated (wines might use animal-derived products as finings). Just to put this in context, wine grapes are one of the most chemically-intensive crops in agriculture, with a variety of pesticides, insecticides, fungicides and fertilisers being used in the growing process.

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Currently there are wineries in Spain, and other European countries, which produce organic wines. However, in the main wine producing countries, they still tend to be regarded as a luxury product with low demand, and exports are almost entirely focused on northern European countries and consumers with a medium to high purchasing power.

Spain is the European country with the largest area dedicated to the cultivation of wine grapes (79,016.4 hectares), with organic grapes occupying 7.9% of this area. This is followed by France, with 61,055.2 ha and 8% dedicated to organic grapes. In third place is Italy, with 52,811.9 ha and 7.3% devoted to growing organic grapes.

The production of organic grapes requires rigorous checks carried out by the regulatory body. The land must be located a minimum distance away from other non-organic vineyards to avoid cross-contamination. If at any time the grapes are contaminated, they lose their ecological labeling and the producer must wait for four years for the grapes to be reassigned their ecological status after testing. Grapes must also be varieties native to the geographical area.

Under the current regulation, a wine from organic grapes may not necessarily be better quality than one that uses non-organic grapes, but at least we can be sure that grapes were grown not using artificial chemical fertilizers, pesticides, fungicides and herbicides.

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Obsolescencia programada / Planned Obsolescence

El otro día estaba hablando con unas amigas y salió este término que algunas personas creo desconocen y así lo revisaremos en este post.

La obsolescencia programada es la determinación de la vida útil de un equipo eléctrico, equipo multimedia, ordenador, en general, tecnología, por parte del fabricante. Sería el equivalente a la fecha de caducidad.

Como en todo, hay defensores y detractores. Por un lado, hay que “incentivar” el consumo, si las lavadoras de ahora durasen lo que duraban la de nuestras abuelas, las fábricas de lavadoras tendrían que cerrar. También todos hemos sufrido llevar una impresora a reparar y encontrarnos con que la reparación es más cara que comprar una nueva… Tened en cuenta que este “consumismo obligado” además genera muchos residuos. Por otro lado, los defensores buscan modelos más nuevos, con software mas completo, que quizás gasten menos electricidad.

De cualquier manera, hay algunos consejos que podemos seguir, y que podéis revisar en el siguiente enlace, para: ordenadores de sobremesa, portátiles, impresoras y móviles y tabletas.

Este post se lo dedico a Mónica, mi fisioterapeuta, y a Nerea!!

🙂 🙂 🙂

The other day we were chatting away and that term came up in the conversation. I think some of you might not know about it so I will review it in this post.
Planned obsolescence is the determination of the useful life of electrical equipment, multimedia equipment, a computer, in general technology, by the manufacturer. It would be the equivalent to the expiration date.

As in everything, there are supporters and detractors. On one hand, we should “encourage” consumerism; ifwashing machines lasted the same as they did in our grandmothers’ time, washing machine factories would have to close. In addition,we have all suffered the situation of carrying an item to be repaired to find out that the repair is more expensive than buying a new one … We should be aware that this “forced consumerism” also generates a lot of waste. On the other hand, advocates seek newer models with better software, may be using less electricity, there by saving resources.

Either way, there are some tips for computer, laptops, printer, mobiles and tablets, that you can follow by checking the following link, at the moment only available in Spanish – if you are interested in a topic, please send me a comment and I will translate it for you.

This post is dedicated to Mónica, my physiotherapist, and to Nerea!!

 

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Evolución humana / Human evolution

Recientemente hemos visitado el Museo de la Evolución Humana, y el yacimiento de Atapuerca . Si no lo conocéis aun, os recomendaría visitar primero el yacimiento en Atapuerca (mejor reservar entrada) y después el museo, en Burgos (España).

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La gran importancia de este yacimiento, que sigue en investigación, se basa en los siguientes hechos:

–          Una nueva especie humana, Homo antecessor, fue descubierto en este yacimiento de Atapuerca, datada hace 850.000 años y significa el enlace entre el Homo ergaster y el Homo heidelbergensis. Esto es de vital importancia para entender nuestra evolución.

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–          Se encontró, en la llamada sima de los huesos, 6000 huesos de nuestros antepasados (Homo heidelbergensis), el mayor número encontrado en el mundo, datados hace 500.000 años. Pero lo curioso es que todavía no se sabe cómo tantas personas “murieron” juntas, los interrogantes son múltiples: las arrojaron a la sima?, vivas o muertas? Se escondían de algo o de alguien?

–          Por otro lado, también se ha descubierto una nueva especie datada 1.200.000 años y está a la espera de que la comunidad científica establezca un nombre definitivo en un congreso mundial a celebrarse en Burgos a principios de septiembre 2014.

En el Museo, los dos ítems estrella que hay que observar son:

–          Un hacha de sílex bifacial hecha de minerales que no se encuentran en la zona, lo que implica que viajaban y se llevaban sus útiles

–          Un cráneo, del llamado Miguelón, con su flemón

El Museo está muy bien diseñado y para toda la cantidad de información y datos que tienen por el momento, han hecho una exhibición clara, interactiva e interesante en la que tanto a niños como adultos se pasa el tiempo.

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Lo que me también aumentó mi interés sobre nuestros antecesores es que necesitaron miles de años para desarrollar el uso de lascas, hacer fuego, etc y según las últimas investigaciones todos los integrantes del grupo eran iguales, y así las mujeres cazaban, una vez que habían pasado la fase fecunda e incluso ayudaban a otras féminas más jóvenes con el cuidado de la prole, e incluso todos cuidaban a otros miembros del grupo que estuviesen enfermos, masticándoles la comida. Siempre me fascinó el desarrollo de las habilidades manuales con el crecimiento del cerebro pero, además ahora, vemos que ya desarrollaron el trabajo en equipo, el cuidado de enfermos, etc. ¿Podríamos hablar de evolución emocional?

La pregunta que me surge es ¿Por qué entonces nos estamos volviendo cada vez menos solidarios? La vida es lo suficientemente dura para que encima sigamos con guerras, terrorismo, esclavitud, etc

Hoy me he encontrado con una amiga que hacía tiempo no veía. Su marido falleció hace poco tiempo y así le dedico este post y le envío mucho ánimo.

🙂 🙂 🙂

We recently visited the Museum of Human Evolution in Burgos (Spain), and the Atapuerca prehistoric site. If you do not know it yet, I recommend first visiting the site in Atapuerca (it is better to book your ticket previously by email or phone) and then the museum, as the tour of the field site gives you a better understanding of the significance of the finds there.

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The great importance of this site, which is still under investigation, is based in the following aspects:

–          Another human species, Homo antecessor, was discovered at the Atapuerca site, and has been dated to some 850,000 years ago, suggesting that this species is the link between Homo heidelbergensis and Homo ergaster. This is vital to understanding our human evolution.

–          In addition, over 6000 bones of our ancestor, Homo heidelbergensis, have been discovered in the so-called “pit of bones”. This is the largest number ever found, dating from over 500,000 years ago. It is not yet known how many individuals “died” together, and the questions that have arisen are many: were they thrown in the pit? Were they alive or dead when they were thrown in? Were they hiding from something or somebody?

–          On the other hand, based on the most recent discoveries, a potentially new human species dating back 1.2 million years has been uncovered. The researchers are waiting for the scientific community to approve a definitive name in a world paleontology congress to be held in Burgos in September 2014.

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In the Museum, two of the major highlights are:

– A bifacial flint hand axe made ​​of minerals that are not found in the Atapuerca area, which suggests that they travelled and brought their tools with them

– A Homo heidelbergensis skull showing evidence of a serious tooth infection. This skull has been given the affectionate nickname “Miguelón” (Big Michael)

My interest was also taken by the fact that our ancestors needed many thousands of years just to develop a use for the stone flakes left over after making hand axes, not to mention being able to make fire at will, etc; in addition, according to the latest research all members of the group were equal, therefore, contrary to popular belief, women hunted once they had finished their fertile phase and even helped other younger females with the care of children and even caring for other members of the group who were sick. I have always been fascinated by the development of greater manual skills with brain growth, but now we see that they also developed teamwork, and social behaviours such as caring for the sick, etc. Could we possibly be talking here of emotional evolution?

The question is why then we are becoming less and less supportive? Life is hard enough without having to also suffer wars, terrorism, slavery, etc.
Today I met a friend whom I haven’t seen in a while. She told me very sadly that her husband died recently and so I dedicate this post to her and send her lots of encouragement.

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Té / Tea

Hace años empecé a tomar té como alternativa al café. Así, he probado todas las diferentes clases que se vendían por aquí: te de distintos sabores, te negro, Earl grey, etc. Con mi larga estancia en Irlanda, mi atracción por el té aumentó ya que allí es parte de la cultura “a cup of tea”. Después empezaron a estar disponibles el té rojo, roobois, te verde, etc y hace medio año he descubierto el té verde ecológico en hoja de tres años. Ahora no puedo tomar té verde en bolsitas porque sabe a nada. Tengo un gran interés por esta planta y he buscado algo de información que comparto en este post.

El té es una infusión de hojas y brotes de una planta llamada Camellia sinensis. Existen dos variedades principales:

–          Camellia sinensis variedad sinensis: usada en la mayoría de tes chinos, japoneses y taiwanes

–          Camellia sinensis variedad assamica: usada en los tes indios (pero no en el Darjeeling) y Pu-erh

Es la bebida más popular mundialmente después del agua. Su sabor refrescante, ligeramente amargo que atrae a muchas personas. Su efecto estimulante a largo plazo, en contraposición al café, lo hace perfecto para mantener un estado de alerta prolongado. Incluso en los países calurosos, como India o África, se toma caliente para calmar la sed siendo más refrescante que cualquier bebida fría. La planta es originaria de China y se expandió por otras zonas como India y Japón.

El tamaño de la hoja es el criterio para la clasificación de la planta del té y se distinguen así:

–          Tipo Assam: las hojas más largas

–          Tipo China: las hojas más pequeñas

–          Tipo Camboya: las hojas son de tamaño intermedio

En cuanto a las clases de té se distinguen las siguientes:

VARIEDAD PARTE DE LA PLANTA DETALLES TIPOS
Té blanco Brotes jóvenes sin oxidar Los brotes pueden haber sido protegidos del sol para evitar la formación de clorofila
Té verde Hojas. Hojas secadas y fragmentadas rápidamente después de la recolección. Infusión de color verde, sabor agradable y fresco Sencha, Gyokuro, Zhú chá
Té amarillo Hojas. Semifermentado
Oolong o té azul Hojas. Grado de oxidación media entre el té negro y verde
Té negro (llamado té rojo en China) Hojas. Más oxidado. Mayor contenido en teina. Es el mas procesado: las hojas se secan y fermentan. Infusión de color oscuro. El tamaño de la hoja determina su graduación Ceilan, Assam, Darjeeling y Sikkim
Pu-erh o té rojo (llamado té negro en China) Hojas. Fermentado Fermentado en barricas de roble de 2 a 60 años lo que da un tono rojizo cobrizo a la infusión
Kukicha o té en rama o bocha Peciolos, tallos y ramitas de Bancha, variedad japonesa de té verde Infusión de color muy claro amarillo-verdoso
Chong Cha o té gusano Semillas Usado como producto medicinal en China
Lanpsnag Souchong Hojas Té negro que se obtiene secándolo sobre pino ardiendo, de ahí su sabor ahumado. Originario de Fujian (China).
Té Matcha Hojas Te verde molido que se usa en la ceremonia japonesa del té.
Té turco Hojas Es una forma de te negro. Se produce en la costa este del mar negro. Se suele tomar muy caliente con azúcar de remolacha
Té Darjeeling (Denominación de origen) hojas Te cultivado, desarrollado, producido, manufacturado y procesado en áreas montañosas de Sadar, y sólo en áreas montañosas de Kalimpong (India)

 

¿Cómo se produce el té?

El té proviene principalmente de China continental, India, Sri Lanka, Taiwán, Japón, Nepal y Kenia. Algunas variedades pueden cultivarse en Cornwall (Reino Unido), Vancouver (Canadá) y Australia.

Los tipos principales de té: té verde, té negro, té blanco, té amarillo, té post-fermentado (Pu- erh)y té azul, se distinguen según su procesamiento.

La planta del té, Camellia sinensis, es un arbusto cuyas hojas, si no son secadas apenas se recolectan, comienzan a oxidarse. Para prevenir este proceso de oxidación, se calientan las hojas con el objetivo de quitar su humedad. El arbusto es podado para que no supere los 2 metros de altura facilitando así la labor de recolección. A partir del tercer año, las hojas pueden cosecharse con rendimiento. Tarda entre 4 a 12 años en producir semillas. Necesitan 127 cm de lluvia por año y prefieren terrenos ácidos.

Para producir té negro: se sigue un proceso de “desecado” de las hojas, sea en forma natural o con aire caliente. Luego del desecado, hay que pasar el material entre los rodillos para exprimir los jugos y golpearlo para romper las hojas. Después se ciernen y se fermentan para lograr la calidad del producto final. Entonces hay que secar, graduar y clasificar el té para empaquetarlo.

Para producir té verde: se calientan las hojas, sea en platos calientes o con vapor; luego se apisonan con el rodillo, se calientan y se apisonan otra vez, para lograr la calidad deseada.

La producción del té puede causar algunos desechos gaseosos de la operación de desecado. Estas emisiones tienen poca importancia, comparadas con las descargas de las calderas a carbón o petróleo que se utilizan para producir el vapor. Los desechos líquidos procedentes de las operaciones de limpieza son, igualmente, de poca importancia.

La planta del té también es atacada por plagas como los mosquitos por lo que se fumigan. Recomiendo consumir té de la variedad que nos guste siempre que sea orgánico, para evitar los tóxicos de los pesticidas.

Efectos en la salud

Desde siempre se ha hablado de los efectos positivos del te sobre la salud. Estudios recientes sugieren que el té verde ayuda a disminuir el riesgo cardiovascular, algunas tipos de cáncer, prevenir la salud oral, reducir la presión sanguínea, ayudar a controlar el peso, mejorar la actividad antivírica y antibacteriana, ayudar a proteger de la luz ultravioleta solar y aumentar la densidad de la masa ósea. Mas estudios son necesarios para entender la contribución del té verde a la salud.

– Mondal, T.K. (2007). “Tea”. In Pua, E.C.; Davey, M.R. Biotechnology in Agriculture and Forestry. 60: Transgenic Crops V. Berlin: Springer. pp. 519–520. ISBN 3-540-49160-0.

Khan, Naghma, Mukhtar, Hasan (July 2007). “Tea polyphenols for health promotion”. Life Sciences 81 (7): 519–533. doi:10.1016/j.lfs.2007.06.011. PMC 3220617. PMID 17655876.

Shimizu M, Kubota M, Tanaka T, Moriwaki H (2012). “Nutraceutical approach for preventing obesity-related colorectal and liver carcinogenesis”. International Journal of Molecular Sciences 13 (1): 579–95. doi:10.3390/ijms13010579. PMC 3269707. PMID 22312273.

Naveen Kakumanu, M.D., and Sudhaker D. Rao, M.B., B.S. (2013-03-21). “Skeletal Fluorosis Due to Excessive Tea Drinking”. New England Journal of Medicine. doi:10.1056/NEJMicm1200995.

🙂 🙂 🙂

Years ago I started drinking tea as an alternative to coffee. I tried all the different kinds and flavours that were sold here, such as black tea, Earl gray, etc. With my long stay in Ireland, my attraction to tea increased because having “a cup of tea” there is part of the culture (like coffee in Spain). Here, it has become more widely available, including red and green teas, South African roobois, etc. About 6 months ago I discovered loose organic green tea made from three year old leaves. Now, I cannot drink green tea from tea bags anymore as I find that in comparison it is completely tasteless. I have developed a great interest inthis plant and I’ve searched for some information which I share in this post.

Tea is an infusion of leaves and shoots from the Camellia sinensis plant. There are two main varieties:
Camellia sinensis variety sinensis: used in most Chinese, Japanese and Taiwanese teas
Camellia sinensis variety assamica: used in Indian teas (but not Darjeeling) and Pu-erh

It is the most popular beverage worldwide, after water. Its slightly bitter, refreshing taste attracts many people. Its stimulating long-term effect, as opposed to coffee which is more immediate, makes it perfect for maintaining a state of prolonged alert. Even in hot countries, like India or Africa, it is drunk hot as a thirst quencher, being more refreshing than any cold drink. The plant originated in China and spread to other areas such as India and Japan.

The leaf size is the criterion for the classification of the tea plant and the types are distinguished as follows:
– Assam Type: larger leaves
– China Type: smaller leaves
– Cambodia Type: leaves of intermediate size
As for the kinds of tea we can distinguished the following varieties:

VARIETY PART DETAILS TYPES
White Tea Young shoots. Unoxidised. Shoots must have been protected from the sun to prevent the formation of chlorophyll
Green Tea Leaves. No oxidation. Dried leavesrapidlyfragmented after harvesting. Infusion ofgreencolour,pleasant and fresh taste Sencha, Gyokuro, zhu cha
Yellow Tea Leaves. Semi-fermented
Oolong or blue tea Leaves. Average degree of oxidation between black and green tea
Black tea (called red tea in China)
    More rusty. Greater L-theaninecontent
It is the mostprocessed: the leaves are dried andfermented.Infusion is dark.The leave size determinesgraduation Ceylon, Assam, Darjeeling and Sikkim
Pu-erh tea or red tea (black tea called in China) Leaves. Fermented Fermented in oak barrels from 2 to 60 years which gives a reddish coppery infusion
Kukicha or bocha Petioles, stems and twigs of Bancha, Japanese green tea variety Infusion clear yellow-green
Chong Cha or worm tea Seeds Used medicinally in China
Lapsang Suchong Leaves Black tea obtained drying leaves over burning pine, hence its smoky flavor. Originally from Fujian (China).
Matcha Leaves Ground green tea used in Japanese tea ceremony.
Turkish tea leaves It is a form ofblack tea. It occurson the east coast of the Black sea. It Is usually taken hot with beetroot sugar
Darjeeling tea (Certified origen) leaves It is cultivated, developed, produced, manufactured and processed in the mountainous areas of Sadar, and only hilly areas of Kalimpong in India

How is tea produced?
Tea comes mainly from China, India, Sri Lanka, Taiwan, Japan, Nepal, and Kenya. Some varieties can be grown in Australia, Cornwall (UK) and Vancouver (Canada).
The main types of tea: green tea, black tea, white tea, yellow tea, post-fermented tea (Pu-erh) and blue tea, and are distinguished by their processing method.
The tea plant, Camellia sinensis, is a shrub whose leaves begin to oxidise if they are not dried just when collected. To prevent this oxidation process, leaves are heated in order to remove moisture. The shrub is pruned to no more than 2 meters in height thus making the collection easier. From the third year, the leaves can be harvested for yield. It takes between 4 and 12 years to produce seeds. The plants need 127 cm of rain a year and prefer acidic soils.
To produce black tea: a process of “drying” of the leaves, either naturally or with hot air, continues. After drying, the material must be passed between rollers to squeeze out the juice and then beaten to break the leaves. After sifting, the tea is fermented to achieve the desired quality of the final product. Then the tea must be dried, graded and sorted for packaging.
To produce green tea: the leaves are heated, either on hot plates or steamed; then it is tamped with a roller, heated and tamped again, to achieve the desired quality.
Waste gases in tea production may be generated from the dewatering operation. This is however minor compared to the gas discharges from coal or oil boilers used to produce steam. Liquid wastes from cleaning operations are equally unimportant.
The tea plant is also attacked by pests such as mosquito larva, therefore they are fumigated. I recommend consuming certified organic tea, to avoid toxic pesticides which some studies have found at quite high levels in some low quality teas.

 

Health benefits

Tea has long been promoted for having a variety of positive health benefits. Recent studies suggest that green tea may help reduce the risk of cardiovascular disease and some forms of cancer, promote oral health, reduce blood pressure, help with weight control, improve antibacterial and antiviral activity, provide protection from solar ultraviolet light, and increase bone mineral density. Green tea is also said to have “anti-fibrotic properties, and neuroprotective power”. Additional research is needed to “fully understand its contributions to human health, and advise its regular consumption in Western diets.”

Tea catechins (antioxidants found in tea) have known anti-inflammatory and neuroprotective properties, help regulate food intake, and have an affinity for cannabinoid receptors, which may suppress pain and nausea, and provide a calming effect.

Consumption of green tea is associated with a lower risk of diseases that cause functional disability, such as “stroke, cognitive impairment, and osteoporosis” in the elderly.

Tea contains L-theanine, an amino acid whose consumption is mildly associated with a calm but alert and focused, relatively productive (alpha wave-dominant) mental state in humans. This mental state is also common to meditative practice.

Mondal, T.K. (2007). “Tea”. In Pua, E.C.; Davey, M.R. Biotechnology in Agriculture and Forestry. 60: Transgenic Crops V. Berlin: Springer. pp. 519–520. ISBN 3-540-49160-0.

Khan, Naghma, Mukhtar, Hasan (July 2007). “Tea polyphenols for health promotion”. Life Sciences 81 (7): 519–533. doi:10.1016/j.lfs.2007.06.011. PMC 3220617. PMID 17655876.

Shimizu M, Kubota M, Tanaka T, Moriwaki H (2012). “Nutraceutical approach for preventing obesity-related colorectal and liver carcinogenesis”. International Journal of Molecular Sciences 13 (1): 579–95. doi:10.3390/ijms13010579. PMC 3269707. PMID 22312273.

Naveen Kakumanu, M.D., and Sudhaker D. Rao, M.B., B.S. (2013-03-21). “Skeletal Fluorosis Due to Excessive Tea Drinking”. New England Journal of Medicine. doi:10.1056/NEJMicm1200995.

 

 

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Algas y alimentación / Seaweed and food

Desde hace unos meses hemos introducido algas en nuestra alimentación. Y así, me gustaría compartir con vosotros este post sobre algas y alimentación.

Las algas son organismos eucariotas, sin tejidos ni órganos definidos, que realizan fotosíntesis y obtienen así el carbono orgánico con la energía de la luz solar.

Desde el punto de vista alimentario, las algas se consideran un alimento de alto valor nutricional. Los japoneses las utilizan habitualmente en sus platos. Estudios recientes han destacado su:

–          bajo contenido en calorías y grasas,

–          alta concentración de minerales esenciales (calcio, hierro, potasio, fósforo, magnesio), vitaminas (grupos A y C sobre todo), oligoelementos (prácticamente todos, destacando: yodo, silicio, cinc, manganeso, cobre, selenio), proteínas (aminoácidos esenciales) y carbohidratos indigeribles, ácidos grasos poliinsaturados y fibra dietética

–          destacado nivel de fibra dietética ,

–          elevado contenido en nutrientes

Así se les atribuyen las siguientes propiedades:

– Fortalecer los huesos, cabello y uñas.

– Estimular el metabolismo y la circulación, ayudar al control de peso y activar nuestras defensas.

Las algas se pueden considerar verduras de mar además, al renovarse anualmente, es un alimento estable y sostenible.

Hay distintos tipos y las habituales en la costa atlántica son:

Nori (Porphyra)

Es un alga de pequeño tamaño y muchos pliegues. En Asia se cultiva y se elabora molida en forma de láminas prensadas. En Galicia (España) se encuentra silvestre en la bajamar y se muele posteriormente en forma de copos. Tiene un sabor intenso y puede usarse cruda o ligeramente tostada para desmenuzarla después sobre el plato. Destaca en proteínas, vitamina A y pro-vitamina B12.

Os recomiendo el gomasio, sal de sesamo, para acompañar vuestros platos y en sustitución de la sal. Gomasio alcaliniza la sangre y contiene menos sal. Se puede comprar ya preparado o hacerlo uno mismo, más económico, con sesamo tostado y sal (en proporción 20:1) y se puede añadir un poco de nori. Se muele en un molinillo de café y se guarda en un recipiente hermético.

Mas información en el siguiente enlace.

Wakame (Undaria pinnatífida)

Como una gigante hoja de roble, crece en las costas de Galicia (España) y puede medir 1,5 m. Rica en calcio, yodo, proteínas y fibra, es una de las más apropiadas para consumir cruda en ensaladas, y para iniciarse en la cocina con algas, por su gran versatilidad: en sopas, arroz, con otras verduras, al horno, simplemente hervida, en rellenos de empanadas, etc.

La medicina china tradicional la utiliza como purificador de la sangre, para la mejora de calidad de pelo, piel, órganos reproductores y regularidad menstrual. Se usa para hacer la sopa de miso.

Curiosamente aunque, esta alga nativa de aguas frias de Japón, Korea y China, en la zona atlántica es considerada como una especie exótica invasora muy dañina.

Más detalles en el siguiente enlace (solo disponible en inglés)

Kombu (Laminaria)

De gran tamaño y color pardo, vive a una profundidad media de 12 m. Especialmente rica en ácido algínico, de consistencia carnosa, se usa en la cocina para dar sabor o como una verdura más. Su ácido glutámico reblandece las legumbres. Produce un efecto saciante y es rica en minerales, especialmente calcio y magnesio.

Más detalles en el siguiente enlace (sólo disponible en inglés)

Agar-Agar (Gelidium)

Es la gelatina marina de más alta calidad. Esta fibra soluble extraída del alga Gelidium sesquipedale, tiene sabor neutro. Por su gran pureza también es usado en investigació para hacer cultivos (microbiología).

Se vende en polvo y se usa en postres y platos como gelatina siendo 100% gelatina natural.
Es saciante y pobre en calorías.

Mas información en el siguiente enlace (solo disponible en inglés)

Espagueti de mar (Himanthalia)

Sus formas alargadas y estrechas dan el nombre a esta exuberante alga parda, muy sabrosa y frecuente en litorales profundos y aguas agitadas. Rica en fibra, destaca su excepcional contenido en hierro y un gusto que recuerda la sepia. Tanto cruda como cocinada, por su textura y sabor, es una de las algas con más personalidad y más éxito entre las variedades atlánticas.

Dulse (Palmaria)

Ya conocida por los antiguos celtas, evitaba el escorbuto a los marineros por su riqueza en vitamina C. También destaca por sus proteínas, y un excepcional contenido en potasio. De color rojizo, da vistosidad y color a las ensaladas y platos rápidos, incluso sin remojo previo. Es una de las más indicadas para degustar las algas crudas o en sopas, por su delicado sabor y aroma.

Mas detalles en el siguiente enlace  (punto 8.9, solo disponible en inglés)

Alga “Musgo” (Chondrus crispus) – Carrageen

Es un alga roja muy abundante, que en ocasiones forma céspedes, siempre sobre superficies rocosas. Se encuentra en todas las costas atlánticas de Europa y Norteamérica.

Se trata de una especie con valor económico. Se aprovechan los polisacáridos complejos de su mucílago, que forman la mayor parte de su peso una vez deshidratadas. En medicina se emplea como emoliente y laxante, consumida en infusión. Se emplean como emulsionantes por la industria alimentaria y también en la cocina doméstica.

Mas detalles en el siguinete enlace (solo disponible en inglés)

Recetas con algas

Para leer más información sobre recetas culinarias, podéis visitar los siguientes enlaces:

http://www.algamar.com/

http://www.hogarutil.com/cocina/recetas/algas.html

http://www.gastronomiaycia.com/2011/11/13/doce-recetas-con-algas/

 

Algas y efectos terapéuticos

Existen algunos artículos científicos sobre estudios con algas, por ejemplo:

–          “Fucoidan as a natural bioactive ingredient for functional foods” http://fucoidanvida.com/category/ciencia/page/6/

–          Effect of chlorella and its fractions on blood pressure, cerebral stroke lesions, and life-span in stroke-prone spontaneously hypertensive rats. http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubme/17330510?dopt=AbstractPlus

– Efecto de un producto de algas Klamath (“AFA-B12”) en los niveles sanguíneos de vitamina B12 y homocisteína en personas veganas: un estudio piloto. http://abdem.mforos.com/474058/11062170-alga-afa-aphanizomenon-flos-aquae/#100979188

Para más información sobre algas en general http://www.seaweed.ie/index.php

🙂 🙂 🙂

A few months ago we started using seaweed for cooking at home. Therefore I would like to share with you this post on seaweed.

Seaweeds are eukaryotic organisms, without tissues and without defined organs, which perform photosynthesis and thus obtain organic carbon energy from sunlight.
From the point of view of nutrition, seaweed is considered of high nutritional value. The Japanese regularly use it in their dishes. Recent studies have highlighted its:
– Low content of calories and fat
– High concentrations of essential minerals (calcium, iron, potassium, phosphorus, magnesium), vitamins (groups A and C in particular), trace elements (practically all, highlighting iodine, silicon, zinc, manganese, copper, selenium), proteins (essential) amino acids and indigestible carbohydrates, polyunsaturated fatty acids and dietary fiber
– Very high levels of dietary fiber,
– High in nutrients
Seaweed was attributed the following properties:
– it strengthens bones, hair and nails.
– It stimulates the metabolism and circulation, helps control weight and activates our immune defenses.
Seaweed can also be considered a harvestable sea vegetable, as it is  renewed annually, and is thus a stable and sustainable food source.

There are different types on the Atlantic coast, the most common being:

 

Nori (Porphyra)
Nori is small with many folds. It is grown in Asia and is made in the form of pressed milled sheets. In Galicia (Spain) it is picked wild at low tide and then ground into flakes. It has an intense flavor and can be used raw or lightly toasted and then crumbled on the plate. It is high in protein, vitamin A and pro-vitamin B12.

I would like to recommend gomasio or gomashio, sesame salt, to sprinkle over your food in instead of salt. Gomasio alkalines your blood and contains less salt. You can buy it already prepared or diy, more economical, with toasted sesame seeds and salt (proportion 20: 1) and you could add some nori. It is grounded in a coffee grinder and stored in an airtight container.

For more details visit the following link

Wakame (Undaria pinnatifida)
This seaweed is like a giant oak leaf and grows on the coasts of Galicia (Spain); it can measure up to 1.5 m. Rich in calcium, iodine, protein and fiber, it is one of the most suitable for eating raw in salads, and to get started using seaweed in the kitchen for its versatility: it can go in soups, rice with other vegetables, baked, boiled, pie fillings, etc..
Traditional Chinese medicine uses it as a blood purifier, to improve the quality of hair, skin, reproductive organs and menstrual regularity. It is used to make miso soup.

Curiously though, as a native to cold temperate coastal areas of Japan, Korea, and China, in Atlantic waters it is considered a harmful invasive alien species.

For more details visit the following link

Kombu (Laminaria)
It is a large, brown seaweed and lives at an average depth of 12 m. Especially rich in alginic acid, fleshy, it is used in cooking to flavor food or directly as a vegetable. Its glutamic acid softens vegetables. It gives a satiating effect and is rich in minerals, especially calcium and magnesium.

 For more details visit the following link

Agar-Agar (Gelidium)
This soluble fiber extracted from the seaweed Gelidium sesquipedale, has a neutral taste. For its high purity it has been also used in research for many decades as a base for cultures (microbiology).
It is sold in powder and used as gelatin for desserts and other recipes, being 100% natural gelatin.
It is satisfying and low in calories.
For more details visit the following link

Sea Spaghetti (Himanthalia)
Its long and narrow shape gives the name to this very tasty and deep growing lush coastal brown alga, often found in rough waters. Rich in fiber, it is known for its exceptional iron content and a taste reminiscent of cuttlefish. Both raw and cooked, its texture and flavor makes it one of the algaes with most culinary personality of the Atlantic varieties.

Dulse (Palmaria)

Already known to the ancient Celts, it was used to prevent scurvy among sailors for its richness in vitamin C. It is also notable for its protein, and exceptional content in potassium. A reddish colour, it gives vividness and colour to salads and quick dishes, even without soaking. It is one of the most suitable algae to eat raw or give taste to soups for its delicate flavour and aroma.
For more details visit the followin link (Item 8.9)

Seaweed “Moss” (Chondrus crispus) – Carrageen

It is a red algae (phylum Rhodophyta), abundant, which sometimes forms lawns, and is always found on rocky surfaces. It is found on all the Atlantic coasts of Europe and North America.
This is a species with high economic value. Its mucilage is made up of complex polysaccharides, which form the bulk of its weight once dehydrated. In medicine it is used as an emollient and laxative. They are used as emulsifiers in the food industry and in domestic cooking.
For more details visit the following link


Seaweed recipes

To read more information about culinary recipes, you can visit the following links:

http://www.algamar.com/productos/secas.php?id=2

http://www.bbc.co.uk/food/seaweed

http://www.care2.com/greenliving/5-favorite-seaweed-recipes-their-benefits.html

 

Seaweed and therapeutic effects

There are some scientific articles on studies with algae, for example:

–          “Fucoidan as a natural bioactive ingredient for functional foods” http://fucoidanvida.com/category/ciencia/page/6/

–          Effect of chlorella and its fractions on blood pressure, cerebral stroke lesions, and life-span in stroke-prone spontaneously hypertensive rats.

http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/17330510?dopt=AbstractPlus

–          Efecto de un producto de algas Klamath (“AFA-B12”) en los niveles sanguíneos de vitamina B12 y homocisteína en personas veganas: un estudio piloto. http://abdem.mforos.com/474058/11062170-alga-afa-aphanizomenon-flos-aquae/#100979188

For more information on seaweed, please visit: http://www.seaweed.ie/index.php

 

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Horno microondas / Microwave oven

Recientemente estabamos hablando en casa sobre el uso del microondas y me dio la idea para este post. Este aparato doméstico se encuentra en casi todas las casas e incluso en los restaurantes. Se usa por su facilidad de uso, pudiéndose calentar o descongelar la comida en un recipiente o directamente en un plato: también se pueden cocinar ciertas comidas.

¿Cómo funciona? Usan, como su nombre indica, ondas microondas, que son ondas de radio de alta frecuencia y como la radiación visible (luz), son parte del espectro electromagnético. Las microondas son usadas principalmente para la difusión de TV, radar para la ayuda a la navegación aérea y marítima, y las telecomunicaciones incluyendo – los teléfonos móviles.

Las microondas son reflejadas, transmitidas o absorbidas por los materiales en sus trayectorias, de manera similar a la luz. Los materiales metálicos reflejan totalmente las microondas (por lo que no se pueden usar dentro del microondas) mientras que los materiales no metálicos como el vidrio y algunos plásticos son mayormente transparente a las microondas.

Los materiales que contienen agua, por ejemplo los alimentos o los fluidos, rápidamente absorben la energía de las microondas, la cual después es convertida en calor.

Segun algunas fuentes, esta energía varía la estructura de las proteinas y las hace poco nutritivas e incluso convierte los minerales en productos tóxicos. Así el uso continuado de microondas, pueden tener efectos negativos para la salud.

Por otro lado, la Organizacion Mundial de la Salud (OMS) asegura que los alimentos cocinados en un horno microondas son tan seguros y tienen el mismo valor nutritivo, como los alimentos cocinados en un horno convencional. La principal diferencia entre estos dos métodos de cocinar es que la energía del microondas penetra más profundamente dentro del alimento y reduce el tiempo para que el calor sea conducido a todo el alimento, de esta manera se reduce el tiempo total de cocción.

La OMS está más preocupada por las emisiones y siguen investigando en esta aspecto. Ver enlace.

Para comprobar que tu horno microondas está bien aislado, mete un teléfono móvil encendido, cierra la puerta y llama al móvil desde otro terminal. Si suena el móvil dentro del microondas, mejor compras un microondas mejor.

Lo recomendable, seria usarlo lo menor posible para evitar riesgos.

 

 

 

Recently we were talking at home about the use of microwave ovens and it gave me the idea of writting this post. This appliance is found in almost every house and even in most restaurants. It is popular for its ease of use, being able to heat or defrost food directly in a bowl or on a plate, and it can also be used to cook certain foods directly.

How does it work? As its name suggests, the apparatus uses microwaves which are radio waves of high frequency, and are part of the electromagnetic spectrum, like visible radiation (light). Microwaves are mainly used for TV broadcasting, for radar in the aviation and shipping industries, and for telecommunications, including mobile phones.
Microwaves are reflected, transmitted or absorbed by materials in their paths, similar to visible light. Metallic materials totally reflect microwaves (and thus cannot be used within a microwave oven) while non-metallic materials such as glass and certain plastics are largely transparent to microwaves.

Water-containing materials, for examplefood orfluidsreadily absorbmicrowave energy, whichis then convertedinto heat.
According to some sources, this energy changes the structure of proteins and nutrients, and even minerals may become toxic products. Thus the continued use of microwaves is now considered by many health researchers to have negative health effects.
On the other hand, the World Health Organization (WHO) says that food cooked in a microwave oven is as safe and has the same nutritional value as food cooked in a conventional oven. The main difference between these two cooking methods is that microwave energy penetrates deeper into the food and reduces the time for the heat to be conducted to the entire food, there by reducing the total cooking time.
Nevertheless, the WHO is concerned about microwave emissions and continues to investigate this aspect. Please see link.

To verify that your microwave oven is well insulated, place an activated mobile phone inside, close the door and call the phone from another terminal. If the phone in the microwave rings, the oven is inadequately insulated, and you would be highly recommended to buy a better microwave oven.
As a general recomendation, use it as little as possible to avoid risks.

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Ambidextrismo / Ambidexterity

Hace unos días, al tener mi brazo derecho inmovilizado, he descubierto que tengo bastante facilidad con la mano izquierda y pienso que puedo ser ambidestra!!

La sorpresa ha sido grande, y así puedo hacer tareas con la mano izquierda como escribir, comer, etc tanto como con la mano derecha.

Esta habilidad de usar tanto la mano derecha como la izquierda, puede ser innata o aprendida. Algunos niños zurdos cambian a escribir con la mano derecha  en el colegio, y esto les permite usar ambas manos. El hemisferio izquierdo controla la parte derecha de nuestro cuerpo y el hemisferio derecho, la parte izquierda. En personas ambidextras, las dos partes están igualmente desarrolladas y usan una mano para unas tareas, y la otra para otras. Existen muy poca personas ambidextras (1%) y es difícil hacer estudios científicos concluyentes.

Esta habilidad puede ser aprendida y es muy útil para tocar el piano, la batería, jugar a ciertos deportes y para practicar la cirugía.

A few days ago due to having my right arm immobilised, I have discovered that I can use my left hand as well as my right, maybe I am ambidextrous!

The surprise has been great, as I can do many tasks with my left hand as writing, eating etc., to the same ability as my right hand.

This ability to use both the right hand and the left can be either innate or learned. In the past, left-handed children were often obliged to learn to write with their right hand at school, and this enabled them to use both hands. The left hemisphere controls the right side of our body and the right hemisphere the left part of our body. In ambidextrous people, both parts are equally developed, and these use one hand for certain tasks, and the other hand for others. There are very few ambidextrous people (about 1% of the population) and it is difficult to make conclusive scientific studies.

This skill can also be learned and is very useful to play the piano, drums, certain sports, and to perform surgery.

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